Actions

Work Header

It's Not Cosmetic

Chapter Text

После Афганистана и появления Железного Человека, Щ.И.Т. предложил Тони выбор. Он мог либо сказать правду, либо объявить Железного Человека личным телохранителем, навсегда скрыв от мира его — и свое — лицо.

Агент по имени Агент так и не произнес этого вслух, но Тони взломал сервера Щ.И.Т.а и выяснил, что они предпочли бы второй вариант. «Да» — Железному Человеку и «нет» —Тони Старку, и всё такое.

Он согласился, только чтобы уберечь Пеппер, и пусть на его взгляд история с телохранителем была шита белыми нитками, никто в ней не усомнился. Да и с чего бы им? Уж кто-кто, а Тони Старк точно не был супергероем.

***

Афганистан дорого ему обошелся. Костюм Железного Человека стал для Тони не просто красивой декорацией — разве что отчасти. Да, теперь у него в груди горел арк-реактор, но в костюме легче было физически легче дышать, а еще он помогал двигаться, что придавало походке и жестам Железного Человека некоторую долю механистичности, которую Тони не так-то просто было изобразить.

А еще оставались шрамы.

Единственной причиной, по которой Тони все еще являлся глянцевым плейбоем — любимцем публики, были его собственные передовые изобретения.

Дисгайзер — «маска» для лица — был моментально выкуплен Щ.И.Т.ом, едва только Тони его изобрел, хотя качество их прибора и хромало по сравнению с тем, что он приберег для себя. Для острого взгляда, знающего, на что обращать внимание, «маска» Щ.И.Т.а могла быть заметна, его — нет. Даже после того, как была сформирована команда Мстителей, и Тони пришлось держать обманку включенной все то время, что он проводил вне костюма, Наташа и Бартон, два лучших шпиона всех времен и народов, так и не поняли, с чем имеют дело.

Сделать такую же качественную маскировку для рук, которая бы поддерживала бы иллюзию, даже когда он ими работал или, к примеру, что-то брал, было сложнее, но он преуспел и тут. Тем не менее, иллюзия не могла помочь с тактильными ощущениями при прикосновениях, и Тони искренне радовался, что все вокруг уже давно в курсе, как он не любит брать вещи из чужих рук.

А теперь это эволюционировало в полный отказ от прикосновений.

У него был заключен контракт с одним весьма благоразумным агентством эскорт-услуг, обеспечивающем появление Тони Старка на публике — как обычно — под руку с очередной красоткой. Вот только каждая из них была надежно проинструктирована избегать каких бы то ни было прикосновений к его коже и заодно помогать ему отваживать всех прочих, желающих подобраться к Тони поближе.

И, конечно же, любой из этих девушек платили достаточно, чтобы они и на Страшном Суде поклялись, что — да, они спали с Тони Старком, и он полностью соответствует своей репутации.

Тони немного нервничал из-за будущего присутствия Мстителей, поэтому, пригласив их в Башню, первым делом решил ознакомить их с некоторыми основными правилами.

— А вот и мои любимые супергерои! — обрадованно воскликнул он, игнорируя несколько раздраженные ответные взгляды, к которым давно привык. — Я вижу, что Железный Человек передал мое приглашение, и еще раз повторяю: добро пожаловать. Для каждого из вас приготовлен собственный этаж, на отдельном этаже — общий спортзал, еще на одном — лаборатория доктора Беннера. Кухня и гостиная общие, но небольшие кухни есть у каждого. Если будет нужно что-то еще — скажите мне или купите сами.
Он раздал Мстителям по небольшому конверту.
— Это — ваши карты доступа в здание. Если вы приложите большой палец к карточке — да, именно так, — у Джарвиса будут данные вашего биосканирования, так что никто больше не сможет ею воспользоваться. А это ваши кредитки, безлимитные, используйте на здоровье, но! — тут он указал на Бартона, на всякий случай отступившего на полшага, — о тебе меня уже предупредили, и если ты станешь покупать всякие всяческие подозрительные штучки, чтобы устраивать мне дурацкие розыгрыши, Джарвис заблокирует счет. Ты меня слышал. Вопросы?

Четверо присутствующих Мстителей (Тор отбыл в Асгард, хотя и его ждал готовый этаж, на случай, если он вернется), молча таращились на него, сбитые с толку привычным ему темпом речи. Стив разглядывал черную кредитку со священным ужасом, а вот Бартон на свою чуть ли слюни не пускал.

— Отлично. Теперь пара правил этого дома, и я наконец разрешу Джарвису показать вам ваши апартаменты. Ах, да, надо же вас представить. Итак, Мстители, это — Джарвис, мой ИИ, — церемонно произнес Тони и на мгновение умолк, заметив озадаченный вид Капитана.

— Рад вас видеть, — вежливо откликнулся Джарвис.

Все четверо вздрогнули, Наташа и Клинт слажено потянулись к оружию.

