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Present (Traduccion)

Chapter Text

Stiles estaba allí cuando Scott se presentó.

Irónicamente, fue en medio de la clase de biología. Su maestra les mostró cómo Einstein, su lagarto mascota, sentía el mundo sacando la lengua para probar los químicos en el aire. Stiles miró a su amigo, que estaba garabateando el nombre de Allison distraídamente en su cuaderno, miró al estúpido lagarto que se negó a sacar la lengua a la orden, y luego miró hacia atrás y Scott había crecido gigantescas patillas y sus cejas habían desaparecido. Stiles literalmente se cayó de su asiento porque. Mierda. Fue aterrador. Stiles había escuchado a la gente hablar acerca de cómo eran los hombres lobo cuando cambiaban, pero siempre había supuesto que estaban escupiendo mentiras fanáticas porque los hombres lobo eran diferentes y a la gente no le gustaban las cosas que eran diferentes.

Scott parecía sorprendido también. Estaba mirando sus garras, sí, tenía las garras, por el amor de Dios, y su boca se abrió con sorpresa, revelando colmillos. Jodidos colmillos.

Stiles chilló desde su lugar en el piso.

Todos miraron cuando Stiles cayó, pero ahora estaban empezando a darse cuenta de por qué lo había hecho. La gente saltó de sus escritorios, haciendo caer sillas y huyendo de Scott hacia los bordes de la habitación, dejando a Scott sentado, confundido y aturdido y con aspecto aterrador, solo en su escritorio. Su maestra también estaba mirando con sorpresa. El estúpido lagarto finalmente sacó su lengua y nadie se preocupó.

Lydia Martin, por supuesto, fue la primera en hablar. Ella era una de las pocas que todavía estaban sentadas en sus escritorios. Su voz era tranquila y nivelada.

―Tienes que ir a la oficina, y el señor Bleecher necesita escoltarte para asegurarte de que estés a salvo. ¿Sr.Bleecher?

El Sr.Bleecher parpadeó y colocó al lagarto con cuidado en su terrario, donde se escabulló.

Scott seguía mirando aturdido sus manos, como si no pudiera creer que fueran suyas. Stiles se tragó su miedo y se levantó porque Scott era su mejor amigo y podía hacerlo.

―Yo también iré. Vamos, Scott.

Fue entonces cuando Scott cerró la boca abierta y comenzó a recoger sus cosas de su mesa. Stiles también recogió sus cosas, de ninguna manera estaba dejando el lado de Scott por el resto del día. Luego caminaron (el Sr. Bleecher a unos cinco pies de distancia de ellos todo el tiempo) por los pasillos para mirar a los estudiantes y las personas chillar de sorpresa y miedo. Cuando llegaron a la oficina, también asustaron a la secretaria antes de llamar al director.

Su director era este tipo negro grande amado por todos los estudiantes porque podía hablar con cualquiera, podía hacerse amigo de cualquier estudiante. Stiles nunca lo amó más que cuando salió de su oficina y se rió.

―Scott McCall, de todos mis alumnos, no eras el que esperaba en mi oficina con garras.

Scott se quedó mirando fijamente, obviamente todavía en shock, y asintió. Stiles lo palmeó en la espalda tranquilizadoramente. El director no perdió su jovialidad ante la falta de respuesta de Scott, sino que simplemente los llevó a su oficina. Stiles sabía que su director había aquí durante al menos doce años, por lo que esta no era la primera vez que tenía un estudiante recién presentado, aunque era la primera vez desde que Stiles estaba en la escuela secundaria. Stiles estaba bastante seguro de que la última vez fue hace cuatro años: Erica Reyes, que estaba tres años por delante de él. Estaba en las noticias. Scott probablemente también estaría en el periódico.

―Stiles, puedes venir también. Sé que sois cercanos y parece que podría necesitar a un amigo ahora.

―Gracias. ―Stiles se sobresaltó de donde estaba parado y mirando la puerta abierta del director. ―Sí, lo siento, solo. ―Stiles se detuvo para no hablar de lo sorprendido que estaba. Scott tenía derecho a estar aturdido. Stiles, por otro lado, necesitaba juntar su mierda y concentrarse en Scott.

―Está bien, hijo. ―El director se sentó frente a ellos en su gran escritorio. ―Sé que esto es un gran shock para ti. Margaret, a la que acabas de conocer, está llamando a tu familia y todos nos sentaremos a conversar sobre esto. Mientras tanto, probablemente tengas algunas preguntas en mente. Puedes preguntar cualquier cosa, haré mi mejor esfuerzo para responder. No soy un hombre lobo, así que no puedo responder mucho, pero puedo ayudarte a entender los próximos pasos aquí.

Sin embargo, todos sabían los próximos pasos. Scott se estaba yendo. Iba a vivir con la manada en las montañas. Probablemente se iría mañana.

El corazón de Stiles se hundió al darse cuenta de que su mejor amigo desde hace casi diez años desaparecería.

Aún así, había más que eso. Scott vacilante abrió la boca y comenzó a preguntar cosas. ¿Tenía que irse? Aunque sería doloroso separarse del mundo de los humanos, sería mejor para él a la larga estar alrededor de una manada. Estaba en la naturaleza del hombre lobo. ¿Podría regresar y visitar? Sí, una o dos veces al mes. ¿Podría su mamá venir a vivir con él? No, los hombres lobo eran muy estrictos con los humanos de fuera. Solo en raras ocasiones los humanos podían vivir o incluso visitar el territorio de la manada. Por lo general, solo se permitía si el hombre lobo estaba casado con un ser humano antes de cambiar, lo que casi nunca sucedía porque todos se presentaban en sus primeros años de la adolescencia, a finales como máximo. Scott tenía diecisiete años, lo cual era tarde para un hombre lobo. Sin embargo, tenía novia, Allison Argent. Tendría que despedirse de ella, lo cual Stiles no quería ver. Scott realmente amaba a Allison.

Stiles se sentó y escuchó y ocasionalmente chocó su hombro contra el de Scott en simpatía de cuánto había perdido su amigo en cuestión de minutos.

****

Él estaba allí en la casa de los McCall esperando con Scott y sus maletas cuando los hombres lobo vinieron a buscarlo.

Eran más grandes, más musculosos que la mayoría de los humanos. Sin embargo, definitivamente podrían pasar por humanos si Stiles no supiera quiénes eran. Uno era negro con ropa de aspecto profesional, una cabeza rapada y una expresión perpetuamente vacía; el otro un poco más nervioso, con cabello dorado y rizado y grandes ojos azules. Cuando volvieron la cabeza, Stiles vislumbró el oro recubriendo sus iris.

Scott había roto con Allison la noche anterior, y ella dijo que era demasiado doloroso despedirlo por la mañana por lo que estaba ausente. Sin embargo, la madre de Scott estaba lista para discutir con ellos, con fuego en sus ojos y sus brazos cruzados sobre su pecho obstinadamente. Como el infierno se estaban llevando a su hijo. Todavía tenía que terminar la escuela; podría transferirse al territorio al final del año si, y solo si, lo deseaba.

Los hombres lobo asintieron en silencio mientras ella les gritaba. Luego pidieron hablar en privado. Ella resopló, pero los dejó subir. Stiles no sabía lo que le decían, pero bajó desanimada, lágrimas rodando por sus mejillas. Scott había bajado la cabeza mientras esperaban en silencio al pie de las escaleras. Stiles tenía la sensación de que podía escuchar todo lo que le decían, ya que tenía los sentidos intensificados que conllevaba ser un hombre lobo.

Scott juntó a su madre en un fuerte abrazo. Ella se aferró a sus hombros por un largo tiempo. Él ya se veía más grande, de alguna manera más fuerte que antes, especialmente abrazando a su madre así. Los lobos esperaron en silencio en la puerta, maletas en mano, hasta que estuvo lista para dejarlo ir.

Scott le besó en la frente y le dijo que volvería en tres meses para verla.

Stiles tenía lágrimas en los ojos cuando su amigo lo aplastó en un abrazo, metiendo su cabeza en el hombro de Stiles. Stiles podía sentir las lágrimas presionarse contra su piel también y sabía que esto era realmente un adiós. Él estaría realmente solo por primera vez desde que eran niños.

Stiles aborreció a los lobos mientras se alejaban con las maletas de Scott, todavía sin mostrar ninguna emoción, a un automóvil anodino estacionado frente a la casa en la calle. Stiles los vio alejarse, sin saber qué hacer a continuación.

****

Comenzó con la investigación de la mierda de los hombres lobos y las condiciones que llevaron a alguien a presentarse. Había frustrantemente poco sobre esto en internet. Bueno, eso parecía creíble. La Asociación Médica Americana mencionó la licantropía como el resultado de un desencadenante epigenético, lo que significa que una combinación de genes, ambiente y experiencia vivida se acumularon para el cambio repentino. Genéticamente, los hombres lobo seguían siendo humanos, sus genes simplemente se activaban de una manera diferente: sus sentidos se mejoraban, sus vidas eran más largas, sus necesidades ligeramente diferentes, y sus fenómenos cambiaban de manera sutil. Se llamaba licantropía porque los síntomas eran una reminiscencia de los lobos, y también debido a la estructura jerárquica de su cultura, tenían alfas, betas y omegas. En su mayoría, sin embargo, era solo un nombre. Leyó en la wikipedia que los hombres lobo preferían el término “licántropo” ahora que el de “hombre lobo” había sido difamado por los rumores, la xenofobia y el viejo racismo. La condición había existido durante miles de años, al igual que la separación de mundo humano y el de los hombre lobo.

En el sitio web de la Asociación Estadounidense de Salud Pública encontró más información sobre las preocupaciones del público sobre la licantropía. A saber, aseguraron a la gente que la licantropía no podía ser “cogida” de los hombres lobo, que los hombres lobo se mantenían alejados de la sociedad humana a petición propia y no porque fueran peligrosos o contagiosos, y que la licantropía era una divergencia completamente natural en la biología humana, no es una enfermedad que necesita ser curada o prevenida.

Algunos de los mejores resultados de su búsqueda en google mostraron tanto derechos por los hombres lobo como grupos anti-hombres lobo, todos formados y mantenidos por humanos. Los grupos de derechos de hombres lobo estaban formados principalmente por padres que querían que sus hijos regresaran de sus manadas. Los grupos de odio hacia los hombres lobo eran en su mayoría humanos asustados, nerviosos por la falta de información sobre hombres lobo. Perpetuaron los estereotipos desagradables y reclamaron conspiraciones gubernamentales generalizadas como agua contaminada que activaron el cambio y la construcción de un ejército de súper soldados en secreto. Stiles sabía que era una gilipollez porque la licantropía era un fenómeno mundial, y los libros de historia llamaron colonias de hombres lobo ya en la historia de la humanidad.

Stiles había sabido durante toda su vida que los hombres lobo eran famosos por su intimidad, pero ahora que necesitaba aprender más sobre ellos era un verdadero dolor en el culo. No había imágenes de manadas, ni fotos de cómo o dónde vivían, ni descripciones de la cultura de hombres lobo en Internet, solo rumores sobre sitios web basura sobre bestias que cazaban secretamente a humanos y vivían como primitivos. Había pocas fotos de hombres lobo en su forma cambiada y la mayoría de sus búsquedas de google aparecieron con trajes de hombre lobo caricaturescos. Incluso Google Earth no tenía asignado ninguno de los numerosos territorios de manadas diseminadas por los EE.UU., o en otros países.

Stiles solo pudo encontrar imágenes de hombres lobo que trabajaron con el gobierno humano para mantener el tratado establecido hace cientos de años con el desarrollo del país. Stiles lo leyó y descubrió que el gobierno acordó renunciar a los humanos presentados a las manadas locales con la condición de que registraran su información biomédica con el gobierno humano y que la manada de hombres lobo se responsabilizara por las acciones y el bienestar del hombre lobo y cualquiera al que el hombre lobo podría herir. Ambos gobiernos acordaron derechos de visita para los hombres lobo al mundo humano a menos que el hombre lobo fuera considerado peligroso, en cuyo caso un comité humano/hombre-lobo evaluaría la situación juntos. A los hombres lobo se les dio su propio territorio y su propia privacidad siempre que se mantuvieran apartados de las visitas, no estuvieran implicados en ningún ataque humano y colaboraron con el gobierno de EE.UU. En investigaciones como las del FBI, donde sus intensos sentidos eran un activo.

La parte más aterradora de su investigación fueron los artículos del periódico que detallaban los ataques de hombres lobo, que eran extremadamente raros pero sensacionalizados y politizados sin fin. Las declaraciones oficiales del gobierno citaban la supervisión de la colonia de hombres lobo, o a veces tanto del gobierno humano como del hombre lobo, para integrar adecuadamente al hombre lobo en la vida de la manada o reconocer a las personas peligrosas inmediatamente después de que sufrieran el cambio.

Aparte de eso, Stiles encontró algunas revistas médicas sobre enfermedades específicas de hombres lobo, ¡qué asco!, y algunos blogs llevados por nuevos hombres lobo que prometían que la transición mejoraba con el tiempo y que realmente era mejor para ellos estar en las manadas, aunque salieran el mundo humano fue duro al principio. La mayoría de los blogs disminuyeron después de unos años, abandonados. Stiles los revisó, hambriento de información, y esencialmente no encontró descripciones de la vida.

Y eso fue prácticamente todo.

Stiles se quedó dormido preguntándose si su mejor amigo estaba bien.

****

Los reporteros comenzaron a dar vueltas alrededor de su casa el día después de que Scott se presentara. Beacon Hills era pequeño, por lo que no eran muchos (solo dos o tres), pero Stiles no quería hablar con ellos de todos modos. Todavía era reciente. Su padre los ahuyentó con su voz de Sheriff, pero también lo encontraron en la escuela, y Stiles tuvo que perderlos con excusas y muestras de irritación. Su padre puso un destacamento frente a la casa de Melissa para asegurarse de que no la molestaran.

Los niños en la escuela o querían hablar con él demasiado o no hablar en absoluto. Era difícil hacer amigos para llenar el vacío que Scott había dejado en su ausencia, especialmente al principio, cuando Scott era de lo que todos querían hablar. Stiles eventualmente se dio por vencido y se dedicó a la lloriquear durante unas pocas semanas hasta que Lydia Martin se sentó junto a él un día durante el almuerzo y comenzó a molestarlo sobre la clase de cálculo. Después de eso, Stiles se sentó con ella, Allison, Danny y, por desgracia, Jackson, y las cosas parecieron alegrarse un poco.

****

Pasaron tres meses y Stiles marcó los días hasta la primera visita de Scott. A veces se acercaba a visitar a la madre de Scott para charlar con ella y ver cómo estaba, cómo se adaptaba a la vida sin Scott. Su padre venía con él algunas veces y ella cocinaba para los dos. Hablaban de Scott y trataban de fingir que no era como si hubiera muerto, pero realmente lo era. Ninguno de ellos había escuchado nada de Scott desde el día en que los lobos vinieron a buscarlo. Si, todavía tenía su teléfono, pero no se había comunicado con ellos o, con mayor probabilidad, no podría.

Fue un alivio ver a Scott salir del mismo coche anodino, lucir más o menos de la misma forma que él cuando se fue. Incluso estaba sonriendo, corriendo por el patio para saltar a sus brazos. Su madre besó cada centímetro de su cabeza y lo condujo adentro, deteniéndose para mirar airadamente mientras sus escoltas de hombres lobo entraban después de Scott.

―¿Tengo privacidad con mi hijo? ―Exigió, con la mano en su cadera mientras miraba a los dos jóvenes que eran fácilmente un pie más altos que ella.

Miraron entre ellos, sus labios inmóviles. Stiles no creía que la telepatía fuera un rasgo de los hombres lobo, pero no podía estar seguro, eran tan malditamente reservados.

―Mamá, está bien. Es solo que algunos hombres lobo nuevos corren en su primera visita. Lo entiendo. ―Scott asintió con la cabeza hacia los dos licántropos que asintieron con la cabeza. ―¿Pueden esperar en la sala de estar mientras almorzamos en la cocina? Creo que los ponen un poco... nerviosos.

Se miraron el uno al otro otra vez antes de girarse para acomodarse en el sofá de la sala. Scott les dio las gracias y llevó a todos a la cocina, esa misma sonrisa despreocupada regresó a su rostro.

―Te extrañé muchísimo, ―clavó su nariz en el cuello de Stiles, haciendo que Stiles se sobresaltara. Scott también se sacudió por su reacción, mirando entre Stiles y su cuello. ―Oh, lo siento. Es una cosa lobo. Creo que no he estado con los humanos en mucho tiempo.

―Es genial, amigo. ―Stiles le devolvió la sonrisa, un poco nervioso. Fue el primer signo de algo diferente de él. ―Puedes olerme si quieres.

Scott le devolvió la sonrisa y le dio una palmada a Stiles en la espalda.

―Tío, ¿cómo está la escuela? Mamá, ¿cómo está el hospital? Quiero escuchar todo.

―¿Quieres escuchar ...? Amigo, no hemos escuchado nada de ti durante meses. Queremos saber todo sobre tu vida allí.

―Oh.― La cara de Scott cayó. Él se retorció en su asiento, mirando entre ellos. ―Uh, realmente no puedo hacer eso. La vida de la manada es, bueno, la vida de la manada. No puedo hablar de eso.

―¿No puedes...? ―Las manos de Melissa cayeron sobre la mesa. La boca de Stiles se abrió también. Lo había sospechado, pero la confirmación lo puso seriamente preocupado. ―Soy tu madre. Este es tu mejor amigo. ¿No puedes decirnos nada sobre tu vida?

―¡No, yo puedo! ―Scott cambió apresuradamente su respuesta. Stiles también lo haría si la mirada en la cara de Melissa estuviera dirigida a él. ―Solo, nada específico. ―Al ver los ojos de su madre salir de nuevo, él rápidamente enmendó, ―Uh, nada de licántropo... cosas de hombres lobo. Te puedo decir que tengo un nuevo maestro, Deaton, quien me está ayudando con el cambio. He hecho algunos amigos, todos son geniales. Y a pesar de que los extrañé mucho al principio, me he acostumbrado y. Y entiendo por qué tuve que irme, ―Scott se miró las manos. ―y por qué no puedo volver.

Los ojos de Melissa se llenaron de lágrimas y Stiles sintió una profunda punzada en su propio pecho.

―Quiero decir, regresar de forma permanente. ―Scott miró ansiosamente entre sus rostros afectados. ―Pero puedo visitarlos más seguido ahora que ya pase lo peor del cambio. Puedo volver cada dos semanas, incluso, para visitarte mamá, ―dijo Scott, aún hablando rápidamente, como si eso compensara esta enorme brecha entre ellos ahora. Visitar no significaba mucho. Stiles sabía que eventualmente se separarían.

Stiles lo odiaba.

―Tío.― Stiles bajó la voz. ―¿Todavía estarías diciendo que eres feliz si no tuvieras dos guardaespaldas gigantes escuchando todo? Sí, es cierto, sé que podéis oírme. ―Stiles arrojó sobre su hombro, irritado.

―Stiles, ya no puedo vivir con humanos. ―Scott suspiró mientras sus hombros caían.

―Todavía eres humano, técnicamente, eres... diferente. No dejes que te laven el cerebro por nada.

―Soy diferente de una manera que significa que necesito estar cerca de otras personas como yo. No es solo una necesidad, Stiles, es una necesidad, ―dijo Scott, mirando con tensión, como si no fuera algo que pudiera describirlo bien con palabras. ―Créeme. No es solo lo que dice la gente. Es algo que puedo sentir en mis huesos. Es mejor para mí, y es mejor para ti, si vivo con la manada.

Eso fue todo lo que Stiles le quitó a Scott durante los últimos tres meses de su vida antes de que volviera la conversación definitivamente hacia ellos.

****

Stiles vio a Scott una vez al mes, a veces dos veces, durante el año siguiente.

Él vino por períodos de tiempo cada vez más largos, de un día a tres, así hasta final de año. Al principio vino con dos guardaespaldas, pero después de seis meses comenzaron a irse antes de la visita y volvieron solo para recogerlo. Por un año, lo dejaban en la calle, sin molestarse siquiera en entrar.

Stiles realmente lo llenó a preguntas cuando solo eran ellos dos, pero las respuestas de Scott fueron siempre las mismas: estaba contento con la manada y necesitaba vivir esta nueva vida lejos de ellos ahora.

A pesar de que Stiles había hecho nuevos amigos, la escuela todavía apestaba sin su mejor amigo. Scott dijo que el territorio de la manada ni siquiera tenía línea de teléfono, por lo que Stiles estaba atrapado sin medios con los que comunicarse con él, excepto los días de visita y la rara ocasión en que Scott estaría fuera del territorio de la manada por... cualquier cosa secreta que hiciera con la manada, Stiles no tenía ni idea, y le enviaba un mensaje de texto al azar. Usualmente era cosas como ’tío, tengo novia’ y ‘mira a este loco lagarto que encontré en el bosque’ en lugar de información importante como si le estaban lavando el cerebro o lo habían hecho trabajar como esclavo en una granja o cosas con las que Stiles se sentaba preocupándose por la noche. No, Stiles tiene imágenes de lagarto. Y una vez una lechuza, que Stiles tuvo que admitir... era muy linda.

Pero todavía, en una palabra, apestaba.

Un poco más de un año desde la presentación de Scott, Stiles lo estaba esperando en las escaleras de su casa esperando a que ese sedán gris lo trajera hasta la acera. En cambio, un automóvil negro con vidrios polarizados bajó por la carretera y se detuvo en el camino de acceso de McCall. Stiles se animó. Había pasado un tiempo desde que los hombres lobo entraron a la casa.

Tres hombres lobo distintos a Scott salieron del automóvil. Stiles reconoció al hombre lobo negro que al principio fue muy consistente con Scott, pero los otros dos eran nuevos. Una de ellas era una chica más baja, con un cabello largo y rizado que Stiles pensó que le resultaba familiar, y el otro era un tipo muy caliente con una barba incipiente y una chaqueta de cuero. Stiles se sobresaltó al darse cuenta de dónde había visto al otro hombre lobo antes: Erica Reyes. Él reconoció su rostro por la imagen en el periódico cuando anunciaron que se había presentado como un hombre lobo.

Stiles se levantó cuando su amigo fue a saludarlo y lo abrazó. El olfateo en su cuello, era una adición nueva pero no demasiado incómoda a su relación. Stiles hizo su mejor esfuerzo para tomar los cambios de su amigo con calma en lugar de armar un escándalo.

―Hola Stiles, ―dijo Scott emocionado. Scott siempre estaba emocionado de verlo, lo cual se sentía bien. ―Este es mi alfa, Derek. ―Movió las cejas hacia Stiles significativamente, lo que solía significar soy jodidamente cool, tio cuando Stiles solía meterse en problemas en la escuela. ―Visita a mi madre hoy para responder algunas de sus preguntas.

Derek estaba hablando distraídamente con los otros dos lobos al lado del coche, probablemente dándole a Scott espacio para saludarlo. Scott se volvió y les hizo señas a los lobos, haciéndoles saber que estaba bien para pasar, antes de pasar a Stiles para abrir la puerta de su casa con una llave.

Stiles todavía estaba tratando de recordar lo poco que había leído sobre los alfas cuando el olor lo golpeó. Era embriagador, fuerte, como si hubiera abierto una botella de colonia debajo de su nariz. Parpadeó sorprendido, tratando de detectar el olor, y no se apartó lo suficientemente rápido cuando los hombres lobo pasaron a su lado. Terminó chocando hombros accidentalmente con Erica.

Sintiéndose aturdido y un poco débil, bajó los pocos escalones y contempló las espaldas de aspecto robusto de los hombres lobo cuando entraron en la casa. Scott asomó la cabeza después de dejarlos entrar, buscando a Stiles con una punzada de enojo en la cara. Luego su mandíbula se aflojó y sus ojos se agrandaron y miró a Stiles. Stiles le devolvió la mirada. Todo picaba, y aún se sentía mal debido al fuerte olor que los lobos les habían traído.

―Tío, ―susurró Scott, sus manos agarrando la puerta con fuerza. ―Tú...

―Scott… ―Stiles masculló. Él se sintió mareado. Cayó duro en el suelo. Miró sus manos mientras sentía el suelo bajo él y... oh.

Garras.

―¿Tú también eres un hombre lobo?

Chapter Text

Los hombres lobo estaban a su alrededor. Erica Reyes estaba arrodillada junto a él, mirándolo a la los ojos, su cabello rubio brillaba al sol. Scott se estaba mordiendo las uñas ansiosamente, obsesionado con Stiles.

Stiles no podía sentir sus pies. Fue raro.

—Definitivamente uno de nosotros—, concluyó Erica después de mirar cada uno de sus ojos.

—Oh, Dios mío—, exclamó Scott, alarmado. —No me estoy imaginando esto?— No le preguntó a nadie en particular. El hombre lobo parado junto a Derek le dio un codazo en el hombro a Scott y negó con la cabeza lentamente.

Stiles no podía dejar de tocar su cara. Tenía pelo donde nunca antes había tenido, colmillos, solo un poco de ceja, y su cráneo sobresalía más. Accidentalmente se rascó la mejilla con sus nuevas garras.

Definitivamente estaba soñando. De ninguna manera le había pasado esto a él también. Las probabilidades eran ... microscópicas. El cambio en la licantropía ocurrió en uno de cada diez mil adolescentes, y casi nunca a los dieciocho, los que Stiles acababa de cumplir el mes pasado. Era mucho más probable que soñara.

—¿Cuál es su nombre?

—Stiles—. Melissa lo estaba mirando también como los demás. Stiles se echó a reír porque, sí, eso era correcto.

Scott intercambió una mirada con el hombre lobo calvo. No fue una buena mirada. Él solía intercambiar esa mirada con Stiles, también.

—Bien, Stiles. Quiero que trates de relajarte. Relaja todos los músculos de tu cara. Levanta la cara con fuerza y luego deja que todo se relaje—, dijo Erica, volviendo a llamar su atención.

—Se está riendo. Me parece bastante relajado—, comentó secamente el hombre lobo al lado de Derek.

—No estás ayudando, Boyd,— lo regañó Scott.

El hombre lobo calvo, Boyd, se encogió de hombros.

