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Zinnia

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El mundo flotante, un lugar donde los sueños se hacen realidad.

Es un lugar de colores y maravillas, de alegría caprichosa. Los edificios están iluminados con luces de colores dulces, y las calles están llenas de pétalos de flores de todas las fantasías. Los peces dorados nadan locamente en el aire, golpeando a cualquiera que no estuviera prestando atención con sus colas y los vendedores ofrecen bolas translúcidas de caramelos de cristal de todos los colores, con la promesa de hermosos sueños si solo dejas que uno se derrita en tu lengua.

Pero incluso con todas las demás maravillas que llenaban las calles, nada podía compararse con el producto principal para el que existía el mundo flotante: la Zinnia. Los hombres hermosos y mujeres conocida como flores de lealtad. Se sientan detrás de la madera de bambú de las jaulas canarias, vestidos con magníficos trajes de sedas de colores brillantes, mirándote con ojos inocentes y rogándote que los compres de su jaula y les ofrezcan su libertad. No por mucho tiempo, tal vez alrededor de una hora, y a cambio, harían lo que tú quisieras.

Eso es... por el precio correcto.

***

Donghae le da los últimos retoques a su cabello. Enrosca las largas y oscuras hebras en un bollo simple y lo asegura con un elaborado broche, uno que normalmente no habría elegido para la vida diaria, en forma de loto rodeado de lirios extravagantes y salpicado de aguamarina. Y justo cuando lo hace, hay gritos que suenan a través del establecimiento bajo la forma de su nombre.

Frunce el ceño, sin molestarse en escuchar. Es lo mismo cada noche después de todo. —¡Donghae! ¡¿Dónde está Donghae?! —murmura en sincronía con los gritos que resuenan en la casa—. ¿Es casi la hora y todavía no ha bajado? ¿Cuánto me cuesta la electricidad del mes porque un cliente potencial pregunta por él pero no está? ¡Donghae!

Agita sus brazos sarcásticamente en el aire como imagina que Mama-san usualmente lo haría, luego los deja caer en sorpresa cuando una suave risa suena a su izquierda.

—¡Leeteuk-hyung! ¡No me asustes así! —Donghae pone su mano sobre su corazón, que por la forma en que palpitaba, parece haberse detenido por un segundo—. ¡Pensé que eras Mama-san!

—Entonces, te sirve bien por hacerte el tonto —le responde Leeteuk alegremente, luego, su sencilla túnica blanca se desliza por el suelo mientras se instala junto a su dongsaeng. Sus delicadas manos recogen el cinto exterior, que Donghae ha descuidado y ha dejado tirado en el suelo.

Justo cuando está a punto de ayudar a ponérselo, Donghae lo detiene, —No tiene sentido, ¿verdad? Estará en el suelo antes de que la mitad de la noche haya terminado de todos modos.

Los ojos de Leeteuk se suavizan y una sonrisa triste adorna sus labios, pero continúa a pesar de las palabras de Donghae y ata el elaborado cinto exterior de todos modos. —Ahí. Todo presentable. Ahora vete, antes de que Mama-san tenga un ataque.

Donghae suspira y asiente a regañadientes. Luego, a pesar de su expresión desinteresada, se levanta con una gracia que supera incluso a las mayorías de las chicas. Fue esa gracia, reflexionó Leeteuk, lo que convirtió a Dongha en una de las Zinnia más populares del país.

—Te veré mañana, hyung —Donghae trata de sonreír alegremente al mayor, pero Leeteuk puede ver la frustración que se encuentra en lo profundo ojos color marrón miel del más joven.

—¡Ah! —el espectáculo de la rebelión de Donghae le recuerda—. ¿Tienes tu bolsa de ambrosía?

Un suspiro, luego un tintineo de cristal cuando Donghae abre una bolsa de lo que parecen ser coloridas bolas de caramelos duros. —Está aquí, pero sabes que no voy a usarlo.

—¿Por qué no, Donghae? —Leeteuk pregunta aunque lo sepa—. Tu sabes que hará las cosas más fáciles.

—Solo para aquellos que han renunciado a dejar este infierno —Donghae responde secamente, antes de irse, las sedas azules se deslizan sobre el suelo.

