Actions

Work Header

Мы идем сквозь тьму

Work Text:

Дима точно знал, кто во всем виноват. Это случалось редко - обычно в делах, которые поручали майору полиции Игорю Грому и его бессменному напарнику, было ясно только одно - докопаться до виновного будет непросто. Но на сей раз назвать человека, с которого все началось, Дима мог сразу. И совершенно не имело никакого значения, что человек этот, по сути, ничего криминального не совершил ни в данном случае, ни, вероятно, вообще. Учитывая размытую широту полномочий ФСБ.
Да, во всем виноват был Стрелков. Именно он заявился как-то под вечер в участок, злобно посмотрел в сторону Димы, широко - во все свои виниры - ухмыльнулся Игорю, пошептался с Прокопенко, а затем вернулся к Игорю с Димой.
- Я затребовал вас для помощи в расследовании беспрецедентного дела, - неожиданно серьезно сказал он. - Вас и еще десяток лучших следаков со всей России. Вы летите со мной в Екатеринбург.
- В Екатеринбург? - удивился Дима. - Не в Москву?
- Проблемы не в Москве, - растолковал Стрелков и даже не стал ухмыляться. - Сам недоволен. Короче, билеты на вас куплены, гостиница заказана, командировочные перечислят на карты завтра, вылет сегодня в полночь. Жду.
Дима посмотрел на Игоря. Игорь хмурился. Впрочем, ждать чего-то другого не приходилось.
- Че, бегом за вещами, - сказал Игорь. - И я поеду.
Дима кивнул.
- А надолго? - спросил он. Стрелков пожал плечами.
- Как справитесь.
- Минимум неделю, - озвучил Игорь. Дима ответственно кивнул.
- Люблю тебя, майор, за оптимизм, - внезапно ухмыльнулся Стрелков, хлопнул Игоря по плечу и свалил.
- Говнюк, - тихо сказал Дима ему вслед.
- Угу, - согласился Игорь. - Пошли, че, дела сами себя не сделают.

Екатеринбург, темный в четыре утра по местному времени, чем-то был похож на Питер. Не на центр, конечно, для этого городу здорово не хватало пафосной архитектуры, про которую еще Куваев метко выразился. Но улицы, дома, тут и там сияющие вывески федеральных торговых сетей, от продуктовых до книжных, река, пронизывающая город…
Как выяснилось, Стрелков и ФСБ не мелочились. Гостиница - небольшое здание в пять этажей, зажатое между двумя девятиэтажками, пятиэтажной длинной хрущевкой и массивным зданием напротив - была снята вся целиком.
- Мы первые, - пояснил Стрелков. - Разместимся, до обеда можно спать, потом встречаемся с местными. Остальные будут кто вечером, кто завтра.
Он повернулся к девушке за стойкой, широко улыбнулся.
- Виолетточка, радость моя! Мне мой обычный. Этим господам объясните, какие номера есть, и заселите, хорошо?
- Конечно, Евгений Борисович! - прощебетала барышня. - Ваш ключик, пожалуйста, номер полностью готов!
- Благодарю! - расплылся Стрелков в очередной акульей ухмылке, ключ забрал и пошел к лестнице. Кажется, он бывал тут не в первый раз.
- Вы предпочитаете номера повыше, пониже, с видом во двор или на улицу?
- А где тише? - спросил Игорь.
- Все номера оснащены системой шумоподавления, стеклопакеты тройные с защитой от внешнего шума, - прощебетала Виолетточка. - В каждом номере есть бар, душ и вай-фай. Пароль на столе.
- Тогда с видом на улицу, - сказал Игорь. - Два номера рядом. Повыше.
- Девятнадцатый и двадцатый, - кивнула Виолетта. - Пожалуйста, ваши ключи.
- И даже не спросите паспорта? - хмыкнул Игорь. Девушка неожиданно серьезно посмотрела на него.
- Евгений Борисович обо всем позаботился, - сказала она. - Добро пожаловать в наш отель! Пойдемте, я вас провожу.
На ней оказались не лодочки на каблуке, а обычные удобные туфли. И брюки.
- На первом этаже столовая, вы можете заказать блюда по основному меню. Есть доставка еды в номер. В цокольном этаже есть прачечная, гладильная доска, утюг, парогенератор. Если нет времени заниматься этим, можно заказать чистку и глажку одежды, за дополнительную плату. Напротив отеля - арт-галерея и библиотека, дальше по улице, через перекресток, кафе-столовая, булочная и продуктовый магазин.
- Спасибо, - сказал Игорь.
Номера в отеле оказались небольшими, заставленными мебелью и - двухместными. Точнее, семейными. Дима огляделся, поставил рюкзак на пол, лег прямо поверх ярко-красного узорчатого покрывала и отключился.

Проснулся он от аккуратного прикосновения к плечу. Вздрогнул, приподнялся, проморгался…
- Вставать пора, - сказал Игорь сумрачно. - Ты у кого научился спать не раздеваясь? И дверь-то чего не запираешь?
- А чего раздеваться, если поспать дадут часов шесть, не больше? - отозвался Дима и сел, потерев лицо рукой. Голос его прозвучал сонно и беспомощно.
- Если можно спать в кровати, надо нормально спать, - хмыкнул Игорь. - Ладно, че, пошли, эта говорила, у них тут пообедать можно.
- На здешнее меню у нас командировочных не хватит, - отозвался Дима. Отель производил впечатление тех, в которых номера не слишком дорогие, зато остальные услуги - очень.
- Ну, значит, до столовой дойдем, заодно посмотрим, что творится в округе.
Дима потянулся, зевнул, встал, пошел в ванную. Плеснул в лицо водой, вернулся, достал щетку и пасту, почистил зубы.
- А неплохой у Стрелкова вкус, - сказал Игорь. Он так и сидел на кровати, глядя в окно.
- Тебе нравится? - усомнился Дима. - По-моему, тут тесно.
- Не тесно, а недостаточно просторно. Но тут есть полежать, посидеть, причем вдвоем, ванна, телек, бар. Чего тебе еще?
Дима пожал плечами.
- Как ты думаешь, что тут случилось, что Стрелков… ну…
- Не выделывается? - фыркнул Игорь. - Массовое убийство, не иначе. А то и что похуже. Не думаю, что кража, на наркотраффик непохоже, а вот что-нибудь особенно мерзкое типа работорговли, торговли органами или еще чего - запросто.
Дима передернул плечами. Они с Игорем после того дела с Чумным доктором успели раскрыть несколько неприятных дел, но то, о чем говорил Игорь, звучало хуже.
- Короче, пошли уже, я жрать хочу, - подытожил Игорь и встал. Дима поспешно накинул куртку, взял рюкзак…
На первом этаже их поймал Стрелков. Рядом с ним стоял мужчина чуть постарше, в сером безликом костюме, часы на руке были не модные “умные”, а самые обычные, со стрелками, чуть ли не советского еще производства. Совершенно ничего примечательного в его внешности не было. Такого человека увидишь - и не запомнишь.
- О, вы проснулись, - сказал Стрелков деловито. - Знакомьтесь - Александр Иванович, а это Игорь Константинович и Дмитрий Евгеньевич.
- Просто Игорь, - буркнул Игорь. Александр Иванович посозерцал их и неожиданно дружелюбно улыбнулся.
- Рад знакомству, - сказал он. Голос у него тоже был непримечательный.
- Идемте позавтракаем, - сказал Стрелков, и приглашением это не было, а было прямым распоряжением.
В столовой - удивительно широкой комнате - был накрыт длинный общий стол. Судя по всему, его составили из столов поменьше, и обычно они должны были стоять отдельно. Дима подумал про себя, что организаторским способностям Стрелкова можно позавидовать. Ну, или он объяснил здешнему управляющему задачу. Да, наверное, так.
На завтрак им предложили, против ожиданий, не кашу или омлет, а два вида салатов, яичницу с сосисками, сырники и выпечку всех мастей. Стрелков предсказуемо выбрал салат, сырники и пару круассанов, черный кофе и апельсиновый сок, Игорь предпочел яичницу, сам Дима остановился на пирожках с мясом, а новоприбывший Александр Иванович попросил только кофе. Дима ожидал, что Стрелков возмутится или намекнет, что день предстоит долгий, но ничего такого не произошло.
Никакого счета по завершении им не дали. Стрелков просто встал из-за стола, убедившись, что все поели, и повел свой маленький отряд на выход.
- Это место в городе? - спросил Игорь. Стрелков кивнул.
- Увидите. Это очень неприятное дело.
У входа их ждала машина - минивэн, за рулем сидел очередной человек в костюме. Стрелков заговорил только, когда машина тронулась с места.
- Здесь довольно много складов, - сказал он, морщась. - Многие из них - бывшие заводские, оставшиеся с советских времен. Большинство ритейлеров ими не пользуется - здания в плохом состоянии, надо много вложить в ремонт. Вдобавок транспортировать товар проще на фурах, а их проще разгружать и парковать за городом. Тут есть несколько логистических крупных центров, основные доставки по городу идут от них малогабаритными грузовыми машинами, чаще “газелями”. Часто такие склады выкупают или берут в аренду предприниматели с целью перепрофилирования помещений. Делают клубы, рестораны, бары. Есть заброшенные. Мало, но есть. Часто такие территории просто зачищают и продают на торгах, но почему-то это конкретное место как будто заколдованное. Все склады вокруг уже распроданы, там с одной стороны паркинг сделан, с другой строится торговый центр и жилой квартал. А этот реликт стоит себе.
- Что там случилось? - спросил Игорь. - Вы можете наконец сказать?
- Туда забрались местные диггеры, любители залезать куда не надо. И обнаружили там двести четырнадцать трупов разной степени разложения.
- Сколько? - поразился Дима. - Как? Если склад посреди довольно оживленного места? Или там ночами не идет строительство?
- В этом и вопрос, - ответил Стрелков. - Невозможно не заметить движение вокруг этого склада, и да, строительство круглосуточное, там всюду освещение. А все же нашли это место случайные люди.
Александр Иванович негромко кашлянул.
- Я просмотрел отчет от коллег, которые беседовали с этими диггерами, и вынужден уточнить, что нахождение трупов было только делом времени. Диггеры утверждают, что в этом районе не осталось других входов в старые коммуникации, под которыми якобы должны быть катакомбы с кладами.
Дима нахмурился.
- Я не слышал о том, чтобы в Екатеринбурге остались какие-то неисследованные места, где могли бы быть спрятаны клады.
- Совершенно верно, - согласился Александр Иванович. - Исторически достоверные места исследованы все, частично они даже распроданы и благоустроены. Но есть так называемые городские легенды, и в Екатеринбурге даже есть целый ряд экскурсионных маршрутов по таким местам.
Игорь тихо хмыкнул и посмотрел в окно автомобиля.
- Мы едем по промзоне, - сказал он. - Тут еще камеры всюду…
- Увы, не везде! - с досадой ответил Стрелков. - А я настаивал на максимально возможном покрытии камерами всех подобных территорий! Всегда - когда есть промышленная зона, в ней возникают проблемы! Рано или поздно!
В чей адрес он высказывался, осталось не очень понятным. Дима посмотрел на Игоря, который даже ухом не повел на эту тираду, на Александра Ивановича, который уткнулся в телефон, неожиданно дорогую модель… Кажется, даже у бескомпромиссных функционеров типа Стрелкова были свои человеческие взгляды и что-то, похожее на душу.