—Esto no es real. Estoy soñando—, les explicó Stiles. No parecían entender el chiste. —No puedo ser un hombre lobo. Scott es un hombre lobo. Es estadísticamente improbable. No debería haber otro hombre lobo hasta dentro de unos años. Mira, no me quieres, ¿vale? Soy muy lento y torpe. Me caigo a veces tratando de atarme el zapato. Es un problema.

—¿Stiles, cariño?— Melissa empujó suavemente a través de Erica para tomar su lugar de rodillas junto a él. —Esto es real.— Ella se mordió el labio, sus ojos tristes. —Lo siento mucho, cariño. Es real.

—Sí, y todavía estás alterado, así que deberíamos meterlo dentro antes de que nadie lo note—, señaló Erica, mirando a Derek.

—No.— Stiles negó con la cabeza cuando sintió que unos brazos fuertes lo levantaban fácilmente del suelo y, sobre todo, lo llevaban a la casa. Los hombres lobo definitivamente se sintieron reales. —No ... no puedo ... irme. No puedo. Soy todo lo que mi padre tiene, ¿vale? No puedo dejarlo y vivir en el bosque con un grupo de extraños que no conozco. Déjame hablar sobre tu puta vida, ¿vale? Y de seguirte por todas partes.

Lo dejaron caer en el sofá de la sala de estar. Scott se sentó de inmediato junto a él, lanzando su brazo sobre el hombro de Stiles.

—Stiles, todo va a estar bien—, Scott lo tranquilizó, acercándose. —Te ayudaré. Estaré contigo a cada paso. Incluso podemos vivir juntos.

—¡No!— Stiles se levantó de un salto, encontrando nuevamente su fuerza en su resolución. —No voy a dejar a mi papá.

Derek, que no había dicho nada, finalmente habló.

—Le harás daño si no vienes con nosotros.

Stiles se volvió hacia el chico, con las manos apretadas a los costados. Ese mismo olor lo golpeó cuando se acercó, no tan fuerte, pero igual de embriagador. Su cabeza nadó y tropezó hacia atrás. Scott estaba sentado en el sofá, pero de repente estaba detrás de él, atrapándolo mientras tropezaba. Stiles nunca vio a Scott mostrar su fuerza o velocidad desde el cambio, aunque sabía por internet que ahora podía levantar cinco veces más peso que un levantador de pesas olímpico. La demostración lo sorprendió lo suficiente como para que Scott tuviera tiempo de maniobrarlo para sentarse nuevamente en el sofá.

—Sólo.— Scott miró con aire de culpabilidad al alfa que los observaba atentamente. —Dale un segundo.

—No me voy—, repitió Stiles, más para sí mismo. Ellos podrían tratar de llevárselo. Dejaría a su padre sobre su propio cadáver. Lo cual, era imposible, entonces ... no se iba.

—Tiene razón, Stiles—. Scott suspiró, hablando cerca de su oído en voz baja. —Es por eso que me fui al principio. Es difícil adaptarse a los nuevos sentimientos, a la nueva fuerza, a los nuevos olores. Necesitas la estabilidad de la manada para superarlo sin lastimar a los humanos.

—Eres un humano—, corrigió Stiles inmediatamente. —Aún eres un humano. Biológicamente. Estás solo...

—Tienes que hacerlo, Stiles. Incluso tan temprano como esta noche, sentirás que todo comienza a cambiar, y lo sabrás. Sabrás que tienes que irte. Yo también lo sabía—. Scott le frotó la espalda con una mano suave. Melissa estaba sentada a su lado, su labio inferior se tambaleó ante las palabras de Scott.

—No lo voy a dejar, Scott—, insistió Stiles, tratando de no escuchar las palabras que Scott estaba diciendo porque era demasiado terrible.

—Piénsalo ... piénsalo como si fuera la universidad. De todos modos, estabas a punto de irte a la universidad. Habrías visitado a tu padre con tanta frecuencia como yo a mi madre si te hubieras ido a la universidad, ¿verdad? Tal vez incluso menos.

—Esto no es la universidad. No solicité esto y no terminaré en cuatro años. Esto es de por vida. Esto es para siempre. No tienes idea de lo mucho que apestó para nosotros, las personas que dejaste.

Scott retrocedió ante eso, sus cejas se torcieron de dolor. A Stiles no le importaba. Ok, le importaba un poco, pero ... no podía hacerle eso a su padre.

Stiles se levantó del sofá. Se sentía como si se estuviera asfixiando de repente, sus respiraciones se volvían más cortas y menos profundas.

—Está entrando en pánico—, dijo Melissa, sus ojos de enfermera viajaban sobre él. —Cariño, ven y siéntate.

Sintió una mano en su espalda, calmante, y cuerpos presionados por ambos lados. El olor le estaba calmando esta vez, relajando todo su cuerpo y despejando su cabeza de pensamientos. Su visión nadó y los brazos lo atraparon de nuevo, los brazos que pertenecían a la mano en su espalda. Fuerte, seguro.

—Se está deslizando—. Oyó las palabras murmuradas, pero no podía decir de dónde venían.

—¡Oh!— La voz de Melissa. Había conocido esa voz toda su vida. —¡Oh, él cambió!

—Se está relajando—. Otra voz femenina. —Es bueno que Derek estuviera aquí. Esto podría haber sido ... mucho peor.

—Puede que sea mejor ...

Stiles no escuchó el resto, el negro de sus ojos cerrados se convirtió en un sueño nebuloso.

****

Cuando Stiles se despertó a continuación, fue una visión muy poco familiar. Estaba en ... ¿una cabaña de troncos? ¿O algo? Estaba acostado en una cama con sábanas suaves que olían reconfortante.

Y eso no era lo único que podía oler. Todo era ... tan fuerte. Podía oler tantas cosas diferentes y solo reconoció algunas de ellas: maderas, carne cocida, Scott, tal vez un fuego.

Mierda.

Stiles se levantó de la cama, tocándose la cara. Se sentía normal. Aún así, su sentido del olfato y ... su oído. Podía escuchar a través de las paredes, escuchar a las personas hablando en algún lugar fuera de la pared directamente frente a él, y varias personas cantando más lejos a su espalda. Podía escuchar débilmente el ruido de pasos que sonaban afuera.

La habitación era simple, solo un escritorio con una lámpara y un armario empotrado en la pared. Buscó en su bolsillo su teléfono pero no encontró nada.

—Está despierto—. Alguien dijo desde el otro lado de la pared, con un sonido sordo pero lo suficientemente claro como para que Stiles lo distinguiera.

—Consigue a Deaton—, dijo alguien más. Stiles cerró los ojos, concentrándose en la voz. Scott ¡Scott!

Stiles se lanzó hacia la puerta, abriéndola para encontrar a Scott en una habitación más grande que parecía una sala de estar. Erica estaba sentada en lo que Stiles tenía que asumir que era un sofá de madera. Parecía lo suficientemente cómodo, lujosos cojines que bordeaban el interior, pero Stiles nunca había visto un sofá de madera.

Una puerta con una ventana que se abría al exterior, un bosque verde con otras casas similares a cabañas, se cerró justo cuando entró en la habitación.

—Scott—, dijo Stiles, jadeando un poco. Se había movido más rápido de lo que pretendía, y se sentía un poco extraño por ello, como si estuviera vibrando en su lugar. —¿Dónde estoy? ¿Qué hiciste conmigo?

—Estábamos preocupados de que pudieras lastimar a tu padre—. Scott se mordió el labio, examinando a Stiles de la cabeza a los pies y la espalda. —Reaccionaste mal. A veces, cuando los hombres lobo nuevos reaccionan así ante el cambio ... las personas resultan heridas.

—Scott—. La voz de Stiles tembló. Sintió que le picaba la cara y se frotaba la nariz. —¿Me estás diciendo que estoy ...?— Stiles se pasó las manos por el cabello con frustración cuando se dio cuenta. Ellos lo habían tomado. Ellos lo habían secuestrado. Se volvió hacia Scott. —Ni siquiera me dejaste decir adiós.

—Hubiera sido mucho más difícil para ti si lo hubieras lastimado, Stiles—, dijo Scott en voz baja.

Stiles se mordió el labio. Estaba tan enojado con Scott, más enojado que nunca.

—Sí, bueno, vete a la mierda—, le escupió a Scott. —Iros todos al a mierda—, le dirigió a Erica. —Si no me llevas de vuelta a verlo...

—Está bien, cachorro—. Erica puso los ojos en blanco y se levantó, levantando una cadera mientras inclinaba la cabeza hacia él. —Aclaremos una cosa: tú es nuestra responsabilidad ahora. No irás a ningún lado hasta que lo hayamos considerado seguro para ti y para los demás. Cualquiera a quien lastimes, cae sobre nosotros. ¿Matas a alguien? Es culpa nuestra. Entonces, si quiere volver a verlo, debe demostrarnos que puede controlarte.

—Nunca lo lastimaría. Sólo quieres controlar a la gente—, gritó Stiles. Ya había acumulado resentimiento al ver a Scott estar de puntillas el año pasado, pero este completo desprecio por sus sentimientos realmente selló su opinión sobre la manada.

—¿Es así?— Las cejas de Erica se alzaron. —¿Te das cuenta de que has cambiado? ¿Qué estás clavando tus garras en tus palmas? ¿Esa sangre es una de las millones de cosas que hueles ahora?

Stiles se tambaleó, sacudiendo la cabeza para mirar sus manos, que estaban ... sangrientas, como ella dijo. No sintió ningún dolor. Sin embargo, podía olerlo como uno de los muchos olores abrumadores que luchaban por su atención. Fuerte, cobrizo.

—Stiles. Por favor.

Stiles, sacudido por su propio cuerpo, se retiró a la habitación de la que había salido y cerró la puerta accidentalmente. Se sacudió en el marco y Stiles se preocupó por un momento de que la pequeña ventana en la parte superior de la puerta podría romperse por la fuerza de la misma. Se quedó mirando sus manos ensangrentadas y se hundió en la cama.

Se sentó allí tratando de respirar profundamente y concentrarse en algo, cualquier cosa entre el bombardeo de sensaciones. No sabía cuánto tiempo había pasado intentando concentrar su atención y ajustarse a los olores, los sonidos, la nueva sensación de fuerza que lo recorría. Cuando volvió a abrir los ojos, sus manos estaban sanadas. Entonces, aparentemente la súper curación también era una cosa. Genial.

Finalmente, alguien llamó a su puerta.

Stiles levantó la vista de mala gana. Los odiaba. Odiaba a Scott por dejar que se lo llevaran sin decirle adiós a su padre.

Sin embargo, sobre todo, odiaba sentirse como un extraño en su propio cuerpo.

Antes de que pudiera llegar a una conclusión sobre cómo responder a quien estaba en su puerta, se abrió. Un nuevo hombre lobo intervino. Llevaba túnicas largas con diseños intrincados y de aspecto natural, como las olas del océano y las ramas de los árboles. Erica y Scott lo siguieron, Erica con una leve burla en su boca. Scott parecía mayormente sombrío y culpable.

—Hola, Stiles. Soy Deaton. He oído hablar de ti por parte de Scott.

El profesor de Scott Stiles también había oído hablar de él. Sin embargo, ahora mismo estaba demasiado enojado para reconocer eso. Cruzó los brazos y se aferró a la sangre que se le secaba las manos, mientras Deaton arrastraba la silla desde el escritorio hasta su cama y se sentaba frente a él, con las rodillas casi tocándose.

—Voy a hacerte algunas preguntas—. Su voz era calmante, calmante, como si Stiles fuera un animal capaz de atacar. —Sé que estás enfadado en este momento, pero es importante que respondas con honestidad. Después de responder, te enseñaré cómo calmarte para que puedas dormir esta noche. Mañana, Scott te enseñará cómo controla tu cambio.

Stiles se quedó boquiabierto. Scott podría irse a la mierda, honestamente.

—¿Qué sabes de los hombres lobo?— Deaton preguntó con cuidado, sus ojos se clavaron en Stiles.

—Sé que no quieres que nadie sepa una maldita cosa sobre ellos—, dijo Stiles.

—Cierto.— La boca de Deaton se curvó con una sonrisa. —¿Qué más?

—Lo conozco.— Stiles sacudió la cabeza en dirección a su amigo traidor. —Sé que no es una enfermedad que pueda contagiar, es epigenética. Sé que es muy raro presentarse como un hombre lobo, una de cada diez mil personas. Lo que significa que soy ...

—Improbable, pero no imposible—, Deaton dijo lo que Stiles había estado pensando. Era muy poco probable, pero no imposible.

—Sé que todavía soy un humano, incluso si quieres convencerme de lo contrario.

—No estoy aquí para convencerte de nada—, dijo Deaton con calma. —Estoy aquí para ver lo que piensas.

—Creo que estás lleno de mierda de caballos.

—¿Nos odias?— Preguntó Deaton, sus ojos se lanzaron intensamente entre los de Stiles. —¿Nos matarías si pudieras?

—¿Qué?— Stiles se echó hacia atrás, sorprendido por la pregunta. —Yo... no

—¿Por qué no?— Deaton preguntó fácilmente, cruzando sus brazos sobre su pecho como Stiles. —Te quitamos de tu padre, a quien obviamente amas mucho. No quieres creer que fue por tu propio bien. Entonces, ¿por qué no nos matas?

—Porque también sois humanos,— soltó Stiles. —Nunca mataría a alguien.

—¿Así que calificamos como ... alguien ... para ti? ¿Incluso cuando me veo así?— Deaton se movió, le brotó el pelo y los colmillos como Stiles había visto a Scott hacerlo hace mucho tiempo en la clase de biología. Stiles miró fijamente, mirando los cambios. Su cara hizo eso ahora, también. Santa mierda.

—Por supuesto que sí.

Deaton volvió a la normalidad, se recostó en su silla y observó a Stiles. Extendió las manos con expectación y Stiles lo miró fijamente hasta que Deaton desenredó sus brazos y comenzó a limpiar la sangre de sus manos con un pañuelo de papel de su escritorio.

—Voy a enseñarte cómo relajarte ahora, Stiles. Quiero que intentes descansar un poco esta noche. Mañana volveré a revisarte.

Stiles resopló, pero todo lo abrumaba y estaba secretamente desesperado por aprender a calmarlo.

Deaton lo hizo acostarse y cerrar los ojos. Stiles se sintió un poco como si estuviera siendo hipnotizado. Deaton le habló con calma sobre cómo visualizar el recuerdo más pacífico que tenía y tratar de imaginarlo con vívidos detalles, hasta el olor.

Stiles recordaba haberse quedado dormido contra su padre cuando era niño, cálido y seguro. Olía a su sofá desgastado, a sus mantas recién lavadas. El sonido de un partido de fútbol estaba en el fondo. El brazo de su padre estaba envuelto alrededor de su cuerpo más pequeño, seguro.

—Cada vez que te sientas inseguro o abrumado, quiero que vuelvas a este momento. Seguro. Tranquilo—, murmuró Deaton. Stiles respiró hondo. La niebla en su cabeza por lo que los hombres lobo le habían drogado era un dolor sordo ahora que se sentía como cansancio.

Stiles se durmió rápidamente.

****

Cuando se despertó, podía oír pájaros cantando en los árboles. Parecían innecesariamente fuertes. El olor de alguien cocinando también era bastante abrumador.

Su cabeza se sentía más clara, más alerta cuando salió de la cama. Muy rápido; casi se cayó al levantarse. Stiles se frotó las manos con frustración y se maldijo a sí mismo al recordar los acontecimientos del último día.

Asediado, comprobó su armario. Unos cuantos pares de su ropa colgaban allí, gracias a Dios. Su ropa actual realmente estaba empezando a apestar e irritar su poderoso sentido del olfato. Necesitaba una ducha ya.

Salió de su habitación con cautela, buscando a su propio par de guardaespaldas, Erica y Scott. Vio que Scott estaba cocinando en lo que parecía una estufa de gas en una esquina de la sala principal. Erica no estaba cerca. Miró a Scott, sintiendo la necesidad de abrazarlo y golpearlo simultáneamente.

Scott giró la cabeza, como si hubiera sabido que Stiles estuvo allí todo el tiempo. Probablemente lo hizo. Los pasos eran tan malditamente ruidosos ahora.

—Estoy haciendo huevos. El baño está por allí—. Scott asintió con la cabeza en una de las dos puertas a través del lado de la pared donde estaba la puerta de su propio dormitorio. Stiles viajó por un corto pasillo, mirando a través de otras dos puertas para encontrar habitaciones más decoradas que la suya. Una era inequívocamente de Scott por el olor. Estaba bastante seguro de que la otra era de Erica. Encontró el baño al final del pasillo.

El agua estaba objetivamente fría cuando entró, pero no le molestó. Puso una mano en su piel y notó que su temperatura estaba caliente, muy caliente. Varios grados más altos de lo que estaba acostumbrado.

Se lavó rápidamente, usando una barra de jabón en su cabello ya que no pudo encontrar ningún champú o acondicionador. No estaba perfumado, gracias a Dios. Estaba bastante seguro de que su nariz no podía manejar los tipos de jabón que usaba normalmente en su cabello ahora.

Cuando estuvo vestido, regresó de mala gana a la sala de estar. Estaba hambriento y Scott, el traidor que era, le estaba haciendo el desayuno. Stiles dejó que Scott amontonara una montaña de huevos en su plato y se sentó a la mesa pequeña para comer.

—¿Cómo te sientes esta mañana? Lo hiciste muy bien la noche anterior. Me tomó varias horas dormirme la primera noche aquí.

—Bueno, me drogaron—, dijo Stiles, enfáticamente. —¿Por qué hueles diferente?— preguntó en lugar de responderle. Olfateó de nuevo, pero era definitivamente diferente, aunque inequívocamente parecido a Scott. —Hueles...

—Estás recogiendo mis feromonas de hombre lobo—. Scott asintió a sabiendas. —Es una de las razones principales por las que tenemos que vivir con la manada. Necesitamos el olor de otros hombres lobo. Nos mantiene tranquilos.

—¿Entonces me volveré loco si no te huelo?— Stiles fue definitivamente incrédulo. Le sonaba como un lavado de cerebro.

—No es una locura, probablemente, solo estarás un poco miserable. Empiezo a sentirlo el último día de mi visita cuando no he estado cerca de las feromonas de la manada por un tiempo... algo inquietante, inquieto. Como si hubiera una picazón que no se puede rascar.

—¿Seriamente?— Stiles aún no estaba convencido, pero confiaba más en él si Scott decía que él mismo lo había sentido.

—Recuerda cuando estabas enloquecido hace dos días y...

—¿Dos días? ¿He estado durmiendo por dos días?

—Sí—, dijo Scott, aprensivo.

Stiles lo fulminó con la mirada. Scott se mantuvo firme.

—Sé que estás cabreado, Stiles, pero dentro de una semana entenderás que podrías haber lastimado seriamente a tu padre por accidente.

Stiles puso los ojos en blanco y se concentró en sus huevos, echando humo. No le gustaba admitirlo, pero todos estos cambios fueron ... demasiado. Ya tenía una idea, incluso si todavía sentía que los hombres lobo estaban fuera de lugar al privarlo de un adiós. Scott comenzó a hablar de nuevo, como si la reacción de Stiles no le molestara.

—De todos modos, cuando te sientes abrumado o molesto como cuando cambiaste, el olor de otros lobos puede ser la mejor manera de centrarte. Por eso te rodearon y por eso te desmayaste. No te desmayarás más, una vez que te acostumbres a la rapidez con la que te relaja, no te preocupes. Aunque pareces estar muy sensible a eso.

—¿Qué quieres decir?— Stiles arrugó la nariz.

—Bueno ... nunca me he desmayado personalmente por el olor. Pero quizás también te mareaste por el ataque de pánico o algo así. Deaton dice que te acostumbrarás y ya no sucederá más.

—Oh, simplemente genial. Soy un peso ligero para el aroma de hombre lobo.

Scott se echó a reír. Stiles se quedó boquiabierto.

—Oh, tío, te extrañé. Sé que esto apesta ahora, pero nadie más dice la mierda que dices.

—Mierda, digo. Gracias. Una vez más. Eres genial en todo esto, Scotty—. Stiles le frunció el ceño, aunque tenía que admitir que era bueno escuchar a Scott también reír.

—También podemos ser compañeros de cuarto, Stiles—, dijo Scott, luciendo emocionado. —Será como si estuviéramos planeando para la universidad.

—Deja de comparar esto con la universidad—. Stiles señaló a Scott con furia. Scott también se rió del tenedor amenazador de Stiles.

—Entonces, puedo sacarte de aquí hoy si estás preparado ... pero ... realmente necesitas entender ...— Scott se mordió el labio. —Estás viviendo en medio del bosque con otras cincuenta personas con súper audición, súper olor y súper velocidad. Si intentas correr, te atraparemos, amigo. La gente aquí es mucho mejor en usando sus cuerpos de lo que estás ahora.

Stiles lo miró boquiabierto. Esto fue una mierda de lavado de cerebro de nivel A aquí mismo.

—¿De verdad estás dando este discurso en este momento?

—Me temo que sí—. Scott se encogió de hombros, disculpándose. —Es lo mejor. Ya lo verás.

—Sabes, si la gente me dice eso, realmente me voy a volver loco—. Stiles suspiró, dejando caer el resto de sus huevos antes de que Scott pudiera decir algo más irritante.

Scott caminó, tranquilo y relajado, a su lado mientras salían al aire puro de las montañas. No había coches que Stiles pudiera ver, solo casas que parecían cabañas de troncos dispersas entre los árboles, y caminos de tierra que se arrastraban entre las casas. Stiles vio a una o dos personas caminando por un sendero a la vista. Las casas estaban bastante dispersas por lo que Stiles podía decir, y algunas de ellas parecían llenas de vida, con jardines desarrollados y pequeñas baratijas y decoraciones. La mayoría de las casas tenían etiquetas con lo que Scott le dijo que eran apellidos. Ocasionalmente había un signo ocupacional, como ‘mecánico’!o ‘carpintero’ colgado bajo la etiqueta del nombre.

—Entonces, algunas cosas son diferentes aquí. Solo hay unos cincuenta de nosotros en esta manada, y la mayoría de las manadas llegan a los doscientos, por lo que somos bastante pequeños. En su mayoría somos autosuficientes, aunque intercambiamos con otras manadas, y obtenemos cosas del gobierno humano y de ciertas compañías a cambio de trabajos especializados que tienen para hombres lobo. Por ejemplo, nuestro Alfa y su segundo consultan los casos del FBI, esporádicamente. Es posible que estén pensando, como, Amish ... pero no es así en absoluto, lo prometo. Tenemos cosas electrónicas, y tenemos acceso a Internet, simplemente intentamos no conectarnos demasiado al mundo humano porque ... sinceramente, muchas cosas. Ya no se aplica a nosotros. Además, voy a nivelar contigo, puede ser un poco horrible ver de qué no puedes ser parte, ya que el mundo humano es mucho más grande que el mundo de los hombres lobo. .. No hay muchos televisores. Dicho esto, tenemos noches de cine todos los sábados, y los gemelos tienen consolas de juegos y esas cosas, así que tenemos algo de eso. Por lo general, obtengo mi comida chatarra cuando visito a mamá.

Stiles se estaba volviendo loco porque ... ¿cincuenta personas? De verdad? ¿Autosuficiente? Oh hombre, realmente iba a ser esclavo en una granja. Dios.

—¡Oh, aquí está el jardín de Jules! Esto es una locura. Definitivamente una de las mejores partes del territorio de la manada. Jules se graduó en biología, así que cultiva algunas cosas interesantes aquí. Y detrás de su casa hay algunos árboles frutales que aún crecen en este alto, como las manzanas.

—¿Qué?— Stiles parpadeó. —¿Puedes ir a la universidad?— Se construyó un gran invernadero a un lado de una de las casas con un hermoso arreglo de flores que crecen en el frente. Scott lo condujo al interior, donde hacía más calor que el resto de los bosques. Los tomates y los pimientos estaban creciendo en abundancia, junto con una veintena de otros tipos de plantas comestibles. Varios árboles frutales de clima cálido se encontraban en diferentes etapas de maduración en la parte posterior.

—Eventualmente—, explicó Scott después de señalar las diferentes verduras. —Puedes obtener tu título, si lo deseas. Puede ser difícil, especialmente si tienes que vivir lejos de la manada por largos períodos de tiempo. Creo que Jules se quedó con otra manada cerca de la universidad donde estudió. Algunas universidades ofrecen programas especiales para nosotros también, donde podemos estudiar parte en territorio de la manada y otros en el mundo humano. Tenemos a alguien que trabaja en Google, en realidad, de forma remota. Hacen programación de software o algo. La factura de electricidad para su casa es otra cosa, pero ella lo paga ya que lo usa más.

—Eh—. Eso no fue tan malo. No sabía que los hombres lobo podían trabajar para Google.

—Las habilidades de hombre lobo son en realidad muy demandadas. Hay muchas cosas en las que somos buenos con nuestros sentidos intensos. Solo estamos limitados en que tenemos que vivir en el territorio de la manada. La mayoría de lo que ves por aquí no lo hacemos. Lo que tenemos es por elección. Los autos son bastante inútiles, a menos que vayas de visita o tengas un trabajo en el mundo humano, algo que hacen algunos de los hombres lobo más viejos. Tenemos una temperatura mayor que los humanos, por lo que el agua fría no nos molesta, lo que significa que la mayoría de nosotros nos bañamos en el lago. Es como una piscina gigante, de todos modos, y está limpia. Las aguas residuales se envían a la ciudad más cercana y se pagan como parte de nuestro acuerdo con el gobierno humano, no estoy seguro exactamente cómo. ¡Oh! Puedes despedirte de jabones especializados, ya que la mayoría de ellos son demasiado malos para nosotros. Además, puede interferir con tus feromonas naturales, que son muy importantes.

—De acuerdo.— Stiles se sentía abrumado de nuevo. Los pájaros eran demasiado ruidosos. Alguien estaba haciendo tocino cerca y era demasiado fuerte. Además, vivía en medio de la jodida vida, sin vida, como él lo sabía, y no podía irse. —Creo que necesito ir a mi lugar feliz otra vez—, murmuró Stiles, tratando de sarcástico incluso mientras se agachaba y cerraba los ojos. Scott se agachó a su lado en un segundo, y tenía toda la razón, ese imbécil: su olor definitivamente hacía que Stiles se sintiera mejor.