Escucha el grito de alivio de Mama-san y las molestias que naturalmente siguieron, Leeteuk se acerca a la ventana y mira hacia el cielo innato.

Y como siempre, ofrece una oración a Dios, pidiendo que, por una vez, el cliente de Donghae sea amable.

~*~

Hyukjae disfruta venir al mundo flotante el día del mercado, el único día en que él es libre de hacer lo que quiera. Pero no tanto por las mercancías que ofrecían. De hecho es porque él puede dejar esas dos espadas en las puertas. Esas dos espadas que tiene que llevar a todos lados. Esas dos espadas que atraen a las multitudes hacia él, empujan lo que pueden hacia él, esperando que su favor caiga sobre lo que elija.

Esas dos espadas que lo marcan como el segundo príncipe de este país.

Es como deshacerse de un par de grilletes, y siempre le encanta dejarlos en manos del portero, quien sin duda odia la responsabilidad que le dejó su príncipe, tanto del bienestar físico de las espadas, como del silencioso acuerdo secreto que nadie debería saber que el segundo príncipe estaba visitando un lugar tan vulgar en su tiempo libre debido a un portero boca suelta.

Está de tan buen humor, que durante cinco minutos anda por ahí, sonriendo como un idiota por todo lo que ve.

Una tos suave le recuerda que no está solo, y se gira para ver a Yesung golpeando su pie con impaciencia. —Bueno, el tiempo corre y lo mejor de Zinnia se está tomando. ¿Vamos a continuar con los negocios o simplemente estamos aquí para dar un paseo?

Hyukjae se ríe e inclina su cabeza, indicándoles que lo sigan. No culpa a Yesung por su impaciencia: sus dos guardias personales siempre hacían un sorteo por cada vez que venían aquí, y el que ganaba podría estar en compañía de una Zinnia de su elección, el dinero sacado del propio bolsillo de Hyukjae, y esta vez, fue Yesung quien ganó.

Es un acuerdo que Hyukjae había pensado que ya había cosechado varios beneficios, algunos de los cuales eran su popularidad entre los guardias que se le habían asignado, así como también un par de ojos menos para observar la vida que se suponía era privada para él.

—¡Por fin! —Yesung sonríe, alisando su chaqueta, pretendiendo ser más deseable de lo que realmente era mientras marchan hacia la fila de jaulas donde se exhibe la hermosa Zinnia. Hyukjae le sonríe y sacude la cabeza, esta es la tercera vez que Yesung ha ganado en una discusión. Y a pesar de todo el fracaso que tiene su guardaespaldas, parece que tiene una suerte extraordinaria cuando se trata de ganar esta pequeña competencia.

A decir verdad, Hyukjae está bastante contento de que Yesung haya ganado de nuevo. Aparte de que podría cortar a un hombre por la mitad con un movimiento lento de su espada, el guardia es ridículamente inocente. Está seguro de que la idea de Yesung de una noche divertida con un Zinnia incluye llevarlo a pasear por el callejón de la comida y luego ir al lago para ver las estrellas.

No está tan seguro acerca de su otro guardia, un hombre estoico llamado Kangin. Hyukjae rara vez le sacaba una palabra al hombre, y cuando lo hacía, solía decirle a Hyukjae la llegada de personas y documentos importantes. Lo cual es bueno, porque Yesung tendía a olvidar que fuera de Hyukjae y de unos pocos otros seleccionados, la mayoría de las personas en el palacio estaban congestionadas y se apegaban al protocolo. Está seguro de que Kangin protegería a su príncipe con su vida, lo que Kangin estaría haciendo esta noche, pero aparte de eso...

—Oye Mira. Hay una gran multitud allí —Yesung señala y Hyukjae mira por encima. De hecho, hay una multitud, curioso, avanza, tratando de ver qué ha llamado la atención de las masas.

Y cuando ve de qué se trata todo el alboroto, se abre camino hacia el frente, se da cuenta de que en verdad hay motivo para el alboroto.