Нужное место оказалось в точности таким, каким его описал Стрелков. Большой длинный склад, потемневшие от времени и непогоды крашеные стены, грязные стекла, сохранившиеся не в каждом окне, полуразвалившийся забор из металлической сетки. Внутренняя территория замусорена, когда-то проложенная асфальтовая дорога для проезда машин и парковки вся в грязи и ямах. С одной стороны - почти сразу же за забором - новый, в светлых тонах, шестиэтажный паркинг, весь увешанный фонарями, Дима увидел камеру, которая, скорее всего, не захватывала подъезд к нужному складу, только кусок территории. С другой - метрах в тридцати - остов торгового центра, окруженный кранами, экскаваторами, грузовиками с кирпичом и арматурой, бетономешалка, рабочие на всех этажах.
- А записи с той камеры есть? И, может, тут еще какие-то камеры есть?
- Есть, посмотрим попозже, - сказал Стрелков. - Александр Иванович, ваши специалисты уже здесь?
- Да, я вижу машину, - кивнул Александр Иванович и показал на неприметный темный микроавтобус марки “Ford”.
- Я хочу осмотреться, - сказал Игорь. Стрелков махнул рукой, сигнализируя, что понял.
- Я с тобой, - выпалил Дима и поправил очки. Игорь кивнул и направился в сторону паркинга.
- Хочу посмотреть, сколько видно из окон, - пояснил он. - Есть ли шанс на случайных свидетелей.
- Думаешь, тут часто паркуются одни и те же люди?
- Че тут думать, - фыркнул Игорь, - тут не может быть пока что потока разных людей, тут просто нечего делать тому, кто не работает где-то неподалеку, причем совсем неподалеку, со всех сторон не промзона, так многополоска. Тут даже жилые кварталы далеко, оглядись, новостройки видны только с той стороны, и только последние этажи.
Дима огляделся. Действительно, увидеть что-то кроме промзоны и стройки можно было только глядя вдоль старого склада, но там обзор перекрывал огромный металлический ангар. И только за ним были видны столбики жилых высоток.
- Ты бы полез сюда искать клад?
Дима заморгал. Игорь временами задавал очень неожиданные вопросы.
- Я бы за кладом вообще не полез, - признался он. - Больше проблем, чем выгоды.
- Надо самим поговорить с этими диггерами, - сказал Игорь. - Что они тут искали на самом деле. Ну, блин, не могли же они искать тут реальные драгоценности.
- Антиквариат, - предположил Дима. - Если катакомбы старые, то там могло что-то такое остаться. Сейчас это типа модно, винтаж, все такое.
- Так винтаж, аккуратненький, чистенький, а не старое заплесневелое говно, - хмыкнул Игорь. - Ну, или они из этих, которые верят в шизотерику всякую, искали древних знаний.
Дима передернул плечами и поправил лямки рюкзака.
- Думаешь, тут есть какая-то ритуальная подоплека?
- Не знаю, Дим, пока ничего не знаю. И Александр Иванович этот меня напрягает.
- Чем? Просто следователь, самый обычный…
- Он не следак, - уверенно сказал Игорь. - Он даже на фсбшника не похож. Вообще мутный мужик. И власти у него чересчур много. Отчеты коллег он смотрел, угу.
Дима задумался. А ведь действительно. Им с Игорем Стрелков никакие отчеты пока не показывал… но, может быть, Александр Иванович тут дольше них?
- Стрелков и нам вроде все обещал показать, - озвучил он. Игорь мотнул головой.
- Этот тип тоже не местный, зуб даю.
- Почему?
- У него московский выговор.

Охрана в паркинге представляла из себя двух мужичков среднего возраста.
- Здравствуйте, гражданин начальник, - сказал один из них, с колючим взглядом.
- Добрый день, - кивнул Игорь. - Я без претензий, мне надо в окна посмотреть.
- Смотрите, если надо, - согласился мужичок. - Записи с камер ваши забрали.
- Ага. А сами вы не смотрите в сторону того склада?
Мужички переглянулись. Дима поправил очки.
- Это очень важно, - просительно сказал он. - А вы явно люди очень наблюдательные.
- Ну, раз важно… да погоди, Степаныч, не лезь! Неделю назад срисовал я тут такую кралю, заходила в тот сарай.
- Как выглядела?
- Высокая, стройная, штанишки в обтягон, куртейка короткая, как девки щас носят, волосы темные, длинные, приклеенные.
Игорь кивнул.
- А точно не свои?
- Шутишь, начальник? - обиделся охранник. - Да сразу видать - не бывает таких своих волос, свои растут не одинаково со всех сторон, да и вся она такая, приклеенная. Губы во, сиськи во, ногти - во такие, и черные еще, фу. И очки черные на половину рожи.
Дима кивнул, достал из папки листок, зашуршал карандашом.
- Примерно такая? - уточнил он, показывая набросок.
- Во, только волосы еще длиннее, до жопы почти.
Игорь заглянул через плечо, хмыкнул.
- Ну ясно, маскировка высший класс, - сказал он. Охранник ухмыльнулся.
- Шарите, товарищ начальник, - с одобрением в голосе сказал он. - Пройти хотели? Проходите, только осторожнее, держитесь поближе к окнам, чтобы вас повиднее было, начальство тут экономит на лампочках.
Они прошли по паркингу, заглядывая в окна.
- Без шансов, - сказал Дима. - Тут разве что если увидишь свет на складе, если ночью. Днем, наверное, и видно не будет.
- Угу, - согласился Игорь. - Но есть зацепка все-таки. Надо пойти, Стрелкову сказать.
- Ты же сам сказал, что ее опознать невозможно по такому рисунку.
- Нам и не надо, мы узнали, когда, а вот найти, на чем она приехала, сможем по камерам дальше на дороге.
- Игорь, - помолчав, все-таки решился Дима спросить, - а ты почему ушел-то? Там же наверняка криминалисты работают, там все улики, их бы тоже увидеть…
- Потому и ушел, чего людям мешать. А сейчас как раз готовые фото увидим, какие-нибудь выводы послушаем. В тишине сами разберемся и посмотрим.
- И в катакомбы залезем?
Игорь хмыкнул.
- Ну, если они тут есть, то залезем, если захочешь.
- И ты не будешь ворчать, что это бессмысленно?
- Не буду.
Дима серьезно кивнул. Он не особо хотел ползать по катакомбам, но такое предложение от Игоря дорогого стоило.
- А что мы будем делать с кладом? Вдруг мы там найдем, ну, не знаю, золото, бриллианты, диадемы, бусы, как в фильмах?
Игорь засмеялся, покосился на Диму, легко коснулся плечом, наклонившись.
- Будем тебя наряжать по праздникам.
- Почему меня?
- Ты красивее, - сообщил Игорь и протянул руку к двери ангара.
Внутри было полутемно, освещена была только середина помещения, там кто-то расставил промышленные светильники. Сам склад оказался разделен на несколько частей - как минимум на две.
- Странно, - сказал Дима. - Зачем так делить одно большое помещение для хранения?
- Да может, поделили собственность в долях, так и зафиксировали.
- Может…
Впереди открылась еще дверь, оттуда выглянул Стрелков.
- А, вернулись, - сказал он. - Идемте, вам надо это увидеть.
Дима прошел в дверь, огляделся.
- Тут было два собственника? - уточнил он. Стрелков кивнул.
- Один уже умер, второй уехал за границу, - пояснил он. - Помещение оказалось никому не нужно.
- Ну, нет, - возразил Игорь. - Еще как нужно, только не собственникам.
Стрелков мрачно зыркнул на него, как будто решая, стоит ли собачиться, потом, кажется, решил, что не стоит.
- Трудно установить точно, когда склад стал привлекать нежелательное внимание.
Игорь кивнул.
- Хотя бы понять временной интервал, когда склад вообще забросили.
- Пять лет назад примерно.
Дима прикинул, сморгнул от неожиданности.
- Две тысячи семнадцатый получается?
- Да. Это о чем-то вам говорит, Дмитрий Евгеньевич?
Дима потер лоб.
- Это глупости, конечно, - сказал он неуверенно.
- Евгений Борисович уверен в ваших способностях следователя и отменной интуиции, - заметил Александр Иванович, подходя. В руках у него была какая-то книга. - Поделитесь соображениями, даже если они кажутся вам глупостями?
- Да по социальным сетям картинка забавная ходить стала, - пояснил Дима, смущаясь. - Типа, в Екатеринбурге расположена какая-то точка, которая живот планеты, и сюда стала активно поступать космическая энергия как раз с семнадцатого года. Над этой картинкой даже в соцсетях смеются!
- Вас Евгений Борисович отыскал? - спросил незнакомый мужчина, появляясь откуда-то из-за спины Александра Ивановича. - Евгений Борисович, мое уважение! Нашли самородок! А вы, молодой человек, если я правильно понимаю, Дубин Дмитрий? А по отчеству?
- Евгеньевич, - сказал Дима задиристо. Мужик - да вообще мутный, хуже Александра Ивановича! - вызывал в нем желание спорить и задираться. Хотя никакой насмешки в тоне мужика вообще не просматривалось.
- Дмитрий Евгеньевич, - широко и сладко ухмыльнулся незнакомец. - Очень, очень приятно!
- Да, познакомьтесь, - сказал Александр Иванович. - Это Иван Андреевич, наш консультант.
- Да, это я, - самодовольно кивнул Иван. - Можно просто Иван, для краткости.
- Вы что-то показать хотели, - сказал Игорь мрачно. Стрелков посмотрел на Ивана, потом на Александра Ивановича, потом снова на Игоря.
- В том конце склада есть спуск вниз. Нам туда. Вот, возьмите респираторы, там омерзительно пахнет.
Дима взял респиратор - даже не строительный противопылевой, какой-то очень навороченный, с фильтрами, выступающими наружу, - надел, подышал, привыкая. Дышать было, как в любом респираторе, труднее обычного, зато сразу исчез неприятный запах затхлости и плесени.
- Хорошая штука! - сказал он. Судя по тому, как нахмурился Игорь, покосился на него, звуки через фильтры проходили тоже не все.

Они прошли за Стрелковым в дальнюю, наиболее темную часть склада. Дима огляделся, он никак не мог понять, почему тут так темно - вроде бы и окон было достаточно, и стекол был не избыток, а все же внутри склада было очень темно. Дима хлопнул себя по лбу, полез в рюкзак, достал фонарик, включил. Иван обернулся, посмотрел на это, показал большой палец. Дима захотел фыркнуть, но в респираторе бы не произвело эффекта, и он не стал.
Лестница вниз была довольно широкой - очевидно, наличие подземного этажа закладывалось при проектировании здания. И этот самый подземный этаж тоже не был маленьким. Глядя на темный, покрытый какими-то разводами и густой грязью пол, Дима передернулся. Стрелков заметил, очертил пальцем в воздухе круг, показывая, что догадка верна - здесь и находились трупы.
Александр Иванович остановился, открыл пластиковый контейнер, стоящий на нижней ступени лестницы. Достал оттуда многоразовые высокие бахилы для обуви, для защиты от дождя и промокания, на застежке, надел их, спустился и пошел к дальней стене. Иван и Стрелков последовали его примеру. Дима тоже взял себе пару. Надо же, ФСБ знает про алиэкспресс и про то, сколько полезных вещей за копейки там можно купить! Игорь остановил его и показал на одну из стен. Освещена она была слабо, но Дима теперь тоже увидел там какие-то рисунки. Он все-таки закончил с бахилами, спустился, подошел к стене, посветил… Нарисованное на стене существо как будто следило за ним. У него была большая голова, четыре когтистые руки, ноги, больше напоминающие лапы, кривая ухмылка, в которой торчали острые длинные зубы.
- Интересно, что это, - задумчиво сказал себе Дима. - Неприятный рисунок.
- В следующий раз, - сказал Иван, вернувшийся за ними, - если увидите такой рисунок, бегите.
Он надвинул респиратор обратно и поманил Диму с Игорем за собой. Дима первым двинулся за ним, оглядываясь. Нижний этаж был каким-то странным по планировке, как будто здесь сначала хотели сделать лабиринт, но потом почему-то передумали. Выступающие из стен колонны, такие же колонны в шахматном порядке по всему помещению…
- Это же не могут быть коммуникации, - сказал наконец Дима и поскорее надвинул респиратор обратно - во избежание.
- Нет, - подтвердил Иван. Он завернул за очередную колонну, Дима последовал за ним, и то, что открылось его глазам, казалось скорее галлюцинацией. Игорь за спиной хмыкнул, прошел вперед, осматриваясь.
Дальняя от лестницы часть нижнего этажа, скрытая доселе колоннами, была как будто шире и выше остальной части здания. Этого быть не могло - на верхнем этаже не было заметно перепадов высоты пола. А еще тут были врата. Точнее, Дима почему-то так их назвал про себя. Широкие, обитые металлом, покрытые какими-то рисунками и надписями, накрепко запертые. Игорь подошел, потрогал зачем-то эти врата, пожал плечами. Иван обернулся на Диму, вопросительно поднял бровь. Дима хотел было подойти, но что-то не давало, какое-то смутное чувство беспокойства. Как будто он точно знал, что за этими вратами что-то ужасное. Зарин, например.
- Дмитрию Евгеньевичу некомфортно, - констатировал Александр Иванович. - Идемте.

