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成事不足

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一如往常,布魯斯・班納騎著自己鍾愛的偉士牌來到預定拍攝地,他將機車鑰匙交到飯店員工的手裡,十分謙和地和對方打招呼。走進攝影棚的途中,他摘下頭頂的安全帽提在手邊,然而當他終於抵達現場時,他最鍾愛的大明星莎莉卻仍然不見人影。

布魯斯撓撓頭,略有些尷尬地朝著工作人員走去,他看著一名穿著一身幹練套裝還戴著耳機的Beta女士,心想這想必就是雜誌方的負責人。

他拍拍女士的肩膀,並在她轉過身時伸出手來,「你好,我是布魯斯・班納,莎莉・賽隆的經紀人。」

「我是維多莉亞,雜誌那邊的協調人。」維多莉亞握住他的手,「我跟你通過電話,你不是說她中午會到嗎?」

布魯斯愣了一會兒,低頭看看手錶,「一點了。」

「按照道理說,她現在應該已經化好妝坐在攝影機前準備拍攝了。」維多莉亞看上去很是煩躁。

「她還沒來嗎?」布魯斯皺起眉來看看四周,現場幾乎所有工作人員都已經處在待命狀態。

「你有在這邊看到她嗎?當然還沒來啊。」不耐煩的女士說著轉頭和攝影師打了個手勢。

「她會來的。」布魯斯安撫地說道,接著掏出口袋裡的手機往大廳走去,他按下熟悉的快速鍵,電話的那一頭很快便接了起來。

「莎莉,你在哪裡啊?」他著急地問。

「啊?我在紐澤西啊。」女人的嗓音聽起來有些喘,似乎正在做什麼激烈運動。

「我們在威斯汀這裡,大家都到了,記者、攝影師還有化妝師…你沒忘記我們今天要拍照吧?」

女人倒吸一口氣,說話有些斷續,「…喔,媽的,我正在上馬術課。」

「馬術課?我還以為你會騎馬。」布魯斯在飯店大廳裡來回踱步,總覺得事情有哪裡不妥。

「呃,我會啊,只是需要複習一下,」莎莉說完驚呼了一聲,「喔,老天,這隻馬為什麼不能好好走。」

「莎莉,你這樣讓我很擔心,」布魯斯撓撓頭髮,「英國那邊堅持你一定要會騎馬。」

「放心吧,我的技術堪稱完美,聽著,布魯斯,我待會再打給你。」

布魯斯趕進在女人掛上電話之前問道「你什麼時候會到?」

「一小時內吧。」

約莫一個小時又十分鐘後,心急如焚的布魯斯終於在飯店大廳裡見到他心心念念的大明星。漂亮的女性Alpha笑著和他招手,她穿著一身便裝,有些凌亂的金髮鬆鬆地綁在腦後,即使臉上半點脂粉也沒有,她還是一樣美麗動人。

「我跟他們說了一個很可怕的謊,我說你的小孩出事了,」布魯斯小跑步上前,順手接過女人脫下來的外套,「噢,天啊,怎麼那麼臭,都是馬的味道。」

「我直接從那裡過來的。」莎莉說著解開後腦的馬尾,兩人一步不停地往攝影棚的方向走去。

「我們得好好解決一下臭味的問題,不能這樣進去。」布魯斯焦慮地搖搖頭,始終跟著莎莉的腳步。

「英國那邊呢?約都簽好了嗎?」莎莉提起英國那邊的事,眼睛閃閃發亮。

布魯斯看看手機,「他們今天應該會給出答覆才對。」

三十分鐘後,換上高級訂製禮服的莎莉正坐在仿十六世紀的躺椅裡,四面八方的燈光打在那張精緻的臉龐上。攝影師拿著相機對著女明星狂拍,布魯斯則站在一邊監工,他和攝影師一同檢查拍照成果,偶爾上前去替莎莉把金髮上那幾乎沒人會注意到的白色棉絮拿掉。

布魯斯很滿意,現場的人員都有著極度專業的表現,包含他的莎莉在內。而此時的他正站在電腦桌邊,一邊看著攝影師拿著繪圖筆在替螢幕裡的照片調光、修容,一邊側耳聽著不遠處正在進行的採訪。

女明星謹慎地和記者提起克里斯多夫・諾蘭的新片,並表示自己下個月就要到英國去拍攝。記者笑著發出一聲驚呼表示恭喜,布魯斯則是瞪大眼睛看著手機螢幕上那不幸的消息。

『很抱歉,布魯斯,克里斯多夫・諾蘭最後決定要改變方針,不打算讓莎莉演出了,因為她的年紀跟更改後的設角色定不符。』

布魯斯大氣都不敢喘一聲,他顫抖著將手機放回口袋裡,不忘拿起一旁的安全帽,接著頭也不回地朝著飯店的大門口狂奔而去。

 

-

 

金白色的陽光散落在水泥叢林裡,溫熱的光線照著大廈的玻璃鏡面反射出刺眼光芒,但這樣的艷陽天卻仍然沒有改變外面的溫度只有九度的事實。

巴奇・巴恩斯瞇著眼睛望著落地窗外的景色,心不在焉地聽著助理毫無條理的匯報。她是新人,還是個Omega,別跟她計較那麼多,但話說回來,都來三個月了還算什麼新人?他壓抑著滿肚子的怒氣轉過身,草草脫下身上的外套丟在椅子裡,接著面無表情地朝著辦公室外走去。

除了法務部門和儲藏室以外,這間經紀公司裡所有隔間的牆面都是由隔音的透明玻璃製成,也就是說如果想知道公司裡所有的員工在做些什麼、見些什麼人,只需要站在接待大廳裡,一眼望去便能夠一覽無遺。

「你現在說的是二十天的拍攝日程,而我在跟你討論的是這個演員二十年的職業生涯,講點道理…」

走過隔壁辦公室時,屬於金髮男人的低沉嗓音傳進巴奇的耳裡。史蒂夫・羅傑斯。全世界最目中無人的Alpha。他沒有轉頭,僅是清清喉嚨,便開始和助理吩咐接下來兩天的代辦事項。

「我這週要去看林曼紐爾的音樂劇,就訂在週二吧,給我兩張票。」巴奇徑直往茶水間的方向走去。

跟在他身後的助理踩著急促的步伐,「但是你週二要去看阿帕托的初剪。」

「喔,那就改成週四。」巴奇皺起眉頭,心想他還真忘了這件事。

「然後…明天要和丹・法拉還有亞薩・巴特菲爾吃午飯。」

巴奇快步走進茶水間裡,順手接過其中一個助理剛泡好的黑咖啡,「給我吧,謝了,汪達。」

「可是你明天中午還得跟馬克・朗森吃飯。」

「操,凱特,這種事情都搞不定,你真的很煩人,」巴奇終於忍不住發難,他朝著身後有些畏縮的女助理翻個白眼,隨後敲敲老闆辦公室的門框,「亞伯,我待會兒可以見你一下嗎?」

「當然。」坐在裡頭的中年Alpha抬起頭,友善地對他露出微笑。

巴奇笑著朝他點點頭,接著在轉頭時惡狠狠地瞥了凱特一眼。

兩人接著往接待大廳的方向走去,他才按捺著不耐說道,「你腦筋不清楚嗎?我怎麼有辦法同時跟馬克還有亞薩吃飯。」

凱特一語不發,似乎不曉得該怎麼處理這樣的情況,只能繼續不知所措地跟在他身後,但這只讓巴奇更加忍無可忍。

「好,算了,一個安排在中午十二點,一個排在下午兩點,我吃兩次午餐,這樣總可以了吧。」

巴奇走向總機所在的接待處,餘光卻出現了一個陌生的身影,他查閱著總機遞給他的信件,同時不著痕跡地打量坐在沙發裡的Omega青年。男孩的神色有些不自在,他留著一頭微捲的棕髮,年紀約莫落在二十上下,穿著一件紅色套頭上衣和黑色帆布鞋。