Frente a él, está el hombre más hermoso que jamás haya visto: vestido con un kimono azul marino que es modesto, pero elegante al mismo tiempo; su cabello, largo y sedoso, atado al estilo simple de lo Zinnia masculino, sostenido por un elaborado broche de loto.

El nombre de este hombre es Renge entonces, el loto. Una flor de agua.

Pero lo que llama la atención de Hyukjae no es la belleza, ni la ropa de elegante. En cambio, es la chispa en los ojos de este hombre que Hyukjae nunca ha visto en ninguno de los Zinnia antes.

Observa la pequeña bolsa que se encuentra junto a la cintura del hombre, y observa, con una sonrisa creciente, que el Zinnia no juega con ella, tintinea el contenido del interior, de hecho, no lo toca en absoluto.

Y Hyukjae sabe que él quiere estar en compañía de esta Zinnia esta noche.

~*~

La oferta durante horas con un Zinnia es como la oferta para cualquier otra cosa. Indica la cantidad con la que debe pagar, la cantidad de horas que desea y la finalidad para la que desea utilizar al Zinnia. Y al final de la ronda, el cuidador de esa Zinnia por el que está haciendo una oferta anunciará la oferta ganadora y reclamará su premio. Es similar a las ofertas por una planta bonita, un ternero preciado o un armario bien hecho.

Si el Zinnia es menos popular, entonces este proceso se repetirá varias veces por noche, unos pocos minutos después de que el primer cliente lo devuelva. Pero para un Tayuu de la casa como Donghae, solo ocurre una vez, justo a la hora prevista, porque para una joya como Donghae, los ricos pueden pagar por toda la noche.

Donghae traga un suspiro mientras observa la escena que sucede cada noche. Oye los gritos de la multitud y los ignora. Sabe de aquellos que el que lo tendrá esta noche no saldrá de los gritos, sino que son los que envían a sus sirvientes con los papeles blancos los que tendrían una oportunidad.

Reconoce a todos los sirvientes que vienen esta noche; son los pocos habituales, y para Mama-san, ella consideraría que esta es una noche lenta. Un cliente habitual por lo general no daría consejos adicionales ni haría cosas adicionales. Pero Donghae supone que esto es bueno, no tendrá que lidiar con nada nuevo esta noche, la rutina le permite saber sobre otras cosas.

Por lo tanto, en su lugar, centra su atención en el proceso de licitación a su derecha. Es la licitación para uno de los Zinnia más nuevos de su establecimiento, un chico afeminado y atractivo que se llama Bara. Demasiado nuevo como para tener la ambrosía, pero lo suficientemente popular como para atraer a multitudes casi tan grandes como las de Donghae. Parece aterrorizado y el corazón de Donghae está con él.

Mirando a los clientes potenciales, Donghae elige el que tiene más probabilidades de que lo tenga y a sus delgados labios. El hombre ha pagado por Donghae antes, y es rudo con sus acciones, demasiado rudo para los gustos del chico frágil a su lado, decide Donghae.

Siente los ojos de él y mira hacia arriba para ver a Bara mirándolo con curiosidad. Y Donghae sonríe, dándole una sonrisa tranquilizadora, guiñándole un ojo antes de que sus ojos se vuelvan hacia el potencial cliente de Bara. Inclinando su cabeza, Donghae le indica a Bara que lo mire antes de que él haga su movimiento.

Atrae la atención de ese cliente con un simple levantamiento de su mano, jugueteando con el broche en su cabeza para que las joyas se vean en la luz colorida. Se tarda un rato, pero el cliente potencial finalmente se dirige a Donghae.

Y ahora, todo lo que Donghae sabe que todo lo que tiene que hacer es bajar la cabeza, mirar por debajo de las pestañas al hombre.

Hay una pausa, y puede sentir toda la atención del hombre hacia él. Y levanta la vista, con los ojos color ámbar líquido, antes de apartar la mirada.

No necesita mirar para saber que el cliente potencial ha retirado a su sirviente antes de que pueda ir y dirige al sirviente hacia el cuidador de Donghae.