Снаружи дышалось гораздо легче, и Дима почти перестал беспокоиться. Александр Иванович достал из кармана пиджака пачку сигарет, помедлил немного, закурил, протянул Ивану, затем Игорю. Игорь покачал головой.
- Мне нужны контакты диггеров, которые обнаружили трупы. И еще, есть уже какая-то информация по трупам? Как умерли, кто они?
Иван достал телефон, смахнул пару уведомлений, открыл письмо.
- Предварительные данные, - сказал он. - Мужчины и женщины, почти поровну, возраст - не моложе двадцати, не старше сорока. Там, где легко определить причину смерти и количество повреждений, картина одна и та же - у всех перерезано горло, смертельное ранение. У кого-то отсутствуют органы, у кого-то все на месте.
- Личности пока не установлены?
- Думаю, что их будет очень трудно установить, - сказал Иван. - Все они мигранты.
- Думаете, нелегалы?
- Во всех полицейских отделениях Екатеринбурга и области не наберется столько заявлений о пропаже именно мигрантов, сколько их лежало в этом здании.
Игорь мрачно кивнул.
- Есть идеи? - спросил он.
Иван внезапно ухмыльнулся.
- Зачем вас-то вызвали, если вам нужны чужие идеи?
- Контакты диггеров, - вмешался Александр Иванович, протягивая свой телефон Игорю. Дима заглянул тоже - фамилий было целых пять.
- Целая группа, - сказал он.
- Точно, - кивнул Иван. - Серьезные ребята. Не безголовые любители грязи и плесени.
У него снова засветился экран телефона, Иван посмотрел, подобрался, метнул быстрый взгляд в сторону Александра Ивановича…
- Машина Евгения Борисовича в вашем распоряжении, - сказал Александр Иванович. - Евгений Борисович просил передать, что совещание будет завтра утром после завтрака.
- Спасибо, - кивнул Дима. - Игорь, поедем?
Игорь пожал плечами.
- Надо подумать, - сказал он. - Подожди меня тут, я быстро.
Он быстрым шагом направился куда-то в обход склада.
- Будьте осторожны, Дмитрий Евгеньевич.
Слышать это из уст молчаливого и спокойного Александра Ивановича было странно. Однако Диму куда больше беспокоило поведение Игоря. Он подождал, потом еще немного, потом все-таки пошел искать.
Игорь нашелся с другой стороны здания. Он осматривал стену.
- Что-то нашел?
- Неа, - отозвался Игорь. - Эти уехали уже?
- Уехали, нам оставили машину. Я даже не заметил, когда потерялся Стрелков, но Александр Иванович его не потерял, просил передать, что совещание завтра.
- Это хорошо, - кивнул Игорь. - Я позвонил по одному телефону…
- И что?
- Этого парня убили вчера.
- Как убили?!
Игорь пожал плечами.
- Не стал спрашивать, завтра Стрелкова озадачу.
Звучало логично. Наверняка информация об этом уже появится у дежурных, потом в оперативных сводках, у местных, а потом у Стрелкова.
- Короче, Дим, смотри, вот тебе два номера, мне еще два.
Дима записал номера себе, набрал первый. Телефон был отключен. Это могло случиться по тысяче разных причин, не все же держат телефон у подушки и носят с собой даже в ванную, когда принимают душ, но почему-то Диме стало неуютно.
- Здравствуйте, Евгений? - сказал рядом Игорь в телефон. - Что? Когда? Ясно, извините, пожалуйста, я не знал. Мои соболезнования.
- Тоже? - тихо спросил Дима. Игорь молча кивнул.
- Ночью. Вышел на балкон покурить, утром нашли тело на земле.
- У меня этот номер не отвечает.
- Звони по второму.
Дима набрал цифры, сверяясь после каждой. Что-то было очень не так в этом городе. И это чувствовал Дима, проживший всю жизнь в городе, считающемся если не второй криминальной столицей, то городом, далеким от безопасности.
- Д-да? - прошептала в ухо девушка. - Кто это?
Дима сверился с именем.
- Анастасия?
- Они меня почти нашли, - всхлипнула девушка. - Спасите…
- Где вы?
- В туалете… в торговом центре… Фанфан…
- Мы едем. Не выходите, слышите?
Девушка тихо всхлипнула, связь оборвалась. Игорь уже открывал дверцу минивэна.
- Знаете, где торговый центр Фанфан? - спросил он водителя. Тот кивнул.
- Через Объездную быстро домчимся.
Дима запрыгнул, захлопнул дверцу, упал на сиденье. Как выяснилось, эта модель автомобиля умела разгоняться с места как хороший спорткар.

Фанфан оказался не очень большим торговым центром, державшимся на плаву, очевидно, в силу рационального подхода владельцев к арендной плате. Основную часть площадей занимали, как выяснилось, федеральные сети - ДНС, Читай-город, Фамилия, Дима успел увидеть еще ТВОЕ и какую-то обувь, на верхнем этаже - зал игровых автоматов, совершенно доисторического вида, ресторан и кинотеатр. И туалеты. Игорь первым вошел в женский туалет - не особо чистый, пахнущий, не самый светлый…
- Анастасия? - громко позвал он. - Отзовитесь!
Из дальней кабинки послышался тихий стон. Игорь рванулся туда, открыл плотно прикрытую, но не запертую дверь - тонкую дверь из дсп, с хлипким шпингалетиком - сел на корточки. Дима остановился за ним. Последняя кабинка была шире остальных, захватывая нишу в стене, явно предназначенную для швабр и ведер, и девушка, лежащая на полу, выглядела очень маленькой и хрупкой. Под ней уже расплылась лужа крови. Дима достал телефон, набрал 112…
- Спрячь…те… - выдохнула Анастасия и сунула что-то Игорю в руку. Ее глаза закатились, рот раскрылся, она захрипела.
- Черт, Игорь, что-то надо делать!
- Поздно, - глухо ответил Игорь. - У нее минимум восемь ранений, два должны были быть смертельными. Если не больше. И, кажется, она чем-то отравлена, слишком уж характерная смерть.
- Но как? Зачем?
- Думаю, что они были все-таки не просто любителями приключений и катакомб, - хмуро сказал Игорь. - Надо встать с той стороны двери, не пускать никого.
Дима кивнул. Он чувствовал какое-то оцепенение, которого не чувствовал раньше.
- Слушай… - сказал он, когда они встали снаружи туалета. - Анастасия ведь одета совсем не так, как нам описал охранник. И вообще она не подходит под это описание, но зато именно девушка могла бы попасть в женский туалет незамеченной, не поднять тревогу…
Игорь кивнул и полез за удостоверением. По коридору к ним уже приближались охранники. Кажется, все-таки в этом конкретном центре охрана не зря ела свой хлеб. И это здорово говорило в пользу версии с брюнеткой, замеченной у склада с трупами. Двоих мужчин, которые прошли по почти пустому коридору к женскому туалету, заметили сразу же.
Вся возня со скорой, разговором с местными полицейскими, звонком Стрелкову, который пообещал разобраться, и после этого полицейским тоже кто-то позвонил, и Игоря с Димой наконец отпустили, заняла четыре часа с лишним. Дима успел посмотреть в карту, определиться где они находятся относительно гостиницы, как добраться туда на транспорте и пешком…
- Я реку видел, тут должна же быть набережная, хочу туда, - сказал Игорь. Дима кивнул.
- Поедем на трамвае или пешком?
- Пошли пешком. Заодно пожрем чего-нибудь.
- Опять шаверму?
- А чем тебе шаверма не нравится?
Возражений у Димы не нашлось. Он пожал плечами и повел Игоря в сторону центра - именно там, если верить карте, располагалась набережная и основное место для народных гуляний.
- Что она тебе отдала?
Игорь пожал плечами и достал из кармана джинсов старый металлический ключ.
- Странно, - сказал Дима. - На тех вратах не было скважины, я бы увидел.
- И я, – подтвердил Игорь. - А все же мы с тобой оба независимо друг от друга подумали об одном и том же.
- Ты считаешь это показателем истинности версии?
- Нет, но тут выбирать особо не приходится. Думаю, мы можем утверждать со стопроцентной вероятностью, что вся группа, нашедшая трупы в поисках клада, убита. А вот кем…
- Конкуренты за клад? Те, кто складывал там трупы?
- Просто бандиты, - продолжил Игорь. - Тут слишком много вариантов, надо подождать, пока соберут все данные. Мы тут ничего не можем сделать, мы чужаки, а Стрелков не может все время звонить и нас отмазывать.
- Думаю, может, просто ты не хочешь быть ему должен.
Игорь усмехнулся.
- Или так. Смотри, вон там ларек с шавермой, и пахнет хорошо, надо брать!
Дима улыбнулся и первым пошел к ларьку.

На набережную они дошли уже сытые и почти уставшие. Екатеринбург активно застраивался, то тут, то там приходилось обходить новостройки с закрытыми дворами, незаконченные стройки, перекопанные улицы…
- Красиво, - сказал Дима, глядя на городской пруд. Ну, наверное, это был городской пруд - небольшой, закатанный в гранит, окруженный с одной стороны уличными кафешками и павильончиками, с другой стороны - симпатичной маленькой аллейкой с фонарями, где вовсю гоняла на скейтах и электросамокатах молодежь.
- Ну, думаю, что сделано неплохо, - согласился Игорь. - Скамеек много, фонарей, светло, там вон электросамокат можно взять напрокат, видишь, стоят? И поесть можно. Тут должно быть безопасно вечерами.
Дима подошел к ограждению, тяжелому, кованому, с какими-то узорами, положил руки, огляделся. Что-то царапнуло взгляд, он присмотрелся.
На скамейке поодаль сидели Александр Иванович и Иван. Иван распустил длинные волосы, лицо его перестало быть вызывающе хищным и нахальным, он расслабленно откинулся на спинку скамейки, глядя в небо. Александр Иванович тоже выглядел расслабленным, он полез в карман, достал пачку сигарет, вынул одну, прикурил, протянул Ивану, тот взял ее, затянулся, выпустил дым, счастливо улыбнулся. Что-то сказал. Александр Иванович пожал плечами, закуривая вторую сигарету. Взял книгу, лежащую рядом, открыл, принялся что-то в ней показывать…
- Смотри, - сказал Дима.
- Вижу, - вздохнул Игорь. - Пошли, что ли. Нехорошо подглядывать.
Дима пошел за ним, продолжая крутить перед мысленным взором простенькую сценку - один мужчина прикуривает, отдает сигарету другому, потом закуривает сам.
- А я-то еще удивился, как они понимают друг друга, - сказал он. - Они как будто думают в унисон.
- У дядь Феди с теть Леной тоже случается, - отозвался Игорь. - Они много лет вместе. Интересно, как это у них получается…
- И как это терпит Стрелков, - дополнил Дима. Игорь хмыкнул и покачал головой.
- Я спросил тут, ну, про них. Если дядь Федя правильно опознал, то наш Стрелков по иерархии ФСБ ниже них.
- В смысле? - осторожно уточнил Дима. Уж если Стрелков, который мог себе позволить угрожать высшим чинам полиции, ниже Александра Ивановича… да кто они вообще?
- Правильный вопрос, у меня он тоже возник, - кивнул Игорь. - Александра Ивановича, судя по всему, действительно так зовут, и он формально в чине полковника, только возглавляет этот полковник сверхсекретное подразделение ФСБ. Подчиняются напрямую высшему руководству… и очень свободны в своих действиях.
- А Иван?
- Иван… - Игорь вздохнул. - Дядь Федя утверждает, что не знает этого человека. Вообще. Даже не слышал ни о каком Иване неподалеку от полковника Богасимова. Рядом с ним должны быть Сергей и Григорий, а вот с Иванами там никак.
- И… что нам делать?
- Помалкивать, - неожиданно жестко сказал Игорь. - Нас это не касается. Нам хватит убийств и Стрелкова. Который наверняка скажет, что наше дело не в дела ФСБ соваться, а раскрывать преступления. И так-то он прав.
Дима кивнул. Он и так бы никому не рассказал - да кому он бы вообще мог о таком рассказать? - но его очень смущало все, что он узнал.
- Переживаешь, - констатировал Игорь.
- Просто… Тебе не кажется, что Иван.. ну или как там его на самом деле, все-таки… ну, он не зря занимает свою должность.
- Он абсолютно точно не зря занимает должность в ФСБ, - кивнул Игорь. - Виден высокий класс профессионала. Только я никак не пойму, что на самом деле происходит. Как будто они нас испытывают. Задают задачки, и никак не угадать, что они хотят увидеть.
- Ты покажешь им ключ?
- Обязательно покажу.
- Почему?
- Не потому, что полностью им верю, - признался Игорь. - А потому, что они явно знают больше нас. И потому, что они действительно притащили нас сюда, чтобы мы рыли землю носом и искали улики.
Они прошли дальше по аллее, вышли к самой реке, к большому скверу. Здесь народу было больше, много детей, спортсмены, бегущие неторопливой рысцой, молодежь… Фотографы, старательно прыгающие с камерами вокруг своих моделей, собаки на поводках и в намордниках. Игорь ускорил шаг, Дима подстроился, понимая, что сейчас Игорю надо побыть в тишине, подумать. Информации было немного, но Дима не мог отделаться от ощущения, что упускает что-то очевидное.
За сквером оказалась небольшая площадь с фонтаном, за ней театр, Дима с Игорем обошли его, оказавшись на очередной аллее - почти пустой. Здесь не было ни детей, ни мамочек с колясками, спортсмены сюда то ли не добегали, то ли предпочитали не задерживаться, даже собак тут было не видно. Только почти на пределе видимости, там, где аллея делала поворот, огибая очередное монструозное в своей основательности здание, размеренно махал метлой дворник в форменной одежде с яркой полосой на рукаве куртки.
Девушка появилась перед ними неожиданно. Высокая, стройная, в короткой курточке и обтягивающих псевдокожаных штанах, с длинными ногтями и длинными волосами, в очках, закрывающих пол-лица.
- Ключ, - потребовала она. Голос у нее был глухой, невыразительный.
- Че? - удивился Игорь так натурально, что Дима сам почти поверил. - Это вы мне?
- Ключ! - настойчиво, с угрозой повторила девушка. Игорь пожал плечами.
- Слушайте, вы меня точно с кем-то спутали. Я даже не местный, приехал по работе, вот, гуляю. Вы, кстати, не расскажете, что это за здание?
Он махнул в сторону монструозного здания, но девушка не повелась.
- Ключ! - почти выкрикнула она. Игорь открыл рот, но слушать она уже не стала. Прыгнула вперед, стремительно, почти неуловимо, выбросила вперед руку, Игорь уклонился, отскочил, Дима пнул ее в голень. Девушка отмахнулась от Димы, едва не задев его щеку ногтями, Дима отклонился, попытался руку перехватить, но девушка была быстрее, гибче, она атаковала, не останавливаясь.
Дима не уловил, когда в драку вмешался кто-то еще. Атакующая девушка вдруг внезапно остановилась, коротко застонала, а затем упала на землю, сложившись, как будто марионетка, которой обрезали нити, державшие ее в воздухе. Дима заполошно огляделся, увидел стоящего в боевой стойке Игоря, у него была рассечена щека, кровь капала на ветровку. А рядом с упавшей девушкой стояла незнакомая, ни разу не виденная женщина в длинном плаще, удобных ботинках, с объемистой сумкой в одной руке и черными очками в другой. Черные очки были те самые. Снятые с напавшей девушки.
- Что это было? - спросил Игорь.
- Кукла, - пояснила женщина и нахмурилась. - Гадость, ненавижу.
Она бросила очки на землю, перешагнула их, подошла к Игорю.
- Мда, нехорошо, - сказала она. - Стойте ровно, сейчас.
Она порылась в своей сумке, вытащила пачку влажных салфеток. Вытерла лицо Игоря, что-то негромко напевая, достала еще салфетку, вытерла куртку…
- Теперь все будет хорошо, - заверила она. - Будьте осторожны. Если за вами послали так хорошо сделанную куклу, вы в большой опасности.
- В смысле - куклу? - спросил Дима. - Вы о ней говорите, как о вещи!
Женщина внимательно посмотрела на него.
- Так вы еще и не… как же вы впутались в эту ситуацию? И хочу ли я это знать?
- Нам нужна ваша помощь, - решительно сказал Игорь. - Вы сами говорите, мы в опасности, но мы даже не представляем…
- Сегодня второй куклы не будет, - сказала женщина. - А мне нужно идти, и вас я не хочу брать с собой. Завтра встретьте меня перед главпочтамтом в три, я все объясню.
Игорь хотел было задать еще вопрос, но женщина как будто растворилась в воздухе.
- Да как они это делают?! - психанул Дима. - Та берется из ниоткуда, эта исчезает! Что за город!
Неожиданно он услышал топот, обернулся, увидел, как к ним подбегают Александр Иванович и Иван.
- Вы в порядке? - спросил Александр Иванович. - Вы справились с куклой? Как?
Игорь посмотрел на него.
- Вам придется многое объяснить, - сказал он мрачно. - И немедленно.
Александр Иванович внезапно улыбнулся.
- Что же, полагаю, вы имеете на это право. Но все-таки лучше не здесь. Неподалеку находится управление ФСБ по области, там найдется безопасное место.