然後他繼續說道,「打電話跟丹尼爾道歉,說我今晚不能到。」

「丹尼爾?之前那位嗎?」凱特怯生生地問。

「我還有跟別的丹尼爾上過床嗎?對,就他。」巴奇翻了個白眼,同時和剛走進辦公室的夥伴打招呼,「早安,娜塔莎。」

「早安,帥哥。」紅髮Alpha勾起艷紅的嘴角,伸長手接過櫃台總機遞上前的信件。

「那我該怎麼跟他說?」凱特又問道。

「他很棒,但我厭倦他了。」巴奇說完回過頭,親眼看著凱特在手裡的便條紙上原封不動地抄下他無禮的措辭,「不對,不可以直接這樣講,喔,老天在上,你能不能動動腦?」

凱特發著抖撕下手裡的便條紙,表情像是馬上就要哭出來,看著她這副模樣,巴奇的頭隱隱作疼了起來。

「靠,我也不知道,就說我有別的事,要開會之類的,你隨機應變吧。」巴奇揮揮手,回到辦公室前順道去第一間辦公室看看布魯斯,「嘿,布魯斯。」

「噢,巴奇。」總是散發著溫和氣息的Beta抬起頭來,面色有些蒼白。

「你不回莎莉電話嗎?」巴奇抬起眉毛,心裡有點疑惑。

「呃,我會的。」布魯斯看似懊惱地抓抓頭,「我會再打給她的。」

「你還好嗎?」巴奇又問道,總覺得布魯斯有什麼事。

「還好。」布魯斯嘆了一口氣,「你呢?」

「很好。」他點點頭,端著咖啡走回辦公室裡。

巴奇將遲鈍的女助理打發走,一屁股坐進辦公椅裡,他著手整理著桌面上的合約和劇本,悄悄地往一旁透亮的玻璃牆看去。史蒂夫拿著手機靠在辦公桌邊,從他的神情來判斷,方才那通協商電話似乎還沒有結束。

沒一會兒,男人的桌上電話響起,他迅速地結束手邊的對話,便側身拿起話筒。巴奇將視線放回電腦螢幕上,深怕自己愚蠢的行徑被發現,但又忍不住偷看一眼,只見接起電話的對方愣了一會兒,接著便起身拿起黑色的毛呢風衣,風度翩翩地朝著接待大廳走去。Alpha的動作一氣呵成,自始至終連一眼都沒有看向巴奇。

目中無人的混蛋。他搖搖頭,翻開桌上厚厚的劇本。

 

-

 

帕克。彼得・帕克

史蒂夫・羅傑斯在聽到這個名字時微微僵了一會兒。他本來在和環球影業的製作方協調合約內容,對方提出的要求過於不合理,當然,這個圈子裡從來沒有什麼是合理的,但直到他接起辦公桌上的電話,而電話那一頭的總機助理說有個叫做彼得・帕克的人要見他時,他才意識到合不合理從來就不是重點,這個世界才不會在要找你麻煩的時候先跟你談邏輯。

他隨口應了一聲後掛上電話,順手在手機裡很快地輸入一串訊息給自己的助理,隨後起身拿起椅背上的大衣,大步往接待大廳的方向走去。

「沒有預約的話,我不保證你今天見得到羅傑斯先生。」負責接電話的助理達西說道。

「沒關係,我可以等。」

棕髮少年坐在沙發椅裡,垂著頭盯著手機螢幕,史蒂夫深吸一口氣,隨即擺出公式化的作態走上前去招呼他。

「哈囉,彼得。」他朝著Omega青年伸出手。

「嗨。」彼得像是嚇了一跳,趕緊起身和他握手。

「來吧,我們出去談。」說完,他領著彼得往電梯的方向走去,刻意忽視背後每一雙驚訝到只差沒尖叫出聲的目光。

史蒂夫帶彼得來到公司隔壁的咖啡館,店裡的風格很是雅緻,深藍色的布幔和酒紅色的地毯,牆面上掛著無數個敞亮的鏡子。他不只一次聽人說這些鏡子讓人很不自在,這也是為什麼他選擇帶青年來這裡。

「給我一杯咖啡,」他告訴一旁的服務生,接著回頭看看男孩,「你喝茶?」

青年抬起頭來,神情有些尷尬,「喔,好,謝謝。」

他們在一張位置隱匿的雙人桌坐下,史蒂夫下意識地環顧下四周,確定周遭沒有自己認識的人。

「怎麼不先打個電話?」史蒂夫嘆了一口氣,望著眼前的孩子。

「不知道,」彼得聳聳肩,「想給你驚喜吧。」

「你在接待櫃台的時候說了什麼?」

「只說我想見你而已,我不是笨蛋。這裏真漂亮,」彼得說著,好奇地撿起糖罐裡的一隻糖棒,「噢,還有免費的棒棒糖。」

史蒂夫查看了下手機,同時抬眼道,「那是喝咖啡用的糖棒。」

「喔,好吧。」

「你來紐約做什麼,度假嗎?」史蒂夫終於停下手邊的動作,認真地看著彼得。

男孩咬著下唇,「算是吧。」

「算是?什麼意思。」

「我已經在這裡三個星期了,想試試看在這裡生活。」彼得低下頭,服務生正好將兩人的飲料端上桌。

「謝謝。」史蒂夫一直到服務生離開後,才一臉莫名其妙地瞪著眼前的人,「為什麼,你不喜歡洛杉磯嗎?馬里布多好,所有人的夢想就是住在海邊。」

「是啊,但你和爸爸從來都不想住在那裡。」彼得低著頭攪拌著眼前茶,似乎不怎麼願意看他。

老頭搞的鬼,偏偏又要讓他來收拾。史蒂夫在心底腹誹,不動聲色地喝下一口咖啡。

「你之前的工作不是不錯嗎?」

「喔,是嗎?你說哪個工作?」彼得皺起眉頭,喝了一口茶,「我在私人派對裡幫人家放音樂。」

史蒂夫盯著Omega男孩喝茶的樣子,又看看他的牛仔褲和帆布鞋,心底一陣不忍。再怎麼煩躁,再怎麼不想管,但畢竟還是個這麼小的孩子,又是個Omega。

「你找到處的地方和工作了嗎?」他放軟語調問道。

「有,一間小公寓。」彼得點點頭,興許是天氣的關係,孩子的面色有些發紅,「我還在找工作,所以我想,因為你在電影界認識很多人,或許可以幫幫我。」

史蒂夫瞇起眼睛,「這是在趕流行嗎?」

「不是趕流行,我是認真的。」彼得趕緊說道,「我一直都很喜歡看電影,我什麼都願意做,幫劇組在片場貼定位點,幫演員撐傘,端咖啡,拿壽司或去買古柯鹼…」

「彼得,別亂說話。」史蒂夫的眉頭擰得更緊了。

「我知道我很適合這份工作,我可以的。」彼得央求道。

「聽著,」史蒂夫嘆了一口氣,「這跟你平常做的事情完全不一樣,不像去舞廳跳舞也不是在跑馬拉松。」

「這我知道…」

「這是一個巨大的產業,充斥著鯊魚的產業。」史蒂夫說得有些疾言厲色,「你不吃掉別人,別人就會卯起來吃掉你,非常辛苦的。」

「那太好了,我很有信心。」彼得看著他,說話的底氣卻有些不足。

「如果你那麼喜歡電影,那就去買可以看到飽的電影票。」史蒂夫一點轉圜的餘地也不留,他從皮夾裡抽出五張百元美鈔放在桌面上,「抱歉,我暫時只能幫你這些。」

年輕的Omega喪氣地盯著眼前的鈔票,一句話也不願意再跟他說。

「玩得開心點,有什麼事再跟我聯絡吧。」史蒂夫於心不忍,但還是轉過身朝著店門口走去。

等史蒂夫回到公司裡時,所有主要的工作人員都已經聚集在老闆亞伯拉罕・厄斯金的辦公室裡,準備要開每周的工作例會。他走到一貫的位置裡坐下,同時和自己的助理史考特・朗恩使了個眼色,而抱著禮物和的史考特馬上起身,興高采烈地來到亞伯的辦公桌前。