— ИИ — в смысле, Искусственный Интеллект? — уточнил Стив.

Тони мысленно поморщился.

— Ах да, прости, ты же провалялся во льдах последние семьдесят лет. Да, Джей — ИИ. И нет, Бартон, он не собирается превращаться в Скайнет, — добавил он, точно распознав на лице агента выражение «я сейчас остроумно пошучу». — Не обращай на это внимания, —обратился он к Капитану. — Именно Джарвис занимается домом, и броней Железного Человека, и вашей телефонией. Кстати.

Он перебросил каждому Старкфон — модель из тех, что не появится на рынке еще с полгода. Со специальными дополнениями исключительно для Мстителей и особыми протоколами безопасности, которые окажутся в широкой продаже лишь через несколько лет.

— Телефоны. Джарвис подключен к ним, так что спрашивайте его, если не разберетесь, как ими пользоваться. Вообще-то, там есть еще и инструкция, специально для тех из нас, кто эти технологии впервые видит, — добавил он, старательно не глядя на Капитана. — Заряд держится два месяца без смены батарей, и мы над этим еще работаем, плюс они пуленепробиваемые, водонепроницаемые, в огне не горящие и так далее и тому подобное, но разогревать их в микроволновке не стоит. — Тут- он снова посмотрел на Бартона, который выглядел самую малость смущенным. — Да-да, я знаю, о чем ты подумал.

— Мистер Старк, — начал было Капитан, но Тони в яростном отрицании замахал руками перед его носом.
— Нет-нет-нет-нет-нет-нет. Нет. Старый Добрый Папаша, — это он произнес быстро, но презрительная насмешка в его голосе была настолько заметна, что капитана передернуло. — вот кто был «Мистер Старк», а меня зовут Тони. К тому же, тебе сколько? Кажется, девяносто? Ты не можешь звать меня мистером Старком! — Он шутливо содрогнулся.

Капитан тихонько вздохнул.

— Ладно, пусть будет «Тони». Просто... как-то это слишком. Ты даешь нам дом, и эти телефоны, и...

Тони отмахнулся.

— Я — миллиардер, и, хотя в последнее время трачу жуткие деньги на благотворительность, большую часть жизни я провел, изобретая оружие, которое отправило на тот свет множество невинных людей. У меня больше крови на руках, чем у любого из вас, даже профессиональных шпионов-тире-профессиональных убийц, которых в этой комнате двое. Броня Железного Человека и приют для Мстителей — лучшее, что я сделал в этой жизни. Так что просто возьмите эти чертовы карточки.

Эта неожиданная исповедь явно привела его гостей в замешательство, так что Тони, нервно потирая руки, поспешил сменить тему.

— Ладно, разобрались и давайте к этому не возвращаться. Джей, на чем я остановился? А, точно. Несколько домашних правил. Первое: Железный Человек тоже здесь живет, но появляется лишь периодически. Да, я знаю, кто он, но для всех остальных его личность остается тайной. Я не могу ее открыть. Если хотите, можете спросить его сами, но он вам, скорее всего, не ответит. И пока вы живете здесь, вы не должны шпионить за ним. Любым способом. Это его личный выбор, уважайте его.

Тони сглотнул, ненадолго отведя взгляд.

— Второе: никто не должен заходить в мою мастерскую без меня или Железного Человека. Если вам непременно надо будет что-нибудь взорвать — делайте это здесь. Охранные протоколы Джарвиса будут атаковать любого, кто сунется туда без разрешения, считайте, что я вас предупредил, — Тони пожал плечами. Он был абсолютно серьезен, но старался не показывать этого.

— И последнее. — На мгновение его лицо стало очень холодным. — Я в самом деле не люблю, когда ко мне прикасаются. Я знаю, что Фьюри давал вам мое личное дело, так что вы должны быть хоть в какой-то степени в курсе того, что со мной случилось. Так что — вот. Не прикасайтесь ко мне. Я не шучу; если вы попробуете — вы здесь больше не живете. Я не собираюсь играть перед вами царя горы, но это и мой дом тоже, так что просто... не надо, — сухо закончил он, замерев и избегая смотреть им в глаза.

Мгновение спустя Капитан кивнул.

— Благодарю вас, мистер Ста... Тони. Мы будем соблюдать твои правила. И зови меня Стив. — Он рефлекторно протянул руку, но тут же опомнился.

Остальные трое согласно кивнули.

— Отлично, — заключил Тони, стараясь скрыть облегчение. — Теперь Джей покажет вам ваши комнаты, а я возвращаюсь к себе. Железный Человека присоединится к вам чуть позже.

Он оставил их, шагнув во второй лифт, ведущий прямо в его мастерскую, и наконец-то выдохнул, хотя сам не заметил, когда успел задержать дыхание. Его напряжение немного спало.

— Джей?

— Да, сэр?

— Может быть, это и сработает.