Управление ФСБ было таким же, как тысячи официальных зданий по всей стране. Пропускной режим, внимательные, словно рентгеновские взгляды всех присутствующих, кабинеты с толстыми дверями.
Александра Ивановича после того, как он предъявил удостоверение, проводили в свободный кабинет практически с помпой. В кабинет, как отметил Дима, хороший - широкий, с дополнительными стульями и даже кожаным диваном, не новым, но в очень приличном состоянии. Принесли электрический чайник, набор из чая-кофе-сахара-печенья, деликатно оставили в покое. Полностью проигнорировали Диму с Игорем, как будто те вообще не имели никакого значения. Вероятно, подумал Дима, так и было.
- Располагайтесь, - предложил Александр Иванович. - Налейте себе сами, пожалуйста.
Иван сел на подоконник, глядя в окно. Игорь сел на диван, вытянул ноги, драка на аллее явно далась ему сложнее, чем он пытался показать. Дима налил чаю ему и себе, сел рядом, протянул кружку. Игорь взял, кивнул благодарно.
- Так в чем дело?
Александр Иванович поставил стул напротив. Посмотрел в сторону Ивана, тот взгляд явно почувствовал, обернулся и кивнул.
- Дело в том, что все тела, которые мы нашли, не просто были убиты. Этих людей принесли в жертву.
- В жертву кому?
- Этот ритуал не описан ни в одном источнике, до которого мы смогли добраться, - ответил Александр Иванович серьезно. - Полагаем, это было жертвоприношение не с целью умилостивить какое-либо божество, а с целью получить силу из крови и органов.
- Вы магию имеете в виду? - осторожно спросил Дима. Богасимов кивнул.
- Скажите, а там действительно есть катакомбы? И какой-то клад?
- Полагаю, вам и так это очевидно. Да, эти врата не декоративные, они ведут куда-то, но мы не знаем куда. И мы не знаем, что спрятано там.
- Этих ребят, нашедших трупы, убили, - сказал Игорь почти враждебно. Богасимов снова кивнул.
- К сожалению, они предпочли пытаться справиться с ситуацией самостоятельно.
- Они не были диггерами?
- Отчасти были, ведь они все-таки исследовали старые коммуникации и подземные объекты. Но вы правы в том, что изначально они полезли не ради исследования коммуникаций. Они пришли, чтобы вскрыть врата. И это мне не очень понятно - попытки открыть их потребовали двести четырнадцать жертвоприношений - и так и не увенчались успехом. На что рассчитывали эти ребята? Мы не знаем.
Игорь достал из кармана ключ.
- На это.
Иван спрыгнул с подоконника, подскочил поближе, схватил ключ, присмотрелся к нему.
- Откуда это у вас?
- Отдала девушка из этой группы. Она погибла.
Иван кивнул, унес ключ к окну, продолжая разглядывать.
- Кто такой Иван на самом деле?
Богасимов вздохнул.
- Полагаю, вы рано или поздно все равно найдете ответ, так что… Это мой коллега. Он с некоторых пор работает в моем подразделении.
- Он на самом деле Сергей или Григорий?
- На самом деле его зовут Глен, - мягко ответил Богасимов. - Это непросто объяснить, Игорь Константинович. Вы до сих пор не можете поверить в реальность происходящего, а тут еще эти сложности…
- Поверить в зарубежного специалиста, который так хорошо знает русский, так ориентируется во всем, проще, чем…
Игорь махнул рукой. Дима поправил очки.
- Извините, - сказал он твердо. - Но это все звучит бредово. И выглядит бредово. И пока что я готов вас слушать только потому, что эта девушка, которая бывала на том складе, которая на нас напала, она требовала ключ, о котором не могла знать. И она появилась очень внезапно. А потом… потом другая женщина внезапно исчезла. И я не могу этого объяснить!
Глен внезапно обернулся.
- Другая женщина? Она помогла вам справиться с куклой? Кто она?
- Да не знаю! Она вдруг вмешалась, потом раз - и кукла лежит, у этой новой в руках ее очки, и что происходит - неясно!
Глен посмотрел на Богасимова, тот пожал плечами.
- Здесь всегда были сильные знающие. А сколько манифестировало с две тысячи семнадцатого - сказать вообще невозможно.
- Но выключить куклу через контролирующий предмет - это не может быть случайной манифестацией!
- Ты прав, - согласился Богасимов. - Эта девушка, кукла, она действительно в некотором роде не живой человек. Она когда-то умерла, а затем ее тело использовали в ритуале, который заставил это тело выполнять приказы. Она не сохранила личность, разум, такие конструкты не чувствуют боли, это просто теперь инструмент. Точнее, она была инструментом, пока ее не освободили, сняв контролирующий предмет. Судя по всему, очки.
- Вы можете это доказать?
- Существование магии? - вмешался Глен. - Еще как. Например, то, что вы посчитали исчезновением, выглядит так.
Он взял свободный стул, поставил перед Димой, лизнул палец, нарисовал какие-то знаки на сиденье, обвел в кружок, отобрал у Димы кружку с чаем, поставил сверху, отошел на пару шагов, подпрыгнул, хлопнул в ладоши…
- Смотрите на кружку, - сказал он. Дима перевел взгляд на кружку… стул был пуст.
- В смысле? - спросил он.
- Протяните руку, только осторожно, чай еще не остыл, - посоветовал Глен. Игорь внезапно взял Дима за руку, потянул, Дима ощутил под ладонью горячее прикосновение керамического бока кружки… а затем она просто появилась перед ним.
- Я наблюдал за ней неотрывно, - пояснил Игорь. - Если бы я отвел взгляд, я бы тоже перестал ее видеть?
- Верно, - кивнул Глен. - У вас тоже талант, только другого свойства. Подозреваю, что эта знающая, ну та, которая помогла вам, она бы тоже не смогла отвести вам глаза, если бы вы ожидали от нее этого.
- Получается, что нам тоже нужно туда, за врата? - спросил Дима. - Потому что я пока не знаю, как искать тех, кто все это затеял. И вот еще… эта женщина пообещала нам все объяснить, но не сегодня, а завтра.
- Она назначила вам рандеву? Чудесно. Мы пойдем с вами.
- Она была уверена, что вторую куклу к нам не подошлют, по крайней мере, не сегодня, - добавил Дима, помявшись. Глен кивнул еще раз.
- Контролировать одновременно больше одной куклы невозможно, и подготовка второй займет время, сутки как минимум. Но обычно больше, если некромант не хочет делать все с риском для себя.
Дима вздохнул.
- В это очень сложно поверить, - пожаловался он.
- На самом деле, неважно, верите ли вы, - серьезно сказал Александр Иванович. - Важно, что ваша способность использовать некоторые приемы не зависит от вашей веры.

Совещание Стрелков действительно провел после завтрака. Прямо за тем же самым столом. Кроме Димы с Игорем, Богасимова и Глена за столом сидели еще несколько человек. В том числе две женщины. Одна - в годах, под шестьдесят, в строгом костюме и белой блузке, прическа пучок - волосок к волоску. Вторая - лет тридцати, в узких брюках и довольно неформального вида толстовке асимметричного кроя, умело накрашенная по современной моде, с короткой стрижкой. Мужчины больше всего напоминали Игоря, только постарше - так же хмурились, так же внимательно ощупывали окружающее взглядами, так же молчали.
- Ирина Александровна, - представил Стрелков старшую женщину, сделал паузу и продолжил простым перечислением. - Елена Ивановна, Игорь Константинович, Дмитрий Евгеньевич, Павел Степанович, Дмитрий Александрович, Геннадий Ильич. И мои коллеги - Александр Иванович и Иван.
Он потыкал пальцем в свой телефон.
- Итак. Дела наши очень нехороши. Новоприбывшие получили краткий бриф, надеюсь, вы успели ознакомиться. Наши свидетели, которые могли бы, очевидно, пролить какой-нибудь свет на дело, были убиты. В двух из пяти случаев убийство неочевидное, там могли произойти несчастные случаи, однако, я думаю, очевидно, что это именно насильственные смерти. Игорь Константинович, расскажите, пожалуйста, о вашем вчерашнем инциденте.
Игорь нахмурился.
- Мы прозвонили всех свидетелей, и трое оказались мертвы. Один номер был недоступен, по последнему ответила очень испуганная девушка. С ней разговаривал Дмитрий Евгеньевич.
- Она сказала, что какие-то “они” почти нашли ее, - пояснил Дима. - Просила спасти. Я спросил, где она находится, потом мы поехали туда.
- Торговый центр Фанфан, находится не в центре, но на транспортной развязке городского значения, - пояснил Стрелков. - Что вы там нашли?
- В женском туалете мы нашли эту девушку, Анастасию Негожину, она была тяжело ранена, - продолжил Игорь. - Минимум восемь проникающих ранений грудной клетки и живота, одно наверняка в область левого легкого, другое в область печени, по крайней мере, эти два точно должны были быть летальными, если не успеет скорая. У скорой не было шансов, мы туда добирались не пять минут все-таки.
- Вы поступили логично, но могли попросить помощи у местных коллег, - заметил Стрелков.
- У нас нет с ними контактов, - ответил Игорь. - Кроме того, даже видя нас вживую, наши удостоверения, убедившись, что мы те, кем называемся, они продолжали сомневаться в наших словах.
- Ближайшее отделение полиции, среагировавшее на вызов, находится рядом с областным управлением ГИБДД, - неожиданно сказала Елена Ивановна, женщина в толстовке. - Им врут гораздо чаще, чем остальным.
Игорь метнул в нее мрачный взгляд. “Угу, конечно”, гласил этот взгляд, уж Дима-то знал.
- Эта девушка, Негожина, входила в группу любителей всяких странных мест, у них свой паблик в социальной сети ВКонтакте, - продолжила Елена Ивановна. - Обычно они не утруждали себя законностью своих действий. Впрочем, жалоб на них не поступало до определенного момента.
- До какого? - спросил Стрелков.
- Они забрались на территорию завода, находящегося в ведении концерна “Уралгидромаш”, крупнейшего поставщика электрических и гидромашин. Охрана вызвала полицию, были долгие разбирательства. Что интересно, это не первый раз, когда вызывали полицию по поводу их проникновения на закрытые территории, но первый раз все закончилось не мирным урегулированием.
- А кто-то им помогал до того момента?
- Адвокат, - кивнула Елена. - Негожина утверждала, что друг семьи.
- Почему вы в это не верите? - спросил Игорь. Елена пожала плечами и отвела взгляд.
- Ее мать называла этого адвоката по имени-отчеству.
- Этот адвокат не помог? - уточнил Дима. Елена покачала головой.
- В этом случае они не звонили адвокату .
Ирина Александровна полистала лежащие перед ней бумаги.
- Я знакома с основателем адвокатской фирмы, в которой работает этот человек. Думаю, имеет смысл поговорить с ним и выйти напрямую на адвоката.
- Хорошо, - согласился Стрелков. - Еще нужно обязательно осмотреть квартиры этих пятерых. Елена Ивановна, организуете?
- Конечно.
- Мы пойдем к Анастасии Негожиной, - твердо сказал Игорь.
- Хорошо, - согласилась Елена неожиданно быстро. - Я отправлю с вами участкового, толковый молодой человек, родители его знают. Будет проще.
- Спасибо, - сказал Дима.