「亞伯,這是要送你的禮物,希望你度假愉快。」史考特雀躍地說完,便又回到自己的位子上。

「阿諛奉承。」坐在他斜後方的人嘀咕了一句。

史蒂夫聞聲轉頭看向棕髮Beta,對方則是十分不客氣地瞪了他一眼,他面無表情地回過頭,心想巴奇・巴恩斯跟自己對著幹也不是一兩天的事。

亞伯把禮物打開,原來是一頂做工精細的紳士帽,他拿起帽子戴到頭上,笑得很是欣慰,「幹嘛小題大作,我是去度假而已,又不是退休。」

「這可是你八年來第一休假,亞伯。」史蒂夫說道,心想帽子的顏色史考特還真是挑對了。

坐得離亞伯最近的布魯斯說道,「戴上去正好不用接電話。」

「早就該放鬆了,亞伯,在海邊喝著古巴調酒,看看年輕Omega的屁股,你不是最嚮往這種生活嗎?」娜塔莎也補上一句。

「光用看的怎麼行。」亞伯打趣道。

亞伯的話逗得辦公室裡的員工傳來陣陣笑聲,就連向來不怎麼表露聲色的史蒂夫也跟著笑了起來,布魯斯甚至拿起手機替亞伯拍了張照片。

「謝謝大家,正好在我出發前開最後一次會。」亞伯坐進椅子裡,翻開桌上的資料,「有重要的消息嗎?」

「有。」巴奇首先說道,「我最愛的提摩西・夏拉梅要在詹姆士・艾佛瑞的新電影裡演茱莉安・摩爾的兒子。」

「真不錯,我們家有兩位明星被選上參與這部片,」亞伯笑著說道,接著看向史蒂夫,「摩爾的合約呢?」

「已經在進行中了。」史蒂夫點點頭,再次看向身後的棕髮男人。

「還有嗎?布魯斯,莎莉・賽隆跟克里斯多夫・諾蘭的事情有後續嗎?」眾人的目光全看向布魯斯。

「不順利嗎?」亞伯溫和地問道。

「不是這樣的…事實上,」布魯斯摸摸鼻子,「恐怕是不會有進展了。」

「老天。」巴奇錯愕的聲音傳來。

娜塔莎瞪大眼睛,「怎麼可能?」

「不會吧,布魯斯?」布魯斯坐在遠處的助理汪達忍不住驚呼一聲。

史蒂夫心想這件事情肯定非同小可,這麼重要的事情布魯斯竟然連自己的助理都沒透露。

「對,我們花了一年的時間往返紐約跟倫敦,還上了馬術課,練習英國腔,但他們最後卻不要她。」布魯斯抬手摀住臉,深呼吸後才繼續說道,「因為他們嫌她年紀太大了。」

這句話像是一顆威力強大的炸彈,把辦公室裡的每個人都震得頭昏眼花,眾人一面倒地開啟各種抱怨及謾罵模式,全然無法諒解英國方面的決定。

「你說莎莉・賽隆嗎?」巴奇忿忿不平,「他們怎麼可以說這種話?」

「太老?他們要什麼角色,嬰兒嗎?」娜塔莎搖搖頭,表情上寫著不屑。

史蒂夫嘆了一口氣,「你們要知道,那系列是三部曲,三部電影本來可以讓莎莉一路工作到二十二四年,合約的價值少說幾百萬,但布魯斯卻輕易地把這個機會拱手讓人。」

「別落井下石,史蒂夫。」亞伯開口緩頰。

而巴奇的天兵助理凱特,卻偏偏選在這個時候發表高見,「呃,我在一篇採訪裡讀到…」

「看在基督的份上,凱特。」巴奇冷冰冰的聲音再次從身後傳來,「你多嘴什麼,會不會看場合?」

布魯斯抹抹臉,「這件事我還沒告訴莎莉…」

話沒說完,凱特卻突然難過地哭了起來,搞得辦公室裡一陣尷尬。史蒂夫看向身後的棕髮男人,雖說巴奇的脾氣確實是沒幾個人受得了,但這個助理也實在是駑鈍的讓人不知如何是好。

「喔,不會吧。」巴奇無奈地瞪著凱特,表情似乎有些懊悔。

「不好意思,抱歉…不好意思。」凱特抱著手裡的資料繞過經紀人和助理們,腳步不穩地往辦公室外走去。

「搞什麼啊,真是受不了。」巴奇小聲嘀咕著,隨後也起身跟著助理走出門去。

留在辦公室裡的其他人七嘴八舌討論著該怎麼把這個悲慘的消息轉達給莎莉,史蒂夫卻是若有所思地望著男人匆匆消失在門後的背影,同時在心底盤算著待會兒該打電話聯絡哪些人把事情辦妥,布魯斯到底脾氣好,玩手段這種事情還是得讓心狠的人來才行。

噢,今天回家前還是買一束花吧。他在手機的備忘錄裡寫道。

 

-

 

巴奇快步追在情緒顯然已經在失控邊緣的Omega身後,他的心情五味雜陳,一方面是對方孩子氣的啜泣聲讓他的腦子有點轉不過來,一方面是他真的不覺得這種小事有什麼好哭的,畢竟她才是做錯事的人啊,難道不是嗎?

「凱特,你要去哪?」巴奇急步走到凱特身邊。

凱特淚眼婆娑地拿起自己留在休息室裡的圍巾,「我受夠了,我要辭職。」

「別這樣,凱特,」巴奇簡直想翻白眼,「你如果現在走的話就太過份了。」

「抱歉,但我真的受夠了,」凱特擦著眼淚走向助理辦公室,不忘哽咽著控訴他,「巴奇,你真的要把我逼瘋了!」

「我知道,你說過了。」說完,他抬手扶著額頭,不斷提醒自己不能爆炸,「但這並不構成辭職的理由啊。」

「別說了。」凱特顫抖著將辦公桌上的私人物品都收進自己的提袋裡,「我一定得離開。」

「我知道你很累,這對這個行業來說很正常,我們都很累,」巴奇思索著該怎麼措辭,接著急忙說道,「冬天才正要開始,不如你多喝點熱茶,或是騎腳踏車通勤,這樣就會更有活力。」

「如果我不離開這裡,」凱特啜泣著指著巴奇,「我可能會因為受不了,然後就…動手揍你。」

巴奇瞪大眼睛,「你說什麼?」

Omega的眼淚像是止不住似的,她憤恨地轉身向外走去,巴奇則是不放棄地跟在她身後,而他的脾氣也越來越控制不住。

「這就是你感謝我的方式嗎?」他走到接待櫃檯前,餘光裡發現那裡除了達西以外,還有另一個並不陌生的身影。

凱特頭也不回地往電梯的方向走去,「拜託別再說了。」

「你說你想學經紀,我拉拔你,帶著你出席影展跟活動,把你介紹給紐約所有的人。」巴奇的音量也越來越高,「你都不覺得可笑嗎?」

「我不想聽,我只想走。」凱特站在電梯前大吼。

「好,那就走!而且不是你辭職!是我炒你魷魚!」巴奇終於忍不住吼回去,看著消失在電梯門前的電影,他怒不可遏,「你給我走!不准回來!」

接待櫃檯邊或坐或站的兩個Omega皆是瞪大眼睛望著巴奇,空氣中飄散著淡淡的恐懼和焦慮。不過無論是誰的,肯定都不是他的,因為Beta沒有氣味,而且對味道也不那麼敏感。