Donghae está satisfecho y le sonríe a Bara, quien le devuelve la sonrisa agradecido. O la reputación del cliente potencial es tan famosa, o Bara lo ha tenido antes. Pero Donghae se alegra de que pueda ayudar. Dios sabe que Bara habría empeorado con el pasar de los años, entonces, ¿qué era un año más de relativa tranquilidad?

Ambos regresan a sus estados pasivos, Donghae está listo para volver a aburrirse cuando algo atrapa su atención: un cabello corto dorado muy fino. ¿Un occidental?

No... los agudos ojos de Donghae corrigen ese pensamiento. No es occidental... solo alguien que tiene cabello como el de ellos, y ahora que Donghae mira por segunda vez, ve las raíces negras del cabello de esa persona. Es tinte, tinte del bueno. Tinte que solo el rico podía pagar.

Sin embargo, Donghae nunca lo ha visto antes. Es un elemento solitario. Y los elementos solitarios usualmente no son un buen augurio.

Donghae se siente nervioso, sintiendo los ojos del hombre sobre él... pero al mismo tiempo, se siente extrañamente esperanzado.

Es algo en lo que pensar cuando se recogen las últimas ofertas y la ronda comienza a cerrarse.

~*~

Hyukjae no es ajeno al proceso real de licitación en estos establecimientos de alta gama. Rara vez los que hacían más ruido obtenían lo que querían. En cambio, fue el poder quien el que ganó, y él había logrado que Yesung completara su oferta, pagará con el sello real que seguramente lo haría ganar.

Hyukjae rara vez usa tales métodos para asegurar una oferta, encontrándolos cobardes y riesgosos. Pero esta noche, no tiene reparos en hacerlo.

Los hombres, sean del tipo que sean, son instintivamente salvajes cuando se acercan a las cosas que quieren.

Observa en silencio mientras el cuidador mira sutilmente las hojas o el papel blanco, luego la ve detenerse y sabe que ella reconoce el sello real.

O tal vez ella ve el sello, no lo reconoce, pero sabe que es lo suficientemente importante como para meterlo en su obi. A Hyukjae realmente no le importa, siempre y cuando llegue a honrar el interés del propietario del lugar.

No le sorprende que se anuncie su nombre como ganador. Bueno, en realidad no es su nombre, sino más bien un seudónimo. "Eunhyuk". Algo que usa cuando está en las calles y no quiere ser reconocido.

Sonríe, satisfecho de haber conseguido su premio. Y cuando se da vuelta y se da cuenta de que Yesung mira al Zinnia apostando justo a su derecha, desliza un papel blanco y una enorme suma de dinero en la túnica de Yesung.

Dando una palmada al sorprendido guardia con una sonrisa, no dice nada y se abre paso hasta el rellano y es conducido al interior. Se preparará una habitación para ellos, insonorizada y privada para lo que sea que hagan.

Hyukjae llama la atención del Zinnia y encuentra sospechas por él. Se encoge de hombros para sí mismo: el Zinnia pronto descubrirá que no hay nada que temer de él.

~*~

Obviamente, Donghae piensa de otra manera cuando es apartado de seguir al misterioso cliente y entrar en una habitación con tanta violencia que es como una escena de un dibujo animado.

Deja escapar un chillido de sorpresa antes de darse cuenta de que es Mama-san quien lo enfrenta. Y se sonroja mientras ella lo mira con severa desaprobación. —Espero que no grites así delante del príncipe.

—Por supuesto que no, Mama-san... —Donghae comienza antes de que toda la frase de Mama-san finalmente se hunda en su cerebro—. Espere, ¿qué príncipe?

Mama-san le da a Donghae en silencio un papelito y Donghae lo toma. Sus ojos se abren al ver el sello. Sin embargo, le toma un tiempo, antes de que Donghae haga coincidir el sello con los recuerdos en su mente para distinguir por qué sabe que es importante. Solo lo ha visto varias veces en cartas oficiales que Mama-san les lee, pero no hay duda de ello.

Es el sello real.

Boquiabierto, Donghae no protesta cuando Mama-san retira el papel. Pero cuando ella comienza a dar una conferencia sobre cómo se debe comportar Donghae en presencia del príncipe (en realidad, el segundo príncipe, por su cabello. El príncipe heredero es apropiado cuando vienen, mientras que el segundo era el famoso bastardo real perverso), Donghae comienza a resentirse con el príncipe por alterar su noche relativamente tranquila.