Анастасия с родителями жила, как оказалось, в коттеджном поселке неподалеку от административной границы города. Фактически это был микрорайон в стадии застройки частными домами и таунхаусами. Семья Негожиных купила небольшой участок почти у самого леса, и, чтобы проехать к нему от ворот, потребовалось добрых пятнадцать минут. Участок был огорожен, но ажурные кованые секции ограды не мешали смотреть на дом и хозяйство. За небольшим - на одну машину - шлагбаумом была небольшая парковочная площадка, где стояли две машины, одна - УАЗ “Патриот”, вторая обычный белый форд эконом-класса. Слева от дома располагались две теплицы, сейчас пустые, Дима заметил пару клумб, небольшой бассейн. Сам дом был двухэтажным, сдержанным, с веселой зеленой крышей и светло-серыми стенами. У шлагбаума стояла машина, обычная приора, из которой при виде Игоря и Димы выбрался парень в форме полицейского. Ему было лет двадцать восемь, он был гладко выбрит, хорошо подстрижен и очень серьезен.
- Майор Гром, старший лейтенант Дубин? Старший лейтенант Запевалов, участковый я. Елена Ивановна сказала, надо помочь Настину комнату осмотреть.
- Да, - кивнул Игорь. - Как вас по имени-отчеству?
- Валерий Петрович.
- Валерий Петрович, вы знали Анастасию, я правильно понял?
Участковый кивнул.
- Я тут всех знаю, - сказал он. - Со всеми беседовал, когда они заселились, потому что должен представлять, кто тут и где живет. Негожины тихие, беспроблемные люди, Алексей Михайлович работает на крупном заводе, Светлана Игоревна - педагог по вокалу, к ней со всего поселка ходят на занятия, Настя училась.Она очень вежливая. Была. Ее как-то обворовали в автобусе, когда она с учебы ехала, я искал ее вещи, мы поддерживали связь, ну, она переживала очень, там были конспекты и планшет ее.
- И вы нашли?
- Нашел, конспекты выкинули в кювет километром дальше в сторону Полевского, это туда, город в области, а планшет выкинули на авито, ну, дальше дело техники…
- Изобретательно, - оценил Игорь. - Пойдемте, не будет вас задерживать дольше необходимого.
Они прошли по выложенной камнями дорожке, Запевалов позвонил в дверь. Открыла женщина, очень похожая на погибшую Анастасию, одетая в черное.
- Здравствуйте, Валерий Петрович, - сказала она тихо, бесцветным голосом. - Проходите, пожалуйста.
В доме было тепло и чисто, Дима ожидал почувствовать запах лекарств, но почему-то в этом доме пахло какими-то травами, корицей, но не лекарствами.
- Валерий Петрович сказал, что вы расследуете смерть Настеньки, - так же бесцветно сказала женщина. - Ее комната наверху, точнее, ей принадлежит весь второй этаж.
- Спасибо, - сказал Игорь. - Скажите, как вы относились к тому, что Анастасия увлекается диггерством?
- Я была против, - отозвалась Светлана. - Муж же говорил, что у девочки должны быть свои увлечения, своя компания.
- Ее компания вам тоже не нравилась?
- Нет, что вы. Они очень хорошие ребята. И родители у них очень хорошие люди. Но вот это увлечение… Настя иногда приходит вся грязная, с ног до головы, смердит канализацией, потом приходится проветривать целый день, отмывать все, отстирывать. Нет, это, конечно, такие мелочи…
- Я бы тоже был против такого увлечения, - сказал Игорь. - Она не рассказывала, что именно они хотят найти?
- Секреты и тайны, - ответила Светлана. - Она считала, что там, в старинных домах, катакомбах и канализации спрятаны секреты еще дореволюционных времен.
- Спасибо, Светлана Игоревна. Мы посмотрим комнату Анастасии, хорошо?
- Конечно…
Она так и не заплакала.

На втором этаже было две комнаты и что-то вроде библиотеки между ними. У широкого окна, выходящего на лес, стояли два кресла, удобный небольшой столик, лампа-торшер и несколько шкафов с книгами. Дима посмотрел на названия - классика, русская и зарубежная, учебники, в основном гуманитарного толка, несколько полок с классикой детектива и фантастики… Один шкаф был заполнен книгами на незнакомом языке. Дима прошел мимо, направляясь в дальнюю комнату.
- Я тут не был, мы внизу, в гостиной разговаривали обычно, - пояснил участковый. - Неловко как-то…
- Ее убили, - негромко сказал Игорь. - Наши чувства не имеют значения. Мы должны понять, кто и за что ее убил. И почему некому оказалось ее защитить.
Участковый кивнул. Игорь открыл дверь в комнату, вошел. Дима последовал за ним. Комната действительно оказалась спальней Анастасии. Светлая, очень девическая комната - и тюлевые занавески с воланами, и покрывало на кровати в нежный цветочек, и туалетный столик с овальным зеркалом, на котором стояли несколько коробок с косметикой и кистями - все говорило об этом.
- Где бы ты прятал что-то важное? - спросил Игорь. Дима пожал плечами.
- Я бы в книжных шкафах. Потому что там точно есть несколько полок, которые редко трогают.
- Первым делом думаешь об этом, - кивнул Игорь. - Но скорее всего нет. И скорее всего, мы не найдем ничего под кроватью…
Он гибко опустился сначала в стойку для отжимания, затем лег на пол и заглянул под кровать.
- Действительно.
- Есть еще вторая комната, - предположил участковый. - Может, там?
Дима заглянул за зеркало туалетного столика.
- Здесь какая-то бумажка засунута, - сказал он. Достав сложенный листок, Дима развернул его.
- Это чек с товарным чеком за покупку сейфа, - озвучил он. - Судя по сумме, это небольшая коробка, такие, наверное, в гостиницах ставят.
- Надо поискать, - сказал Игорь. - Давайте, такой сейф можно спрятать в шкафу, например.
Искомый сейф нашелся в комоде с бельем. В среднем ящике, задвинутый к самой стене, прикрытый ворохом футболок.
- Интересно, знает ли кто-нибудь из семьи код, - задумчиво сказал Дима. - Я спрошу у Светланы Игоревны?
- Хорошо, - согласился Игорь.
Дима спустился, прошел в гостиную. Светлана сидела за столом, положив руки перед собой.
- Извините, - сказал Дима, но закончить не успел. Открылась входная дверь, кто-то вошел. Раздался мужской голос:
- Лана, я дома!
Дима обернулся как раз вовремя, чтобы встретить, очевидно, хозяина дома. Высокий, плотно сложенный мужчина с аккуратной бородкой, в клетчатой рубашке, джинсах, с пакетом “Пятерочки” в руке.
- А вы кто? - спросил он.
- Старший лейтенант Дмитрий Дубин, полиция, - сказал Дима. - Мы… примите мои соболезнования.
Мужчина как будто сдулся.
- Вы из-за Настюши. Да, конечно.
- Простите, вы случайно не знаете код к сейфу вашей дочери?
Мужчина кивнул.
- 3492. Она попросила помочь ей установить. Хотела хранить там документы… я подарил ей квартиру в городе, отдал документы на собственность, когда мы их оформили. Ну, и что-то еще она наверняка там держала. Как это все глупо…
- Это не глупо, - твердо сказал Дима. - Вы любили ее, и она вам доверяла. Это никогда не глупо.
Светлана Игоревна внезапно зарыдала, глухо и страшно. Муж кинулся к ней, поднял на руки, как ребенка, куда-то понес… Дима повернулся и пошел наверх.
- 3492, отец говорит, помог ей установить, - сказал он.
Игорь ввел цифры, ничего не произошло.
- Странно… а если наоборот?
Дима не рассчитывал, что его тупая идея с паролем сработает, но дверца сейфа распахнулась.
- Ее отец сказал, там документы на квартиру в городе, и, наверное, что-то еще.
- Да, есть такие, - кивнул Игорь, вытаскивая документы в прозрачной папке-конверте. - И… какая-то книга. И блокнот.
Дима взял книгу, открыл.
- Это церковнославянский, - изумленно сказал он. - А в блокноте, кажется, какой-то шифр.
- Надо оформить протокол изъятия, - сказал Игорь. - И осмотреть вторую комнату. А потом нам уже ехать надо.
Участковый открыл свою папку и вытащил из кармашка ручку.

В машине Дима расслабился, откинулся на спинку сиденья.
- Ты умеешь читать на церковнославянском? - спросил Игорь. Он держал книгу в руках, глядя на нее каким-то задумчивым взглядом.
- Нет, - признался Дима. - Не приходилось.
- Тогда Александра Ивановича спросим.
- Думаешь, ФСБ часто приходится читать на мертвых языках?
- Ну, если не они, то кто?
Дима тихо фыркнул.
- Например, священнослужители. Им даже положено вроде как.
- Ты веришь священникам?
- Ну, среди них есть нормальные.
Игорь качнул головой. Он собирался что-то сказать, но тут минивэн тряхнуло, потом еще раз, как будто кто-то пытался спихнуть его с дороги.
- Держитесь! - крикнул водитель. Он вцепился в руль, глядя на дорогу. Дима схватился за сидение, несмотря на то, что был пристегнут, Игорь огляделся, опустил стекло со своей стороны, выглянул, поправил кепку, помрачнел…
- Игорь, что?. - спросил Дима.
- Пиздец, что. Думай, думай…
- Да что там?!
Машину снова тряхнуло, ее повело по дороге, водитель выкрутил руль, пытаясь удержаться. Игорь вытащил пистолет, высунулся, выстрелил два раза…
- Это бесполезно, держитесь! - заорал водитель, нажал на тормоз, машину занесло, она съехала с дороги, пронеслась по бездорожью, резко встала. Игоря мотнуло вперед, он стукнулся головой о крышу, поморщился, мотнул головой…
- Молчите! - предупредил водитель и опустил голову на руль, прикидываясь потерявшим сознание.
Дима сидел, не понимая, что происходит. Он услышал шум другой машины, которая подъехала, остановилась, кто-то вышел из нее, не закрывая дверцы, подошел - хлюпающие по весенней грязи шаги были слышны отчетливо. Дима повернул голову - но никого не увидел. Игорь, судя по напряженному взгляду, тоже.
А затем кто-то невидимый быстро прошагал обратно, сел в машину, машина взревела мотором, отъехала, стало тихо…
- Что это было? - спросил Игорь. Водитель поднял голову, поморщился, достал телефон.
- Покушение, - сообщил он в трубку. - Да. Нет. Ждем.
- Александра Ивановича? - спросил Дима.
- Товарища Алваса, - сообщил водитель. - Александр Иванович сказал, он придет, вас заберет, а мне эвакуатор вызовет.
- С вами все будет хорошо?
- Я без вас никому не нужен, - ответил водитель будничным тоном. - Не беспокойтесь. Завтра, скорее всего, снова смогу вас возить.
- Вы случайно не Сергей или Григорий?
Водитель усмехнулся.
- Слышали звон, да не знаете, где он, да? Медведи - они такие, их если один раз увидишь, больше не перепутаешь. А я Женя.
- Медведи? - спросил Дима. Ему было действительно интересно. - Почему Медведи?
- Увидите, поймете. О, здравия желаю, товарищ Алвас!
К машине подошел мрачный Глен.
- Во что вы впутались?
- Вы умеете читать по-церковнославянски? - спросил Игорь. Алвас пожал плечами.
- Пока нет, но если очень надо, то попробую начать.
- Мне кажется, что дело в этой книге.
Игорь протянул Алвасу томик. Тот взял книгу, бережно погладил переплет, открыл…
- Ах вот оно что, - протянул он довольно. - Недостающее звено! Я никак не мог понять, как же открыть скважину для ключа!
- Я думаю, что к этому как-то причастна семья девушки, - подумав, сказал Дима. Он не знал, важно ли то, что он понял. - У них… у них целый шкаф книг на неизвестном языке, и я даже такой письменности не видел. Я видел арабский, отличаю корейские, китайские и японские иероглифы, немного знаком с греческим и латынью, но это… я такого не видел.
- Вы правы, - согласился Алвас. - Но нам пора, у нас встреча.
- А как вы нас заберете?
- Не самым лучшим образом, - признался Алвас. Он достал из кармана телефон.
- Алекс, мы готовы, начни с Игоря, потом Дмитрий, потом я.
Он сунул телефон обратно.
- Сейчас вас переместит. Перед глазами, скорее всего, потемнеет, или поплывут цветные круги, будет легкая тошнота и головокружение. Бояться не надо, технология опробована.
Игорь хотел что-то спросить, но внезапно обернулся, как будто откликаясь на зов, а затем исчез.
- С ним точно все хорошо?
- Точно, - убедительно сказал Глен, а затем Дима услышал свое имя, невольно повернулся в сторону зова, перед глазами потемнело, он потерял равновесие, взмахнул руками, пытаясь удержаться на ногах… Игорь поймал его, помог сесть на… стул?
- Вода, - успокаивающе сказал Александр Иванович, протягивая Диме стакан. - В первый раз это очень дезориентирует.
- Потом привыкаешь? - отозвался Дима, но воду взял. Вода была прохладная, вкусная и восхитительно мокрая.
- Да, к этому можно привыкнуть, - согласился Богасимов. - Что с вами случилось? Евгений сказал, что покушение.
- А больше добавить нечего, - пожал плечами Игорь. - Нас попытались столкнуть с дороги, машина была невидимой, и я не смог увидеть ее водителя.
- Не самый слабый маг, - озабоченно сказал Алвас. - Плохо. Еще одна непонятная сила в ситуации.
- Но ведь с этим можно что-то поделать? - спросил Дима.
- Можно-то можно, - фыркнул Алвас. - Только в уголовном кодексе нет статьи за магию.
- Что тогда делать?
Богасимов прошелся по кабинету. Кажется, это даже был тот самый кабинет в управлении ФСБ.
- Строго говоря, мы подозреваем, что на территории России есть несколько отдельных групп магов. Ну, или знающих, как они сами себя называют. Скажем, в Бурятии мощная клановая структура, клановые шаманы образуют круг, и этот круг довольно неплохо саморегулируется. Бурятские шаманы не доставляют нам проблем.
- А здесь?
- На Урале знающие традиционно прятались, точнее, не афишировали себя. До две тысячи семнадцатого года.
- Ну там же не в самом деле какая-то чакра начала накачивать энергию! - возмутился Дима.
- Нет, в том году ожидаемо изменился рисунок энергетических жил, и крупнейшая стала проходить через Екатеринбург, - ответил Богасимов. - Такое случается с некоторой периодичностью. Проблема в том, что здесь находится довольно занятная геомагнитная аномалия, и жила, соприкоснувшись с ней, начала излучать. Тут наверняка манифестировало много необученных знающих, но почему не было никаких проявлений… ну, за исключением оказий, которые было легко скрыть.
- Может, их подбирали местные? - спросил Дима. Богасимов пожал плечами.
- Кажется, нам пора. Вы в состоянии идти?
Дима кивнул и поднялся со стула.