—Amigo, deberías oler mi cuello.

—¿Qué? No. No voy a hacer eso.

—Solo inténtalo. Lo digo en serio.

Stiles lo fulminó con la mirada, girando su cabeza.

—Yo te odio.

Metió su nariz en el cuello de Scott y de repente su cabeza se aclaró y sus músculos se relajaron.

—Mejor, ¿verdad?— Scott se echó a reír. —Eso es algo normal para nosotros. Verás que la gente lo hace todo el tiempo. Incluso cuando no te estás volviendo loca, se siente bien, como abrazar a alguien. Aunque ... no tienes que pegar tu nariz contra mí, amigo. Sólo oler ayuda.

—Lo siento.— Stiles se limpió la nariz mientras se sentaba sobre sus talones, sintiéndose renovado. —Ok, eso es raro. Estoy asustado..

—Comprensible—. Scott asintió de buena manera. —Avancemos.

Stiles se puso de pie, ya no estaba inestable, y siguió a Scott por otro camino de tierra.

—Compartimos muchas cosas. Esperamos que empieces a pensar en la manada como una familia gigante con el tiempo. Comemos juntos todos los viernes. Este viernes habrá uno especial desde que viniste para presentarte. Todos. La moneda es un poco diferente. Usamos el dinero humano a veces, especialmente para cosas humanas, pero es más común intercambiar productos entre los miembros de la manada, ya que algunos miembros de la manada tienen trabajos humanos y algunos tienen trabajos en la manada. Todos ayudan a todos. Disputas, son bastante raras, y son resueltas por Derek.

—¿Te das cuenta de que no te he oído hablar tanto en un año?— Stiles le gruñó.

—Sí.— Scott se marchitó un poco. —Hay buenas razones para eso. Pero eso será para otro día. Deaton, el alfa y los ancianos de la manada te lo explicarán.

—Genial.— Stiles suspiró. —Simplemente genial. Ok, ¿qué diablos es este negocio alfa?

—Oh.— Scott se animó un poco. —Eso es una cosa totalmente de hombres lobo. De ahí es de donde obtenemos nuestro nombre y todos los términos de lobo. Los Alfas son líderes de la manada. Tienen sentidos extremadamente intensos, más que la mayoría de los hombres lobo. Derek puede oler cuando yo ‘Estoy molesto’ sin siquiera mirarme. Es extraño. Y deberías verlo correr con la manada, siempre está en la parte delantera. Súper rápido, amigo. Te lo estoy diciendo. Y huele ... como, muy relajante. Así es como resuelve tantos problemas. Sus feromonas son las mejores —. Scott tosió cuando Stiles levantó las cejas. —De todos modos, la mayoría de los alfas hacen lo que hace Derek, que es trabajar con el gobierno humano para atrapar a los criminales. Es una pena que no esté cerca, pero cuando está aquí, puede arreglar muchas cosas.

—Ok. Entonces, ¿es aleatorio quién se vuelve alfa?

Scott sacudió la cabeza y se miró los pies.

—La mayoría de los alfas nacen como hombres lobo, con dos padres de hombre lobo. El rasgo alfa tiende a darse en familias que tienen las mejores probabilidades de reproducirse.

—¿Los hombres lobo pueden reproducirse? Pensé que todos ellos ...

—Sí, yo también, hasta que llegué aquí. Resulta que es bastante raro, pero podemos. Hay algunos niños aquí, en realidad, por lo general duermen en la pila de manada, así que probablemente los conocerás pronto.

—¿El qué?— Stiles dejó de caminar para mirar a su amigo. Scott sonrió como si estuviera avergonzado.

—La pila de manada; está en la Casa Principal. Es esta cama grande con un montón de cojines y mantas. Los bebés siempre duermen allí porque no les gusta dormir solos, y cualquiera puede dormir allí quien quiera. Yo voy a veces cuando me siento realmente solo. Simplemente está lleno de feromonas, y por lo general encontrarás al menos cinco personas en una noche. Muchas parejas duermen solas en sus casas, pero personas mayores, gente nueva, gente joven, bebés, por lo general, todos duermen allí. Cuando las parejas también tienen peleas, puedes encontrarlos allí durmiendo al lado de otros miembros de la manada. Hay espacio suficiente para toda la manada. Todos dormimos juntos a veces después de una gran carrera, o en la película noches.

—Pila de manada—. Stiles se humedeció los labios. Definitivamente la cosa más extraña de la que había oído hablar desde que llegó aquí. —Está bien. Sí, está bien. Eso suena ...

—Totalmente extraño, lo sé—. Scott se echó a reír. —Era muy escéptico. Pero a veces, especialmente cuando llegaba por primera vez, me despertaba solo con el antojo de la manada. Al principio me resistí, pero volver a dormirme fue miserable. Finalmente, solo fui a mirar, pero, tío, huele Increíble. Te duermes en segundos, lo juro.

—Ok, ¿hay algo más que deba saber? ¿Orgías gigantes cada luna llena?— Stiles preguntó, exasperado. Scott saltó como si Stiles lo hubiera sorprendido.

—Nunca tengas sexo en las pilas de manada. Los bebés duermen allí. Además, todos podrían olerlo. Es por eso que tenemos nuestras propias camas para la privacidad—. Scott parecía escandalizado. Estalló la propia sensación de Stiles de ser violado.

—Oh, ¿sabes qué es la privacidad? ¿En serio? Porque todos simplemente fueron a mi habitación y tomaron mis cosas sin preguntar—, acusó Stiles.

—Lo hice yo, si te hace sentir mejor—. Scott parecía tímido. Stiles se sintió vengativamente feliz de verlo.

—No. No, no me hace sentir mejor—, gruñó Stiles, empujando a Scott. Estaban en lo que Stiles estaba adivinando que era la ‘Casa Principal’ porque era enorme, como un albergue. Las puertas de entrada eran de madera pesada, tallada y pintada con hermosos diseños de bosque. Le recordaba a la túnica de Deaton. Abrió la puerta y ésta se abrió lentamente. Stiles entró en una habitación circular con un techo alto. Cómodas sillas y cojines de madera de aspecto forrado en el círculo en tres niveles de anillos: grande, mediano y pequeño. El suelo no era de madera, sino una especie de piedra brillante y reluciente, tal vez granito.

—Aquí es donde celebramos las reuniones de la manada. Es el edificio más antiguo que aún está en pie. La sala que pasa a través de las puertas a la derecha es la pila de manada. A la izquierda está el lugar donde vive Derek, junto con ...— Scott se detuvo abruptamente, como si iba a decir algo más y se quedó en silencio en su lugar. El techo era lo suficientemente alto como para que la voz de Scott resonara un poco. Stiles estaba demasiado distraído por los brillantes patrones que dibujaban diferentes círculos en el piso para presionar a Scott sobre su sentencia de corte. El diseño contaba historias sobre diferentes animales que viven en el bosque. Reconoció un oso, un castor, una grulla y un conejo. En el centro había un lobo, aullando, rodeado de otros lobos.

—¿Cuánto tiempo ha vivido aquí la manada?— Stiles se encontró preguntando. La habitación se sentía antigua, bien vivida, pero no podía ponerle una cita.

—La manada ha estado aquí, de una forma u otra, durante cientos de años, ya que solo se trataba de licántropos nativos.

—Santa mierda.

—Sí. Tendrás que hablar con Jennifer más sobre la historia de la manada. Es fascinante.

Debido a que la curiosidad era la mayor debilidad de Stiles, se asomó a la sala de ‘pila de manada’. Era, de hecho, una cama maciza, un cojín circular construido en el suelo. Era casi tan grande como la sala de reuniones. Las mantas estaban dobladas en pilas ordenadas a lo largo del borde. Una mujer mayor con cabello plateado dormía tranquilamente en medio, cubierta por una manta. Stiles retrocedió de nuevo antes de que él pudiera despertarla.

—Lugar feliz—, murmuró Stiles para sí mismo. —Ve a tu lugar feliz.

—¡Oh, amigo, sé lo que te animará!— Scott exclamó, dándole palmadas en la espalda. —¡Vamos a nadar! Te encantará el lago. La natación es una de mis actividades favoritas desde que me convertí en un hombre lobo.

Stiles no estaba seguro de que pudiera amar nada en este momento.

****

Ok, el lago estaba muy bien.

Estaba más limpio que cualquier otro lago en el que Stiles había estado, con agua prístina tan clara que podía ver hasta el fondo arenoso. Ni siquiera hacía frío para su piel recién caliente. Se despojó de sus bóxers y entró sin temblar.

Scott saltó a su lado hasta que fue lo suficientemente profundo como para zambullirse de cabeza, salpicando a Stiles por el camino. Se sumergió unos segundos y emergió más tarde, sacándose el cabello de la cara.

—Aquí es donde harás tu entrenamiento al principio. Deaton me trajo aquí para enseñarme a controlar mi fuerza y velocidad en el agua, lo que podría ralentizarme. En realidad es muy divertido y es una excelente manera de aprender a controlarte sin lastimarte.

Stiles arrancó, disparando al agua. Sintió el arrastre del agua mucho más de lo que lo había hecho antes de presentarse como licántropo. Cortó el agua fácilmente, observando cómo pasaba el arenal rápidamente. Un banco de peces pasó nadando apresuradamente, sorprendiéndolo. Cuando emergió de nuevo, estaba lejos de Scott. Scott se echó a reír y le hizo un gesto para que regresara.

Stiles, a pesar de sí mismo, se divirtió. Scott lo tiró un poco, jugó a pelear, y Stiles pudo probar su fuerza en el agua y contra Scott. Terminaron en un montón de salpicaduras, gritos y risas. Finalmente, Scott le dijo a Stiles que deberían regresar para almorzar y ver a Deaton.

Scott parecía feliz de volver caminando solo con sus boxers mojados, con la ropa colgada del brazo, así que Stiles siguió su ejemplo. Stiles se dio cuenta rápidamente de que las pocas personas que veía no usaban zapatos, incluido Scott, y si lo hacían, eran delgados y parecían de piel de animal. El suelo ya no molestaba sus propios pies, por la razón que fuera. Incluso si a veces pisaba algo afilado, se curaba en cuestión de segundos.

No se encontraron con nadie en el camino. Cuando regresaron a su cabaña, Stiles encontró una toalla para secarse el pelo mientras Scott les hacía los emparedados.

—Ciervo ahumado. Es bueno. Lo logramos—, dijo Scott sobre el misterio de la carne en sus sándwiches.

—Estoy seguro de que también hicimos el pan—, dijo Stiles algo sarcásticamente.

—Sí, Sally es la panadera. Ella es genial—. Scott mordió su sándwich gigante e hizo un gesto a Stiles para que hiciera lo mismo. Estuvo bien. Maldición. Scott no estaba bromeando cuando dijo que eran autosuficientes.

—Entonces, Stiles, la gente será amable contigo, pero tampoco querrán asustarte. Todo el mundo actúa un poco raro al principio, así que no te avergüences si no tienes ganas de hablar o algo así. Gente puede ser bastante comprensivo con los nuevos—. Scott se tragó la bocanada de sándwich con el que había estado hablando, su expresión se alteró con preocupación. —Pero, no, golpees a nadie o robes cosas o algo. Hay un límite, ¿sabe? La gente todavía se enojará si actúa demasiado loco. Dicho esto, la mayoría de la gente ha pasado por lo que está pasando, así que son bastante agradables al respecto. Excepto Deucalion, él es un imbécil. Es nuestro abogado y está enojado perpetuamente por cualquier caso en el que esté trabajando. No sé cómo lo soporta Kali.

Scott continuó charlando sobre las diferentes personas en la manada, contándole sus impresiones sobre ellos y su ocupación mientras Stiles se comía su sándwich en silencio, aún procesando la gran cantidad de información que Scott le había dado esta mañana.

Luego, fueron a visitar a Deaton en lo que parecía ser la clínica médica de la ciudad. Deaton estaba terminando su propio almuerzo, pero él les dio la bienvenida adentro con gracia.

Stiles se sentó en la propia versión de Deaton del sofá de madera, mientras que Deaton intercambiaba bromas con ellos y comía su sopa. Stiles pensó que era un buen chico, en lo que respecta a los hombres lobo que había conocido hasta el momento. Luego, Deaton lo examinó ayudándolo a moverse de un lado a otro para poder comprobar que todo su nuevo equipo de hombre lobo estaba funcionando correctamente. Stiles se estaba volviendo bastante bueno cambiando cuando Deaton terminó de inspeccionar sus características de hombre lobo.

—Scott, ¿ya has estado cerca de los corrales?— Deaton le preguntó a Scott mientras brillaba una luz en los ojos de Stiles.

Scott agachó la cabeza.

—No.

—Bueno, los animales no se van a alimentar solos. Ve. Observaré a Stiles por un rato, tú harás tu trabajo.

Scott se despidió de Stiles y se mostró avergonzado mientras se dirigía hacia la puerta. Deaton puso la pequeña linterna sobre la mesa de madera y se enderezó.

—Bueno, Stiles, todo se ve bien. Sólo hay una cosa peculiar en la que no quiero que te preocupes demasiado. Los hombres lobo tienen anillos fotoluminiscentes alrededor de sus iris que los ayudan a ver en la oscuridad. La mayoría de los anillos de hombres lobo son de color dorado y los alfas son rojos. Los tuyos son, por alguna razón, plateados. Esto puede ser solo una marca de nacimiento de algún tipo, que algunos humanos también tienen en sus iris. También puede ser una reacción inusual al cambio que cambiará a oro con el tiempo. Voy a consultar con otros médicos de la manada y te responderé pronto, ¿vale?

—De acuerdo.— Stiles asintió. Agrega los ojos de una linterna plateada a la lista de mierda rara que se extiende rápidamente en su vida. Oro o plata, no le hizo ninguna diferencia. —¿Así que Scott es el tipo animal por aquí?

—Está aprendiendo la cría de animales. Es un trabajo muy importante. En una comunidad pequeña como esta, el trabajo de todos es importante.

—¿Qué tipo de animales tienes?

—Ovejas, cabras, gallinas, cerdos, lo habitual—. Deaton se encogió de hombros. —Voy a sacarte un poco de sangre.

—Oh, mierda—, Stiles maldijo cuando Deaton presionó la aguja contra su piel sin ninguna otra advertencia. —Ay.

—Ni siquiera necesitarás una tirita—. Deaton le sonrió. —Curación rápida.

—Sí, un montón de ventajas en este negocio de hombres lobo—, se quejó Stiles, flexionando su mano. Objetivamente, él sabía que eso era realmente cierto. Por el momento, sin embargo, todo simplemente apesta.

—¿Ves? Ya está curado—, señaló Deaton casualmente mientras etiquetaba el frasco con la sangre de Stiles en él. —Ahora, los registros de tu escuela se transfirieron hoy. Eras un buen estudiante: A en casi todo, en clases avanzadas.

Stiles se encogió de hombros sin comprometerse.

—Me gustaría que empezaras a pensar qué tipo de trabajo te gustaría aquí. Quiero animarte a que consideres el mío.

Stiles parpadeó hacia él. ¿El suyo? ¿De verdad?

—¿Qué es? Técnicamente.

—¿Técnicamente? Soy médico y veterinario—, se rió Deaton. —Y aunque no lo parezca, me estoy haciendo vieja. Para cuando estés listo para reemplazarme, es probable que esté listo para renunciar.

—¿Fuiste a la escuela de medicina y veterinaria? Jesús. Eso suena a mucha escuela—. Stiles silbó. Siempre había asumido que iría a la universidad, pero no estaba seguro de querer hacer eso. Sin embargo, fue reconfortante obtener una confirmación adicional de que la universidad era algo normal que los hombres lobo.

—Fue un título simplificado y combinado que obtuve en una escuela de la manada. Fue una mejor experiencia escolar que la mayoría de las personas que obtienen sus títulos universitarios, ya que tengo que permanecer en el territorio de la manada—, explicó Deaton. —Creo que serías un excelente candidato dado tu historial escolar. Sé que es temprano, pero espero que comiences a considerar la posibilidad.

¿Tienes que quedarte en el territorio de la manada? Stiles ya estaba planeando sus puntos de salida, y la universidad parecía la más prometedora.

—Gracias. Lo pensaré—, murmuró Stiles. No le gustaba pensar en sí mismo con un ‘paquete de trabajo’ más de lo que le gustaba la idea de quedarse aquí. Siempre. Por el resto de su maldita vida.

Lejos de su papá.

—Oye, um. Mi papá. ¿Hay alguna forma de que pueda contactarlo? ¿Llamarle o enviarle un correo electrónico o algo? Cogieron mi teléfono, y Scott dice que no hay servicio aquí, de todos modos.

Deaton apretó sus labios en una delgada línea. Stiles no creía que fuera una buena señal.

—Desafortunadamente, los primeros meses son estrictamente sin contacto con el mundo humano.

—Sí, pero literalmente me robaron de la casa de mi mejor amigo—, discutió Stiles. —Tiene que haber excepciones para ese tipo de circunstancias.

—En realidad, no lo hicieron—. Deaton suspiró y se echó hacia atrás, cruzando los brazos. —Estoy seguro de que se reunieron con tu padre antes de que te trajeran aquí, es parte del procedimiento. Puedes hablar con Derek al respecto cuando regrese. Él sería el que tomaría la decisión. Pero debo advertirte que... Es muy poco probable que se permita. La regla de no contacto es una que casi nunca rompemos.

—¿Por qué?— Stiles exigió. —¿Por qué diablos quieres torturar a la gente de esa manera?

—Lo siento, es doloroso. También recuerdo cómo fueron mis primeros meses—. Deaton lo miró con lástima. —Hay muchas razones. Una de las más importantes es que te acomodas aquí. El descanso es más fácil cuando está limpio.

Stiles se burló, cruzando sus propios brazos.

—Entonces, ¿cuándo vuelve Derek?

—Volverá para la cena del viernes en tu honor.

—Asegúrate de que él lo sepa, entonces—. Stiles se deslizó fuera de la mesa de examen, demasiado enojado para continuar la conversación.

 

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Los siguientes días pasaron en un borrón. Stiles se enteró de que podía oler los ingredientes en su comida, que podía escalar un árbol en tres saltos y que su coordinación ojo-mano había mejorado enormemente. Ahora podría definitivamente estar en primera línea en lacrosse. Eventualmente, sería capaz de escuchar los latidos del corazón de las personas para saber si las personas estaban mintiendo. Ni siquiera era remotamente capaz de eso todavía, pero era genial saber que estaba en su arsenal de nuevas habilidades. Nadie realmente lo molestó, y no se sentía con ganas de conocer a mucha gente todavía. Pasó mucho tiempo ayudando a Scott con los animales y nadando en el lago.

De las pocas personas que conoció, una de las primeras fue la nueva novia de Scott, Kira. Ella era valiente, como Allison, que al principio hizo que Stiles se entristeciera. Luego hizo algunas bromas audaces sobre el desempeño sexual de Scott y Stiles se entusiasmó con ella. Cuando lo conoció por primera vez, se metió la nariz en el hueco de su cuello a modo de saludo. Stiles saltó hacia atrás, sorprendido, y ella se rió de él.

—Olvidé que los novatos son tan raros acerca de los aromas.

—¿Soy raro?

También conoció a Sally, la panadera, a quien amó de inmediato; ella mantuvo un plato de galletas en su escalón de entrada para cualquier hombre lobo que pasara. Naturalmente, Stiles tuvo que investigar. Llevaba sus rizos negros apretados naturales, como un halo alrededor de su cara, y sus dedos largos y marrones podían amasar la masa y decorar pasteles más rápido de lo que Stiles creía posible. Su hogar se duplicó con la panadería, y Stiles pasó más tiempo allí de lo que probablemente debería, pero ella nunca se quejó y le dio de comer regularmente. Ella le hizo extrañar a Melissa un poco menos.

Vivían con Erica, que pasaba sorprendentemente poco tiempo en casa. Llegó tarde por la noche y se fue por la mañana y miró a Stiles con suspicacia cada vez que lo veía. Scott dijo que era comerciante con otras manadas y que a veces traía suministros del mundo humano. Viajó mucho e incluso cuando estaba en casa, por lo general dormía en la pila de manadas.

Cuando no estaba entrenando o ayudando a Scott con sus tareas para que pudieran ir a nadar antes, Stiles estaba tratando de averiguar dónde escondían los lobos Internet. Sin embargo, aparte de ir al interior de las casas de la gente, no parecía haber ningún edificio oculto que no fuera público, y no había computadoras de fácil acceso, incluso en las instalaciones médicas de Deaton. Scott guardó su teléfono mientras dormía y atrapó a Stiles una vez, tratando de quitárselo de las manos en medio de la noche. Sin embargo, Stiles no estaba dispuesto a esperar y pedir permiso, necesitaba hablar con su padre lo antes posible. Como el infierno iba a esperar tres meses enteros. Scott respaldó la afirmación de Deaton de que habían hablado con su padre antes de llevarlo (lo secuestraron, corrigió Stiles) al territorio de la manada. A Stiles no le importaba; necesitaba asegurarse, por sí mismo, de que su padre estaba bien y que sabía que Stiles estaba tratando de encontrar un camino de regreso tan pronto como fuera posible.

—¿Por qué no me puede visitar?— Stiles exigió un día mientras él y Scott se sentaban a la orilla del lago, secándose al sol. La natación generalmente lo relajaba y despejaba sus sentidos hiperactivos. Scott lo había atrapado tratando de sacar su teléfono del bolsillo de su pantalón mientras estaba en el agua, sin embargo, y la conversación giró en torno a este tema. Stiles estaba temblando de tensión mientras esperaba que Scott encontrara las palabras correctas.

—No es realmente mi lugar para explicarlo. —Scott finalmente se puso de acuerdo, luciendo dolido. —Derek te explicará esto cuando regrese y es el momento adecuado.

—A la mierda Derek,— Stiles se burló. Para su sorpresa, los ojos de Scott se encendieron de oro y se puso de pie rápidamente.

—No digas eso. Seriamente. La gente tolerará mucho de ti en este momento, Stiles, pero no eso , —gruñó Scott, señalando con un dedo severo a Stiles. Stiles lo miró boquiabierto.

—¿Qué, es la libertad de expresión una cosa del mundo humano también? ¿No se nos permite criticar a nuestro poderoso líder? —Ya sea que se le haya permitido decirlo o no, ¿qué mierda?

—No es eso. Es... Derek ha pasado por mucho. Él está haciendo lo mejor que puede. Todo el mundo está en su esquina en este momento, y por una buena razón. Pon tu ira sobre alguien más. Ponlo en mí si es necesario, pero deja a Derek solo. —La barbilla de Scott sobresalió tercamente. Stiles suspiró.

—Lo que sea. Todos saluden al rey Derek, supongo.

Scott le frunció el ceño y se volvió para volver al pueblo sin decir una palabra más. Stiles lo siguió después de unos momentos.

****

A Stiles no le permitieron explorar los bosques por su cuenta, lo que, según Scott, era la mejor parte del territorio de la manada. Él era un riesgo de vuelo en este momento, por lo que necesitaba un supervisor en todo momento. Por lo general, el miembro de la manada integrado más recientemente fue acusado de la responsabilidad, por lo que Stiles supuso que había tenido suerte con Scott. Deaton los supervisó cuando tuvo tiempo e impartió su sabiduría aparentemente interminable. Sacó a Stiles para entrenarlo en el agua, tal como Scott le había dicho que lo haría, y pronto Stiles era mucho mejor en cosas importantes como caminar, moverse y buscar copas frágiles.

La fuga desapareció rápidamente de su mente. Ni siquiera sabía en qué dirección debía salir de la montaña. Todos los caminos estaban sucios, y había caminos que iban en casi todas las direcciones. Además, Stiles tuvo la sensación de que incluso cuando Scott no lo estaba mirando, alguien sí lo estaba. Mientras que el resto de los licántropos respetuosamente mantuvieron su distancia, parecía que cada vez que Stiles se daba vuelta, había alguien mirando en su dirección.

Pensó que necesitaba un plan mejor que simplemente escapar en medio de la noche. Necesitaba un plan a largo plazo, algo para sacarlo y evitar que lo persiguieran.

****

Comenzó a sentir la picazón por la manada una noche mientras yacía en su cama tratando de quedarse dormido. Scott había estado ocupado todo el día ayudando en el nacimiento de las ovejas, de las cuales Stiles no quería participar, así que Stiles había pasado el tiempo con Sally y la ayudó a preparar un pastel de cumpleaños para uno de los niños que aún no había conocido. Desafortunadamente, hasta ahora solo se sentía cómodo con el olor de Scott, por lo que no tenía tanto contacto con las feromonas como lo haría normalmente. Scott fue bueno al recordarle que lo olfateara unas cuantas veces al día, ya que se suponía que aceleraría el proceso de Stiles ajustándose a los cambios de su cuerpo. Olfatear todavía era muy raro para Stiles, pero ayudó mucho a aclarar su mente del desorden hiperactivo que era ser un hombre lobo, así que escuchó el consejo de Scott.

Así que ese día no había olfateado a nadie. Además, mañana era viernes, lo que aparentemente significaba que tenía que reunirse con todos en la manada. De repente. En una cena ruidosa. Sonaba como un verdadero placer. Por eso estaba acostado despierto, mirando al techo totalmente ansioso por hacerlo.

Stiles dio vueltas y giró hasta aproximadamente la medianoche cuando decidió: a la mierda. Fue a la pila de manada. Todavía sonaba aún más extraño que el olfato, pero pensó que si el olfato funcionaba tan bien como lo haría, entonces podría intentarlo. Se levantó en silencio y se puso la sudadera. Su cabeza zumbaba con el ruido de los grillos afuera y los búhos atrapaban a sus presas chillando. Estaba desesperado por aclararlo.

Cuando salió a la sala de estar, Scott estaba allí, con los ojos brillando en la oscuridad.

—¿Qué estás haciendo?

—Cachorros amontonados.

—Es una pila de manada.

—Claro que lo es.

Scott le freno en el hombro, bostezando.

—Iré contigo.

—Jesús, no voy a correr. Te creo cuando dices que no llegaré lejos.

—Todavía.

Scott caminó con él hasta la Casa Principal, donde lo dejó en las puertas.