「我沒有助理了。」他歎一口氣,望向坐在櫃檯前的黑髮Omega,「達西,你想要升遷嘛?」

「不用。」達西抿起嘴唇,「我現在這樣很滿意。」

「好吧,該死。」巴奇撓撓頭髮,準備轉過身。

「我…我滿有興趣的。」一個小小的聲音說道,「我可以試試看嗎?」

巴奇回過頭來,眼前的棕髮青年是方才在接待大廳的那個Omega,不知道他剛才在等什麼,不過他居然等到現在還沒有走。儘管心中的懷疑多過驚喜,巴奇還是領著他往辦公室的方向走去,他忍不住多打量棕髮Omega幾眼,卻發現對方老是心不在焉地東張西望。

他走進辦公室裡,少年卻還在到處亂看,看起來像是在找什麼…或是躲什麼。

「你到底要不要來?」巴奇挑眉。

「好。」少年趕緊小跑進辦公室裡。

巴奇先是探頭看看辦公室門外,確定周遭空無一人都沒有後,才多疑地將辦公室門帶上。

「你是哪裡人?」他走到辦公桌前坐下,餘光注意到隔壁的辦公室裡是空的,「坐吧。」

「我從…洛杉磯那邊來的。」青年乖順地坐下,「卡爾弗城那附近。」

他思索了幾秒,「卡爾弗城,你在洛杉磯影展工作嗎?」

「沒錯,就是洛杉磯影展。」男孩笑著點點頭。

「做什麼的?」巴奇接著又問。

年輕的Omega有些語塞,他轉轉眼珠,似乎有些不知道該怎麼辦,就在巴奇準備要打斷他時,他才說道,「不一定。」

「什麼?」

「應該說,我是處理耳機的,我處理各種緊急狀況。」青年望著他,邊說話邊比著手勢,「無論是耳機聽不到,麥克風有問題,還是無線電收不到,我都會現身說:『別擔心,我們可以解決這個問題。』」

巴奇輕輕擰起眉頭,「所以說,你在核心工作?」

「對,沒錯。」

辦公桌上的電話突然響起,巴奇微微不耐地接起電話,「是的,是我,對,就是這個意思。」

棕髮青年好奇地觀察著他的辦公室,整個人散發著輕微的不安和…憂慮。巴奇瞇不動聲色地打量著男孩身上的衣著,後背包、連帽上衣、牛仔褲和帆布鞋,標準的大學生裝扮。察覺到他的目光時,男孩微微瑟縮了一下。

「好,我會處理,我得掛電話了。」巴奇說完,再次看向彼得,「你有正在交往的Alpha或是Beta嗎?」

「沒有。」青年搖搖頭。

巴奇慎重地看了他一眼,「你是Omega吧,沒計畫生小孩嗎?」

「…沒有。」年輕的Omega又搖搖頭。

「在紐約有朋友嗎?」

「沒有,我才剛到。」男孩誠實回答道,「我哥哥在紐約,但情況有點複雜。」

巴奇挑眉,「你跟他住在一起嗎?」

「不,我才不要。」對方回答的速度很快,這讓巴奇有點意外。

「好。」巴奇拿著一支筆在白紙上胡亂塗寫,「老實跟我說,我可以在任何一天的清晨四點打給你嗎?」

「可以。」青年毫不思索地答道。

他變本加厲地問道,「你願意在星期天做任何事,無論哪個晚上突然要加班都可以嗎?」

「可以,都可以。」

「你是那種被寵壞的Omega嗎?」巴奇瞇起眼睛盯著眼前的少年,「看到剛剛那個傢伙了吧,你會給我搞出這種事嗎?」

「不是。」少年低下頭,迴避巴奇的眼神,「也不會。」

「那好。」巴奇咬咬手裡的筆,又問道,「可以馬上開始工作嗎?」

聽到他的話,棕髮男孩終於第一次在他眼前露出笑容,「可以。」

巴奇笑著起身,再次領著棕髮男孩走出辦公室,他徑直朝著助理辦公室走去,回頭時又看見男孩正在左顧右盼,他忍不住皺眉,心想孩子大概只是好奇罷了。

「我們公司旗下經手的藝術家超過五百個,當中包含演員、編劇、作家、導演和模特兒。」巴奇說著將手裡的一疊資料塞進青年手裡,「這些東西回去看一看。」

「好。」彼得點點頭。

「每位經紀人負責約八十位演員,我們幫他們找演出機會、爭取合約和管理職業生涯,」巴奇看向身後的彼得,「然後從他們的收入裡抽百分之十。」

棕髮少年點點頭,眼底一片真誠,巴奇領著他走進助理辦公室,一樣的玻璃牆配置讓整個空間顯得十分寬闊。

「這是汪達・麥西莫夫,布魯斯・班納的助理。」他指著一個留著紅髮的Beta女孩說道,女孩也親切地朝男孩招手。

「史考特,史蒂夫・羅傑斯的助理。」巴奇轉身看向另一名Beta,接著又看向男孩,這才想起自己從頭到尾都忘了問人家的名字。「不好意思,你剛說你叫…?」

「彼得。」男孩笑道。

「彼得,很好。」巴奇替他拉開辦公室的椅子,「你就坐在這裡,接聽所有的來電,把所有的事情都寫下來,然後跟所有人說:『他出去開會了』,知道沒?」

彼得乖順地坐進椅子裡,同時朝著他點點頭,「知道了。」

他正準備走出辦公室,接著又像是想起什麼似地回過頭,「還有,絕對、千萬不要說『他會回你電話』。」

巴奇走回辦公室裡,開始著手處理一些需要回覆的電話。凱特突然離開確實打亂了他的工作節奏,但說真的她的功用也不大,他嘆息著翻開幾份法務部門草擬的合約,大略瀏覽著上頭的日期和金額。

等到有空抬起頭時,他才發現史蒂夫早已經回到辦公室裡,此刻正馬不停蹄地講著電話,他偶爾會低頭微笑,偶爾拿著筆在紙上抄抄寫寫。

他瞇起眼睛,心想他可能在聯絡什麼重要的人,直到Alpha那雙藍色的眼睛不經意地看向他,他才趕緊低下頭,漫不經心地查核起合約裡的細節。

 

-

 

彼得・帕克呆愣愣地坐在辦公桌前,簡直不敢相信自己都幹了好事。不過一個上午的時間,他不僅冒昧地找上同父異母的哥哥,仗著自己是弟弟恣意妄為,現在竟然還誤打誤撞進入哥哥任職的公司工作,光是想到史蒂夫知道後會有什麼樣的反應,彼得就覺得心底一陣發涼。

他和史蒂夫不算親,事實是過去的二十年來,史蒂夫每年都替爸爸到馬里布去看他,爸爸卻只在他很小的時候來過一次。哥哥捲起褲管站在海邊的模樣他見過幾次,但眼前這個西裝革履、形象幹練的人卻讓他覺得萬分陌生。

他望著斜對面會議室裡那個高大的背影,忍不住看向辦公室另一頭的男性Beta,「你是史蒂夫・羅傑斯的助理嗎?」

「對。」史考特驕傲地點頭。

「他人怎麼樣?」彼得好奇地問。

「很好。」

「很好?」坐在一邊的女性Beta噗哧一聲,她賊笑著對彼得說道,「其他人都覺得史蒂夫的為人很糟糕,但他是史考特理想中的Alpha。」

「屁啦,汪達,他才不是。」史考特發出幾聲怪笑,紅著臉盯著電腦螢幕。

「就是。」汪達對著史考特吐吐舌頭,接著再次看向彼得,「嘿,帶你去公司轉轉?」

接下來的時間裡,汪達帶著彼得在公司的大小角落裡遊走,簡單向他介紹公司的生態和部門。會計部負責稅務和大大小小的支出、核銷手續,法務部門則是要經手所有的合約以及與客戶之間的糾紛。