Sin dejar de poner los ojos en blanco y mover el pie con impaciencia, Donghae soporta la conferencia con un desdén mal disimulado.

Ni siquiera ha conocido al príncipe como es debido, y ya, Donghae lo odia.

~*~

Hyukjae nunca ha sido realmente hecho para esperar, y es una experiencia novedosa, este picor de anticipación. Sin embargo, deduce que si se tratara de una situación más grave que si se encontrara con un Zinnia, como esperar a que un ser querido salga de la sala de operaciones, a Hyukjae no le gustaría mucho este sentimiento.

Tiene tiempo para observar que el papel tapiz, con el estampado de libélula, no es azul como piensa primero, sino un color verde azulado que casi bordea al turquesa. También tiene tiempo para agarrar las esterillas de tatami, un pasatiempo secreto que sus entrenadores de etiqueta siempre han tratado como un vicio. Pero es interesante lo que puede encontrar escondido allí, perdido entre las pajas por un error humano: una horquilla, una moneda, un pedazo de plástico que parece que podría haber pertenecido a un juguete.

Ha acumulado una gran colección cuando una doncella llama a la puerta, pidiendo disculpas por hacerle esperar. Guarda su colección de premios en su bolsillo y le sonríe, sacudiendo la cabeza. Cuando la Zinnia abre la puerta con una mano elegante, no hay señales del infantil Hyukjae, solo el orgulloso rostro de un príncipe.

Se intercambian los lugares comunes. Saludos, el intercambio de nombres. El Zinnia se presenta a sí mismo como Renge, confirmando las sospechas de Hyukjae, y él a su vez se presenta como Eunhyuk, y por la expresión de Renge, puede decir que Renge sabe que ambos no estaban usando sus nombres reales.

Hay un silencio incómodo a partir del cual Hyukjae se siente asfixiado. De alguna manera, para un Zinnia de primera categoría cuya conocimiento es el entretenimiento, ciertamente no está haciendo que Hyukjae se sienta bienvenido.

Finalmente, después de unos minutos de tratar de retorcerse discretamente, Hyukjae abre la boca para hablar justo cuando el Zinnia hace lo mismo.

—¿Entonces qué quieres hacer?

—¿Qué desea hacer conmigo, señor?

—¿Eh? —ambos dicen al mismo tiempo. Luego hay una pausa cuando Renge se da la vuelta por la vergüenza de hacer un sonido tan poco elegante, y Hyukjae se queda parpadeando al ver cómo sus preguntas, aunque similares, tenían grandes diferencias de significado.

—No... deseo hacerte nada... —Hyukjae dice después de una pausa y torpeza. La declaración hace que Renge se gire y lo enfrente con una mirada que hace que Hyukjae se apresure en la siguiente parte de su oración—. Pero no me importa hacer algo contigo.

Hay un silencio ensordecedor en el que Hyukjae jura que él podría oír hasta aquí a los grillos cantando en el claro del sauce diez veces más lejos de aquí.

—...¿Hay una diferencia? —hay un tono escéptico en la voz de Donghae y Hyukjae puede ver en los ojos de Renge que tiene a Hyukjae como un demonio y está pensando en algo mucho más importante que lo que Hyukjae quería decir.

—¡No! ¡No! —Hyukjae se sonrojó, casi cayendo de sorpresa y vergüenza—. ¡No quise decir ese tipo de algo! Quise decir como... ¡ir al cine! ¡O jugar algunos juegos! O...

—¿Atrayéndome en una falsa sensación de seguridad antes de actuar?

—Si... ¿qué? ¡No! —Hyukjae mira desconcertado a Renge. Se pregunta cómo este Zinnia se ha convertido en el Tayuu de la casa comportándose así. Luego ve un rayo de diversión en el ojo de Zinnia y tiene que admitir que el espíritu detrás de este tipo de comportamiento fue lo que hizo que Hyukjae decidiera gastar una buena cantidad de dinero en Renge en primer lugar.