—Derek ha vuelto. Te pateará seriamente el culo si te oye correr, así que no lo intentes. Esta noche no estoy listo para el montón de manada. —Scott bostezó de nuevo y se volvió para recorrer el camino de regreso a casa.

Stiles permaneció en el aire de la noche por un minuto más, viendo a Scott ir y escuchar los diferentes sonidos que esta parte de la madera tenía para ofrecer. Un grupo de ciervos viajaba por el bosque a su izquierda. Sonaba como un gran grupo, al menos diez. Podía escuchar el suave sonido de la gente durmiendo y soñando a través de una pared a su derecha, donde estaba la pila de carga.

Tentativamente, empujó la pesada puerta para abrirla, sus pasos hacían eco en la amplia sala de reuniones circular cuando entró. Ya podía oler las feromonas de hombre lobo en el aire, calmándolo e hipnotizándolo. Pero cuando se acercó al dormitorio, el olor se hizo más reconfortante y menos hipnotizante. Stiles se detuvo ante la puerta de la pila de manada, preguntándose dónde había desaparecido el sabor cautivador del olor.

Se dio la vuelta y siguió las huellas del olor, cruzando la habitación gigante y deteniéndose esta vez fuera de la puerta a lo que Scott le había dicho que era la casa del alfa, donde era más fuerte.

Olía... como el cielo. Fue el mismo olor que lo golpeó la primera vez que cambió, solo que mejor, de alguna manera. Más dulce. Más atractivo.

Stiles cerró los ojos, sus instintos lo llamaban. Le picaban las manos por llegar a la puerta.

Casi como en un sueño, lo abrió.

El interior se parecía a cualquier otra cabaña en la que había estado hasta ahora. Había ese mismo sofá de madera otra vez; una estufa de gas en la esquina; y una larga alfombra de punto que cubre el piso de madera pulida.

Stiles recorrió la habitación tan silenciosamente como pudo, arrastrado por el olor como un pez con una línea atrapada en su boca. Cuanto más se alejaba, más rico se volvía el olor, nublando aún más su mente y relajando su cuerpo. Estaba tan desenfocado que pensó que probablemente estaba soñando. Tal vez ya se había acostado en la pila de manadas y se había quedado dormido.

Llegó a otra puerta. Lo abrió lentamente, dejándolo caer en una habitación muy parecida a la suya. La cama en la esquina parecía más grande, envuelta en mantas oscuras. Derek yacía allí, acurrucado de lado, durmiendo.

Stiles entró.

Toda la habitación olía tan atrayente, tan atractiva que Stiles ni siquiera pensaba en eso, realmente no podía pensar en nada, cuando se acercaba más y más a la cama.

Se detuvo, finalmente, en el borde de la cama. Todo en él le pedía que se metiera en él, se metiera debajo de la barbilla del alfa y le enterrara la nariz en el cuello. Olería... se sentiría... como nada que hubiera experimentado. Stiles estaba seguro de ello.

Una pequeña voz en la parte posterior de su cabeza le preguntó: pero ¿y si no era un sueño?

Fue ese pensamiento el que lo tuvo flotando en el borde de la cama cuando los ojos de Derek se abrieron, brillando de un rojo intenso y lo sobresaltaron.

Stiles cruzó la habitación en medio segundo, su súper velocidad sorprendió incluso a él mismo, pero Derek tenía una mano en la parte posterior de su cuello junto a la puerta y ya lo estaba arrastrando hacia atrás. Envió a Stiles al suelo antes de pararse sobre él, alto, fuerte e intimidante, y gruñó.

—¿Quién te envió?

Stiles se estremeció. El sonido de un alfa enojado aparentemente tuvo un efecto físico en él; Todo su cuerpo se estremeció de inmediato con miedo.

Stiles escondió su rostro por impulso, cubriéndose los ojos con el codo y encogiéndose en el suelo como si pudiera absorberlo. Derek gruñó de nuevo y la sacudida de Stiles se intensificó en respuesta.

—¿Quién te envió?— Exigió, con voz grave y tan enojado con Stiles que Stiles no pudo soportarlo. Esto definitivamente no fue un sueño. Nunca antes se había sentido tan mal en un sueño.

Derek lo puso de pie con otro gruñido y lo empujó delante de él por el cuello, a través de la sala de estar y en la sala de reuniones de la manada. Se hizo eco con el sonido de Stiles golpeando el frío suelo de piedra cuando Derek lo empujó hacia abajo.

La puerta de la pila de manada se abrió y varias cabezas curiosas se asomaron. Los ojos de Derek se pusieron rojos cuando ordenó que se fueran a casa, su comando también se repitió en ecos. Todos se deslizaron por la puerta inmediatamente, lanzándose a través del borde de la habitación con mayor velocidad. Derek ladró una orden a una para traerle a Boyd y Deaton.

—Me lo dirás, —prometió Derek con un ruido sordo, agachándose junto a la cabeza de Stiles. Sus ojos rojos eran aterradores en la oscuridad, rajados de ira y acompañados por ese continuo gruñido. O te haré decirme.

Stiles se acurrucó sobre sí mismo, su cuerpo gritaba lo que hacía que este tipo fuera lo suficientemente especial como para tener ese control sobre él. Feromonas. Super voz. Stiles no sabía cómo, solo sabía que era agonía y quería que terminara.

—Lo siento, lo siento mucho. Yo no... no quise hacerlo. No sé por qué hice eso.

Derek se burló, el sonido agudo y áspero. Una mano de hierro se curvó en el cuello de la camisa de Stiles y lo levantó a varios pies del suelo como si no fuera nada. Derek estaba abriendo la boca para decir algo más que sin duda haría que el cuerpo de Stiles vibrase de ansiedad cuando un grito ahogado salió de la puerta.

—¡Derek! ¡Detente!

La cabeza de Derek se sacudió y sus ojos se estrecharon hacia la puerta. Deaton se abrió paso, seguido de Boyd y un hombre mayor con cabello rubio que Stiles nunca había conocido. Deaton estuvo a su lado en un instante, levantando las manos en señal de súplica.

—Déjame llevarlo.

Derek gruñó de nuevo y lanzó a Stiles a Deaton, quien lo atrapó fácilmente. Sostuvo a Stiles contra su pecho, dirigiendo la nariz de Stiles hacia su cuello, donde Stiles dibujaba jadeos de profundos y calmados. Los latidos de su corazón disminuyeron un poco, su cuerpo se relajó a pesar de la ansiedad emocional que sobrevivió a los efectos del olor.

—¿Qué pasó?, —Preguntó Deaton, bajo y de forma acusatoria. Stiles se estremeció cuando escuchó que la voz de Derek llegaba a sus oídos de nuevo, todavía atada de ira.

—Estaba en mi habitación. Mirándome en mi sueño. Él es un infiltrado.

Deaton pareció tensarse ante las palabras. Alejó a Stiles de él y lo dirigió, mucho más gentilmente que Derek, a una silla cercana.

Esta no es una de tus salas de interrogación. Este es tu nuevo miembro de la manada. Sonaba como si Deaton estuviera regañando al alfa. —Apenas conoce su propio cuerpo todavía; ¿Puede haber otra explicación. Stiles?

Stiles, temblando y lleno de vergüenza, acercó sus rodillas a su pecho y apretó su cuerpo en la forma más pequeña posible.

—Sabes tan bien como yo que hemos estado esperando esto. Él es sólo el primero. Finalmente lo han descubierto, —Derek escupió en la habitación demasiado grande. Stiles apenas podía enfocar más allá de la terrible sensación que se apoderaba de su cuerpo, pero eso lo confundía aún más. ¿Qué pensaba Derek que era?

—¿Stiles?— Deaton preguntó con suavidad. Sintió una mano en su frente alisando su cabello hacia atrás.

—No era mi intención, lo juro. Lo siento mucho. —No sé qué pasó, —Stiles logró decir sobre sus rodillas, sus dientes castalleando con el temblor de su cuerpo.

—Derek, necesitas calmarte. Es demasiado sensible a tu olor. Su hostilidad está sobrecargando su sistema , —Deaton lanzó sobre su hombro con una tensa urgencia. Stiles escuchó a Derek alejarse del otro lado, murmurando algo y comenzando a caminar. Deaton desenredó los brazos de Stiles y llevó a Stiles a su cuello otra vez, donde respiró hondo, lo que disminuyó su temblor y alivió el hoyo en su estómago.

—Quiero una investigación completa iniciada. Quiero todo lo que podamos averiguar sobre él: dónde ha estado, qué ha hecho, con quién ha hablado en el último año. Quiero antecedentes penales. Sabía que algo estaba mal con él. Saber que Scott era una coincidencia demasiado grande. Presentar tan pronto como llegamos fue una coincidencia demasiado grande. Él no huele bien. Sus ojos están equivocados. ¿Ahora dices que es sensible? Él es sintético. Y casi nos engañó.

—¡Derek!— La voz de Deaton se alzó para igualar la de Derek. —Suficiente. Mira lo que has hecho. Lleva aquí menos de una semana. ¿Y si te equivocas? ¿Qué va a pensar de nosotros ahora? Todavía no nos ha perdonado por lo arrebatáramos de su padre así.

—¿Y si tengo razón?— Derek gruñó.

****

Deaton lo llevó a la sala de la pila de manada. Mantas y almohadas seguían dispersas a lo largo del gran colchón de los otros hombres lobo que salían apresuradamente. Dirigió a Stiles a recostarse en el medio donde las feromonas eran más fuertes y frescas. Todavía le tomaba mucho tiempo a Stiles quedarse dormido.

—¿Qué me va a pasar?— Stiles le preguntó a Deaton, quien estaba sentado a su lado y lo observaba.

—Por la mañana tendremos una reunión para discutir qué hacer. Derek querrá abrir una investigación sobre tu vida antes de que cambies. Hablaremos con tu padre, así como con tus amigos de la escuela. Mira los registros públicos. Hablará con Scott. Querrá volver a hablar contigo.

—¿Qué está buscando?

Deaton estaba callado. Stiles todavía temblaba un poco, pero su mente estaba confusa con feromonas y sus ojos estaban caídos.

—Hablaremos por la mañana después de que los ancianos te hayan conocido.

****

Cuando Stiles despertó fue a la luz que se filtraba por las ventanas. Boyd estaba haciendo guardia en las puertas como lo había hecho toda la noche, observándolo. Stiles se acurrucó sobre sí mismo e intentó fingir que no se había despertado. Se sentía adolorido, un poco enfermo y completamente humillado.

Finalmente se levantó para doblar su manta y apartó la almohada. Se acercó a Boyd con los ojos bajos.

—¿Qué quieres que haga?

—Espera, —respondió Boyd simplemente.

Stiles esperó. Esperó toda la mañana. Al principio trató de hacerle preguntas a Boyd, pero cuando no sacó nada de él, se sentó en silencio en el centro de la habitación y escuchó los bosques que estaban afuera. Cerca del mediodía, escuchó a un grupo de personas entrar a la sala de reuniones y abrir las puertas de la pila de manadas desde el exterior. Derek estaba entre ellos, sus ojos volvían a su normal color avellana pálido, al igual que Deaton y dos hombres lobo mayores que Stiles no conocía por su nombre. Todos se detuvieron en el borde del colchón gigante, dejando a Stiles solo en medio de la habitación.

—Stiles, ¿cómo estás esta mañana?, —Preguntó Deaton. Él era el único que lo miraba como si no fuera un criminal.

—Um. Lo siento mucho. Yo... —Stiles agachó la cabeza cuando la misma sensación de vergüenza aplastó su pecho. —Estaba muy por encima de la línea, yendo a la habitación de Derek. Lo siento mucho. No sé por qué hice eso, honestamente.

Derek se movió en su lugar, cruzó los brazos sobre su pecho y entrecerró los ojos en dirección a Stiles. Stiles rápidamente miró hacia abajo. Los otros hombres lobo también lo estaban examinando, pero la atención de Derek era lo que más le molestaba.

—Él no está mintiendo. Todos aquí lo pueden confirmar. Él no lo sabe. —Deaton se volvió hacia Derek. Derek inclinó su cabeza hacia un lado, sus ojos nunca dejaron a Stiles. Deaton suspiró y se dirigió a Stiles. —Stiles, ¿estabas tratando de lastimar a Derek anoche? Solo necesitamos escuchar tu respuesta.

—¡No! No lo estaba. Lo juro. —Stiles sintió una oleada de esperanza al recordar que los hombres lobo podían leer los latidos de tu corazón y decirte si estabas mintiendo.

Deaton miró a Derek, frunciendo los labios.

Luego Derek caminó descalzo sobre el colchón, avanzó como un depredador y se detuvo a un pie de donde estaba sentado Stiles con las rodillas contra su pecho. Stiles mantuvo sus ojos y la cabeza hacia abajo, temeroso de la misteriosa habilidad de Derek para lastimarlo con solo su presencia.

—¿Realmente no sabes por qué entraste en mi habitación anoche?, —Preguntó en voz baja.

La pregunta tiró de él, casi física. Era una que se había estado preguntando toda la mañana.

—Hueles... —Stiles tragó, su garganta repentinamente seca. Sus mejillas se calentaron y quiso pegar su boca, pero su padre siempre había dicho que la única forma de salir de los problemas era decir la verdad. Era doblemente cierto delante de una manada de detectores de mentiras observando cada uno de sus movimientos.

—¿Huelo...?— Derek presionó, silencioso pero sin lugar a dudas mortal.

—… tan bueno. No pude... no sé qué me pasa. No pude detenerme. —Stiles hundió su rostro en sus rodillas otra vez, avergonzado. Nunca se había sentido tan humillado. —Sé que fue realmente espeluznante y una gran invasión de la privacidad. Realmente no sé qué me pasa. No soy así. No entro en los hogares de las personas sin permiso. No veo a la gente dormir. Mi cuerpo se siente como un extraño desde que me convertí en un hombre lobo.

Derek se agachó frente a él y Stiles lo escuchó respirar hondo.

—Está diciendo la verdad, Derek. El chico es sensible a tu olor y vulnerable como un nuevo licántropo, —Deaton presionó, su voz tranquila.

—Consígame a Scott McCall. —La voz de Derek era dura e inflexible.

Boyd se deslizó por las puertas. Todos esperaron en un tenso silencio, Derek todavía respiraba profundamente cerca de él. Stiles no podía mirar hacia arriba, no podía moverse, estaba tan humillado y asustado.

Escuchó a Scott tropezar en la habitación, lo escuchó detenerse bruscamente, probablemente asimilando la cantidad de problemas en los que se había metido Stiles.

—¿Trató de correr?— Preguntó Scott, con la decepción clara en su voz.

—No. —Derek se puso de pie. Stiles todavía podía sentir sus ojos en él, sin irse nunca. —Háblame de tu amigo, Scott.

Scott permaneció en silencio durante lo que pareció un largo tiempo. Stiles podía oír a todos respirar en la habitación, podía oler a Derek frente a él; incluso ahora aflojó los músculos de su espalda y le rogó que inclinara la cabeza hacia un lado para someterse al alfa.

—Es mi mejor amigo, —dijo Scott lentamente. —Lo conozco desde el primer grado. Él compartió su crayón conmigo.

—Bueno. Entonces sabrías si ha cambiado en el último año.

—Si te refieres a un mal humor permanente... Quiero decir, lo abandoné justo antes del último año. —Scott sonaba arrepentido, lo que Stiles apreciaba. Stiles hacía todo lo posible por no hiperventilar a la manera calculadora y paciente en que Derek hacía sus preguntas para no mostrarle a Scott una señal de agradecimiento.

—Me refiero a su olor. ¿Algo diferente? ¿Algo apagado?

Scott hizo una pausa.

—No. Nada. Él huele como siempre lo hizo.

Derek también se quedó en silencio. Durante mucho tiempo Derek estuvo en silencio.

—¿Preguntó por la manada?

—Todo el mundo pregunta por la manada, —Deaton interrumpió. —Estás llegando.

—Ya veremos, —gruñó Derek. —Quiero todo sobre él. Boyd, es tuyo hasta que hayamos concluido la investigación. —Derek se agachó de nuevo, tan cerca que Stiles podía oler su increíble aroma como si lo hubieran drogado. Se sentía tan deseoso de sentirse tan atraído y tan asustado de la misma persona al mismo tiempo. —Si encuentro algo...

—¡Derek!— Deaton dijo severamente. —Él sigue siendo tu beta hasta que se pruebe su culpabilidad.

—¿Culpable?— Stiles no pudo evitar preguntar.

Sintió el aliento de Derek, con un olor tan caliente y tan dulce que le revolvía el pelo. Lo paralizó.

—Tú y yo volveremos a hablar pronto.

Stiles se estremeció en el suelo mientras escuchaba a Derek pasar por el colchón. El grupo se retiró, dejando a Scott, Boyd y Deaton. Scott estaba a su lado más rápido de lo que Stiles estaba acostumbrado a que Scott se moviera. Deaton se acercó más despacio.

—¿Qué demonios hiciste, Stiles?— Scott lo agarró con urgencia, sacudiéndolo un poco. —¿Intentaste lastimar a Derek?

—No,— Stiles gimió. —No lo hice, lo juro. No estaba tratando de hacerle daño.

—¿Qué hiciste?— Scott presionó, su rostro era una imagen de preocupación.

—Acabo de seguir mis instintos.

****

La vida fue casi una pesadilla después de eso. Bueno, uno aún peor. Boyd era su sombra permanente, y Scott apenas lo dejó orinar por su cuenta.

Anularon la cena ‘De bienvenida’ a la manada. Eso dolía más de lo que había pensado que haría. Tal vez, posiblemente, una pequeña parte de él encontraba genial que estuvieran cenando solo para él. Nadie le había hecho un gran trato de esa manera. Fue un golpe que no esperaba, incluso si debería haberlo hecho, con Derek tratándolo como si fuera una amenaza a nivel del FBI.

Lo peor que Stiles había hecho hasta la fecha fue matar accidentalmente a su pez de colores al olvidarse de alimentarlo. Apenas pensó que calificaba como una amenaza para Derek, quien podría dejarlo acurrucado en el suelo con solo el sonido de su voz.

Pero, de nuevo, Stiles no podía culparlo mucho: se había parado sobre su cama solo mirándolo. Si eso no deletreaba algo espeluznante a la Actividad Paranormal, Stiles no sabía qué hacía.

A la mierda. Se merecía el detalle. Él quería el detalle, incluso. No sabía qué podría hacer a continuación. Ahora entendía por qué los hombres lobo le pegaban a una niñera en el culo cada segundo de cada día desde que llegó. Su cuerpo era un misterio para él que nadie estaba tratando de explicar.

Su estricta supervisión continuó durante la próxima semana. Perdió la noche de la película de la manada, la carrera de la manada, y estaba básicamente en arresto domiciliario. Solo se le permitió salir de la cabina para ayudar a Scott con su trabajo. La parte más extraña de la miserable experiencia, con diferencia, fue Scott y Erica metiéndose en su cama con él por la noche como si fueran todos amigos. Lo que no eran, ni siquiera cerca, Erica ni siquiera podía soportarlo, por lo poco que Stiles podía obtener de ella. Pero todas las noches ambos se deslizaron en la cama con él en silencio y envolvieron sus brazos alrededor de su torso. Erica incluso le metió la cara en el cuello una vez, después de un largo día de estar sentado en la casa, y murmuró: —No puedo soportar el rostro desaliñado, Stilinski. —Stiles lo apreciaba extrañamente ya que realmente lo ayudó a quedarse dormido por la noche en lo que supuso era una pila de mini manadas ordenada por Deaton.

Scott le dio frustrantemente poca información, al igual que Deaton. Scott siguió diciéndole que era inocente y que no debía preocuparse, que la investigación de Derek no revelaría nada. ¿Qué nada estaba buscando? Sólo cosas, Stiles. Derek lo explicará. Estará bien.

No fue hasta el miércoles que Derek finalmente lo llamó a la sala de reuniones de la manada. Stiles se aferró al brazo de Scott cuando Boyd se lo contó. Stiles le preguntó a Scott si vendría con él; Stiles estaba lleno de preocupaciones y no podía enfrentar a sus acusadores solo.

—Por supuesto que voy. Deaton también estará allí y él estará de tu lado. Él está a cargo de los novatos, así que tiene que representarte cuando te reúnas con Derek , —Scott le tranquilizó.

Deaton estaba allí como Scott había prometido, al igual que el hombre mayor con cabello rubio que Scott identificó como Peter. La mujer de cabello plateado que Stiles había visto dormir en la sala de la manada también estaba allí, junto con varios otros hombres lobo. Los ojos de Peter se encendieron de oro cuando Stiles entró en la habitación. El tribunal de Stiles estaba sentado en las sillas en el círculo más pequeño e íntimo. Derek les hizo un gesto para que se sentaran en las sillas frente a ellos en el círculo mientras Boyd tomaba su lugar junto a Peter.

Derek esperó a que ambos se asentaran antes de hablar. Su voz era suave pero poderosa en la gran sala.

—Después de una investigación cuidadosa, no hemos encontrado nada que te implique, Stiles Stilinski. —Derek se movió, mirando un poco por encima del hombro de Stiles en lugar de en sus ojos. Stiles no sabía qué pensar acerca de los gestos de Derek, pero las palabras que salían de su boca eran un gran alivio. —Tus amigos y familiares afirman tu carácter. No has hablado más que palabras amables sobre nosotros. Has sido amigo de los licántropos durante la transición de Scott. No te has afiliado a ningún grupo que busque hacernos daño.

Stiles comenzó a responder, pero Scott le dio un codazo en las costillas. Captó la mirada de Stiles y sacudió ligeramente la cabeza. Los hombres lobo mayores frente a ellos observaron el intercambio sin comentarios. Derek continuó como si no hubiera visto nada, aunque obviamente se había detenido para dejar que Scott se comunicara en silencio.

—Tenemos enemigos inteligentes, así como temerarios. Demasiados , —continuó Derek, bajando la voz. —Hemos perdido buenas personas con ellos en esta manada. —Peter miró hacia otro lado a las palabras y todos los hombres lobo mostraron alguna reacción sutil de tristeza. —Fue porque priorizo la seguridad de mi manada sobre todo lo demás que te traté como lo hice. Deaton me dijo que mi trato era injusto. Ahora estoy de acuerdo con él. Te ofrezco mis disculpas.

Stiles miró a Scott, preguntándose si podría abrir la boca ahora. Scott sacudió sutilmente la cabeza, mirando a Stiles antes de volver a concentrarse en Derek. Maldición.

Derek dejó escapar un profundo suspiro, como si lamentara lo que estaba a punto de decir.

—Este viernes te daremos la bienvenida formal a la manada con mi bendición. —Parecía que estaba haciendo algo más que dar una bendición. Se veía... triste. Temperamental. Tal vez solo era Derek, pero Stiles tenía la sensación de que no había levantado sus sospechas. Tal vez los otros lo habían obligado a hacerlo ya que no había encontrado ninguna evidencia sólida de que Stiles fuera un asesino secreto.

Stiles miró a Scott mientras el silencio continuaba. Scott asintió. Finalmente.

—¿Qué estaba mal con mi olor?— Preguntó Stiles. Los hombres lobo frente a él todos parpadearon en silencio. La mujer de cabello plateado se sentó hacia delante y olfateó sutilmente el aire. Derek también lo miró fijamente, sin hablar.

—Dijiste que olí apagado. ¿A qué huelo? Deaton ya me dijo que mis ojos están jodidos. Y lo sé... Sé que es extraño que me presenté cuando lo hice y a mi edad. Pero nadie más me ha dicho que huelo mal, y Scott dice que huelo bien. Pero tienen mejores sentidos que nadie , —se preguntó Stiles en voz alta. Scott parecía completamente exasperado, pero era la única cosa sobre esto lo que realmente había confundido a Stiles en la noche. Eso y que Derek lo llamo ’sintético’, pero Stiles ya le había preguntado a Boyd mil veces sin obtener respuesta. Estaba seguro de que calificado como uno de los muchos secretos que Stiles no podía conocer.

—Tu olor está bien, —dijo Derek lentamente. —Me equivoqué—.00.

—Entonces, ¿por qué me hueles tan bien?, —Preguntó Stiles, aunque eso lo hizo sonrojarse para hacerlo. Tenía que entender qué estaba mal con él si iba a poder controlarse en el futuro. No quería repetir la actuación de la noche en que entró en la habitación de Derek, incluso si eso significaba avergonzarse un poco ahora mismo. Delante de todos los ancianos. Mierda.

—Soy tu alfa. Mi aroma está diseñado para calmarte.

—Es... lo siento mucho si esto es grosero, pero todavía no sé nada acerca de los hombres lobo. Tu olor no solo me relaja; Me atrae. Sentí que me estaba acercando a ti. Fue tan fuerte que no supe cómo resistirme.

Scott puso su cara en sus manos. Lo que sea. Stiles necesitaba saber. Tenía que preguntar.

—¿Todos se sienten así, o es solo yo? ¿Soy terrible para controlarme con el olor? Era casi magnético...

—Oh, Dios mío. —Scott finalmente se separó de sus manos. El humor sombrío se había ido de la habitación y los hombres lobo más viejos parecían divertidos ahora, riéndose y sonriendo en sus manos. —Oh Dios mío, Stiles. ¿Por qué no lo explicaste así antes? Podríamos haber saltado todo este drama.

Deaton se aclaró la garganta, mirando a Derek con cierta presunción, antes de anunciar: —Bueno, hemos resuelto el misterio.

—¿Lo has hecho?— Stiles parpadeó. No le gustaba la broma y no estaba seguro de querer serlo.

La cara de Scott estaba de vuelta en sus manos y Stiles podía escucharlo murmurar —oh, Stiles— para sí mismo.

Derek ya no lo estaba mirando. No se veía tan malhumorado, pero tampoco parecía divertido como los otros hombres lobo. Incluso Boyd había sonreído antes de enderezar su cara en su habitual expresión en blanco.

—No estás acostumbrado a los mecanismos de licántropo de... atracción. Te dejaste llevar.

Stiles estaba bastante seguro de que toda la sangre se drenaba de su rostro ante las palabras de Deaton. Scott se recostó en su silla. Su cara, por otro lado, estaba roja para Stiles.

—Voy a levantar tu detalle y... —Derek miró fijamente el piso, —levanta la sesión, si es conveniente para los ancianos.