「哎,有時候我覺得在伊朗開一間核電廠都比處理明星的合約簡單。」汪達發著牢騷走出電梯,並右拐進一間小小的儲藏室裡,「來看看,這裏是放劇本的地方。」

彼得走進小房間裡,驚訝地看著置物架上一疊又一疊的劇本,紙張的顏色和黏貼在上頭的標籤五花八門。

「這些都是寄來給演員的劇本,劇本是一切的根本。」

「根本?」彼得不太理解。

汪達翻翻其中一疊劇本,喋喋不休地說道,「沒有劇本的話就沒有電影,沒有電影等於沒錢,沒錢就等於沒有演員,沒有演員就沒有經紀人,沒有經紀人就沒有助理啦。」

彼得忍不住發笑,他撿起其中一本劇本,「娜塔莎是誰?」

「娜塔莎・羅曼諾夫,她是紐約市的資深經紀人,」汪達壓低聲音,「她雖然年輕,但因為很早踏入這行,交際手腕又好,在圈子裡很有影響力的。」

他點點頭,接著又問,「那巴奇不讀劇本的嗎?」

「開什麼玩笑,巴奇什麼都看,從愚蠢的商業喜劇到獨立的邪典電影,他害怕錯失重要的機會。」汪達瞪大眼睛,細細查看其中一本劇本封面上的標籤,「奇怪,這本怎麼會在這裡?這是布魯斯的啊。」

彼得好奇地湊上前去,看著劇本的標題寫著《神棄之地》幾個大字。

「巴奇喜歡偷別人的劇本。」汪達說完,微微皺起鼻子。

回到辦公室時,彼得發現自己的辦公桌上多出好幾個牛皮紙袋,他有些疑惑地翻翻紙袋,卻什麼便條都沒看到,而這時候辦公桌的電話卻突然響起,他下意識地接起電話。

「哈囉?」彼得吞吞口水。

「看到桌上的東西了嗎?」一個熟悉的聲音傳來,「去寄,用急件。」

「好。」彼得抬起頭來,隱約能看見好幾道玻璃牆後正坐在辦公室裡拿著話筒的巴奇。

「另外還有個事情要拜託你,」巴奇的聲音像是在微笑,「幫我調查一下史蒂夫在《四重奏》裡幫摩爾爭取到的酬勞有多少。」

「呃…你問過他了嗎?」彼得一時有些語塞,因為再怎麼菜,他也知道打探別人的酬勞數字是禁忌。

「問過了,但他不告訴我。」對方的語氣一派輕鬆。

彼得抓抓頭,「那他怎麼會告訴我?」

「他當然不會告訴你。」

「什麼?那我要怎麼辦?」

「自由發揮囉。」而巴奇這次是真的笑了。

彼得有些焦慮地站在電梯門前,二十五本劇本對他來說有點重,但此刻他真正擔心的並不是這個,而是他得想辦法在不得罪任何人的情況下搞到那筆數字…下一刻,一隻纖細的手在他眼前揮了揮。

「你不進來嗎?」美麗的女Alpha對著他微微一笑。

「喔,好的。」彼得紅著臉走進電梯裡,沒忍住多看了眼前的大明星一眼,是莎莉・賽隆,老天啊,他在心裡頭尖叫。

莎莉注意到他的眼神,笑著和他閒聊起來,「糟糕的一天?」

「不糟。」彼得聳聳肩,「只是…有點特別。」

「我也是,諾蘭這部電影實在搞得我有點…」莎莉說著嘆了口氣。

「我明白,打擊肯定很大吧。」彼得想起方才汪達和他說的話,那些嫌棄莎莉太老的人真是有病。

莎莉聽著他的話眨眨眼睛,「什麼意思?」

「無論怎麼說,你也沒有錯過什麼,不需要在意的。」

「在意什麼?」莎莉瞇起眼睛。

「你的年齡啊。」彼得繼續說道,「你天生麗質,也懂得接受自己的年齡。」

「謝謝你。」女人停了一會兒,「繼續說,我挺喜歡你說的話的。」

「演員們都去做拉皮手術,把自己整得像是芭比娃娃,他們說你對那個角色來說年紀太大,真是太愚蠢了。」彼得搖搖頭,再次看向莎莉,「到你這個年齡還像你一樣,對我來說就是最美的。」

「謝謝你,甜心。」莎莉對他眨眨眼,笑得風情萬種。

彼得暈乎乎地將手上那二十五本燙手山芋以急件的方式寄出,他在回程的路上不斷回想著方才在電梯裡和莎莉的短短交談,雖然隱約覺得哪裡不太對勁,但偶遇大明星的喜悅卻讓他無心在意。他拉開笨重的大門走進商業大樓的大廳,卻正好碰上剛踏出電梯、要外去辦事的史蒂夫。

金髮Alpha停下腳步,盯著他手裡的收據,「你在這裡做什麼?」

彼得嚇得差點握不住手裡的收據,他花上幾秒的時間思考是該隨便搪塞還是實話實說,然而屬於青少年的叛逆卻還是選在最後一刻推了他一把。

「我找到工作了。」彼得吞吞口手,將收據塞進牛仔褲的口袋裡,「很棒吧。」

「工作。」史蒂夫挑起眉,似乎不能理解他的話,「什麼工作?」

「我是巴奇・巴恩斯的新助理。」他大膽地直視著史蒂夫的藍眼睛,卻覺得背脊發寒。

史蒂夫盯著他的眼底毫無波瀾,但Alpha散發出的強勢氣息卻將他嚇得動彈不得,他當然曉得史蒂夫不會揍他,但深深地刻在基因裡的天性,卻還是讓Omega本能地懼怕Alpha。

「聽著,今天早上是我反應過度了,我沒想到會見到你。」史蒂夫深吸一口氣,「但如果你需要我的幫忙,那沒問題,我可以幫你在電影圈找份工作。」

「謝謝你,」彼得搖搖頭,「但我很喜歡這裡。」

「老天啊,彼得,」史蒂夫終於克制不住地提高音量,「這行不通的。」

「為什麼行不通?」彼得鼓起勇氣回嘴,他盯著眼前的人,難過地問道,「是因為我讓你們蒙羞嗎?」

史蒂夫煩躁地抬手撫過頭髮,神色十分為難,「不是這樣的。」

「那到底為什麼?」彼得進一步追問。

「因為就是不行!」史蒂夫激動得抓住彼得的肩膀,幾乎算得上是在求他,「彼得,這是我的生活,我所熟知的一切都在這裡,我不能冒險。」

彼得揉揉發紅的鼻子,小聲地說,「你是說你跟爸的生活嗎?」

「你這麼在意爸,那你該找的人是他,不是我。」史蒂夫靜靜地歎一口氣。

「前提是我得找得到他。」彼得才剛說完,一抹熟悉的身影便從電梯裡走出來。

史蒂夫聞聲立刻鬆開彼得,他頭也不回地朝著大門外走去,甚至不打算做任何解釋。彼得只得尷尬地走向電梯,史考特卻是抓住他的手臂,看來是沒打算要讓這頁就這麼揭過去。

「你們怎麼回事?你們認識?」史考特逼問道,語氣裡滿是焦慮。

彼得沮喪的什麼話也不想說,「不是。」

「那剛剛那是怎樣?他為什麼這樣抓著你?」史考特瞪著他,「以免你有什麼非分之想,我就直接告訴你好了,史蒂夫是單身主義者。」

「史考特,我要出去的時候剛好撞到他,他有點生氣而已。」彼得怕史考特繼續不驚人死不休,只好隨口編一個理由。

「是嗎?」史考特多疑地望著他,又看向大門,「…好吧。」

彼得垂著頭走進電梯裡,他抬手按下四樓的按鍵,順手摸摸按鍵旁的鐫刻著『AE經紀公司』幾個字的掛牌。電梯很快就到達指定的樓層,他虛脫地走出電梯,覺得自己真是時運不濟,而且一想到還得設法搞到史蒂夫合約裡的數字,他的胃就一陣噁心。