Hyukjae se calma, tomando algunas respiraciones profundas antes de encogerse de hombros. —Bueno... si estás tan seguro de que voy a hacerte algo, entonces supongo que mi dinero se perderá por esta noche.

Hyukjae parece centrar su atención en el tatami, pero en secreto, mira a Renge, quien parece sorprendido por la declaración. Oculta una sonrisa ante la expresión de confusión cuando pasan los minutos y Renge se da cuenta de que Hyukjae habla en serio. Finalmente, como si no pudiera soportarlo más, Renge abre la boca para preguntar. —¿Qué quieres decir?

—Bueno... obviamente, tú y yo tenemos diferentes ideas de lo que implica el entretenimiento. Y solo parece que estás interesado en tu tipo... en el que definitivamente no participaré —Hyukjae levanta la vista con una pequeña sonrisa—. Así que tendré que divertirme en su lugar.

Ahora es el turno de Hyukjae de divertirse cuando el Zinnia se irrita por la implicación. —No solo estoy interesado en... ese tipo de entretenimiento...

—¿De verdad? Entonces, ¿por qué parece que tienes la intención de que lo haga contigo? —Hyukjae levanta una ceja y observa el rubor de Renge.

—YO NO... —Renge se da cuenta de que su voz ha subido de tono y tose, calmándose de nuevo—. No tengo la intención de que hagas eso conmigo. Es solo que todos los clientes que he tenido parecen tener esa prioridad en mente.

Hyukjae mira a Renge sin comprender. —¿Cada cliente?

Hay un rodar de ojos y luego un cabeceo.

—Pero seguramente... —Hyukjae se toma un momento para formular adecuadamente su oración—... ¿debe haber uno o dos que solo desean conversación y compañía?

Renge se sorprende de la ingenuidad del hombre, y luego se da cuenta de que es probable que ha estado encerrado dentro del palacio, con los ojos protegidos de las cosas que la sociedad superior considera inapropiadas. —Tal vez para un Zinnia de rango inferior —Renge responde con paciencia—. Pero en la situación de un Tayuu como yo... bueno, cuando paga tanto por algo, bien podría hacer un uso completo. Solo está haciendo un buen uso de su dinero.

—Entonces... ¿la última vez que saliste a ver una película fue...?

—...No lo sé... —Renge confiesa sinceramente—. Ha sido un tiempo sin duda.

Hyukjae permanece en silencio por un tiempo, pero es un silencio reflexivo. Una vez que termina, mira hacia arriba con un brillo en sus ojos mientras se levanta y agarra sin ceremonias la mano de Renge. —Bueno, entonces está resuelto!

Renge casi se tropieza cuando prácticamente es arrastrado por el pasillo, y ambos asustan a todos los que pasan. —¡Oye! ¡Espere! ¡¿A dónde vamos?!

—¡A ver películas, por supuesto! —Hyukjae responde con un tono alegre y están a la intemperie en poco tiempo, Renge apenas tiene tiempo para agarrar su abrigo cuando salen corriendo.

Aturdido, Renge deja que el príncipe lo arrastre sin protestar durante unos minutos. ¿Que era esto? ¿Por qué el príncipe lo llevaba al cine? Renge no era un Zinnia barato, y si Mama-san hubiera elegido la oferta del Príncipe más por el prestigio que por el dinero, aún habría sido una suma bonita, conociendo la nobleza y su orgullo. Entonces, ¿por qué estaba dejando todo eso por algo tan simple y perder tiempo con una película?

Dándose la vuelta, Hyukjae ve la mirada escandalizada en la cara de Renge y se ríe. —¿Por qué? Preocupado, ¿te haré algo en la oscuridad del teatro? No te preocupes, no soy tan vulgar. Prometo que no te tocaré en absoluto.

Renge se alegra de la suposición, pero antes de que pueda reprender, Hyukjae ya se ha dado vuelta y tira de Renge aún más rápido por la calle. Tan rápido que las luces y las vistas con las que creció Renge se vuelven borrosas, y todo lo que puede ver es esa figura fuerte y ágil con el cabello dorado que lo guía.