Los ancianos todos estuvieron de acuerdo en voz alta. Derek se puso de pie y se dirigió hacia la puerta de su casa.

—¡Espera!— Stiles salió disparado de su silla. Ok, entonces se había humillado por segunda vez frente al chico. Todavía era el único con el poder de darle a Stiles la oportunidad de hablar con su padre. Además, ahora tenía un apalancamiento en la forma en que ninguno de los dos quería estar cerca uno del otro. Tal vez Derek le daría lo que quería solo para que dejara de hablar con él, antes había funcionado con Lydia. —¿Puedo hablar contigo en privado?

—¡Oh Dios mío, Stiles, NO!— Scott siseó.

Derek suspiró visiblemente y lo llamó con una mano mientras los otros hombres lobo comenzaban a filtrarse fuera del salón de reuniones. Stiles sacudió a Scott mientras lo acariciaba, determinado. Boyd siguió a Stiles mientras entraban en la sala de estar del alfa.

Derek se volvió hacia él tan pronto como la puerta se cerró detrás de ellos. El olor del alfa estaba por todas partes aquí, picante y excitante y muy distraído. Stiles se balanceó en el lugar cuando lo golpeó. Había olvidado por completo que el solo hecho de entrar en la casa del alfa podía afectarlo de una manera tan profunda. Los ojos de Derek rastrearon el cuerpo de Stiles y el alfa dio un gran paso hacia atrás antes de mirar a Boyd, que estaba sonriendo. Stiles se dio cuenta de que bien podría haber pintado un cartel rojo gigante en su frente que anunciaba sus sentimientos.

Jodidos hombres lobo.

—Mi papá, —comenzó Stiles, luchando contra la creciente humillación. Era un sentimiento familiar ahora. —¿Me puedes conseguir una visita antes de tres meses?

—No. —Derek dijo inmediatamente y negó con la cabeza.

—¿Qué pasa con una llamada telefónica?

Derek hizo una pausa.

—Se despidió. Te llevamos a tu casa y le explicamos la situación a tu padre. Él te vio. Te sostuvo. Él entiende lo que está pasando.

—Sí. —Stiles sintió que las lágrimas pinchaban sus ojos, imaginando a su papá sosteniendo su cuerpo dormido de esa manera. —Aunque no pude despedirme. Ese es el punto. ¡Y luego fuiste a interrogarlo sobre mí, así que probablemente ahora mismo esté asustado de que me lancen a la cárcel del hombre lobo!

Derek negó con la cabeza.

—Lo verás de nuevo al cabo de tres meses.

El estómago de Stiles se desplomó. Se secó las lágrimas con rabia.

—¿No me debes algo? Por tirarme a mi alrededor? Dijiste que me trataste injustamente y querías disculparte. Esta es la manera de disculparme.

—¿Te debo?— Los ojos de Derek se abrieron con incredulidad. Dio un paso hacia delante. —Viniste a mi casa, beta.

—Estoy en tu casa ahora mismo. ¿Así que? ¿Cuál es el gran crimen? —Exigió Stiles, audaz en su total y total rechazo.

—El crimen es que la última vez que alguien vino aquí sin permiso, mi familia murió, —dijo Derek con los ojos rojos. Boyd inmediatamente miró hacia abajo. Stiles se sintió arraigado al lugar. —¿Ves estas marcas de quemaduras?— Derek señaló la pared hacia la sala de reuniones. —Un cazador disparó una bomba. Todo este lado tuvo que ser reconstruido. Mi madre, el antiguo alfa y mi padre estaban durmiendo, igual que yo cuando entraste aquí sin ser invitado.

Stiles agachó la cabeza en shock, sin saber qué más decir. Había hecho que su pobre posición con el alfa empeorara aún más con su gran boca.

Derek se aclaró la garganta.

—Puedes ver a tu padre, solo tienes que esperar. Algunos de nosotros no somos tan afortunados. Ahora fuera.

****

—Oh, no puedo creer que hayas hecho eso, —Scott seguía gimiendo cuando regresaron a la casa. —Y dijo eso. Y entonces dijiste eso.

—¡Tuviste una semana entera para decirme que su familia fue asesinada por un intruso en su casa!— Le gritó Stiles. —Qué. Infierno. Scott.

—No era mi historia para contar, —se defendió Scott. —Se sentía como el chisme.

—Todos estos malditos secretos. ¡Me estaban investigando como un criminal! —Stiles no podía creer lo que estaba oyendo. —¿Estás bromeando ahora? ¿No pensaste que era relevante compartirlo?

—Ok, eso fue mi culpa. Solo... todos estamos tan acostumbrados a no hablar de eso. Es como una regla tácita. Le duele demasiado a Derek para mencionarlo, y él tiene muy buena audiencia.

—No lo suficientemente bueno como para escucharme caminar por su sala de estar, aparentemente. —Stiles negó con la cabeza cuando Scott se derrumbó en el sofá.

—Estoy seguro de que te escuchó. Probablemente estaba esperando a ver qué harías para poder atraparte , —señaló Scott, inútilmente. Stiles levantó las manos.

—Bueno, me gustaría emborracharme y olvidarme del horror que fue hoy, pero no puedo porque soy un jodido hombre lobo con el metabolismo de un horno. Así que en lugar de eso, me voy a meter en la cara con las galletas de Sally. ¿Pero sabes qué, Scott? Las galletas no son alcohol. No. Son galletas.

—¡No olvides que la cena ha vuelto este viernes! ¡Eso es en dos días! —Scott llamó mientras Stiles salía de la casa.

Esa noche, Erica se dejó caer a su lado en la cama. Stiles tenía su cara presionada contra su almohada, pero podía decir que era ella. Él se movió automáticamente para que ella pudiera apretar debajo de las sábanas con él. Sin embargo, ella no hizo ningún movimiento para recostarse a su lado.

—Escuché que un cachorro necesita repasar su educación sexual con licantropía.

Stiles inhaló la almohada antes de sentarse, tosiendo. Erica se rió entre dientes y se pasó una mano por el pelo, lo que probablemente se suponía que sería calmante. Combinada con su expresión de suficiencia, se sentía condescendiente.

—Alegrarse. Todos hemos estado donde estás.

—¿En serio?— Stiles se volvió y la miró. —Realmente, has estado donde estoy? ¿Has acechado al alfa en su sueño porque estabas enamorado de él? ¿Has tenido una investigación abierta sobre ti la primera semana aquí? ¿De verdad?

—Oh, cachorro. —Erica sonrió, obviamente disfrutando de su desdicha. —¿Qué quieres saber?

—Caramba, no sé, empecemos con todo, literalmente. No sé nada, Erica. Soy una pizarra en blanco. Dibújame.

Ella lo hizo.

Stiles deseaba no haberlo hecho.

Aparentemente, los hombres lobo no se embarazaban muy a menudo, pero seguramente lo intentaron. Su alto metabolismo y la alta temperatura resultante de sus cuerpos crearon un entorno inhóspito para que la procreación se produjera con éxito, y sus cuerpos se compensaron en exceso al intentar realmente, muy duro. Como, demasiado duro.

Stiles sintió que le ardían las orejas cuando Erica le explicó los calores y los nudos, tan relajada que podría haber estado hablando sobre el clima.

—Así que voy a conseguir un...

—Sí. Uno grande.

—Y tu…

—Aproximadamente una vez al año. No es un gran problema.

—Y qué hacemos...

—Por lo general, emparejamos por preferencia o edad. ¿Todo el olor de la cosa? Eso te dice que eres biológicamente compatible con alguien para tener al menos una oportunidad de quedar embarazada. Lo llamamos ‘encaprichamiento’ porque las personas tienden a ir un poco torcidas cuando les sucede por primera vez. Si no estás tratando de quedar embarazado, emparejarte con alguien con quien no eres compatible. La mayoría de las parejas, incluso las parejas con encaprichamiento, nunca quedan embarazadas, por lo que realmente no importa mucho.

—Entonces, Derek... él no está enamorado de mí.

Erica se rio. Mucho.

—No les pasa a los chicos. Es por eso que no sabían lo que te pasó al principio. Por lo general, solo las chicas pueden captar el olor. Eres especial, cachorro. Debe ser porque bateas por los dos equipos.

Stiles se incorporó a eso.

—Sí, ¿de qué se trata? ¿Convertirme en un hombre lobo también cambió mis preferencias sexuales?

—Ok. —Scott abrió la puerta de la habitación de Stiles. Obviamente, él había estado escuchando su conversación, probablemente escondiéndose porque no quería que Stiles le hiciera preguntas sobre su propia vida sexual. Kira asomó la cabeza después de Scott, saludando a Stiles de una manera amistosa. —Recuerdo claramente que me preguntaste en el segundo año si eras atractivo para los gays. No intentes echarle la culpa al cambio.

—Oh, disculpa, obviamente estaba bromeando.

—¡No, no lo estabas!— Scott entrecerró los ojos. Kira agachó la cabeza para ocultar una sonrisa.

—Ok, no lo estaba. —Stiles se desinfló. Que demonios. Siempre había sentido curiosidad por los chicos. Aparentemente, era imposible mantenerlo solo en este infierno de detectores de mentiras y súper hocicos. —Para que conste, eso es espeluznante y los odio a todos.

—Stiles, sinceramente, he estado esperando esto durante años. Me sorprende que hayas elegido... hacerlo de la manera que lo hiciste.

—Nada de eso fue una elección y lo sabes, —farfulló Stiles.

—Golpe bajo, Scott. Golpe bajo. —Kira negó con la cabeza hacia él.

—Lo siento. —Scott se disculpó de inmediato.

—Amigo, deberías haberme dicho... tantas cosas. Eres un inútil. No se aceptan disculpas.

Stiles se miró las manos mientras Erica soltó una risita y Kira frotó la espalda de Scott.

—Así que déjame asegurarme de que tengo esto en claro: me expuse ante todos los ancianos; Declaré mis intenciones de dejar embarazada0o a Derek, mi alfa; Y luego lo enojé por sacar el tema tabú (que todos conocían) de su familia muerta. —Stiles asintió para sí mismo. —Suena como yo. ¿Yo me perdí algo?

Erica pasó un brazo alrededor de sus hombros y lo olfateó juguetonamente antes de apoyar su cabeza en su hombro. Se sentía extrañamente amigable, en contraste con cómo se había burlado de él durante su sesión de educación sexual.

—¿Exponerte a ti mismo? No es un gran problema para los licántropos. Siempre nos hemos apareado por amor, no por hijos, por lo que nunca ha sido menospreciado. Además, le dijiste a Derek que querías que te dejara embarazado, no al revés. Y el último realmente es culpa de Scott. Debería haberte dicho.

—Entonces— Stiles se mordió el labio. Sintió un poco de ganas de llorar. A la mierda su vida. —Le dije a Derek que quería ser la cucharita?

—Otra vez equivocado. —Erica sonrió y le dio una palmadita en la cabeza. —Les dijiste a todos que querías ser la cucharita. Me enteré de eso por parte de Sally, quien se enteró de Maria y Peter, quienes tenían que explicar a todos que no eras el peor asesino aspirante de la historia. ¿Primera regla de la manada? Lo que una persona sabe, todo el mundo sabe.

—Eso no es cierto, —se quejó Stiles. —Todos lo saben todo, y yo no sé una maldita cosa.

Chapter Text

 

Stiles estaba más que confundido cuando Scott abrió su puerta a la mañana siguiente y lo miró parpadeando.

—Uh... Derek está aquí para verte

Stiles se cayó de su cama sorprendido. Estaba seguro de que se lastimó las rodillas en el suelo, pero cuando se incorporó para comprobar que ya se habían curado.

—No quiero verlo, —insistió Stiles. —Dile que se vaya.

Scott parecía mortificado cuando miró hacia atrás a través de la puerta y retrocedió un poco. Derek entró en el dormitorio, sus ojos se asomaron a la apariencia arrugada y adormecida de Stiles. Se acomodó fácilmente en la silla del escritorio de Stiles y asintió con la cabeza a Scott, quien salió de la habitación a toda prisa.

—¿Qué?— Preguntó Stiles de mal humor, cruzando los brazos sobre su pecho con vergüenza. Maldito sea el alfa y su estúpido olor. Tomó todo en Stiles para evitar acercarse más para obtener un mejor olor. —No dije que pudieras entrar

—Bueno, ahora estamos parejos.

Stiles lo fulminó con la mirada. Derek parecía querer mirar hacia atrás y estaba tratando de resistirse. Cuando miró hacia otro lado, se pasó una mano por la cara como si estuviera cansado, cansado de Stiles o cansado de algo más, Stiles no lo sabía. Probablemente Stiles.

—Si no estás aquí para decirme que has cambiado de opinión acerca de mi padre, entonces deberías irte, —Stiles mordió.

—No soy una persona diplomática. Nunca lo he sido, —dijo Derek. Su tono era diferente al de antes y mucho menos agresivo. A Stiles le sorprendió un poco, dado que Derek lo había tratado hasta ahora. —Sólo voy a nivelarte contigo, Stiles. No tienes por qué confiar o incluso gustarnos en este momento. Tampoco confío en ti. Mi prioridad es la manada y la seguridad de la manada, siempre. Estoy aquí para disculparme por lastimarte. No fue mi intención. Deaton me dijo —Derek se detuvo, suspirando así en particular era algo de lo que estaba cansado, —de que eres especialmente sensible a mi... Presencia, que hizo las cosas peor de lo que me di cuenta.

—Eres realmente genial en disculpas, ¿lo sabías?— Stiles negó con la cabeza.

Derek resopló y se sentó hacia adelante, con los codos apoyados sobre sus rodillas. Respiró hondo como si estuviera practicando ejercicios de paciencia en su cabeza. Stiles puso los ojos en blanco.

—En el papel, eres todo lo que quiero en mi manada: ferozmente leal, amable, inteligente. Scott habló mucho de ti al principio. Te extrañaba más que nadie. Y al hablar con tus amigos y familiares, Realmente me gustas, Stiles . —Stiles se sonrojó. Aquí no era donde esperaba que la conversación continuara y no sabía cómo cerrarla correctamente con sarcasmo. Era difícil mantener su ira cuando Derek lo felicitaba, y probablemente por eso lo estaba haciendo. —También eres famoso por ser curioso y obstinado. Francamente, me sorprende que aún no hayas descubierto una nueva forma creativa de correr.

Stiles atrapó la forma en que Derek expresó la declaración como una pregunta. Como si le contara sus planes secretos.

—Estoy trabajando en ello, —admitió Stiles, más para pegárselo a Derek y afirmar que aún no se le había lavado el cerebro. —Soy un planificador a largo plazo.

—Lo supuse. —La boca de Derek se contrajo con una sonrisa. Stiles realmente se odiaba a sí mismo por encontrarlo atractivo.

—Sabes que todavía eres un imbécil, ¿verdad? Los cumplidos no lo cambiarán. Puedes decir lo que quieras. —Stiles frunció el ceño.

Derek lo miró, su músculo de la mandíbula se contrajo. Parecía que tomó un gran esfuerzo ignorar eso. —Debido a que eres una persona tan curiosa, imagino que necesitas más respuestas que la mayoría.

—¿Eso crees?— Stiles se dejó caer en el lado de la cama que estaba más lejos de Derek para evitar su olor. Una parte de él quería cortar a Derek y exigirle que se fuera otra vez, aferrarse a sus armas con lo que había dicho sobre su padre. Pero Derek tenía razón: era una persona curiosa y quería saber adónde iba Derek con esta respuesta confusa. Sabía que no debía esperar respuestas reales, pero aún así... podría obtener algo que valga la pena.

Derek se pasó una mano por el pelo negro y puntiagudo. Cuando volvió a mirar a Stiles, Stiles pensó que se parecía más a una persona real en lugar del terrorífico súper soldado que lo llevó al infierno esta última semana.

—El cambio no solo le sucede a la gente buena. Le puede pasar a cualquiera. En el momento en que cambió, se convirtió en nuestra responsabilidad. Es por eso que está aquí ahora mismo. Pero necesito saber si puedo confiar en ti con la manada. Los secretos primero antes de entregártelos, especialmente si los usarías para lastimarnos. ¿Puedes entender eso? —Derek realmente sonaba como si estuviera rogándole a Stiles. Era inquietante ver que el alfa lo miraba así, como si le estuviera dando a Stiles la elección de algo por una vez. Confundió los nuevos instintos de licántropos de Stiles y confundió su resolución. —¿Puedes nivelar conmigo también?

Stiles se movió, incómodo. Le había consumido lo frustrante que era mantenerlo en la oscuridad. Realmente no quería considerar que podría ser por una buena razón.

—¿Qué quieres de mi?— Stiles preguntó finalmente. —Y no estoy diciendo que voy a estar de acuerdo con esto.

—Dame tiempo, —respondió Derek en voz baja. —Si eres quien dice todo el mundo, me alegra decirte lo que quieres saber. Quiero que seas de la manada.

Stiles se mordió el interior de la mejilla. Joder. No era así como se suponía que debía ir. Stiles estaba saliendo de este culto, tal vez con estilo con una persecución a alta velocidad. Iba a la universidad comunitaria en Beacon Hills, cerca de su padre, a quien nunca más volvería a dejar. Iba a usar lentes de sol y lentes de contacto todo el tiempo para esconder sus estúpidos ojos. Robaría la seguridad social de una persona muerta para poder abrir una cuenta bancaria y obtener un pasaporte. Tal vez su padre incluso lo ayudaría, considerando las circunstancias. Iba a viajar a donde quisiera. Iba a comer papas fritas todas las noches. Ve a la puta internet. Poseer un televisor. Y un teléfono, por el amor de Dios.

—¿Cuánto cuesta?

—El próximo mes. Iré a verte cuando llegue el momento entre mi carga de trabajo. Te diré por qué no dejamos que los humanos entren en el territorio. Te explicaré por qué la regla de no contacto es algo que puedo. Tómate un descanso, independientemente de las circunstancias. Te diré más de lo que quieres saber. Solo... trata de concentrarte en ti mismo y déjalo solo hasta entonces. Sé que es mucho pedir a alguien, especialmente alguien como tú. —Derek suspiró. —Y espero que me creas cuando te diga que no quise lastimarte como lo hice.

Derek realmente no podía verse así, tan cansado y derrotado, y hacer que Stiles sintiera pena por él. Especialmente después de haber aterrorizado a Stiles durante una semana. Stiles quería más que nada decirle que se fuera a la mierda.

Al final, sin embargo, no dijo nada. Derek se inclinó hacia adelante y rápidamente, y más gentil de lo que Stiles pensó que podía estar mientras se movía tan rápido, frotó la parte interior de su muñeca contra el cuello de Stiles antes de que Stiles pudiera alejarse. Ese estúpidamente asombroso aroma flotó bajo su nariz y calmó los sentimientos de guerra en su estómago. Stiles lo frotó y resueltamente miró a Derek.

—Eso no es justo. No puedes simplemente drogarme cada vez que quieres que esté de acuerdo contigo.

Derek se rió entre dientes mientras se levantaba. Dejó a Stiles a su confusa mezcla de excitación e irritación.

****

Las expectativas de Stiles se estrellaron para la cena de manada que aparentemente estaba de vuelta. Lo estaba temiendo seriamente. Antes de que siquiera supiera los nombres de todos, acechó al alfa y anunció a través de la vid que él quería que Derek lo derribara.

Su humillación fue completa.

—No quiero, —le dijo Stiles a Scott, sentado en el suelo frente a su puerta, preparado para bloquearlo físicamente si Scott intentaba entrar. —No voy. Diles que estoy enfermo.

—No nos enfermamos así, —discutió Scott a través de la puerta.

—¿No más resfriados? Genial , —dijo Stiles mareado, olvidando por un momento lo que estaban hablando. Scott aprovechó su distracción para caer por la puerta, aplastando a Stiles contra la pared.

—Ow,— Stiles gimió.

—¿No estás vestido?— Scott tomó a Stiles en su camisa y boxers con ojos de insecto. —¡La cena está en, como, diez minutos!

—No voy a ir, —afirmó Stiles de nuevo, haciendo una bola en el suelo. —Que le den.

—¿Realmente crees que no asistir a tu propia cena es la manera de reparar tu reputación?— Scott cruzó los brazos y Stiles se sintió como un niño pequeño en problemas con sus padres. —Como dije, todo el mundo sabe que los novatos hacen tonterías. La gente no te está juzgando... mucho. Va a estar bien.

Stiles suspiró y dejó caer su cabeza contra la pared. Scott agarró sus brazos y lo levantó fácilmente del piso.

Así que Stiles terminó caminando, con los pantalones puestos, bajando por el camino de tierra y atravesando la pequeña ciudad con Scott a un lado, todavía tratando de animarlo con una terrible charla.

—Al final todos los ancianos te olerán. Derek también, así que no te desmayes de nuevo, ¿vale? Eso sería realmente embarazoso delante de todos. ¡Pero no lo harás! Porque lo vas a hacer genial. Estarás bien. —Scott le dio una palmada en la espalda con un optimismo obviamente forzado. Stiles tampoco pensaba que iba a estar bien.

—¿Te he dicho últimamente cuánto te odio?

Scott lo llevó a una nueva parte del territorio, en algún lugar que parecía un parque. Incluso había lo que podría haber sido un gigante, gimnasio de madera de la selva a un lado. Varias mesas redondas se amontonaban con comida debajo de un alero iluminado con linternas. Olía increíble, como todo tipo de verduras y carnes asadas.

—¿Lo hiciste...?— Stiles se fue apagando a medida que se acercaban, mirando el pollo asado colocado en cada mesa.

—Sip. La peor parte del trabajo. —Scott hizo una mueca.

—Oh Dios. Maxine. —Stiles miró a Scott acusadoramente.

Mientras que la mayoría de los hombres lobo habían mantenido su distancia en gran parte desde que Stiles había llegado allí, ahora se acercaban a él libremente. Stiles tenía más personas que le pusieron la cara en el cuello antes de que incluso le pidieran su nombre de lo que él podía contar. Finalmente se encontró con el carpintero que era responsable de la mayoría de los hermosos muebles de madera de las casas, el mecánico que reparó su luz rota cuando Stiles todavía estaba en arresto domiciliario, Deucalion, el abogado gravemente irritado que apenas lo olfateaba antes de marcharse, los gemelos Ethan y Aiden, quienes se atribuyeron la responsabilidad por el ciervo asado gigante en la mesa del anciano que olía asombroso, y los tres niños pequeños que aparentemente ahora eran libres de acosarlo subiendo a su cuerpo para oler su cuello antes de desaparecer de regreso a sus padres.

Perdió el rastro de los nombres de las personas, así que se alegró de tener a Scott allí para recordarle periódicamente. Finalmente, los ancianos, cuyos nombres también olvidó rápidamente después de sus presentaciones oficiales, fueron a su mesa. Después de eso, todos los demás se fueron a sus mesas.

Scott obligó a Stiles a sentarse en el asiento vacío junto a Derek, quien lo saludó en silencio antes de que empezara a apilar comida en su plato. Tan pronto como Derek comenzó, hubo una oleada de movimiento y ruido mientras todos los demás se servían a sí mismos al mismo tiempo.

Era extrañamente delicioso, de una manera cooperativa, de Whole Foods. Todo tenía diferentes especias y hierbas y verduras cocinadas. Stiles estaba emparedado entre Derek y Deaton, lejos de Scott o Kira o incluso de Erica, por lo que se enfocó en la comida como una excusa para no hablar con sus vecinos, especialmente con el único con quién Stiles todavía no sabía qué hacer. Y cuyo olor hacía que la boca de Stiles se hiciera agua más que con la comida.

Deaton trató de involucrarlo en una conversación educada, principalmente sobre cómo iba a ir con su entrenamiento y si tenía alguna otra pregunta sobre la vida de la manada, y Derek se dirigió al otro lado para hablar con su tío, Peter.

Cuando todos terminaron de comer, Derek se puso de pie y le dio una breve bendición a Stiles de que se unió a la manada, que los licántropos aplaudieron con fuerza. Sonaba mejor que la bendición a medias en su juicio.

Stiles pensó que realmente lo logró cuando los ancianos se acercaron a él y le ofrecieron un aroma en el cuello, y él no tropezó y se frotó la cara con cualquiera de ellos. Entonces Derek estaba frente a él, ofreciéndole el cuello. Stiles se inclinó para olfatearlo lo más rápido posible y salir, pero le golpeó más fuerte, más concentrado que nunca. Sus rodillas se doblaron y cedieron y su mente quedó completamente en blanco.

Boyd lo atrapó. No le importaba mucho Boyd cuando Derek lo pegó a su lado durante una semana, pero ahora estaba muy agradecido con el hombre lobo observador mientras lo ayudaba en silencio y sin problemas a volver a su asiento. Boyd también olía bien, pero de la forma en que lo hizo Scott: calmándose, no caer en frente de todo el mundo. Stiles no podía soportar mirar a Derek para medir su reacción. Deaton rápidamente puso una mano en la cabeza de Stiles para verificar su temperatura y mirarlo a los ojos. Se hizo un chasquido y asintió con la cabeza en dirección a Derek, obviamente luchando por no sonreír. Stiles se preguntó brevemente si los cuchillos que estaban usando para la cena eran lo suficientemente afilados como para empalarse. Probablemente ahora era lo suficientemente fuerte como para lograrlo con cuchillos rotos, ventajas de ser un hombre lobo.

Stiles se levantó inquieto de su silla y saludó con la mano a todos mientras todos lo alentaban, evitando incluso los ojos amistosos mientras se apresuraba hacia la mesa de Scott. Erica ni siquiera estaba tratando de ocultar su risa, y la cara de Scott se veía rosada por la vergüenza de segunda mano.

—Bueno, eso fue genial. Ahora vámonos.

—¡No puedes ir! Todavía tenemos que correr con la manada, —Scott respondió entre dientes, espantándolo en dirección a su silla. Derek estaba nuevamente sentado al lado de la silla de Stiles. Stiles se tragó a la vista, solo la idea de acercarse al alfa de nuevo abrumadora.

—Tío. No.

—Derek puede escuchar esto, sabes.

Stiles resopló y gesticuló salvajemente hacia sí mismo.

—Algo así como la vergüenza aquí, Scotty. Ya no importa mucho, ¿verdad?

—¡Solo ve y siéntate! Comenzaremos la carrera en unos minutos. Estarás bien.