然而,就在他以為自己已經夠倒霉的時候,一陣驚天動地的大呼小叫聲在接待大廳裡響起。向來以性格溫和著稱的布魯斯此時漲紅著臉,抓狂似地站在大廳正中央崩潰吼叫。

「是哪個混蛋去跟莎莉告狀的?!叛徒在哪裡?內奸在哪裡?!!有人在幫競爭對手工作嗎?快給我從實招來!!」

震驚又困惑的助理和經紀人們紛紛走出辦公室,見狀全走上前來安撫、關切氣得快要休克的布魯斯。

彼得驚恐地僵在原地,心想自己這次是真的完蛋了。

 

-

 

史蒂夫坐在一間隱密的高級俱樂部裡,一語不發地盯著腳邊酒紅色的地毯,完全無法理解事情怎麼突然就在自己的眼皮底下走到了這個地步。

他的確生氣,但他氣的從來就不是無辜的彼得,他氣他們不負責任的父親,也氣自己的心軟和過於大意,因為倘若他當初能像父親一樣狠心,那麼彼得也就不會知道自己在紐約除了父親還有個哥哥,而這一切也就理所當然不會發生。

他心不在焉地摸著左手腕上的錶,無法掌控全局的恐懼卻像是鬼魅一般,緩慢地侵蝕他的理智,直到桌面上的手機突然震了一下。

『操,莎莉的事情是你說出去的嗎?』發信人是巴奇。

『我不知道你在說什麼。』他回道,接著又補上一條,『莎莉知道了?』

『對,但我真的想不出除了你還有誰會幹出這種缺德事。』

『不是我。』他再次否認。

史蒂夫抬眼瞥向牆邊的鏡子,正巧看見一個穿著深色套裝的女人出現在倒影裡,來人是艾瑪・湯瑪斯,諾蘭的電影製作人。他不急不慢地從椅子裡起身,風度翩翩地朝著留著一頭黑髮的Alpha伸出手。

「艾瑪,你氣色真好。」史蒂夫微微勾起嘴角,瞬間就能嗅到對方極具侵略性的氣息,「看來紐約很適合你。」

「謝謝你,史蒂夫,我挺喜歡紐約的。」黑髮女人笑著握住他的手,隨後坐進廂座裡。

史蒂夫示意一旁的服務生上前,他看向艾瑪,「老樣子?」

「老樣子。」艾瑪放下手裡的天鵝絨手拿包,鮮紅的嘴唇彎得恰到好處,「我大學的時候在這裡唸書,老天,都記不得那是多久以前的事情了。」

「我請你來是想讓你放心。」面對眼前的狠角色,史蒂夫決定單刀直入,「我們理解諾蘭對選角的遲疑,當然,懷疑絕對是成為偉大藝術家的必要條件。」

艾瑪理解地點點頭,「是啊,諾蘭身邊人才輩出,他完全有理由懷疑。」

服務生再次走上前來,將兩人的甜點和黑咖啡放在桌上,艾瑪輕啜一口溫熱的黑咖啡,表情還算是愉快。

「但對莎莉來說就很可惜了。」艾瑪放下咖啡杯,「諾蘭之所以會考慮重新選角,是因為他想讓三十歲以下的演員來演,莎莉她…」

「是的,她是有一點年長。」史蒂夫客氣地笑一笑。

「有一點?她都四十一了。」艾瑪輕哼一聲,這讓史蒂夫十分介懷。

「四十,」他淡淡一笑,「她剛滿四十。」

女人毫不猶豫地說道,「電影開拍的時候她就四十一了。」

「沒錯,」史蒂夫喝下一口咖啡,「但你也必須承認,莎莉的視覺年齡就是三十歲。」

「抱歉了,史蒂夫,」艾瑪笑著說道,眼底一點笑意也沒有,「事情已成定局。」

史蒂夫垂著眼睛思索半晌,接著笑道,「嚐嚐布朗尼吧,這是店裡的招牌。」

「謝謝。」她十分自在地拿起深棕色的小蛋糕,細緻地咬下一口。

「你開始處理紐約的拍片許可了嗎?」他望著眼前的女人匆忙地放下糕點,拿起衛生紙擦擦嘴角。

「喔,這個嘛,美國的文書作業確實是有些麻煩。」她有些口齒不清地說道。

「文書作業的部分絕對為人詬病。」史蒂夫會意地點點頭,「但是如果認識對的人,一切就會簡單許多。」

女人抬起眼來,「喔,是嗎?」

「需要幫忙的話就儘管說,我認識文化事務部的部長,她是我的朋友。」

「這我可不確定。」艾瑪的愉悅漸漸退去,眼神變得有些犀利。

「我可以介紹你們認識,她是位聰明的Beta,你會喜歡她的。」史蒂夫端起咖啡輕抿一口,「她也很喜歡莎莉・賽隆,不過她到時候可能會不高興,因為她最喜歡的女演員無法參與這個計畫,或許,也就沒辦法在紐約拍片了。」

「她不需要知道這件事。」艾瑪摸摸胸口前的金色項鍊。

「她們很要好,要瞞著朋友何等容易?況且在你們的製片廠重現紐約,工程肯定非常浩大吧。」

「你在虛張聲勢。」黑髮Alpha冷冷地盯著他。

「一點也沒有。」史蒂夫放下咖啡杯,接著露出一抹微笑,「不選莎莉,就不能在紐約拍片。」

儘管最後氣氛的確算不上愉快,但至少史蒂夫十分明確地達到他的目的—也就是讓這個沒眼光的劇組重新考慮他們的莎莉。他離開俱樂部,盤算著在走回經紀公司的路上打個電話,然而一通意外的來電卻讓他停下腳步,螢幕上顯示著東尼・史塔克幾個大字。

史蒂夫接起電話,遲疑了一會兒才開口,「…東尼?」

「搶救莎莉行動?」男人玩世不恭的聲音從電話裡傳來。

史蒂夫立刻轉過身,正好看見戴著墨鏡的Omega坐在其中一張桌子邊,隔著玻璃窗後和他招手。

「是的,東尼。」他笑著朝對方點頭,「壞事傳千里啊。」

「進來喝一杯?」東尼笑道。

「不了,我還得回公司一趟。」他客氣地婉拒。

「我們兩個一直都很合得來,那就祝你好運了。」東尼朝他舉起咖啡杯。

「謝謝。」史蒂夫再次向他點點頭,隨後便往回經紀公司的方向走去。

他和東尼算是舊識,兩人的公司在經紀界算是對頭,不可避免地在幾個場合見過面,雖然始終沒有說破,但他曉得東尼一直有意挖角他到史塔克傳媒。基於利害關係,他總是盡量迴避和他見面,但紐約就這麼點大,他總不可能永遠不出門。

他邊走路邊在手機裡輸入一串號碼,而電話很快就被接起,「哈囉,史蒂夫。」

「午安,莎莉。」他在街角拐了個彎。

「謝謝你的花,我收到了。」莎莉・賽隆的聲音很是平淡。

「沒什麼。」他笑道,「和史塔克傳媒談得怎麼樣?」

莎莉停頓一會兒,「他們品味很好。」

「我代表AE經紀公司為魯布斯的事情和你道歉。」史蒂夫誠摯地說。

「好吧,史蒂夫,我知道你打這通電話是要來挽回我的,但是不可能,你還是別費心了。」

「所以你要加入史塔克傳媒嗎?」

「我不知道,」莎莉的聲音聽起來像是在走路,「我想他們應該也差不多,這個圈子裡的人都愛說謊,我不知道該怎麼做。」

「聽我說,莎莉,」史蒂夫嘆了一口氣,心想自己做到這裡真的是仁至義盡,「我知道你和布魯斯互相信任,平時關係也很好,我打來是要告訴你我見過艾瑪了,或許你覺得這通電話來得太晚…」