Женщину в плаще Дима увидел сразу. Она стояла на второй снизу ступеньке высокой лестницы, ведущей к зданию екатеринбургского главпочтамта, и смотрела в телефон.
- Это она, - кивнул на нее Дима.
- Идемте.
Женщина почувствовала их приближение. Она подняла голову, как-то сразу увидела Диму, нахмурилась…
- Извините, - сказал ей Дима, - но нам правда очень нужна ваша помощь.
- И я должна помочь целой куче мужчин, как минимум один из которых может решить все сам?
Она неожиданно усмехнулась.
- Саша, я понимаю, что я изменилась, но не настолько же!
- Конечно, я узнал тебя, Рита, - тепло сказал Богасимов. - Очень рад, что ты все еще живешь здесь.
- Я очень постоянная, - отозвалась Рита. - Представь мне своих ребят.
- Глен Алвас, Дмитрий Дубин, Игорь Гром, - представил Богасимов. Рита осмотрела их, присмотрелась к Игорю.
- Вы пострадали, - сказал она, - опять?
- Опять? - уточнил Дима, напрягшись. Игорь не проявлял плохого самочувствия, но он вообще очень наплевательски к себе относился, особенно когда был занят делом.
- А я еще удивился, что кукла умудрилась никого из них не отравить, - фыркнул Алвас. - У нее на ногтях был довольно примечательный яд.
Рита усмехнулась.
- Да, его я обезвредила. Саша, как ты мог выпустить против некромантов совершенно ничего не знающих ребят?
- Извиняет ли меня то, что я сам не понимаю, что тут происходит? - мирно спросил Богасимов. Рита вздохнула.
- Самую чуточку, - ответила она. - Но да, мы же не разговаривали об этом никогда, я не думала, что ты как-то причастен, просто увидела тебя с ними… Как вы вообще оказались в этой ситуации?
- В одном из заброшенных складов за Шефской было обнаружено двести четырнадцать трупов. Разной степени разложения.
- И еще вы там нашли вход неизвестно куда, - уверенно сказала Рита и помрачнела. - Саша, это очень плохо, этого нельзя допустить.
- Да чего нельзя допустить? - не выдержал Дима.
- Чтобы некроманты выпустили то, что там заперто.
Она мотнула головой.
- Пойдемте, тут неподалеку есть симпатичное место, я хочу есть.
- Все еще ешь, когда нервничаешь?
- А ты гуляешь и куришь сигарету за сигаретой, - отозвалась Рита и усмехнулась. - У каждого свои способы справляться со стрессом!
Богасимов улыбнулся и достал сигарету.
Кафе, куда их привела Рита, оказалось довольно тихим, оформленным в неброских оттенках зеленого и голубого. Расстояние между столиками было достаточное, чтобы не слышать разговора за соседним. Впрочем, большинство столиков пустовали.
- Тут вкусно пахнет, почему не все столики заняты? - спросил Богасимов.
- Будний день, и время обеда в офисах уже прошло, час назад тут бы негде было сесть, - пояснила Рита и села за столик у стены. - Тут хорошо кормят.
Дима посмотрел на Игоря, тот задумчиво изучал меню. Взгляд Димы он почувствовал, поднял голову, посмотрел вопросительно.
- Может, уральские пельмени? - спросил его Дима. - Не знаю, что выбрать.
- Берите борщ, отбивную и картошку, - посоветовала Рита. - Или если хотите пельменей, то лучше сибирские в горшочке.
- А чем лучше? - заинтересовался Дима.
- Порция больше, и в комплект входит горчица, - пояснила она.
Отпустив официанта с заказом, Богасимов посмотрел на Алваса, тот спешно начертил на столешнице какие-то знаки.
- Так в чем дело, что тут происходит?
Рита вздохнула.
- Сместились жилы, - сказала она. - Стало появляться много необученных магов, кого-то мы успевали подхватить и направить, научить, а кто-то…
- Погибал? - уточнил Алвас.
- Кто-то и погибал, - кивнула она. - Кто сжигал себя даром, такое бывает. Но почему-то многие пропадали. И… знаете, у меня сейчас мелькнула мысль, а не лежат ли все эти люди сейчас у вас в морге.
- Маловероятно, - возразил Алвас. - Все эти люди мигранты.
- А иначе и быть не может, местные-то привыкли к фону.
Рита вздохнула.
- Тут неподалеку мертвое место, оно ощутимо фонит энергией, поэтому тут очень редко появляются знающие, обычно люди становятся просто устойчивыми к воздействию природных сил. Впрочем, мы можем довольно легко убедиться или в моей правоте, или в моей ошибке. Мне нужно посмотреть на эти трупы.
- Я обеспечу, - сказал Богасимов. - Ты утверждаешь, что это некроманты всему причиной. Это логично, смерти очень похожи на ритуальные, но я не знаю такого ритуала, а я проверил все источники, которые у меня есть.
- Некроманты все время совершенствуют свои знания и приемы, - ответила Рита мрачно. - И кроме того, они как осот - не вырвешь хотя бы один корень, поползет дальше. А выкопать их ой как сложно. Они же не светятся.
- Не светятся? - уточнил Игорь.
- Это видят только другие знающие, - пояснила Рита. - Я, например, свечусь малозаметным теплым желтым.
Игорь прищурился, глядя на нее.
- Нет, - сказал он с сожалением. - Не вижу. Но чувствую к вам необъяснимое доверие.
- Да, обычно люди так и чувствуют, - согласилась она. - Среди всех моих способностей лучше всего развита способность усиливать исцеляющие свойства трав и других субстанций. Именно поэтому я так легко нейтрализовала яд, он природного происхождения.
- И еще вот что, - сказал Алвас. - Что все-таки спрятано там, за вратами?
Рита помолчала.
- Там когда-то был заперт демон из старых времен, и это не просто демон, а демон-упырь, который питается чужой кровью и жизнями, и от каждой сожранной жизни становится больше, сильнее и свирепее. Вряд ли некроманты, какие бы идиоты они ни были, хотят его выпустить, потому что с мусом нельзя договориться, он неразумен в том смысле, какой мы вкладываем в это слово, думаю, они хотят его убить и завладеть его силой.
- Но вы думаете, у них не получится? - уточнил Алвас. Рита кивнула.
- И в лучшем случае, мы получим свободного, голодного демона, с которым почти невозможно справиться.
- Это в лучшем, а в худшем? - невольно поежился Дима. Рита посмотрела на него долгим взглядом.
- Слышали такую фразу - убивший дракона сам становится драконом? В худшем случае мы получим нового демона, только социально адаптированного, хорошего тактика, способного строить планы и использовать других для достижения целей.

У морга Рита помахала рукой, и к ней подошел молодой мужчина в куртке и джинсах. Черты его лица явно были казахскими, на это же намекали и черные, жесткие, чуть вьющиеся волосы.
- Привет, - сказала ему Рита. - Познакомьтесь, это Кайрат, мой ученик. Кайрат, этого молодого человека нужно полечить.
- Я чувствую, - кивнул Кайрат и подошел к Игорю. - Все будет хорошо.
Игорь невнятно хмыкнул, когда юноша приложил руку к его голове. Дима с тревогой наблюдал за ними, не зная, как реагировать, стоит ли реагировать…
- Голова прошла, - с некоторым удивлением сказал Игорь. Кайрат убрал руку и улыбнулся, отступая на шаг.
- Пожалуйста, - сказал он. - Это было всего лишь сотрясение, не очень сложно.
- Можно, он пойдет с нами? - спросила Рита. Богасимов кивнул.
- Пойдемте.
Дима смотрел, как Рита и Кайрат осматривают самые целые тела.
- Не касайся, попробуй почувствовать, проводя ладонью над, - инструктировала Рита. Кайрат, нахмурившись, сосредоточенно водил ладонью над телом, потом еще над одним…
- Их высосали, - сказал Кайрат наконец. - Но мне кажется, что небольшой след свечения есть. Тут синий. Там красный. Тут желтый, как у вас, Маргарита Александровна. И желтый очень явно чувствуется.
- Да, - подтвердила Рита. - Ты прав. Самый сильный след почему-то желтый.
- Можно сделать предположение? - спросил Кайрат. Рита кивнула.
- Мне кажется, что ваши способности, как и мои, не вполне совместимы с целями некромантов, сделавших это. Поэтому так.
- Звучит отчасти логично, - признала Рита. - Но точно сказать невозможно. Спасибо, Кайрат, ты молодец.
- Мне присмотреть за Зайнурой и Жаннат?
- Было бы здорово.
Богасимов подошел к ним.
- Твое предположение подтвердилось, - констатировал он. - Что с этим можно поделать?
- Не знаю, Саша, - устало ответила Рита. - Пока что на ум приходит только совершенно дурацкое желание отпереть эти врата, убить этого муса и оставить некромантов с носом. Но я не уверена, что у нас получится, даже если я соберу всех наших. Ведь даже у героя древности получилось только его запереть.
- Если я прав, - вмешался Алвас, - то подобного рода чудовищ вообще редко пытались убить, чаще именно пытались запереть, потому что никому не хотелось связываться?
- Да, - согласилась Рита. - Поймите, это очень сильный, быстрый, агрессивный, кровожадный и очень голодный монстр. И еще… мусы обычно очень больших размеров.
- Тогда остается искать этих некромантов, - заключил Алвас. - Есть идеи?
- Нужно поговорить с адвокатом Негожиных, с охраной того завода, куда ребята-диггеры пробирались с такими проблемами, и отработать окружение остальных ребят, - сказал Игорь. - Не верю, что разом несколько разных групп нашли одновременно одно и то же. Они как-то связаны.
Дима тоже так думал, но не мог найти подтверждение своим ощущениям. Информации катастрофически не хватало.
- Маргарита Александровна, - спросил он. - А вы знали о том, что тут где-то существует такое место, в котором заперли демона?
- Об этом все знают, отсюда до Хабаровска такие места есть почти в каждом поселении, особенно крупном и старом, - ответила она. - Но все эти места спрятаны и защищены мощной магией, старой, ее очень трудно разбить, почти невозможно обойти… да и изучить ее не так-то просто, письменных источников почти нет, все передавалось из рук в руки, пока не было постепенно утеряно. Большая часть наших нынешних умений - новодел, мы сами придумывали и исследовали свои способности.
- А как насчет этого?
Алвас протянул Рите книгу из сейфа Анастасии. Рита взяла ее, открыла, вытаращила глаза…
- Где вы это взяли?
- В личном сейфе Анастасии Негожиной, одной из тех, кто обнаружил трупы.
- У этой девушки был доступ к скрытым источникам, - сказала Рита. - Я подозревала, что кое-где сохранились частные библиотеки, в которых сохранились подобные источники, но не была уверена.
- И невозможно установить, где эта книга находилась?
- Ну отчего же.
Рита открыла книгу, ткнула в нее пальцем.
- Здесь стоит штамп библиотеки, но, готова спорить, книгу оттуда давно украли.
- Почему вы так думаете? - заинтересовался Дима.
- Штамп очень старый, во-первых, а во-вторых, тут написано “Воскресенка”. Этой деревни нет больше двадцати лет.