Derek también dirigió la carrera. Se levantó de la mesa, sus ojos rojos brillaron en la luz tenue, y el ruido de la charla del hombre lobo se calmó un poco en respuesta. Derek arrojó los restos de su comida en lo que parecía un recipiente de composta gigante y su plato en una gran tina de agua antes de comenzar a caminar en silencio hacia el bosque. Los licántropos siguieron de forma relajada y escalonada, limpiando sus platos antes de saltar para alcanzar al alfa, algunos incluso girando y dando vueltas. Derek ya había comenzado a correr cuando Stiles también terminó de limpiar su plato, Scott le tiró de la manga y le dijo que se apurara.

Cuando Scott comenzó a correr a lo que parecía un ritmo imposible, Stiles sintió que el nuevo y sorprendente poder en sus propias piernas lo impulsaba a seguirle. El bosque parecía correr hacia él, rápido pero claro. Se había acostumbrado lo suficiente a su cuerpo ahora que ni siquiera tropezaba cuando su velocidad aumentaba lo suficiente como para que los otros hombres lobo a su alrededor parecieran que corrían, en lugar de alejarse, de él. Captó el sonido de la risa y la sonrisa ocasional en su camino mientras los licántropos bailaban a su alrededor, saltando sobre troncos y en árboles con una gracia impresionante.

A esta velocidad, las feromonas crearon patrones interesantes en el aire. Stiles se encontró mentalmente mapeando los caminos de otros licántropos basados en el olor solo. Derek era más fuerte aunque estaba más lejos, colgando en el aire y guiando a Stiles hacia adelante incluso cuando había perdido de vista al alfa en los árboles distantes.

Sus instintos cantaban, su cuerpo vivo con el estiramiento y los latidos de sus piernas, el aire corriendo por sus pulmones. Los sonidos del bosque eran una sinfonía, un millar de animales e insectos arrullando, cacareando y llamando a su oído mientras aceleraba. El bosque se oscureció y Stiles todavía podía ver exactamente a dónde iba y todos los pequeños animales se escabullían de su camino. Los licántropos a su alrededor emitían sonidos de aullidos y Stiles sintió que los sonidos brotaban de su propio pecho en respuesta, aunque no tenía idea de lo que significaban. Se sentía como si fuera parte de algo más grande, rodeado por el ruido silencioso de la manada, como si estuviera a salvo aquí en medio de Dios sabe dónde.

Continuó y siguió hasta que Stiles ya no podía sentir sus piernas y lo único en su mente era el tapiz de aromas y sonidos que lo rodeaban. Scott finalmente rompió su ensueño cuando saltó a los árboles y provocó que Stiles lo siguiera arrojándole ramas. Kira usó la espalda de Stiles como trampolín para sacar a Scott del árbol y caer al suelo. Erica y otro hombre lobo de su edad, Isaac, saltaron a los árboles también, gritándose unos a otros y riendo mientras intentaban atraparlos y atacarse entre sí. Habían disminuido considerablemente su ritmo anterior, y Stiles estaba ansioso por seguir adelante.

El olor de Derek se había vuelto más y más fuerte y Stiles estaba tan cerca de atraparlo.

—Estamos en casa, Stiles. Sostén tus caballos, —lo llamó Scott cuando Stiles decidió dejarlos y perseguir más lejos en el bosque.

—¿Qué? ¿Ya?— Stiles volvió a llamar. No reconoció el bosque que lo rodeaba, pero tan pronto como Scott lo señaló fue obvio: había cabañas en el fondo donde Scott y Kira estaban de pie y lo miraban.

—¿Qué quieres decir ya? Es al menos una de la mañana. Ve a la pila de manada. —Scott se sorprendió cuando Kira saltó sobre su espalda y le hizo una seña a Stiles para que regresara.

—No lo sigas así, es raro. Acabas de ser liberado de cosas raras, —Kira lo llamó.

Stiles sintió que un rubor atravesaba su cuello. No había sido una decisión consciente para él. Y por supuesto... ellos también podían olerlo. Stiles no era el único que podía oler a Derek, solo el único que no podía manejarlo.

Stiles volvió corriendo hacia ellos sin decir nada más. Erica puso un brazo alrededor de su hombro, Isaac otro, y Stiles se sintió un poco menos avergonzado entre ellos mientras caminaban hacia la pila de carga.

La pila de manada era enorme, con todos los hombres lobo que Stiles había visto en su cena colocados como piezas de rompecabezas interconectadas en el colchón gigante. La mayoría de las personas no tenían mantas y parecían estar estrechamente tejidas contra al menos otra persona y generalmente más. Stiles no vio ningún tipo de reparo en quién tendía dónde o tocaba a quien sea, joven, viejo, hombre, mujer, lo que sea. No parecía importar mucho. Scott se acostó junto a Kira y apoyó su almohada sobre el muslo de otra persona. Stiles tomó vacilante una almohada y se acostó al otro lado de Kira, quien pasó una pierna por la suya antes de cerrar los ojos. Stiles sintió que Isaac apoyaba su frente contra el borde del omóplato de Stiles y, un segundo después, Erica se retorció entre ellos, acurrucándose alrededor de su almohada entre los de Isaac. El estómago y la espalda de Stiles.

Todo era muy extraño e incómodo, pero de alguna manera cómodo. Stiles no sabía si odiarlo o amarlo.

Stiles quería hacerle a Scott más preguntas sobre esta noche, como dónde iba Derek cuando todos los demás iban a la pila de carga, pero con otras cincuenta súper orejas alrededor de él, había tenido suficiente humillación por una noche y decidió dejar que la loca mezcla de Las feromonas del paquete lo entierran en el sueño.

****

La noche de películas de la manada al día siguiente también estaba en la sala de pila de manada. La habitación estaba bastante llena, aunque no tan llena como la cena de la noche anterior. Se instaló un proyector y vieron una película que Stiles estaba bastante seguro de que todavía estaba en los cines. Era una comedia, y no una terrible. Stiles casi no extrañaba tanto su conexión a Internet.

—Esta película está definitivamente en los cines. Estaba pensando en verla con Danny, —le susurró Stiles a Scott. Uno de los niños lo hizo callar.

—Sí, recuerda que tenemos a alguien que trabaja en Google, —señaló Scott con un movimiento de cejas.

—¿Criminales?

Esta debe haber sido la razón por la que Scott no estaba tan interesado en ver películas con él cuando estaba de visita. Stiles siempre asumió que la manada lo mantenía tan aislado del mundo humano que estaría desesperado por la nueva película de Amy Poehler en visita, pero eso claramente no era el caso.

Después, se sintió como si nada se quedara dormido rodeado por los otros licántropos. Stiles se sentía bastante tranquilo, en realidad. Tal vez el más normal desde que se había despertado en el territorio de la manada. Y el sueño era tan fácil de encontrar bajo la nube de placer de las feromonas.

****

Erica caminó con ellos de regreso a su casa por la mañana, representó la película con Scott y tiró de la cabecera de su cama de manera algo consciente de sí misma.

Stiles se detuvo cuando vio a quien estaba esperando afuera de su puerta.

—Oh, mierda, ¿qué hice esta vez? Me quedé con vosotros toda la noche, ¿verdad?— Stiles gimió. Derek y Boyd estaban flotando fuera de su puerta, pareciéndose a los agentes del FBI que eran, todos amenazantes y de piel.

—¿Qué? Oh. No, están aquí para mí, Stiles, —Scott lo tranquilizó cuando los notó —La última vez que hiciste la presentación con tu mamá, fue hace dos semanas, así que tengo otra visita programada para hoy.

—Oh dios, ¿eso significa que te vas a ir?

—Hasta el martes, sí.

—¿Quién va a cuidarme?— Stiles preguntó patéticamente. Erica se rió.

—Deaton encontrará a alguien para ti. —Scott se mordió el interior de la mejilla. —¿Puedo ver si mi mamá estaría bien con acortarlo?

—¡No!— Stiles lo detuvo. —No, por favor ve a tu mamá. Y, Dios, ve a ver a mi papá, ¿lo harías? Prométemelo. Y dale de comer a la cena. Dios.

—Voy a. —Scott lo abrazó rápidamente. Era costumbre ahora oler su cuello hacia atrás. —Cada noche

—No te preocupes, cachorro. —Erica lo jaló más cerca mientras Stiles observaba a Scott que se dirigía hacia Derek y Boyd y trataba de no gemir. —Voy a dejar que me huelas tanto como quieras mientras tu gemelo se haya ido.

—¿Podemos... como... quedarnos aquí hasta que se hayan ido?— Stiles preguntó tan silenciosamente como pudo. Todavía veía a Derek mirarlo por el rabillo del ojo como había oído. Erica entrelazó sus dedos entre los suyos y asintió. Stiles se preparó para sus burlas, pero ella estaba felizmente silenciosa mientras Scott se metía en la cabina para recoger sus cosas. Sin embargo, tan pronto como Derek y Boyd se perdieron de vista, volvió a encenderla.

—¿Todavía tienes ese molesto problema de infatuación?

—Simplemente ya no confío en mí mismo. —Stiles pateó la tierra mientras empezaban a caminar a su casa de nuevo. —Prefiero no arriesgarme.0

—Deberías haber visto a Kira cuando estaba enamorada de Scott. Lo seguía a todas partes. No le dijo que estaba enamorada durante los primeros meses, porque no quería abrumarlo.

—¿Qué?— Stiles se animó. —¿Era? ¿Ya no está?

—Oh, ella es. Te acostumbras con el tiempo. Es más rápido si lo haces, —se rió Erica.

—¿Y si no lo haces?— Stiles no creía que sus probabilidades de —actuar en ello— fueran buenas. —Tiene que haber parejas que no se ajusten bien, a pesar de estar encaprichadas.

—Solo evítalo por un tiempo y olvídalo. —Erica lo miró fijamente. Parecía seria por una vez. —Creo que ambos podrían usar el espacio, honestamente.

****

Dado que el trabajo de Erica la sacó del territorio de la manada demasiado y Kira hizo algo complicado con el metal que Stiles aún no tenía la coordinación, Stiles fue asignado a Isaac en la ausencia de Scott. Isaac era cocinero, así que Stiles cortó las verduras y trató de no agregar demasiado tomillo a las cosas. Isaac lo sorprendió más de una vez al arrastrar silenciosamente a Stiles para que oliera su cuello cuando Stiles le tocaba el pie sin darse cuenta o comenzaba a cortar las verduras demasiado rápido y se cortaba a sí mismo.

—¿Cómo va la ansiedad?— Isaac preguntó eventualmente cuando Stiles vertió otra ronda de cebollas picadas en el estofado gigante que estaban haciendo.

—No estoy ansioso porque estoy ansioso. —Stiles lo miró. —Estoy ansioso porque estoy atrapado en una comunidad hippie de la que realmente nunca puedo irme. Entonces no es, ya sabes, ir y venir a ninguna parte.

—Bien,— Isaac sonaba impresionado. —¿Alguna vez se te ha ocurrido que esta 'comuna hippy' te trata mucho mejor de lo que lo haría el mundo humano?

—El mundo humano tiene a mi papá, —Stiles lo fulminó con la mirada. —Y tacos. Y zapatillas. Y porno, por Dios.

Isaac empujó un montón de manzanas en sus brazos un poco demasiado fuerte en respuesta. Stiles se tambaleó hacia atrás, pero fácilmente recuperó el equilibrio.

—Cortar estos.

Cuando Isaac no estaba cocinando, estaba haciendo jardinería, que era exactamente lo que Stiles esperaba evitar. Stiles odiaba la jardinería. Isaac eventualmente se cansó de su agarre sarcástico y lo hizo hacer un voto de silencio a cambio de los secretos del hombre lobo. La idea de Isaac de lo que calificó como un secreto no fue tan buena, pero al menos Stiles aprendió más sobre el territorio. Resulta que los hombres lobo tenían impresionantes campos de verduras, llenos de cosas como cebollas, papas y zanahorias. También pudo ver la gigantesca despensa subterránea llena de productos enlatados y la fábrica de conservas donde los hicieron.

Stiles señaló con curiosidad un campo de algo frondoso cultivado en su camino de regreso a los jardines de comida y se ganó la risa de Isaac.

—Aprenderás lo que es pronto.

—Me prometiste secretos. Eso no es una olla, así que, ¿qué es?

—Algunos secretos deben ganarse con el tiempo, no con el silencio.

La ventaja de trabajar en la cocina fue que consiguió la comida por primera vez más complicada y deliciosa que las capacidades de cocina muy limitadas de Scott y Erica. Además, la gente de la cocina era agradable: a Hayden y Jordan les gustaba cantar mientras trabajaban y le hicieron preguntas amistosas a Stiles sobre su vida antes de llegar allí. Stiles llegó a hablar sobre el mundo humano por primera vez desde siempre, y los hombres lobo solo asintieron y escucharon sin comentar de una forma u otra. Isaac estaba más tranquilo que los otros dos, quienes ofrecieron historias sobre sus visitas con sus familiares y amigos.

Después Isaac caminó a casa de Stiles. Era simplemente extraño cuando no era Scott; se sentía más como una verdadera niñera que con la ’niñera’ que bromeaba con su mejor amigo. Isaac todavía estaba mayormente tranquilo, sus manos metidas en los bolsillos de sus jeans. Stiles llenó el silencio con charlas sobre toda la comida humana étnica que iba a comer en su primera visita con su padre.

—Realmente extrañas el mundo humano, —dijo Isaac eventualmente, sonando pensativo.

—Nunca pensé que extrañaría la escuela. —Stiles se encogió de hombros. —Sabes, fue en la escuela secundaria, pero al menos fue interesante. ¿Dónde está la biblioteca en este lugar? ¿Y no hay internet? Sólo me están matando.

—Mira, Stiles... —Isaac suspiró, sus hombros cayendo. —Va a ser diferente cuando vuelvas.

—No a la gente que importa, —Stiles argumentó de inmediato. Había pensado mucho en esto. —Mi papá, Melissa, incluso mis amigos de la escuela... han estado muy bien con Scott. No les importará.

—¿De verdad?— Una sonrisa amarga tocó el rostro de Isaac. —Mi papá intentó matarme en mi primera visita.

Stiles se detuvo. Estaba lo suficientemente oscuro como para que nadie más estuviera afuera caminando por los senderos a su alrededor, pero Stiles todavía se sentía como si estuvieran demasiado expuestos para hablar de un tema tan discordante y personal. Pero, de nuevo, Stiles era básicamente un extraño para Isaac. Las personas que podían oírlos habían vivido con Isaac durante años, lo habían conocido en aquel entonces. Quizás este era el tipo de secreto que la manada guardaba en conjunto, del tipo que Derek le pidió que no buscara.

Isaac redujo la velocidad hasta detenerse delante de él y se volvió hacia él, mirando hacia el suelo. Stiles estaba a punto de seguir caminando e fingir que Isaac no había dicho nada cuando Isaac comenzó a hablar.

—Sí. Me dejó fuera de combate, me encerró en un refrigerador y trató de asfixiarme. Compró estas pesadas cadenas especiales para asegurarse de que no pudiera salir, incluso con mi nueva fuerza. —Isaac hizo una pausa. —Si Boyd y Derek no me hubieran escuchado gritar... estaría muerto en este momento.

—Mi papá no lo haría... —Stiles se lamió los labios secos, su mente tambaleándose. —No es así. Nunca. Nunca haría eso.

—Tal vez. Suena bastante bien. —Isaac admitió con una sonrisa amarga. —Pero sé que nadie aquí me haría eso. No por lo que soy. Estamos juntos en esto, ¿sabes?— Isaac suspiró y se inclinó hacia el cuello de Stiles. Stiles se inclinó con cuidado hacia él mientras Isaac respiraba hondo y se quedó allí por un momento. La gente siempre calmaba a Stiles empujándolo contra sus cuellos, pero nunca lo usaban para calmarse. Fue una inversión extraña y extrañamente gratificante, que podía ayudar a Isaac con una acción tan simple. —Gracias. Fue hace años... pero aún es difícil pensar en eso.

—Lo siento mucho, hombre. —Stiles también se metió las manos en los bolsillos, repentinamente frío. —Pero sé que mi papá. Él no haría eso, —afirmó en voz baja.

—Piensas que todas estas cosas autosuficientes son estúpidas. Te burlas y haces chistes, diciendo que estamos de vuelta en las edades oscuras o lo que sea. Que el mundo humano es muy superior. —Isaac miró hacia el bosque y de repente Stiles se sintió terrible por abrir su gran boca. —Pero lo estamos haciendo, ¿sabes? Estamos solos y estamos bien. Estamos mejor que bien. Estamos felices juntos y no tenemos que rogar a los humanos por nada. Y eso significa todo para algunos de nosotros . —Isaac se estremeció y miró hacia el suelo. —Nunca quiero volver. Sé que siempre tengo un lugar aquí y que siempre estaré a salvo aquí.

Stiles también agachó la cabeza, sin saber qué decir. Lamentó la mitad de las cosas inteligentes que había dicho hoy, ahora que Isaac lo expresó así. Sorprendentemente, Isaac agitó su cabello cariñosamente y se inclinó para olerlo de nuevo.

—Mañana me callaré de verdad, —prometió Stiles, aún sintiéndose terrible mientras arqueaba la barbilla para dejarle espacio a Isaac.

—No creo que seas capaz de callarte, —respondió Isaac. Sin embargo, no se dijo con ninguna malicia, sonaba más como un afecto renuente. Caminaron el resto del camino hasta la cabaña de Stiles en un verdadero silencio. Stiles quería probar que podía hacerlo.

—Llegaré temprano a la hora del desayuno, así que no llegues tarde. —Isaac ofreció una leve sonrisa antes de encogerse de hombros y volver al camino.

Chapter Text

 

Stiles estaba más que feliz de ver a Scott de nuevo cuando regresó de la visita. Isaac era genial, pero Stiles definitivamente no quería ser cocinero. O un jardinero. O cualquier cosa que tenga que ver con la comida, en realidad, que era como la mitad de los empleos allí. Además, Erica se puso de mal humor al verse privada de la pila de manada (ya que a Stiles no le permitían dormir solo en una casa), así que se metió en su cama con él y le dio una patada mientras dormía.

Sin embargo, la mejor parte del regreso de Scott fue escuchar cómo estaba su padre. Stiles lo derribó en el sofá de su sala de estar casi en el momento en que Scott abrió la puerta. Scott parecía resignado cuando abrió la boca para hacer su informe.

—Mamá ha estado con él mucho desde que te fuiste.

—Me secuestraron, —corrigió Stiles.

—De todos modos, se han estado uniendo mucho. Creo que cenan juntos la mayoría de las noches. Parece... ok, no te mentiré. Está triste. Pero se tienen el uno al otro, ¿sabes? Creo que eso es. Fue realmente útil. Estoy realmente agradecido de que hayan pasado tanto tiempo juntos. También me preocupa menos por ella. Le dije todo lo que pude sobre cómo te estaba yendo. Le prometí que cuidaría de ti.

Stiles se mordió el labio para contener sus lágrimas, su corazón dolía al pensar en su padre solo en su casa. Scott suspiró y acercó a Stiles. Stiles sintió que presionaba algo en su mano cuando se echó hacia atrás del abrazo. Scott se llevó rápidamente un dedo a los labios y asintió en dirección a la habitación de Erica. Stiles miró hacia abajo en su mano y vio un pedazo de papel doblado. Su pulso saltó en su garganta y miró a Scott, apenas tragando su excitada pregunta. Scott sonrió brevemente.

—Sé que es difícil. Estoy aquí por ti, amigo, —dijo Scott en voz baja. Se puso de pie y señaló en dirección a la habitación de Stiles antes de ir a la habitación de Erica para llamar a su puerta.

Stiles cerró la puerta de su habitación rápidamente. Sus manos temblaron cuando desplegó el papel y lágrimas reales brotaron de sus ojos cuando reconoció la letra de su padre.

Stiles,

Ni siquiera sé qué decir, niño. Te extraño como loco. Todavía te amo, por supuesto. Nada podría cambiar eso. Estoy contando los días hasta que pueda volver a verte. Tengo un gran día planeado para tu primer día de regreso. Papas fritas rizadas para el desayuno, el almuerzo y la cena, ¿verdad? No, probablemente querrás probar cosas diferentes, estoy bromeando.

Scott me dice que estás fuera de ese problema en el que te metiste. Realmente no me dijo lo que hiciste, pero te conozco lo suficientemente bien como para hacer una suposición educada. Por favor, por mi bien, no hagas nada más peligroso o imprudente. He estado en la fuerza durante mucho tiempo. He visto que muchas de estas transiciones van mal, y no puedo decirte lo contento que estoy de que Scott te haya ayudado en esto. Incluso Derek y ese compañero Deaton parecen tener su mejor interés en el corazón. Nunca pensé que esto nos pasaría a nosotros, pero jugamos las cartas que nos repartieron. Mantenerse a salvo. Haz tu mejor esfuerzo para encajar allí,¿ ok? Solo quiero que seas feliz, donde sea que estés y como vivas.

Cuando tengamos la oportunidad de hablar en persona, resolveremos esto juntos y haremos un plan. No me devuelvas nada si te metes en problemas. Siempre puedo hablar con Scott para saber cómo te va. Céntrate en ti mismo y aprende lo que esto significa para ti ahora mismo. No lo hagas. No haga. Absolutamente no te rompas. Es demasiado peligroso para ti aquí ahora mismo. ¿Me escuchas? Quedarse quieto. Sé que estás pensando en ello. Estás en el mejor lugar para lidiar con esto, rodeado de otras personas que pueden entenderte y ayudarte. Scott me dice que estás teniendo problemas para adaptarse y que estás molesto por cómo te llevaron allí. Te veré en unos meses. No es tan largo, cuando lo piensas. Siempre te quejas de que las vacaciones de verano son demasiado cortas. Esto también será corto. Prométeme que serás paciente esta vez.

Sé que esto es duro para ti niño. Te amo, siempre lo haré. Has sido el niño más resistente. Tú también puedes hacer esto. Es solo otro obstáculo en la vida. Sigue avanzando y lo superaremos juntos.

Papá.

Stiles lo lee y lo vuelve a leer otra vez. Para su propia sorpresa, descubrió que podía encontrar rastros del aroma de su padre en el papel. Se inclinó más cerca para olerlo y sintió una punzada cuando se dio cuenta de que el olor no lo relajaba físicamente de la manera en que se había acostumbrado a los otros licántropos. Todavía era agradable, pero era agradable en la forma en que solía ser antes de que cambiara, una sensación en su pecho en lugar de una onda en su cuerpo.

Se dejó llorar por un rato, presionando el papel contra su nariz.

****

Las siguientes dos semanas pasaron en un borrón.

Las carreras de manadas fueron su parte favorita de la vida del paquete. Se sentía completamente libre y seguro cuando recorría el bosque rodeado de la manada, y por una vez podía seguir el olor de Derek sin preocuparse por atraparlo porque nadie era más rápido que Derek. Además, Scott siempre lo hacía retroceder al final antes de poder seguir a Derek a donde fuera en lugar de amontonarse con ellos.

Deaton comenzó a entrenarlo para escuchar los latidos del corazón de las personas para saber si estaban mintiendo. Scott fue terrible al mentir. Kira era fascinantemente buena en eso. Erica fue casi siempre brutalmente honesta. Isaac no habló lo suficiente para que él lo dijera. Deaton también le dio folletos para la facultad de medicina, que estaban llenos de fotos de hombres lobo con sus rostros de licántropo al sonreír y reír. Fue un poco aterrador y... poco realista. No había visto a muchas personas sacar el rostro de su hombre lobo desde que había estado viviendo en el territorio de la manada, salvo en ocasiones en la manada cuando la gente se desahogaba. O cuando Scott estornudó, lo que fue hilarante. Deaton también trató de conectarse con él regalándole cuentos de cuando era estudiante de medicina. La idea de Deaton de la diversión como un hombre lobo joven difiere enormemente de la de Stiles. Propia idea de diversión. Lo que Stiles apreciaba era que Deaton le había prestado algunos de sus libros de anatomía, que explicaban con desagrado toda la nueva biología en el cuerpo de Stiles. Stiles se quedó despierto hasta tarde por la noche, hojeándolos en su escritorio.

Stiles le escribió a su padre una larga y confusa carta sobre cuánto lo extrañaba. Scott echó un vistazo al trozo gigante de papeles y lo hizo condensarlo en un ensayo muy corto de tres páginas para que quepa en su bolsillo. También lo peinó y tachó todas las cosas realmente raras del hombre lobo, mirando a Stiles todo el tiempo.

Stiles aprendió el nombre y la ocupación de casi todos, lo cual fue una hazaña. Se enteró de que Deucalion estaba procesando a una compañía petrolera local por invadir el territorio de la manada y amenazar con sus derechos de agua al lago de la manada. Que Kali dio masajes increíbles de espalda. Que los gemelos conocían cada roca y rama en el territorio ya que eran los mejores cazadores.

Un mes y cinco días después de que Stiles llegó al territorio de la manada, Derek apareció en su puerta. Derek siempre estaba en las cenas de los viernes para dirigir las carreras de la manada, pero Stiles nunca lo vio en otro territorio que no fuera ese. Nunca estuvo en la pila de manada. Stiles escuchó de Sally que pasaba la mayor parte del tiempo con el FBI, que lo llevó por todo California.

Erica sacó a Stiles de su habitación donde él estaba hojeando más de los libros médicos que Deaton le había dado. Ella lo abrazó con fuerza y lo olió en la puerta, lo cual era un poco raro. Parecía extrañamente sombría.

Derek asintió, pero no dijo nada para saludar a Stiles. Se alejó de las cabañas, en dirección a los bosques. Stiles corrió para alcanzarlo, pero una vez que tuvo el ritmo de Derek fue fácil de seguir.

Stiles rompió una broma del asesino del hacha que cayó de plano antes de que se hiciera la foto: esta era la parte de no hablar de la reunión.

Stiles no salía al bosque muy a menudo, aparte de caminar con Scott al lago, por lo que estaba agradecido por la oportunidad. Tenía que admitir que Scott tenía razón en que eran la mejor parte del territorio: tan vivos, tan ricos en olor y sonido, tan verdes y frescos. Eran infinitamente interesantes y Stiles los amaba profundamente. Stiles tenía mucha información del bosque para procesar mientras esperaba que Derek comenzara a hablar. También captó indicios del olor de Derek cuando el alfa se acercaba más y más con cada paso, y Stiles se deleitaba en privado de cómo podía hacer que todo su cuerpo se relajara y despertara.