「真的嗎?」莎莉的聲音終於有了點生氣,「她說什麼?」

「他們願意溝通,都是可以談的。」史蒂夫走過馬路,經紀公司就在這條路的盡頭,「六點約在辦公室,你會來吧?」

莎莉思慮良久,才再次開口,「史蒂夫,我是不是該換經紀人了?」

「不需要,這件事布魯斯也出了不少力。」史蒂夫摸摸額頭,心想自己要是選在這個時候把莎莉佔為己有,巴奇可能真的會把他殺了。

「你們那個新來的助理,他叫什麼名字?」莎莉問道。

「我不知道你在說誰。」

「那個Omega?」莎莉有些不確定,「總之,幫我謝謝他,他比你們任何一個都誠實多了。」

史蒂夫陡然停下腳步,他回想起方才在和製作人見面之前,巴奇傳來那封莫名其妙的訊息。原來是你啊,彼得。他輕笑一聲,心想真是老天有眼,或許事情也沒有他想的那麼無可收拾。

「我會的。」說完,他掛上電話,伸手推開商業大廈的大門。

 

-

 

巴奇輕手輕腳地來到辦公室門外,他小心地將耳朵貼在門框邊,側耳傾聽裏頭正在發生的談話。史蒂夫才剛從外頭回來,沒有人知道他剛剛出去幹了什麼,但肯定不是什麼光彩的事,因為就在五分鐘前,布魯斯親口告訴他莎莉的事情似乎出現了轉機,但她沒有理由回心轉意,除非有人暗地裡動了什麼手腳…

巴奇十分確信史蒂夫跟這件事脫不了關係,而男人那一副運籌帷幄的模樣更是直接坐實他的猜測。

「艾瑪,我是史蒂夫・羅傑斯,」門板裡傳來Alpha的聲音,巴奇聽得十分仔細,「是的,你那邊沒問題吧?」

他皺起眉頭,艾瑪湯瑪斯?諾蘭的製片人?

「…太好了,那麼莎莉可以繼續上馬術課了,那我們保持聯絡,之後再聊。」

巴奇還來不及消化這句話裡巨大的訊息量,辦公室的門就這麼打開了。他泰然自若地站在原處,而裏頭的人就只是靜靜地望著他,似乎一點也不為巴奇可疑地站在自己辦公室外的事實感到意外。

「你在偷聽我講電話嗎?」良久,史蒂夫終於問道

「說不是的話你相信嗎?」巴奇挑挑眉,理直氣壯地回問。

史蒂夫輕哼一聲,沒打算和他多說,他拿著一本資料和平板電腦便朝著會議室的方向走去,巴奇見狀也趕緊跟上前去。

「真是恭喜啊,名正言順地當了一次英雄。」眼見史蒂夫要開口回話,他又補上一句,「別說這是為了公司。」

「當然是為了公司。」史蒂夫左拐進影印室裡,在影印機上拿起幾張資料,「我只是把布魯斯因為懦弱而付出的成本降到最低而已。」

「少自以為是。」他最討厭看史蒂夫這副居高臨下的模樣。

史蒂夫快步走出影印室,垂眼看著手裡的數字,「其他兩家經紀公司都已經跟莎莉談過了,我們有需要因為同儕一時的愚蠢行徑一起喝西北風嗎?」

「怎麼,覺得自己做得很對嗎?」巴奇跟在史蒂夫身邊,他環顧周遭接著壓低聲音,「背著布魯斯和他的明星跟片方協商,你看起來可一點都不慚愧。」

「少跟我計較倫理道德,」史蒂夫翻閱手裡的資料,「我只是想為公司拯救一位客戶罷了。」

「喔,那還真是謝謝你了。」巴奇語帶諷刺地說道。

「對了,」史蒂夫突然停下腳步,他轉過身來,目光終於來到巴奇身上,「你晚飯想吃什麼?」

「操,我是去吃飯的嗎?」他忍不住翻了個白眼,搞不清楚男人的腦子到底是怎麼運作的。

「反正晚飯還是要吃的。」史蒂夫微微一笑,弄得巴奇有點不自在。

巴奇別開眼睛,輕聲嘀咕一句,「去死吧。」

「還有一件事,」史蒂夫再次擺出那副高高在上的嘴臉,「是你的新助理告訴莎莉她太老了。」

「什麼?」巴奇的心跳漏了一拍。

「他是你從哪裡找來的?」史蒂夫嚴厲地問道,「我不明白他在想什麼,試著跟莎莉當朋友?他是個累贅,而他無知的行為差點讓整個公司陷入危機。」

巴奇簡直不敢相信自己的耳朵,此時此刻的他只想一頭把自己撞昏在玻璃牆上,這麼一來就不必聽眼前的人說教。

「我沒有告訴布魯斯,也沒這個打算,但請你處理一下,好嗎?」說完,男人逕自走進會議室裡準備資料,徒留面紅耳赤的他獨自站在走廊上。

巴奇坐在辦公桌邊,漫不經心地玩著手裡的一團紙球,他看著眼前懊惱的幾乎要哭出來的Omega,心想自己下次真的該聘用一個Beta或Alpha才是。他畢竟還是不忍心對這個年輕的Omega太過兇狠,於是特別選在另外兩名助理不在座位上時處理這件事。

他將紙球丟到遠處的垃圾桶裡,嘆息著說道,「我真不幸,對吧?」

彼得可憐兮兮地看他一眼,又難過地低下頭。

「終於找到一位我喜歡的助理,可愛、有膽量又有腦袋,但我錯了,再怎麼討喜畢竟還是個乳臭未乾的小鬼,馬里布來的中學生。」巴奇深吸一口氣,「你到底幾歲啊?」

「二十…」彼得吶吶地說。

「誰真的在問你年紀。」巴奇氣得翻了個白眼,「你跟莎莉交朋友到底想得到甚麼?可以傳給親戚看的自拍?還是你希望她可以在你的蠢運動衫上簽名?」

彼得不自在地動一動,似乎很想為自己的行為辯解。

「你知道你幹了什麼好事嗎?」巴奇從椅子裡起身,伸手捏住彼得的下巴,「你差點讓我們失去了一位頂尖的巨星。」

「對,但史蒂夫挽回了他。」彼得底氣不足地說。

巴奇放開他,忍不住將兩手插在腰側,「小鬼,你姿態給我放低一點。」

「事情真的不是這樣的,我不是那個意思。」彼得抬手撓撓棕色的捲髮,臉頰紅得不像話。

「你該慶幸史蒂夫沒有告訴布魯斯。」

彼得愣了一會兒,「是史蒂夫告訴你的?」

「是啊。」巴奇再次嘆氣,轉身朝著辦公室門口走去,「收拾你的東西吧。」

「等等,」男孩的聲音從身後傳來,「我…我有你要的數字。」

巴奇停下腳步,他再次走回男孩面前,按著他的肩膀,「快告訴我。」

「…然後呢?」彼得終於看直視他的雙眼。

「我讓你留下來。」巴奇想都沒想。

「真的嗎?」彼得慢吞吞地從口袋裡拿出一張便條紙,面上略有疑色。

「對。」巴奇望著他的模樣,又繼續說道,「我脾氣不太好,但很守信用,這樣行吧?」

「喔,靠,真是太好了!天啊!」彼得幾乎是從位子上跳起來,「謝謝你,巴奇,我真的超想要這份工作的!」

彼得說著緊緊地抱住巴奇,搞得他只能尷尬地拍拍男孩的背,同時撿起他因為一時激動而掉在辦公桌上的紙條。他偷瞄一眼,而裡頭的數字確實和他想像的有點差距。

「我一定會全力以赴的!巴奇,我保證!」彼得向他承諾。

他心不在焉地聽著男孩叨絮著說有多感謝他,不著痕跡地將便條紙塞進口袋。然後他回過頭,望著此時正在坐在會議室裡和資方協商的金髮男人。

當日稍晚,巴奇站在一間並不屬於他的公寓前,他彎下腰、熟門熟路地摸出花盆裡的鑰匙,並在轉開大門後溜進玄關。他丟下手邊的東西走進廚房,正好看見坐在長桌邊閱讀資料的Alpha。史蒂夫抬眼看向他,毫無防備地露出一抹疲憊的笑。