В гостинице их ждали.
Ирина Александровна была одета в другой костюм, явно недовольна происходящим.
- Адвокат, Игорь Миронов, пропал, - сообщила она. - Адвокат он сильный, знающий, но беспринципный.
- Беспринципный? - уточнил Игорь.
- Порядочный адвокат тоже имеет свои принципы, - пояснила Ирина Александровна. - В разумных пределах. Но Миронов ими не обладает. По правилам фирмы, в которой он работает, он не должен иметь клиентов, которые не оформлены в фирме, но, судя по всему, Негожины были не единственной семьей, которую он опекает. То есть, это не то чтобы совершенно предписано законом, но это считается правилом хорошего тона. В квартире его нет, на работе нет, телефон выключен.
Игорь кивнул.
- Елена Ивановна, вы хорошо знаете город и обстановку, тот завод, где ребят задержали, что это за завод?
Елена Ивановна метнула на Игоря недовольный взгляд.
- Не понимаю, при чем тут завод. Концерн “Гидромаш” - крупнейшее машиностроительное предприятие в области, кое-что они поставляют во всю Россию.
- В него входит несколько заводов, - пояснил Игорь терпеливо. - Участковый, которого вы к нам прислали, сказал, что отец Негожиной тоже на каком-то заводе работает, но я не придумал удобного повода спросить, на каком.
Елена Ивановна изменилась в лице, достала телефон, что-то поискала…
- Вы правы, - ответила она. - Ее отец работает в этом концерне, но только на другом заводе. Почему она туда полезла, раз, и почему не стала звать на помощь ни отца, ни адвоката? Заплатила штраф?
- Все-таки нужно найти Миронова, - сказал Игорь. - Очень нужно. И хотя бы самую общую информацию о семьях других ребят, мать Анастасии сказала, что это все хорошие семьи. Да, это ничего не означает, но…
- Я запрошу досье у участковых, - пообещала Елена Ивановна. - К завтрашнему утру постараюсь достать все.
- И вот еще что, - сказала Ирина Александровна. - Я не могу дозвониться до Евгения Борисовича. И мне угрожали.
- Угрожали? - повернулся к ней всем телом Алвас. - По телефону?
- Да, номер скрытый, голос явно изменен с помощью программы. Велели отступиться, иначе я очень пожалею.
Ирина Александровна поправила манжеты блузки, обвела всех жестким взглядом.
- Я не отступлюсь.
- Вас будут сопровождать два моих сотрудника, - сказал Богасимов. - Они вас защитят практически от всего.
- Спасибо, Александр Иванович, - сказала женщина. - Тогда на сегодня я закончу, отправлюсь отдохнуть. Собиралась в театр, но…
- Не стоит, - мягко сказал Богасимов.
Елена подождала, пока ее старшая коллега покинет столовую.
- Со мной связались неожиданные люди, - уведомила она сухо. Дима заметил, что она сунула руки в карманы своей толстовки, явно сжимая кулаки. Нервничает?
- Местная ОПГ? - уточнил Богасимов спокойно. Елена кивнула.
- Они сказали, что готовы предоставить мне боевиков, чтобы наказать тех, кто мутит воду в городе. Чтобы вы побыстрее уехали.
- Ты посмотри, какие сознательные! - восхитился Алвас. - Алекс, а что, если…
- Даже не думай, - категорично ответил Богасимов. - Если эти ребята хорошо контролируют город, Елена Ивановна, попросите их найти Евгения Борисовича. Мне что-то все это очень не нравится.
Елена кивнула.
- Хорошо, - сказала она.

Утро началось бодро. Дима спустился вниз, обнаружив, что Игоря в его номере уже нет, прошел в столовую… длинный стол был накрыт, за ним сидели Игорь, Елена, Стрелков, Богасимов с Алвасом и несколько серьезных бородатых мужчин в костюмах, очевидно, азербайджанцев. Стрелков был очень доволен собой.
- Короче, Александр Иванович, - сказал самый старший бородач. - Если вам кто будет мешать, вы только моргните. И все, что обещали, мы выполним. Елена Ивановна, мое почтение.
Он поднялся. Остальные бородачи поднялись за ним.
- Что это было? - спросил Дима осторожно, когда бородачи покинули гостиницу.
- Местная азербайджанская диаспора, - сказала Елена. - Евгений Борисович… заставил их немного понервничать.
- Много! - по-акульи ухмыльнулся Стрелков. - Я заметил их наблюдателя у склада, не мог не вмешаться.
- Вас увезли, или вы сами? - с интересом спросил Дима. Стрелков пожал плечами.
- Да какая разница. Главное, они согласились сотрудничать, согласились на наши условия, а значит, все сделано как надо.
- Да, это верно, - кивнул Алвас. - Евгений Борисович, вы продолжаете меня удивлять.
- Лестно, но безынтересно, - фыркнул Стрелков. - Ладно, мне нужно идти, Елена Ивановна, вы хотели передать досье Игорю Константиновичу, передайте, пожалуйста, и идемте. Пора.
Елена кивнула, постучала пальцами по канцелярской папке на резинках, встала и вышла следом за Стрелковым.
- Куда они?
- Я попросил их кое-что найти, - сказал Богасимов, и Дима кивнул, удовлетворившись ответом. Он взял папку, открыл, вчитался…
- Что там? - среагировал Игорь первым.
- Да вот тут… - растерянно сказал Дима. - В каждой семье этих диггеров есть кто-то, кто работает на “Уралгидромаше”! На разных заводах, но все они довольно похожую продукцию выпускают, и… ну, я не верю в такие совпадения.
- Покажи, - Игорь вскочил, подошел, заглянул, зашуршал листками… - Точно. Александр Иванович, Маргарита Александровна говорила, что некроманты не сияют, значит, их нельзя вычислить? Увидеть? И главное - доказать их вину?
- Можно, - возразил Алвас. - Во-первых, я чувствую любую магию, во-вторых, вы, кажется, так и не понимаете до конца всю сложность ситуации. В России нет статьи за магию. В том числе за некромантию. Строго говоря, если даже мы докажем, что убили эти вот конкретные люди - ну, вы не хуже меня знаете, что в России смертной казни тоже нет.
- И что вы предлагаете делать? - набычился Игорь. Дима знал, что Игорь задет за живое, он всегда очень остро воспринимал вопросы справедливости и наказания. - Убить их?
- Что вы, - возразил Богасимов. - Это моя прерогатива, предлагать подобные вещи, но даже я считаю, что лишение их способностей - куда более гуманная мера, и по итогу такая же эффективная.
- Нужно их найти сначала, - подал голос Дима. - Ну… а вдруг их не пятеро?
- Вы правы, - согласился Алвас. - С этого и начнем.
Он потянулся было за пирожным, но вдруг изменился в лице, сел прямо…
- Что-то приближается, - сказал он и внезапно ухмыльнулся. - Ну, что ж.
Он вытащил из кармана какие-то палочки, положил на стол, ухмыльнулся. Дима на всякий случай пересел к нему поближе. С этого места был виден вход в гостиницу, и казалось очень важным увидеть, что же происходит…
Дверь открылась, в гостиницу вошла Светлана Негожина. Маленькая, худая, с абсолютно изможденным лицом, она как будто постарела на десять лет. Она огляделась, увидела Диму, кивнула ему, медленно, как будто через силу направилась к нему…
- Здравствуйте, - тихо сказала она. - Вы забрали вещи Настюши… книгу, блокнот… можно… можно мне забрать их назад?
- К сожалению, пока нет, - мягко сказал Дима. Он вдруг сообразил, что книги-то и блокнота у него и нет, они отдали эти вещи Алвасу. - Идут следственные действия. Светлана Игоревна…
- Они нужны мне! - надрывно выкрикнула она.
- Извините, я правда очень вам сочувствую, но пока мы не нашли ее убийцу…
- Мне нужны эти вещи! - завизжала она, прыгнула вперед, выставив вперед руки с ненормально длинными накрашенными ногтями. Алвас перехватил ее, швырнул на пол, Светлана извернулась, вскочила, снова бросилась на Диму, Богасимов с размаху опустил ей на голову сахарницу, женщина на мгновение замерла, потом встряхнула головой… Алвас сорвал с нее шейную косынку, Светлана обмякла, опустилась на пол с глухим стоном и замерла.
- Она умерла? - глупо спросил Дима.
- Нет, - отозвался Алвас. - Алекс, звони своей Рите. Нам нужен толковый целитель.

Рита, ворвавшаяся в гостиницу, излучала агрессию и ненависть. Вошедшие вместе с ней Кайрат и две девушки в платках и темной одежде, напротив, были собраны, спокойны и уверены в себе.
- Где она? - спросила Рита. Богасимов показал ей на Светлану, лежавшую на диванчике у окна, Дима и Игорь перенесли ее, решив, что оставлять на полу не стоит. Рита кивнула, подошла быстрым шагом, приложила ладонь ко лбу…
- Маргарита Александровна! - возмутился Кайрат.
- Это не естественное повреждение, Кайрат, - отозвалась Рита. - Плохо. Жаннат, Зайнура, начните, пожалуйста, я приготовлю смесь, Кайрат, готовься к очищению.
Девушки в платках синхронно кивнули, опустились рядом с диванчиком на колени, протянули ладони к Светлане. Кайрат снял куртку, принялся разминать ладони, тереть их друг о друга.
- Вы знаете, как сделать состав для снятия черного следа? - заинтересовался Алвас. - Какие еще знания у вас тут скрыты?
- Я все вам расскажу, - пообещала Рита. Она поставила сумку на стол, засунула в нее обе руки, принялась доставать вещи. Дима с изумлением смотрел на то, как на столе появляется аптечная горелка, ступка, пара колб, несколько банок с порошками, банки с сушеными травами, какие-то флаконы темного стекла…
- А вы можете объяснить, что произошло? Александр Иванович сказал, что куклой бывает только мертвое тело… - спросил Дима.
- Или подобные манипуляции можно провести и с живым человеком? - уточнил Игорь. Рита вздохнула и достала из сумки аптечные весы.
- Можно, но даже среди некромантов это считается неприемлемым. Потому что после этого человек практически никогда не может вернуться к нормальной жизни. Что ж такое-то, зачем так поступать, ей и без того досталось…
Она принялась взвешивать травы, порошки, отмерять что-то жидкое… Дима созерцал это, краем уха слушая, как Игорь обращается к Богасимову.
- Вы же понимаете, что это может быть только один человек?
- К сожалению, да, - ответил Богасимов озабоченно. - И нам нужно продумать, как поставить ему ловушку. Он ведь готов пожертвовать всем, только бы добраться до своей цели… и пока он не пожертвует всеми, кто рядом с ним, он не остановится, не придет сам. Нам нужна хитрость.
- Мне кажется, что он не умный, а обнаглевший, - сказал Игорь серьезно. - И хитрый. Поэтому хитрость он раскусит сразу, он их чует, как зверь капкан. А вот если в лоб…
- У вас есть идея? - оживился Алвас. - Делитесь!
Дима отвлекся от Риты и подошел к ним.
- Я вот еще что хочу сказать, - начал он. - Остальные родители. Они же явно тоже в курсе всего. И мне интересно - Анастасия решила пойти против отца потому, что он перешел какую-то черту, или…
- В ее блокноте есть пара записей, - сказал Алвас на удивление мягко. - Она предполагала, что завершающей жертвой, которая даст силы сломать запирающую двери печать, будет она сама.
- Саша, помоги мне, - отвлекла их Рита. Она держала в руках ступку, в которой дымилось что-то темно-зеленое. В воздухе пахло травами, чем-то неуловимо летним, успокаивающим, Дима принюхался, прикрыл на мгновение глаза… Он чувствовал себя ребенком, лежащим в траве, сверху припекало июльское солнце, легкий ветер шевелил траву, где-то рядом журчала река… да что за наваждение! Он встряхнулся, посмотрел на Риту. Она улыбнулась. Богасимов подошел к ней.
- Что нужно делать?
- Нужно напоить ее этим. Держи ее голову.
Оказалось, что Богасимов умеет ухаживать за больными. То, как он поддерживал Светлану, как он поворачивал ее голову, чтобы она не захлебнулась, нельзя было счесть случайностью.
Закончив со своим составом, Рита поднялась и отошла от дивана.
- Кайрат, - сказала она. - Пора.
Игорь дернул Диму за рукав, мотнул головой в сторону выхода. Дима молча последовал за ним.
- Что случилось?
- Да че им мешать, - сказал Игорь. - Вот что. Нам же надо будет его ловить… а он, похоже, очень непростой.
- Я все равно пойду! - привычно возмутился Дима. Игорь улыбнулся.
- Да я и не спорю. Конечно, ты пойдешь. Я вот что. Ты помнишь рисунок в том подвале? У врат?
- Помню, - настороженно сказал Дима. - А что?
- Я возле него такое странное ощутил. Как будто чесаться хочется. И сейчас мне тоже хочется.
Дима панически огляделся. Если здесь какая-то опасность, которой они не чувствуют, если… что-то царапнуло взгляд, он присмотрелся. На здании напротив, рядом с табличкой с названием магазина электротоваров и режимом работы, был нарисован такой же рисунок. Только вместо четырехрукого зубастика там был нарисован осьминог с огромной окровавленной пастью. Дима присмотрелся еще, и осьминог, глядя ему в глаза, принялся обретать объем и реалистичность.
- Игорь, беги, - выдавил из себя Дима. Противная слабость охватила его, коленки затряслись, противный холодок скользнул вдоль позвоночника, обнял ноги, плечи, дыхнул в ухо…
Длинное щупальце метнулось к Диме, Игорь метнулся вперед, пытаясь закрыть Диму собой, но кто-то перехватил щупальце, дернул, тварь завизжала, качнулась. Незнакомый мужчина - а точно мужчина? демон? - отшвырнул оторванное, прыгнул вперед, схватился за второе щупальце, оторвал, затем добрался до головы, сдавил, мышцы на огромной спине напряглись, почти разрывая камуфляжную куртку… Дикий визг заставил Диму пошатнуться, прикрыть голову, а когда звук исчез, Дима выпрямился, он увидел, как незнакомый мужчина подходит к нему, отряхивая руки.
- Здорово, - буркнул он недружелюбно. - Нахер смотреть-то на это говно? Жить надоело?
- Вы Григорий? - пискнул Дима. Откашлялся, выпрямился, развернул плечи. Рядом с этим громадиной, одетым в камуфляж, с явной примесью казахских кровей, он был щуплым и несерьезным.
- Точно, - ответил мужчина. - Гриша я. Иваныч тут?
- Да, - ответил Дима. - А Сергей?
- Ну я Сергей, - мрачно сказал еще один здоровенный мужчина, со светлыми волосами и славянскими чертами лица. Он крепко держал за руку невысокого мужчину в костюме, явно несвежей рубашке и без галстука. Мужчина был лысоват, средних лет, держал в свободной руке портфель из натуральной кожи… он был очень напуган. Из-за Сергея вышла Ирина Александровна.
- Дмитрий Евгеньевич, здравствуйте, мои поиски увенчались успехом, - сообщила она. - Александр Иванович здесь, я услышала, а Евгений Борисович?
- Пока не пришел, - сообщил Дима. - Мы поняли, кто организатор этого всего, но… у нас маловато доказательств.
- Идемте, - сказала она. - С этим, думаю, я могу помочь.