~*~

La película es buena, una película segura para familias y niños. No se muestra dentro del mundo flotante, lo que significa que Eunhyuk tiene que sacar de contrabando a Renge para poder verlo, un Renge está agradecido de salir de ese distrito asfixiado durante al menos un tiempo, incluso si eso significaba que lo buscarían a tientas en la oscuridad.

Pero para sorpresa de Renge, Eunhyuk es un hombre de palabra. Mantiene sus manos quietas y la única vez que toca a Renge es cuando se acerca a las bebidas y roza accidentalmente la mano del Zinnia. Incluso entonces, se disculpa y Renge no puede realmente concentrarse en la película después de eso.

Después de que termina, se toman su tiempo para caminar de regreso. Y a través de su paseo, hablan de cosas simples, haciendo preguntas simples. Es aquí donde Renge descubre que el color favorito de Eunhyuk es el azul, al igual que el suyo. Y que ambos disfrutan mirando al cielo nocturno, mirando las estrellas.

Por alguna razón, Renge deja escapar su creencia en los extraterrestres, y para su sorpresa, Eunhyuk lo involucra en una discusión inteligente sobre la vida especulada que existe. Cuando Renge se da cuenta de que la conversación ha pasado de eso a impuestos, a flores, a derechos humanos, a comida, a arte, a literatura, a juegos, a qué tan rápido ha pasado el tiempo, están de vuelta en el mundo flotante en la puerta del establecimiento Zinnia para el que trabaja Renge. Y de repente desea por primera vez que la noche pueda ser más larga.

Eunhyuk es educado hasta el punto de cautivar a Renge, interpretando el papel del perfecto caballero, y haciendo que Renge se sienta demasiado como una delicada dama. Hay una pausa y, como se avergüenza por preguntar, Eunhyuk se pasa una mano por el cabello dorado. —Uh... Lo siento si esto es presuntuoso de mi parte... pero ¿te importaría si vuelvo y te veo otra vez la próxima semana? Siempre vengo aquí durante mi tiempo libre en el día del mercado.

Renge no sabe cómo responder, y todo lo que puede decir es, —Bueno, primero tendrás que ganar la puja...

Una lenta pero insegura sonrisa se arrastra hacia la boca de Eunhyuk, y la toma por un "quizás" tentativo, él asiente, comprendiendo cuando comienza a irse.

De alguna manera, esa mirada atrae el corazón de Renge, y se encuentra llamando a Eunhyuk. —¡Espere!

Eunhyuk se da vuelta, con una mirada curiosa en su rostro, y Renge se encuentra casi con ganas de llevar al hombre a la casa a pesar de que el tiempo que el príncipe ha pagado ya ha terminado. Abre la boca para preguntar de todos modos.

Pero por alguna razón, lo que sale de su boca es, —Donghae.

—...¿Qué? —Eunhyuk parpadea, congelado en el lugar mientras mira fijamente la hermosa silueta que hace Renge, de pie contra la luz de fondo.

—Donghae... ese es mi verdadero nombre.

Y luego, pierde el aliento cuando Eunhyuk se vuelve hacia él con una sonrisa brillante...

~*~

—Te ves feliz —es la declaración de Leeteuk cuando ve el suave rubor en las mejillas de Donghae mientras el joven se apresura a regresar a su habitación.

Sorprendido, Donghae mira a Leeteuk con confusión, antes de que solo sacuda su cabeza y se precipite a su habitación como una colegiala avergonzada. Leeteuk lo mira fijamente, Donghae nunca se ha comportado así antes.

Se asoma a la habitación de Donghae y ve al más joven sonriendo a un hermoso peine que tiene el diseño del crisantemo tallado. Y Leeteuk sabe que es un regalo del segundo príncipe porque el crisantemo fue adoptado por la Familia Real como la flor imperial hace al menos un siglo.

—Hyukjae... —oye el susurro de Donghae y vio la sonrisa feliz cuando Donghae trazaba el patrón en el marfil tallado con un toque delicado, y Leeteuk sabe exactamente lo que está viendo.

Esa noche, se pone de rodillas en agradecimiento a Dios por responder a sus oraciones.