那個笑和巴奇平時見過的不太一樣,他不確定究竟是多了什麼還是少了什麼,但現在的他也懶得去探究。

很難說到底是誰先開始的,但等他意識到時,史蒂夫和他正靠在餐桌邊和彼此吻得難分難捨。作為一名Beta,巴奇的鼻子向來不如Omega靈敏,但眼前的Alpha卻總有本事只用信息素就把他弄得頭暈眼花。

巴奇將手撐在餐桌邊保持平衡,然而卻在桌上摸到像是包裝紙的東西,「…這是花嗎?」

「是的。」史蒂夫忙著在他的頸邊留下吻痕,連頭都沒抬。

「你搞什麼,」巴奇十分嚴肅地推開史蒂夫,「我們是可以送花的關係嗎?」

「你誤會了,那是給凱特的。」Alpha說著在巴奇的唇角啄了一下。

「操,那個Omega做對了什麼?」巴奇抬手勾住史蒂夫的後頸,輕輕用舌尖劃過他的下唇。

「我只是想恭喜她脫離苦海。」巴奇氣得在男人的嘴邊咬了一下,史蒂夫發出嘶的一聲笑道,「大家會看到的。」

巴奇再次笑著吻住男人的唇,史蒂夫則是抬起他的雙腿環在自己腰後,抱著他轉移到臥房裡。而在這段短短的距離裡,兩人手忙腳亂地褪去彼此身上的衣物,忙著讓對方窒息在激烈的親吻裡,一直到史蒂夫將他按在柔軟的床裡,他才終於有逮到機會喘口氣。

史蒂夫惡意地在他胸前落下無數個情色的紅痕,巴奇咬著嘴唇不願意出聲,不甘示弱地用腳背去磨蹭男人腫脹不已的下身。

「該死,巴奇。」史蒂夫發出一聲低喘。

巴奇輕咬一下他的耳垂,「怎麼了,史蒂夫?」

話音方落,他的手機鈴聲卻不合時宜地在這時響了起來。

「操。」巴奇咒罵一聲。

史蒂夫在他耳邊說道,「別接。」

他再次吻住Alpha,男人的信息素就像是毒藥一般,總是能夠將他平靜無波的腦袋搞得一團糟,無論是在辦公室亦或者是床上。史蒂夫一手撫摸著他的腰側,一手抬起他的腿,然而那陣煞風景的鈴聲卻始終沒停下。

「不行,說不定是什麼重要的事。」巴奇伸長手拿起床邊的手機,看了一眼螢幕上的名字便接起電話,「怎麼了,布魯斯?」

聽見布魯斯的名字,史蒂夫忍不住挑起眉來,然後他再次吻在巴奇的鎖骨,右手朝著他的下身探去。巴奇甚至沒注意男人是什麼時候拿出潤滑劑的,只是在感受到冰涼的手指擠進穴口時忍不住倒吸一口氣。

「…你說莎莉嗎?」巴奇調整著自己的氣息,「那真是太好了,布魯斯。」

史蒂夫順利地加入第二根手指,接著緩慢地在他的身體裡抽插了起來,巴奇仰起頭來,幾乎克制不住自己發出呻吟。

「聽著…呃,這真是太棒了,或許真的是奇蹟吧。」說著,他瞪了身前的Alpha一眼,對放卻只是低頭親親他的眼睛。

「布魯斯,我…我得掛了。」巴奇說完丟下手機,狠狠地咬著史蒂夫的嘴唇。

史蒂夫笑著抽出手指,「布魯斯要是知道你剛剛在做些什麼…」

「閉嘴。」巴奇打斷他,「快進來。」

「好。」金髮男人無奈地搖搖頭,才起身要去拿保險套,巴奇卻鬼使神差地將他推倒在床裡,接著跨坐在他腰上。

他居高臨下地望著史蒂夫,說了一句連自己都有點意外的話,「別戴了。」

「你瘋了?」

「你是怕我懷孕嗎?」巴奇按著史蒂夫的手腕,「儘管放心吧,Beta是不會懷孕的。」

男人聞言笑出聲來,「你生物沒學好吧?」

「你怕我還跟別人上過床?」巴奇的臉頰有點熱,因為他實在也很難說清楚自己為什麼要那麼做。

「我不知道,你有嗎?」史蒂夫微笑著看他,又是那副勝券在握的模樣。

「那你有嗎?」他輕輕地擺弄著腰肢,若有似無地蹭著男人的下身。

史蒂夫溫柔地撫摸他的腰側和臀部,「我沒有。」

「那就是懷疑我了。」巴奇瞇起眼睛,感覺到男人的慾望試探地在他的股間來回滑動。

「我知道你也沒有。」史蒂夫說著抬起頭來,輕輕吻在他唇邊,「但我不記得我們有說好這是一段專屬的關係。」

「史蒂夫。」

「是的,巴奇?」

「你到底要不要幹我?」

「當然要。」

巴奇在史蒂夫進入的那一刻就忍不住達到高潮,他緊緊抱著男人的肩膀,適應他一寸一寸地填滿自己的身體,並在男人開始抽插時發出難耐的呻吟。

「操,你真大。」他胡亂吻著史蒂夫,毫不羞赧地說道。

史蒂夫發出一聲輕笑,「謝謝。」

他抬起雙腿纏在史蒂夫腰間,示意Alpha進得更深,史蒂夫將他一把抱在身前,惹得他發出一聲驚呼。男人就著面對面的姿勢在他身體裡插幹,他隨著節奏跟著擺動臀部,感受著被頂到最深處的快感。

史蒂夫不輕不重地揉著巴奇後頸上的腺體,惹得他一陣哽咽,隨後戰慄著迎來第二次的高潮。巴奇捏捏史蒂夫的手臂,男人會意地親吻他的下巴,再次按著他的腰頂弄起來。他無法克制地發出嗚咽,享受著男人粗暴地佔有自己,渴望著這一切永遠都不要結束。

男人最後沒有射在他裡面,他十分克制地在最後一刻退出來,濁白的精液流在巴奇腿間,兩人都因為高潮而喘息不止。半晌,史蒂夫起身走進浴室,巴奇則是閉上眼睛,靜靜等待著餘韻退去。

沒一會兒,惱人的手機鈴聲再度響起,巴奇抱怨了一聲,疲憊地接起電話,「又怎麼了,布魯斯?」

「請問是詹姆士・巴恩斯先生嗎?」

他坐起身來,查看螢幕上那串陌生的號碼,「是,我是。」

「我這裡是美國駐巴西的領事館。」電話那一頭的人稍稍停頓,「有一件不幸的消息要通知您…」

棕髮男人呆坐在床裡,全程緘默地聽完對方的話,直至通話結束的那一刻,他都沒搞清楚剛才那些話到底是什麼意思。

「怎麼回事?」穿著浴袍的史蒂夫帶著一條乾淨的濕毛巾回到臥室,很快就察覺到他的異樣。

然後他回過神,有些遲疑地看向眼前的人,「他們說…亞伯死了。」

「誰?」史蒂夫不明所以地盯著他,像是在思忖這是玩笑話的可能性有多大。

巴奇沒有回應,僅是惴惴不安地瞪著緊握在手心裡的噩耗,一直到兩人的手機鈴聲同時響起,再次將這片寂靜的夜色劃破時,一股混雜著心碎和恐懼的反胃感才終於湧上他的喉頭。

 

 

 

 

TBC....or not.