Адвокат, которого привела Ирина Александровна вместе с Медведями, был готов сотрудничать.
- Приглядывать за девочкой меня попросил ее отец. Согласился на все условия, платил мне хорошие деньги, - рассказывал Миронов, оглядываясь практически поминутно. - Он страшный человек!
- В чем это выражается? - уточнил Игорь. Он сверлил Миронова пристальным взглядом, от которого, Дима уж знал, становилось очень не по себе, и мало кто мог после этого держать себя в руках.
- Он всегда знал, что я делаю, - пояснил Миронов. - Как-то Настя позвонила мне и попросила ничего не говорить ее отцу, сказала, что оплатит мою работу сама. Но ее отец все равно узнал, что она попала в неприятности. Спросил меня, почему я не выставляю ему счет за это.
- Вы рассказали?
- Конечно, я же не мог молчать! Сказал, что Настя решила сама попробовать оплачивать услуги адвоката, думал, что это семейное решение, показать девочке взрослую жизнь.
- Он поверил?
- Дал ясно понять, что нет.
- Он подумал, что вы его обкрадываете? - спросил Игорь. Миронов помотал головой.
- Он почему-то обвинил во всем Настю. Сказал, что она не должна была самовольничать.
- А что это был за случай? - спросил Дима. - То есть, когда она попросила не выдавать ее отцу?
- Она залезла в церковную библиотеку.
- Что?! - изумился Дима. Миронов развел руками.
- Она объяснила мне, что хотела убедиться, что у них в закрытых помещениях не хранится чего-то очень важного для нее. Почему-то ее интересовала какая-то христианская литература, но я в этом не силен.
- А ее отец знал, что именно она искала?
- Я не уточнял, сами понимаете.
- А что вы можете сказать про ее мать?
Дима посмотрел на Игоря с некоторым недоумением.
- Светлана Игоревна очень душевная женщина, - пожал Миронов плечами. - Такая, знаете, типичная домашняя клушка за мужем - каменной стеной. Я несколько раз пытался ей объяснить, что Настино увлечение может быть опасно не только в правовом аспекте, но и физическом - многие диггеры погибают из-за того, что в подземных сооружениях часто скапливаются газы, которыми легко отравиться, ломают там ноги и умирают от обезвоживания или потери крови, словом, это далеко не то занятие, которым вообще кому-либо посоветуешь заняться на досуге… Светлана Игоревна кивала, но как будто не понимала меня. Говорила, что это ужасно, и столько грязи от этого, но не более того.
- Вам не казалось это странным? - прищурился Игорь. Миронов снова пожал плечами.
- Я все время хотел поинтересоваться, какие антидепрессанты она принимает. Но было несколько невместно.
- Что вы можете рассказать об отношениях Насти с отцом?
- Поначалу они были довольно теплыми, Настя явно уважала и любила отца. Они часто вместе беседовали со мной и советовались, как лучше поступить. Но потом что-то случилось. Настя стала отдаляться. Конечно, она перешла на старшие курсы института, это другая ответственность и большая нагрузка, но все-таки мне казалось, что между ними что-то случилось.
- А отец?
- Он продолжал себя вести как ни в чем не бывало. Тепло разговаривал с ней, старался поддержать, приободрить. Только когда она попыталась скрыть свои действия от него, он очень рассердился. Даже не кричал, но у него было очень злое лицо. Бешеное. Настю это явно напугало.
- Почему вы скрылись?
Миронов поерзал на стуле, отвел взгляд.
- Ее отец позвонил мне и спросил, как быстро сможет найти полиция сбежавшего человека. Я объяснил, что это сопряжено с рядом трудностей, потому что полиция не любит такие дела.
Дима хотел возразить, возмущенно фыркнул, но Игорь посмотрел на него, и в его взгляде однозначно читалось “спокойно, пусть выскажется”.
- Да, я понимаю, некоторые полицейские стараются делать свою работу, но это капля в море, - обиделся Миронов. - У них только участковый сообразительный парень, остальное отделение бесполезно по части пропажи. Особенно если это побег, и побег совершеннолетнего дееспособного лица.
- Вы говорите об отделении, к которому относится коттеджный поселок?
- Да, разумеется.
- А вы не знаете, кто пропал?
- Знаю, - ответил Миронов нервно. - Настя и пропала. А потом я увидел в новостях сюжет, и узнал ее.
- И вы подумали, что отец искал ее, чтобы убить?
- А вы нет?
Игорь кивнул. Дима тоже подумал, что на месте адвоката заподозрил бы что-то подобное. И тоже бы испугался.
- Вы меня защитите?
- Безусловно, - вмешался Богасимов. - Здесь есть свободные номера, поживете здесь. Питание три раза в день, химчистка, все удобства. Но из здания лучше не выходить.
Миронов часто закивал. Вся его фигура выражала отчаянное пугливое облегчение.

Стрелков заявился через пару часов. Протянул Алвасу несколько книг, аккуратно завернутых в пленку. Алвас немедленно ими занялся.
- Что это? - спросил Игорь.
- Это то, до чего не смогли добраться ни Анастасия Негожина, ни ее отец, - ответил Алвас нетерпеливо, листая верхнюю книжку. - Поразительно!
- Как вы узнали, что они там? - спросил Стрелков серьезно. - Мы еле-еле нашли ее!
- Да кого? - возмутился Дима.
- Библиотекаршу из Воскресенки. Я так и думал, что все пути ведут туда, - ответил Алвас. - Эти книги рассказывают о создании ловушки, способной удерживать муса практически неограниченное количество времени. И о том, как ее разрушить. И о том, как его не выпустить.
- Но они на церковнославянском языке!
- А кем, по-вашему, могут быть хранители древних знаний в настоящее время? Поймите, подобные способности мало того, что передаются обычно внутри семьи, так еще и скрываются. Традиционно люди, которые мало того, что умеют хранить чужие тайны, так еще и помогать справляться с трудностями, это священники. Не все из них, конечно, знающие или вообще посвященные, но чаще всего они были грамотными людьми, способными передать знания дальше в письменной форме.
- Поэтому Анастасия и полезла в церковную библиотеку?
- Скорее всего.
Алвас внезапно отложил книгу.
- Но мы так и не удосужились выслушать Игоря Константиновича. Это некрасиво с нашей стороны. Игорь Константинович, вы говорили, что у вас есть идея.
- Угу, - кивнул Игорь. - Сначала я подумал, что можно сделать вид, что мы собираемся вскрыть ту ловушку. Но если бы я хотел заполучить то, что там внутри, я бы не стал вмешиваться до последнего. Наблюдал бы. Так что выхода у нас нет. Нужно ехать к нему и брать его прямо там.
- Улики против него только косвенные, - заметил Богасимов. - К сожалению. Даже яд, обнаруженный в ранах, которые получила Анастасия, тот же самый, что был на ногтях куклы, которая напала на вас.
- И у вас есть связь этого яда с Негожиным-старшим?
- Не то, чтобы очень прямая, - ответил Богасимов. - В блокноте его дочери описан этот яд и процесс его изготовления, и получены эти знания от отца.
- А если мы вызовем его под предлогом возвращения вещей Анастасии? - тихо спросил Дима. - Нам ведь… ну… не придется свидетельствовать в суде.
- Безусловно, нет, - согласился Стрелков. - Даже отчета писать не придется.
- А я за идею Игоря Константиновича, - сказала Ирина Александровна внезапно. - Она мне нравится. И уважаемую Маргариту Александровну возьмем.
Рита, вернувшаяся в столовую, мрачно кивнула.
- Что будет со Светланой Игоревной? - спросил ее Дима. Рита пожала плечами.
- Мы сделали, что смогли. Она вряд ли когда-нибудь полностью оправится от этого воздействия, но жить самостоятельно сможет.
- И вы знаете, что делать с ее мужем?
Рита мрачно кивнула.
- Мне очень не нравится этот выход, но кажется, что менее плохого нет. Ведь еще остается вопрос, что нам делать с вратами.
- Анастасия почти нашла ответ, - сказал Алвас. - Но тут главное - сохранить знания об этом месте. И вот этим я заниматься только вам больше не позволю.
- Ой, да заберите себе эту честь, - фыркнула Рита. - Можно подумать, я так просила.
- Решено, - заключил Богасимов. - Едем. Времени у нас больше нет.

Дима на задержание не поехал. Что-то внутри его противилось всему происходящему. Он сидел в номере, бездумно глядя в телевизор, где шла какая-то натуралистическая передача, но не слышал ни слова. Он пытался понять, почему настолько разной была у них реакция с Игорем - Игорь поехал, не говоря ни слова, и по нему было заметно, насколько ему важно поучаствовать. Наверное, просто не мог бросить дело просто так, не мог не дойти до конца. Несмотря ни на что.
Он не знал, сколько прошло времени. От размышлений его отвлек стук в дверь.
- Не заперто, - ответил Дима, уже зная, кто стоит за дверью.
Игорь вошел, стащил куртку, бросил на кресло. Улегся на кровать, положил голову Диме на колени, затих.
- Мне надо было поехать с тобой, - сказал Дима.
- Нет, - отозвался Игорь глухо. - Ты правильно сделал.
- Там же было очень плохо.
- Было.
Дима помолчал.
- Я могу что-то для тебя сделать?
- Да, - отозвался Игорь. - Если я начну становиться таким же, как этот гад, начну презирать чужие жизни, дай мне в лоб больно.
- Ты никогда таким не станешь, - серьезно отозвался Дима. - Никогда-никогда.
Игорь вздохнул, поерзал, ложась поудобнее. Дима подождал немного, медленно соскользнул по подушкам, которые выстроил горкой, прикрыл глаза. Можно было расслабиться и спать.
А назавтра улететь наконец-то домой.
Вместе.