Después de lo que parecieron millas, Derek se detuvo. Se hundió en un tronco e hizo un gesto hacia el espacio junto a él para Stiles. Stiles accidentalmente se sentó demasiado cerca y tuvo problemas para concentrarse más allá del olor de Derek, pero como el infierno iba a decir algo al respecto o, obviamente, levantarse y moverse.

—Escuché que te ha ido bien, —dijo finalmente Derek.

—No ha sido tan malo como pensaba. —Stiles se encogió de hombros. —Aunque en serio echo de menos las papas rizadas

—Estoy orgulloso de ti por intentarlo, —dijo Derek en voz baja. El corazón de Stiles se tensó de forma extraña cuando Derek llevó una mano hasta el cuello de Stiles. Tuvo mucho tiempo para esquivarlo esta vez. Él miró hacia otro lado mientras dejaba que Derek frotara su muñeca contra la unión de su barbilla y cuello, sus dedos rozaban la curva de la oreja de Stiles con el movimiento. Stiles sintió que su cara se calentaba cuando el delicioso aroma lo golpeó y su visión se inundó.

—¿Demasiado?— Derek preguntó con esa misma voz privada y tranquila.

—Estoy bien, —Stiles tragó.

—Mentira. —Derek sonrió y se alejó de Stiles en el tronco. Ayudó más de lo que Stiles podía admitir.

—Gracias, —murmuró Stiles, deseando que su rostro se enfríe. Derek acababa de tocarlo. Brevemente. Apenas. Stiles era un gran perdedor. Ni siquiera le gustaba Derek. Ok, a Stiles no le gustaba como él. El bastardo estaba creciendo sobre él.

—Si eres un espía, eres muy bueno. Deaton te ama. No puede decir lo suficiente sobre ti, aparte de todas las bromas, pero eso no le molesta mucho, —elogió Derek. Él, todavía sonriendo. La cara de Stiles ya estaba roja. Se pasó una mano por el pelo para ocultarlo.

—¿Eso significa que llego a saber cosas?— Stiles preguntó, su corazón latía con anticipación. —¿Cosas importantes?

—Llegas a conocer algunas cosas. —Derek se rió entre dientes. —Pero solo te contaré todo cuando hayas decidido convertirte en manada: una vez que hayas hecho el compromiso con todos los que ya te han hecho: mantenerlos a salvo y cuidarlos antes de que los mires. fuera por ti mismo.

Stiles lo calculó. No hay forma de que una comunidad arruine este apretado aflojándose completamente después de solo un mes.

—¿Sabes cuál es el animal más peligroso, Stiles?

Stiles pensó por un momento, preguntándose a dónde iría Derek con esto.

—Hombre.

—Sí,— gruñó Derek. —Humanos.

—Somos humanos, Derek. Técnicamente...

—Genéticamente, somos humanos, —Derek lo interrumpió, casi gentil. —La realidad es que actuamos como especies separadas. Y así es como nos ven.

—No. —Stiles negó con la cabeza. Se negó a creer eso.

—Trabajo con humanos en mi trabajo. Entro a su mundo voluntariamente y cazo a sus criminales por ellos. Les pregunto y les digo a los humanos si están mintiendo. Los mato si tengo que hacerlo, si no me dan nada. No lo disfruto.

Stiles esperó, su corazón latía con fuerza. Derek miró sus manos entrelazadas.

—Somos la única manada de casi doscientas millas en cualquier dirección, Stiles. Cincuenta y seis personas. Cubrimos una población de casi dos millones de humanos. ¿Sabes lo común que es la licantropía en los humanos?

—Uno de cada diez mil. —Stiles parpadeó, haciendo matemáticas en su cabeza.

—Debería haber cerca de doscientas personas en esta manada, —dijo Derek. —¿Por qué crees que no las hay?

Stiles no quería decir lo que estaba pensando. Estaba pensando en el padre de Isaac.

—Sin duda, algunos de ellos viven en el mundo humano, pero sobrevivir al cambio sin ser descubierto es muy difícil. La mayoría no permanece oculta por mucho tiempo y nos buscan o forman sus propios paquetes indocumentados. Vivir sin una manada es casi insoportable.

—Así que me estás diciendo... los humanos matan al resto de ellos. —Era una forma demasiado simple de decir algo tan aterrador. Stiles no quería creerlo. Si eso era cierto, el número era... asombroso.

Derek lo consideró antes de hablar.

—Piensas que son extraños, ¿no? Rodeados de callejones oscuros, secuestrados de sus camas. Algo que sí. Los grupos terroristas anti-hombre lobo son el tipo de grupo terrorista más común que encuentro en mi trabajo con el FBI. Inspiramos tanto miedo: las personas que pueden correr cinco veces más rápido, atravesar una pared de cemento con solo su puño, pueden saber si estás mintiendo solo escuchando el latido de tu corazón. ¿Quién no temería eso? Algunos lo ven como un decreto religioso para eliminarnos, citando libros sagrados.

Stiles se movió inquieto. Sus pies se sentían inexplicablemente fríos, su estómago apretado con ansiedad.

—Los realmente peligrosos, los inteligentes que no solo son personas enojadas que gritan palabras de odio, se han dado cuenta de que es muy difícil vencernos, incluso los nuevos licántropos que están relativamente indefensos durante el proceso de cambio. Sorprendentemente, y nunca esperas que tus amigos o tu familia intenten asesinarte. Ese es su ángulo: encuentran personas cercanas a licántropos recién cambiados y los convencen de que sus hijos, hermanos, hermanas o amigos son demonios. Naturalmente. Generalmente, la historia es que alguna deidad los ha maldecido y necesitan ser limpiados de esta Tierra, aprovechando la fe de las personas cuando son vulnerables , —gruñó Derek en la última parte. —Son muy buenos en eso. Aman a las familias, confundidas y asustadas por los cambios en sus hijos, los convierten en las mejores armas. Les dan todas las herramientas que necesitan, establecen un plan y, tan pronto como les damos la espalda, atacan.

—Dios, para. —Stiles puso su cabeza en sus manos. —Para. Mi papá no es así. Melissa no es así. No harán nada así.

—Tu padre es un buen hombre, —dijo Derek suavemente, su mano descansando en la espalda de Stiles, frotando círculos. —Ya se encontró con algunas de estas personas como Sheriff y colaboró con nosotros para mantener vivos a otros licántropos. Y Melissa ha sido ferozmente protectora con Scott, a pesar de sus mejores esfuerzos. Ella está a salvo.

—¿Han hablado con Melissa?

Derek asintió.

—Probablemente también hablaron contigo, incluso si no lo sabían. Hay un grupo que opera en esta parte de California. Su misión principal es eliminarnos. Los medios siempre se enteran y anuncian nuevos licántropos, y luego esto el grupo sigue a las familias. Se acercan a ellos de manera discreta y hacen amistad con ellos. Ni siquiera hablan de sus hijos hasta que se ganan su confianza. Melissa no sabía que su nuevo amigo era parte de esta organización hasta que Scott me habló de algunas de las señales de advertencia que estaba viendo. Si descubren que no pueden convencer a los miembros de la familia, intentan encontrar una forma de entrar en la casa a través de la amistad, a veces del romance. Luego, asesinan a los propios niños en las visitas. y pillado desprevenido antes.

—Oh, Dios mío, —suspiró Stiles. La mano de Derek se detuvo. Se acercó más hasta que estuvieron sentados cadera contra cadera, y Stiles sintió que el corazón de su conejo se aminoraba bajo la nube de las feromonas de Derek. —Oh, Dios mío, eso es terrible.

—Es por eso que no te lo decimos de inmediato, —dijo Derek en voz baja. —Ya perdiste tanto, la idea de que ahora te cacen, y que tu familia podría ser parte de eso... puede empujar a las personas por el borde del camino. Especialmente a los jóvenes. El estado de ánimo son peores en los pequeños. Eres mucho mayor de lo habitual, pero... esto no es fácil para nadie.

Stiles cerró los ojos con fuerza, con el pecho lleno de horror. La idea de que había grupos por ahí con planes sofisticados y verdaderamente malvados para matarlo. La idea de que lo querían tanto, que llegarían a tantos extremos... que lo habían logrado tantas veces antes.

—He visto... cosas que no creerías. Respondemos lo más rápido posible a las llamadas, pero la gente espera, las escuelas no siempre siguen el protocolo y, a menudo, el cambio ocurre en privado. La mayoría de los licántropos nuevos. No lo hacen con nosotros o nunca oímos hablar de ellos. He visto las consecuencias de un hermano que pensó que su hermana había sido poseída por un demonio y la había matado. Algunos de ellos huyen, asustados. Hago lo que hago. Lo hago en parte porque me permite obtener justicia para todos los miembros de la manada que he perdido, y todos los miembros de la manada que nunca conoceré. Puedo poner a algunas de estas personas tras las rejas.

—Así que. —Stiles tragó. El olor de Derek era mantener lo que podría ser un ataque de pánico total. —Entonces, la regla de no contacto...

—Es para todos. Los nuevos licántropos son volátiles cuando cambian por primera vez, sin darse cuenta de su fuerza y velocidad y cómo controlarlo. Especialmente en la angustia, como lo fuiste tu, puede ocurrir un daño accidental. Mientras más joven sea, más sujeto a cambios de humor estará. Pero en parte, es para asegurarse de que no se infiltren en nosotros a través de ti y de su familia, cuando todos los involucrados son emocionalmente vulnerables. También tienen la intención de brindarle paz y tranquilidad para trabajar a través de esto. y unirse con la manada.

—Pero, ¿y si hace que las familias sean más vulnerables?— Stiles se encontró preguntando. —Les quitas a sus hijos. Mucha gente se enoja, y por una buena razón.

—Sí. —Derek suspiró. —Deaton y yo hablamos con tu padre al menos una vez a la semana, Stiles, respondiendo sus preguntas y asegurándole que estás a salvo. Nos mantenemos en contacto con las familias. Por ley, tenemos que ofrecer visitas, pero no lo hacemos a no ser que piense que es seguro hacerlo. A veces las familias se niegan y no quieren tener nada que ver con sus hijos después del cambio. Esa puede ser la mejor opción.

—Hace dos años, un nuevo licántropo vino a nosotros. Su nombre era Kate. Tenía quince años. Creció en una de estas familias extremistas. Cuando cambió, en lugar de matarla, la vieron como una forma de entrar. Una de ellas sus primeras noches aquí, ella entró en la casa del alfa, mi madre y mi padre, y disparó una bomba. Ellos ya la consideraron su manada y no sospecharon de ella, pensaron que solo era una cachorra que se perdió. Mató a los tres. Estaba lejos por trabajo o podría haber muerto también.

—Los licántropos han existido durante miles de años, y durante la mayor parte de ese tiempo hemos vivido separados de los humanos. Con todas nuestras mejoras, uno pensaría que seríamos los depredadores, y eso es lo que los humanos siempre dirán. la realidad es que somos cien veces más propensos a ser asesinados por humanos que a asesinarlos.

Derek se inclinó y recogió una roca áspera y negra del tamaño de su palma. Se puso de pie y lo arqueó sobre su cabeza, la roca navegando por el aire durante al menos veinte pies hasta que golpeó algo invisible y se encendió con electricidad. Stiles saltó, el leve olor a quemado se dirigió hacia él.

—Nuestro territorio está bien protegido desde el exterior. Es el interior que debemos vigilar. Tenemos protocolos establecidos, desarrollados por un consejo nacional y global de ancianos hombres lobo, basados en cuándo sabemos que los licántropos son más vulnerables a la manipulación y al peligro, limitando las visitas al territorio por parte de los seres humanos, la regla de no contacto durante los primeros tres meses, visitas supervisadas durante los primeros seis meses. Previene la mayoría de los peores problemas. La ley me obliga a seguir estos procedimientos.

—Lo entiendo,— Stiles encontró su voz. Se estremeció, no con frío, sino algo más. —Está bien. Entiendo. No más historias. Por favor. —Se puso de pie con Derek, metiéndose las manos en los bolsillos.

El alfa presionó más cerca, empujando a Stiles en un cálido abrazo que casi dejó a Stiles inconsciente con la fuerza de su olor. No se inclinó para que Stiles lo olfateara, eso ciertamente habría resultado en un apagón, pero la nube de feromonas lo dejó flotando, como si estuviera soñando. Por una vez, fue un alivio bienvenido de la presión apretada en su pecho.

Cuando Derek se echó hacia atrás, Stiles estaba mareado pero todavía estaba de pie, por suerte. Derek lo dejó agarrar de su brazo y orientarse nuevamente mientras le mostraba cómo identificar las líneas de territorio, que estaban enterradas y eran poco visibles. Derek explicó que dejaron pasar a los animales y licántropos, pero, por alguna tecnología desarrollada por los hombres lobo, mantuvieron a los humanos y proyectiles inanimados.

Luego comenzaron a caminar de regreso. Derek estaba callado al principio. Cuando volvió a hablar, Stiles se preparó para lo peor.

—Puede que sientas que no tienes otra opción en todo esto. En parte, es verdad. Esto te acaba de pasar. Estás bajo la jurisdicción del gobierno de la manada automáticamente como licántropo, incluso como adulto, por lo que nunca puedes vivir legalmente a tiempo completo en el mundo humano otra vez. Pero todavía hay una opción que debes hacer, que es si nos comprometerás a ser parte de nuestra manada... o no. He tomado mi decisión. Me gustaría que fueras.

Stiles se sacudió ante sus palabras.

—¿Qué pasa si elijo el ‘no'?— Preguntó Stiles.

Derek estuvo en silencio durante mucho tiempo. Stiles esperó, tratando de no presionar, a pesar de su desesperación por escuchar la respuesta.

—Si en un mes más descubres que realmente no quieres quedarte con nosotros, hablaremos sobre tus opciones. Hablaré contigo de nuevo.

—Quiero estar con mi papá, —dijo Stiles rápidamente. —Quiero estar con él, sin embargo puedo hacer eso.

—¿Y si eso te pone a ambos en peligro?— Preguntó Derek. Stiles tragó y miró hacia otro lado, con el corazón desgarrado por la pregunta. La tierra pasó bajo sus pies y Stiles tenía un millón de preguntas más que tenía la sensación de que Derek no estaba listo para responder.

—Si desea permanecer con nosotros, hay reglas que debe seguir. Discutiré esto en detalle la próxima vez que hablemos. Debes estar preparado para respetarlas si toma esa decisión. La más difícil es algo que tu hace. Scott está familiarizado con él: no puede revelar cómo llevamos la vida de la manada, incluso a su familia y amigos cercanos. Puede hablar sobre su vida en general, como sus relaciones y sus sentimientos, pero cualquier cosa específica de la licantropía, a quiénes son, lo que somos, cómo vivimos, la tecnología que utilizamos, las leyes por las que vivimos, no se puede difundir fuera de este territorio. Es una gran parte de lo que nos mantiene a salvo aquí. Eso es así en cualquier manada, en cualquier parte el mundo.

Stiles odiaba eso. Lo había odiado cuando era Scott, y lo odiaría por sí mismo.

—Solo piensa en ello. —Derek suspiró. —Piensa bien en lo que te he dicho y tómate este tiempo para tomar una decisión.

La esencia de Derek lo marcó de nuevo en su puerta. Stiles, de mal humor, entró en su casa solo para que Erica se estrellara contra él con un abrazo que era todo miembro.

—Lo siento, —dijo ella, besando su mejilla sorprendentemente dulcemente. Sus ojos brillaban. —Apesta.

—Sí,— estuvo de acuerdo Stiles. Todavía se sentía un poco aturdido cuando ella lo abrazó con demasiada fuerza. —Sí, realmente, realmente lo hace—

—Nos tienes a nosotros. —Scott salió del pasillo y se unió a su abrazo en la puerta. —Siempre nos tendrás a nosotros.

—Gracias, —murmuró Stiles, metiendo su cabeza contra su cabello. Se quedaron allí por un rato, sus feromonas mezclándose y calmándose.

****

—Sé que te estás preguntando por tus ojos, —Deaton comenzó cuando Stiles se sentó en la mesa de examen para su segundo chequeo. En realidad, a Stiles no le importaban sus ojos. Era solo otra en la lista de cosas extrañas en su vida ahora, y Stiles había perdido el rumbo de que había muchas de ellas. —Y quiero que sepas que he estado en contacto con otros médicos de la manada. No lo he olvidado. Piensan que podría ser un indicio de algo raro y antiguo. Están consultando con sus mayores. Debería saber algo en unos meses.

—¿Unos pocos meses? Mira, ahora es por eso que Internet sería una gran inversión, —dijo Stiles mientras Deaton presionaba su lengua con un compresor y alumbraba una luz en la parte posterior de su garganta. —Y enviando mensajes de texto. Eso es una cosa. ¿Qué, envías un mensaje a caballo y en carruaje?

—Audaz har har, —dijo Deaton, plano, mientras también revisaba los reflejos de Stiles. —Estos son ancianos especiales. Los más viejos entre nosotros. Viven en una zona muy recluida de Nepal, muy difícil de encontrar.

—Oh, mierda, ¿cuántos años debes tener para llegar a Nepal?

—Al menos ciento cincuenta. —Deaton encendió su luz en los ojos de Stiles a continuación. —Hice un entrenamiento con el médico entre ellos una vez. Ella es muy sabia.

—Wow. ¿Podría vivir para ser tan viejo?

—Suponiendo que no le digas a la persona equivocada.

—Ahora. —Stiles sonrió. Al principio, Deaton se quedó mirando fijamente el sarcasmo continuo de Stiles, pero ahora Stiles obtuvo estas pequeñas gemas a cambio de vez en cuando.

—Has estado aquí ahora... —Deaton revisó su historial. —Un mes y medio. ¿Supongo que Derek ha hablado contigo?

—¿Sobre la mierda de miedo? Sí.

—Sí. —Deaton frunció el ceño, hablando en serio. —¿Cómo te va con eso? Derek puede ser... directo.

Stiles evitó los ojos de Deaton. Estaba asustado y había sacudido al menos doce de sus planes de escape.

—He estado acumulando cachorros casi sin parar.

—Te refieres a la acumulación de manadas.

—Por supuesto.

—Bien, bien. Tomar consuelo en la manada es una forma muy saludable de hacer frente a un licántropo. —Deaton se cruzó de brazos. —¿Y cómo es tu estado de ánimo?

—Bueno, esta mañana aprendí que 'estamos sin queso' en realidad significa 'tenemos que envejecerlo por unas semanas'. Así que eso es todo.

Deaton no se dejó llevar.

—¿Alguna idea sobre lastimarte?

Stiles estaba tentado de desviar eso también, pero sabía por qué Deaton estaba preguntando.

—No.

Deaton asintió, mirándolo críticamente. Supuso que debería sentirse reconfortado porque Deaton estaba comprobando si estaba mintiendo. Simplemente se sentía nervioso.

—¿Cómo sé que no me están mintiendo para asustarme por intentar irme?— Stiles se preguntó, cruzando sus brazos escépticamente. —Esa es mi verdadera pregunta. Me gustaría algún tipo de prueba. Derek quiere que me decida por el resto de mi vida en las próximas dos semanas, así que.

—Tenemos muchas pruebas. —Deaton se oscureció. —Se llama experiencia de la vida real. Si desea declaraciones de testigos, puede hablar con Isaac, Ethan o Aiden. Cualquier licántropo que pase un tiempo fuera del territorio o que trabaje con humanos puede contarle historias, pero estas son las más recientes y perturbadoras. Deucalion tiene una historia particularmente truculenta, si necesitas escucharla. Era un médico joven cuando vino a vernos y sigue siendo el peor que he visto.

—He escuchado de Isaac, —dijo Stiles, mirando sus rodillas. —No los otros.

—Lo siento si no le crees a Derek, pero no es el tipo de cosas que quieres ver por ti mismo, —dijo Deaton bruscamente. —En este caso, sería prudente aceptar información de segunda mano como prueba suficiente.

La verdad era que solo se sentiría mejor cuando pudiera hablar con su padre, quien tendría que saber sobre esto como aplicación de la ley. Su padre había insinuado que ‘las transiciones salieron mal’ en su carta, pero Stiles necesitaba confirmar que eso era lo que realmente quería decir antes de que pudiera ser convencido. Lo había escrito en su próxima carta a su padre y esperaba escuchar antes de que Derek acudiera a él para tomar una decisión.

—¿Que pasa contigo?

Deaton dejó sus herramientas y se apoyó en el mostrador.

—Veo a mi familia humana una vez al año. Aparte de eso, me quedo en el territorio de la manada excepto por necesidades médicas. Lo prefiero así. En el mundo humano, me han llamado nombres en la calle. He sido acorralado por una pandilla de cazadores y casi no pude salir de allí. Mi familia también ha sido un objetivo para los cazadores, como la mayoría de los licántropos aquí pueden atestiguar. He visto suficientes traumas a través de los hombres lobo jóvenes que sé que son muy reales. Y muy injusto, Stiles, que así es como tienen que ser las cosas.

—Tal vez ellos no. —Stiles frunció el ceño. —Tal vez si la gente entendiera más a los hombres lobo...

—Desafortunadamente, entendernos tiende a asustar más a la gente. Somos bastante intimidantes. Se ha intentado, —Deaton negó con la cabeza. —Veré si puedo conseguirte algunos libros de historia.

—Oh, Dios mío, sí. —Stiles rogó. —Libros. Información. Investigación. Por favor, dame todo.

Deaton se rió entre dientes y volvió a levantar su pequeña linterna.

—Cambia para mí.

Deaton volvió a iluminar los ojos de Stiles.

—Todavía plata. Muy inusual. —Deaton hizo un chasquido en la garganta. —Tenía la esperanza de que pudieran cambiar a oro con el tiempo... sin embargo, a estas alturas tu cuerpo ha hecho todos los ajustes que va a hacer. —Deaton se echó hacia atrás. —Encontraré los libros, pero solo estarán disponibles para ti después del segundo mes, cuando tú y Derek hayan hablado nuevamente.

Stiles se desplomó. Por supuesto que había una trampa.

—Te ves saludable. —Deaton apagó su linterna y dio un paso atrás para dejar que Stiles saltara de la mesa. —Por favor, dime si hay algo que necesites de mí, Stiles, o si empiezas a sentir cosas que las pilas de manada no pueden curar, —dijo Deaton con gravedad. —Siempre estoy aquí para que puedas hablar.

****

Stiles había estado tan avergonzado hasta el momento de irse con Scott a primera hora de la mañana para bañarse en el lago y había mantenido su rutina de ducha. Había límites. Límites desnudos. Por supuesto que había visto a Scott desnudo en el vestuario de la escuela secundaria, pero habría otras personas allí.

—Es una especie de género, —le explicó Scott mientras estaba sentado en la cama una mañana tratando de convencer a Stiles para que bajara con él. —Los hombres generalmente se quedan a un lado del lago y las chicas al otro. Luego hay otros dos lados para las personas que desean más privacidad, o las familias que se bañan juntas, aunque hay que caminar más para llegar a ellos. No se puede ver todo, realmente. Pero no es gran cosa, lo juro. Los licántropos son mucho menos tensos con la desnudez que los humanos.

—Las personas que odian los zapatos y cultivan sus propios alimentos no están preocupados por la desnudez. Sorprendente.

—Vale, vamos. —Scott lo levantó. —Lo intentarás y te gustará. Al igual que la pila de manada. Arriba.

—¿Y si Derek está ahí?— Stiles gimió, resistiéndose. —Acostarlo desnudo sería un nuevo nivel de vergüenza, Scotty. Y he alcanzado algunos puntos altos.

—Derek nunca está allí porque siempre está haciendo cosas del FBI. Vamos.

Así que Stiles caminó a regañadientes por el camino hacia el lago a las cuatro de la mañana. El sol ni siquiera estaba realmente alto. El pelo de Stiles era un desastre. Tenía el sueño en los ojos y no podía salir cuando se lo frotó. Además, Scott estaba cantando y nadie tenía derecho a estar tan alegre a estas horas.

—Ok, así que por ahí se va al lado de la chica, y por aquí a nuestro lado. Vamos. —Scott lo empujó hacia la izquierda cuando el sendero se bifurcó y Stiles intentó no golpearlo por lo feliz que sonaba.

Tan pronto como el lago apareció a la vista, Scott se estaba quitando la camisa y los bóxers y corría descaradamente por la playa de arena y roca hacia el agua. Stiles lo miró con los ojos entrecerrados y los pocos otros cuerpos que pudo ver en el agua y suspiró mientras comenzaba laboriosamente a quitarse la camisa.

Se congeló con la cara a mitad del agujero del cuello cuando notó que Derek emergía de debajo del agua y se pasaba una mano por el pelo mojado. Se estaba frotando el cabello con lo que parecía más ese jabón hecho a mano que Scott tenía en su baño. Sus brazos eran verdaderamente injustos, al igual que su pecho y su espalda. Realmente, su todo. Injusto.

Y Stiles todavía estaba atrapado con su cara a mitad del agujero.

—¡Vamos, Stiles!— Scott gritó, atrayendo la atención de todos hacia él. Stiles se encontró con los ojos de Derek brevemente cuando el licántropo lo notó. La boca de Derek se levantó en señal de saludo antes de enfocarse en frotarse el pecho con el jabón.

Stiles hizo todo lo posible por no asustarse mientras se quitaba el resto de su ropa y, terriblemente lento, entró en el agua.

—Mentiste,— siseó Stiles una vez que se acercó lo suficiente a Scott, mirando fijamente en la dirección de Derek.

—No mentí. Simplemente tuvimos muy mala suerte. —Scott se encogió.

Derek se acercaba a ellos. Derek desnudo. El desnudo Derek se acercaba y luego se detuvo a pocos pies delante de Stiles. El agua apenas pasó por su estúpidamente perfecto estómago.

—Stiles, estás aquí, —dijo Derek, mirando hacia abajo a su cuerpo como si no fuera gran cosa, como si no tuviera la cara entera de Stiles calentándose.

—Aquí estoy, —repitió estúpidamente Stiles, resistiendo el impulso de hundir la barbilla en el agua y ocultar su pálido torso cubierto de lunares. Derek era aún más bonito de cerca, su piel brillaba con gotas de agua. ‘Bonito’ era en realidad una subestimación de proporciones épicas.

—No hay muchos licántropos nuevos que vienen aquí al principio. Scott no comenzó a llegar hasta casi el final de su primer año aquí.

—¿Lo hizo ahora?— Stiles volvió una mirada acusadora hacia Scott.

—Mi mentora era Erica. Entonces. Era diferente. Ella me decía que había orgías matutinas, —señaló Scott.

—Gracias por intentarlo, incluso si es diferente de lo que estás acostumbrado. —Derek le entregó su barra de jabón. Stiles lo tomó vacilante, preguntándose si recibir jabón de su alfa era un importante gesto de baño comunitario. Scott le sonrió, probablemente.

—Te veré en unas pocas semanas, si no te veo aquí antes de eso, —dijo Derek, asintiendo educadamente a Scott antes de volverse y salir del agua.

Stiles no vio cómo Derek caminaba desnudo de regreso a su ropa y se secó con una pequeña toalla azul. No lo hizo. Nop.

Tal vez Stiles podría acostumbrarse a todo este baño público.

Chapter Text

 

Cuando Stiles recibió la siguiente carta de su padre, estaba agotado de ir a la cocina con Isaac y listo para una siesta de dos días. La vista de Scott con el papel doblado apretado en su mano lo rejuveneció y aceleró a su habitación para abrirlo en su cama.

Pronto su corazón se estaba hundiendo. Su padre confirmó lo que Derek había dicho, citando múltiples ocasiones en que la fuerza había encontrado los cadáveres de nuevos licántropos desenterrados de alguna manera espantosa, o se habían disuelto las llamadas de violencia doméstica que involucraban a hombres lobo y amigos o familiares visitantes, o trabajaban con la manada de licántropos secuestrados o niños perdidos. Había estado en la fuerza durante más de veinte años y dijo que estaba más familiarizado con la madre de Derek, Talia, que con Derek. También confirmó que había estado en contacto constante con Deaton y Derek y reiteró que Stiles se quedará quieto. Stiles tenía alrededor de treinta planes de escape en este punto, pero el eco de la voz de su padre en su cabeza había sido la fuerza de permanencia más importante. Olió la carta y la metió con cuidado en el cajón de su escritorio, sintiéndose triste.

Hizo todo lo posible por conocer todos los licántropos que pudo mientras buscaba a alguien que no pudiera soportar. Comenzó a llamar a las puertas por la noche, con excusas para aprender los nombres de las personas y entrar a sus hogares. Jugó videojuegos con los gemelos durante casi dos días seguidos, lo cual se sintió bien. El trabajador de Google era una pelirroja de mediana edad con un malvado y nerd sentido del humor para igualar el de Stiles (le dijo a Stiles que regresara después de los dos meses para algunas cosas realmente buenas). No le importaba mucho Jennifer, el historiador, pero le gustaba la colección de libros (así que aquí estaba la biblioteca, escondida en la casa de alguien). Jennifer reforzó lo que Deaton había dicho, que la mayoría de los libros de licantropía estaban fuera de los límites hasta que terminaron los dos meses de espera, lo cual. Apestaba. Genial. Ella echó a Stiles cuando él intentó escabullirse a escondidas un pequeño libro debajo de su camisa. Deucalion era brusco y un poco loco, pero incluso él era tolerable.

Cuando Erica y Scott asomaron la cabeza por la puerta para decirle a Stiles lo que ya sabía, que Derek lo estaba esperando en la puerta, Stiles había dedicado largas horas a lamentarse por sus supuestas ‘opciones’. Todavía se sentía apenas preparado para responder a Derek cuando comenzaron a caminar hacia el bosque de nuevo.

No caminaron tan lejos esta vez, dirigiéndose hacia el lago en lugar de los límites del territorio. Derek lo sentó en lo que parecía un gran bloque de obsidiana, brillante bajo los dedos de Stiles. Se sumergieron en el lago y Derek miró expectante a Stiles.

Stiles se aclaró la garganta, sintiéndose más que un poco abrumado, y Derek estaba sentado demasiado lejos para calmarlo con su olor. Probablemente fue intencional, por lo que Stiles no sentiría que su decisión estuviera influenciada por las feromonas del alfa.

—Entonces, ¿cuáles son mis opciones?

Los ojos de Derek se nublaron y miró hacia abajo de inmediato.

—Solo quiero tener el conocimiento. No estoy diciendo, ya sabes, que quiero elegirlos, —aclaró Stiles rápidamente. No pareció ayudar mucho y Stiles tuvo la sensación de que acababa de ofender y herir al alfa.

Derek no lo miró mientras los explicaba en un tono uniforme y neutral.

—La opción más prometedora sería transferirte a otra manada. Eso significaría un tiempo de viaje más largo para ver a tu padre y, en consecuencia, menos visitas. No más de una vez al mes. —Derek se detuvo, suspirando. —La... otra opción es vivir indocumentado en el mundo humano. Eso significaría renunciar a sus vínculos con la manada y dejar de lado su ciudadanía y todo lo que conlleva. Una vez que haga esto, no podrá volver a unirte a nosotros ni unirte a ninguna otra. tiene más de dieciocho años, por lo que puede tomar esa decisión legalmente. También aceptas cualquier castigo que el mundo humano considere oportuno para acusarlo en caso de que lastime a alguien, con el entendimiento de que no podemos ni vamos a interferir. Los peligros que expliqué la última vez que hablamos son... vale la pena considerarlos antes de tomar esa decisión. Los licántropos que toman esta decisión están sujetos a un intenso escrutinio y, a menudo, son hostigados por el gobierno humano, ya que son vistos como una amenaza. Te aconsejaría, si está considerando eso, que se00te tome más tiempo y discutas con los ancianos en detalle.

—Hm— Stiles había pensado que no era nada bueno, pero tenía curiosidad, como de costumbre. Se recostó en la roca en la que estaban sentados, colgando sus dedos en el agua. Derek lo esperó en silencio, apenas moviéndose.

—Habéis hecho algunas... cosas seriamente cuestionables conmigo desde que llegué. Especialmente no aprecié el silencio de la radio cuando estaba en arresto domiciliario. —Stiles miró a Derek, quien se encontró con su mirada sin temor. Obviamente todavía pensaba que había hecho la llamada correcta allí. —Para mí está claro que valoras los derechos de la manada más que los derechos individuales.

Derek entrecerró los ojos y un ligero ceño fruncido tocó sus labios.

—Sí. La manada es lo primero. Entiendo que los humanos estadounidenses tienen diferentes prioridades.

—Sí, básicamente. Nos gusta el individualismo robusto, apostar por nuestra propia cuenta, etc. Así que al principio, solo vi los inconvenientes de tu manera de hacer las cosas. Es decir, me sentí bastante violado y enojado. Pero... He venido a ver los beneficios , —continuó Stiles, observando las ondulaciones en el agua donde sus pies estaban sumergidos. —Todos se sienten muy unidos. Incluso si las personas no son necesariamente amigos aquí, confían el uno en el otro como compañeros de manada. Escuché que las personas con trabajos humanos aportan más de la mitad de sus ingresos al fondo de la manada, que es como todos pueden permitirse mantener y actualizar las cosas que deben venir del mundo humano. Sally me dijo que su trabajo en particular es lo que asegura muchos de nuestros beneficios con el gobierno humano, como las aguas residuales y la electricidad. Todo el mundo parece ser bueno al compartir, mucho más que en el humano mundo, donde las personas realmente viven sus propias vidas segregadas y en gran parte solo comparten así dentro de las familias. Quiero decir, desde que llegué aquí, nadie me presionó para que pague nada, ni alquiler, comida ni servicios. Es un poco irreal. Y la gente realmente trabaja duro para hacer cosas por aquí, como Isaac en la cocina. Pero parece que todo se ha solucionado con la expectativa de que eventualmente encontraré un trabajo que me guste, que beneficiará a la manada y que también trabajará duro para ellos. Quiero decir, Sally me ha cocinado al menos cien dólares en galletas y nunca pidió nada a cambio.

Derek asintió, confirmando eso. Estaba observando a Stiles de cerca.

—No hay nadie aquí a quien realmente odie, y he estado buscando. —Stiles tragó. —Y, sinceramente, todavía no sé qué tan bien encajaré aquí, o incluso si puedo ajustarme a la forma en que priorizas la manada sobre todo. Esa es la parte más extraña de estar aquí. Pero creo que... Con el entendimiento de que todavía seré escéptico e incómodo a veces, creo que estoy dispuesto a tratar de vivir así.

Derek sonrió, y fue algo impresionante, honestamente. Derek se movió más rápido de lo que Stiles podía ver para golpear su hombro contra el hombro de Stiles y el olor lo marca afectuosamente. Stiles se sonrojó de nuevo ante la combinación de lo que parecía Derek y lo que olía a Derek, su cuerpo se iluminaba de manera casi incómodamente excitante.

—Estoy muy contento, Stiles, —dijo Derek con gusto. Era casi un ronroneo. Stiles se quedó mirando a sus pies en lugar de a Derek por temor a que algo realmente embarazoso pudiera salir de su boca.

—Después de hoy, tendrás acceso a todo lo que hacen los demás miembros de tu manada, —Derek comenzó de manera humilde, aún sonando inmensamente complacida. —Nuestra historia, tecnología y el reinado completo del territorio. Comenzarás a aprender sobre nuestras fortalezas y debilidades, por lo que confiamos en que no correrás ahora. —Derek miró fijamente a Stiles. —Lo cual estoy seguro de que has descubierto.

—Como un millón de maneras diferentes. —Stiles le sonrió, sintiéndose un poco mareado por lo feliz que se veía Derek. Sobre él. Stiles Derek estaba emocionado de tener a Stiles, él mismo, en el paquete.

—Bueno, por favor no los compartas conmigo, —dijo Derek, casi con cariño. —Como tienes más de dieciocho años, no más supervisión, aunque tengo la sensación de que tú y Scott no se verán menos.

—Probablemente no. —Stiles estuvo de acuerdo.

—Si bien no hay una supervisión más formal, excepto en las visitas, te animo a que pases el mayor tiempo posible con los miembros de la manada mientras aún estás aprendiendo a vivir aquí. Ellos serán tus maestros para muchas cosas importantes.

Derek hizo una pausa de nuevo.

—Esta libertad también viene con expectativas. La primera es que cumples con la regla más importante que te expliqué antes: la vida de la manada sigue siendo vida de la manada. Eso significa que hay muchas cosas que no puedes discutir incluso con tu padre.

—Lo sé, —dijo Stiles. —Eso... sinceramente, realmente apesta.

—Me lo puedo imaginar, —estuvo de acuerdo Derek, aleccionando un poco.

—¿Qué pasa si rompo esa regla?— Preguntó Stiles. Derek lo miró fijamente. —Solo tengo curiosidad, amigo. No estoy planeando hacerlo. Pero, como, tiene que haber áreas grises de lo que considerarías la vida de la manada y lo que yo considero la vida de la manada.

—Si un humano puede encontrarlo extraño, guárdalo, —Derek aclaró secamente.

—Eso es en realidad bastante claro, —se rió Stiles. Derek sonrió a cambio y Stiles sintió la misma emoción de emoción.

—Lo siguiente es que no dejes el territorio de la manada sin permiso. Esto significa visitas programadas y, en el futuro, si tienes un trabajo humano, debes cumplir con un programa que los ancianos aprueben y el gobierno humano conozca.

—¿Pero puedo irme ahora?— Preguntó Stiles.

—Después de tres meses aquí, tendrá acceso a las visitas regulares. Todavía estará programado, pero podrá irse. También puede solicitar días especiales, como cumpleaños o feriados, pero tendrán que reemplazar otra visita. —En lugar de aumentar el tiempo que pasamos fuera del territorio. Estas solicitudes pasan por los ancianos, no por mí, —respondió Derek.

—¿De acuerdo y que más?— Stiles se preguntó.

—Tienes la obligación de ser el mentor del próximo licántropo que traigamos, con la ayuda de Deaton. Debe seguir el mismo horario que hemos establecido para ti: un mes para ajustarse, un mes con conocimiento del exterior y un mes como manada antes de la visita. Me permites asesorarlos sobre estos asuntos importantes y no romper con ellos la confianza de la manada. Esto puede ser difícil, como lo ha experimentado, ya que las personas a menudo están confundidas y enojadas cuando llegan por primera vez. Un trabajo importante

—Está bien, —estuvo de acuerdo Stiles, un poco incómodo ante la idea de volver a hacer esto con otra persona.

—Eventualmente, podrás mudarte a tu propia casa, si lo deseas. También tienes la bendición de la manada para elegir un compañero.

—¿Compañero?

—Un compañero de vida, sí, —aclaró Derek, sonando paciente.

—¿Cómo quién?

—Como, quienquiera que quiera ser, —Derek lo miró fijamente como si no pudiera creer que Stiles hubiera hecho esa pregunta. —Sin embargo, no todos buscan pareja. María nunca ha tomado pareja, y ahora está en el consejo de ancianos.

—Ok. Yo ok— Stiles se sintió extrañamente nervioso. Ni siquiera había pensado en el equivalente de hombre lobo del matrimonio.

—¿Alguien a quien piensas acercarte? Sé que aún es temprano. —Se preguntó Derek, sonando ligeramente curioso.

—Uh, tú.

Derek lo miró fijamente. Stiles se dio cuenta de lo que había salido de su boca un minuto demasiado tarde.

—Quiero decir... en realidad. Sí. —Porque, porque no. No había manera de que pudiera recuperar eso, y honestamente ya era bastante obvio. Y Derek tuvo las bolas para preguntar. —¿Quién más? Erica es como una hermana para mí. Scott es mi hombre principal. La novia de Scott de Kira... o la pre-pareja, como sea que lo llames?0. No lo sé, soy nuevo. De todos modos, Boyd asusta a la mierda, Isaac y yo apenas logramos ser amigos. Son casi todos de mi edad. Supongo que los gemelos, pero definitivamente son más de quince años mayores que yo, y eso sería algo muy serio. Derek, pensé que era bastante... obvio. Lo anuncié, como, dos semanas después, tío. ¿Recuerdas nuestra prueba horriblemente incómoda?

Derek lo miró en silencio, ilegible cuando Stiles se fue apagando en sus divagaciones. Stiles se dio cuenta de que estaban sentados muy juntos y las feromonas súper relajantes y felices de Derek definitivamente tuvieron una parte en su fácil revelación.

—¿Ya tienes pareja? Mierda.

Derek tardó en responder, mirando hacia el agua. Cuando habló, sonó cuidadoso.

—Mi vida está dedicada a la manada.

—Así que no sales. —Stiles trató de no dejar que eso lo deprimiera por completo.

Derek lo miró, una mirada aguda en su rostro antes de que se empujara a algo neutral nuevamente.

—No... la palabra humana 'citas' no se aplicaría a mí, no. Eventualmente tomaré una pareja y espero que yo, o un miembro de la manada, transmita el rasgo alfa para que pueda ser fácilmente reemplazado cuando paso. Pero mi compañero tiene que estar... comprometido... con lo que estoy comprometido: la manada. Para mí, es una decisión muy seria, ya que compartirían muchas de mis responsabilidades. Todavía te estás adaptando a la vida de la manada. No estás listo para ese tipo de responsabilidad. —Derek se detuvo, mirando a Stiles. Él no parecía molesto, ni siquiera nervioso. —No estaríamos bien en este momento.

Stiles asintió, su rostro ardiendo.

Derek lo superó con bastante facilidad y terminó su lista de expectativas, es decir, que Stiles finalmente se conformaría con un trabajo dentro o fuera de la manada y contribuiría parte de sus ganancias al fondo del paquete. Stiles no sabía cómo podía seguir hablando normalmente después de haberlo cerrado tan fácilmente.

—¿Qué pasa con las ocupaciones? ¿Algo de interés?

—Deaton realmente quiere que sea médico de manada. Creo que tendría que trabajar seriamente en mi forma de dormir.

Derek sonrió.

—Deaton tiene que trabajar en eso también.

—Le estoy diciendo que dijiste eso.

La sonrisa de Derek se convirtió en una sonrisa cuando se sentó e inclinó la barbilla hacia el cielo. Stiles también miró hacia arriba. Era una hermosa mañana de domingo, el aire fresco y los pájaros gorjeando. Y Derek estaba sentado a su lado, oliendo así, con ese aspecto. Cerrándolo sin ni siquiera herir sus sentimientos. Las cosas no estaban tan mal.

Entró en su casa para una fiesta. Había al menos veinte hombres lobo atestados en su pequeña cabaña, y lo que parecía un barril sentado en su mostrador. Pero no podía ser un barril... porque las licántropos no se emborrachaban. Pero aparte de las tazas de madera extrañamente rústicas de las que todos estaban bebiendo, podría haber sido una fiesta en casa de cuando era un estudiante de secundaria.

—Uh, ¿hola?

—Dijiste que sí, ¿verdad?— Scott estaba saltando emocionado justo delante de él. Veinte pares de ojos de hombre lobo estaban sobre él, expectantes.

—...¿sí?

Se escuchó un gran aplauso y de repente se vio envuelto por la manada. Derek estaba sonriendo y apoyado contra el marco de su puerta, lo suficientemente detrás de eso que Stiles no podía olerlo más. Para cuando todo el mundo lo había olfateado y el olor lo marcaba, era un semillero de feromonas y se sentía un poco mejor. Incluso el olor de Boyd lo marcó, sonriendo. Erica puso una taza en sus manos y besó su mejilla.

—Esto es lo que has estado esperando: ¡cerveza de hombre lobo!

—¿Qué?— Stiles comenzó a sonreír. —¿Me estás cagando?

—No te voy a cagar, por una vez. —Erica sonrió. —Así es como nos emborrachamos. Está impregnado de acónito. Te hará sentir como un gatito débil.

—De acuerdo. —Stiles se rió de su emoción burbujeante. La energía de la manada era contagiosa. Y alguien tenía música que iba de algún lado, como la música EDM. Era casi... normal. Humano normal, de todos modos. Stiles tomó un sorbo tentativo y sonrió a lo grande porque sabía mucho mejor que la cerveza, una especie de dulce, chiflado y natural, como todo lo que hacían los licántropos.

—Esto es lo que estábamos cultivando en ese campo, —Isaac estaba a su lado, sonriendo. Pasó un brazo por encima del hombro de Stiles y lo olió. —Bienvenido a la manada, hermano.

—Oh. —La forma en que Isaac dijo ‘hermano’, no sonaba como una jerga, sonaba como un sentimiento familiar real. —Igualmente, —intentó Stiles, sintiéndose un poco abrumado por toda la atención y el afecto.

Hablaba literalmente con todos con los que había tenido una relación hasta ahora. Sally estaba allí hablando con María. Kali también había venido, y estaba ansiosa por explicarle la herbología del hombre lobo y las artes marciales. El empleado de Google cuyo nombre aún no podía recordar, pero a quien definitivamente le había echado en falta le olió una gran sonrisa y lo invitó al día siguiente a usar lo que ella llamó las ‘redes de hombres lobo’, lo que Stiles estaba increíblemente interesado en aprender más. Los gemelos también estaban allí, y lo aplastaron entre ellos y lo olieron de ambos lados a la vez. No tenían nada interesante que compartir con él, pero también lo invitaron a jugar videojuegos nuevamente en algún momento pronto.

Todo el mundo estaba ansioso por contar sus secretos, y Stiles tuvo la sensación de que se había tomado un gran esfuerzo para no filtrarse antes de eso. Si bien a Stiles le gustaba hablar y le encantaba escuchar nueva información sobre la manada, no era una persona que hablara con todos a la vez. Finalmente, se sintió abrumado y eso fue, por suerte, cuando Erica comenzó a espantar a los hombres lobo por la puerta. Derek se quedó hasta que Boyd se fue, y Stiles trató de no inclinarse demasiado sobre él mientras salía por la puerta. No pudo evitar desmayarse un poco ya que el olor de Derek lo marcó de nuevo antes de irse.

Tan pronto como todos los demás se habían ido, Scott y Erica lo barrieron en el sofá, lo envolvieron en una manta y le preguntaron qué había pasado. Por qué dijo que sí. Erica estaba literalmente rebotando.

—Así que. —Stiles miró entre ellos, sin saber por dónde empezar. —Entonces... creo que invité a Derek, —es lo que finalmente salió.

La sonrisa de Scott se congeló y la de Erica se ensanchó. Miró a Scott por un largo momento antes de inclinarse y tomar la cara de Stiles suavemente con ambas manos.

—Eres tan precioso, —dijo con sinceridad. —Nunca antes había conocido a alguien que fallara tanto en tantas cosas.

—Oye. —Stiles quería discutir, pero maldita sea, era cierto. Ni siquiera tenía la energía para arrancarle la cara de las manos.

—¿Hiciste... hiciste qué?— Scott parecía completamente desconcertado. —¿Tú... le pediste a Derek que saliera? ¿Cómo en la forma humana? ¿Qué dijiste?

—Me preguntó si estaba pensando en acercarme a alguien para ser mi compañero. Y él... su maldito olor, muchachos. Me lo sacó.

—Oh, Stiles. —La boca de Scott se abrió. —Eso no es lo mismo.

Stiles tragó saliva y empujó.

—Así que le dije. Y luego mencioné todas las razones por las que no quería que nadie más de mi edad fuera mi compañero.

—Oh, Stiles. —Scott se acurrucó sobre lo que parecía ser una vergüenza de segunda mano.

Erica se echó a reír, con las piernas contra ella.

—Ayúdame. —Stiles les suplicó. Scott apoyó su frente brevemente contra el hombro de Stiles como si estuviera reuniendo toda su fuerza. Erica finalmente se incorporó, contuvo el aliento y se apoyó contra él también. Erica se reunió antes de que Scott pudiera.

—Entonces un compañero no está ni cerca de las citas, —comenzó Erica, todavía sin aliento.

—Un compañero es sagrado, —intervino Scott, asintiendo con vehemencia.

—Y para que conste, Derek creció en la manada. Solo sabría sobre 'salir' viendo películas humanas o leyendo libros humanos.

—Lo que le daría una impresión totalmente horrible de cuáles son tus intenciones.

—Sí, los hombres lobo más...

—Ni siquiera sé cómo...

—Es tan intenso, —dijo Erica, pareciendo perpleja. —Desearía que no fuera tan intenso, en realidad.

Scott chasqueó los dedos y sonrió.

—Piensa en la vieja escuela. Por ejemplo, la palabra 'cortejar' viene a la mente: cartas de amor, para siempre lazos. Es súper romántico, nada remotamente casual. Recuerda, podemos vivir hasta los doscientos años. Es un compromiso muy importante.

—¡Sí! Sí, esa es la manera perfecta de describirlo. Regresa a. siglo 19.

—Joder, odio el siglo 19, —se quejó Stiles. Ellos lo ignoraron, demasiado concentrados el uno en el otro.

—Sí, así que decirle que es la mejor opción entre las opciones no es... una forma súper terrible de hacer eso

—Súper terrible, —asintió Erica, sonriendo de nuevo. —Solo... solo tu mayor falla hasta ahora. Y eso es un logro.

—Lo que probablemente estabas pensando más en la línea de era un compañero de calor.

—¡Sí!— Erica asintió con entusiasmo. —Eso puede ser mucho más informal. Derek podría ir por eso.

—Excepto que Stiles no se calienta. Así que no tendría necesidad de uno. —Scott señaló a Erica, como si estuvieran resolviendo la vida de Stiles juntos. Erica asintió, pareciendo decepcionada.

—Ok, para. Rompe, equipo, —insistió Stiles, con la cabeza dando vueltas. —¿Cómo puedo solucionar esto?

—Podría ser tu turno de disculparte con él, —Scott se encogió de hombros. —Él te perdonará. Todos perdonan a los novatos.

—Lo jodes mucho. —Erica lo miró con cariño. —Ya estamos acostumbrados.

—¿Cómo explico esto en términos humanos... —Scott miró a Stiles con seriedad. —Digamos que te emborrachaste y le pediste a tu jefe que se case contigo. Es algo así.

Los ojos de Stiles se salieron de su cabeza. Miró a Erica para confirmar. Ella realmente se apiadó de él.

—Quiero decir, honestamente, Derek ya lo han usado. Casi cada nuevo licántropo se siente atraído por él. Es como un derecho de paso. Huele tan bien, ¿cómo no pudiste?

—¿De verdad?— El corazón de Stiles se estaba hundiendo. —¿Así que... esto... pasa mucho?— Definitivamente pensó que había sido el extraño.

—Bueno, no creo que nadie lo haya anunciado tan audaz y tan a menudo. También eres el primero vez veo a quien se ha enamorado de él. —Erica se apoyó contra él. —Es difícil no enamorarse un poco de él solo por su olor. Está diseñado para relajarnos, y estar aquí al principio puede ser muy estresante. Quiero decir, Scott es vergonzosamente heterosexual e incluso estaba un poco enamorado. Definitivamente lo hice. No lo dijimos, pero es Derek. Él lo sabía. Además, desaparece cuando te acostumbras a vivir aquí. —Scott se sonrojó y se encogió de hombros cuando Stiles lo miró para confirmar.

Stiles se sintió derrotado. Él había pensado.

—En realidad no dijo que no, realmente. Dijo que para él, la manada era su responsabilidad y que su... compañero... tendría que estar dispuesto a ayudarlo con esas responsabilidades.

—Oh, dios, sí. Nunca podrías hacer lo que Kira y yo hacemos con Derek. Derek tiene que ver con la responsabilidad. Quiero decir, su trabajo es importante para cumplir el contrato de la manada con el gobierno humano. Cuando no está haciendo su trabajo, su naturaleza alfa es crucial para mantener la vida aquí y negociar con el mundo humano. Pasa tanto tiempo relajando a otras personas que no creo que realmente se relaje. He ido a la mayoría de las pilas de la manada y nunca lo vi allí , —explicó Scott, con aspecto serio.

—Él solía hacerlo,— Erica se mordió el labio, sus ojos se pusieron tristes. —Antes de...—

—Oh, —dijo Scott rápidamente, sus ojos se pusieron tristes también.

—Derek tiene razón, Stiles. Derek creció aquí, y creció con la expectativa de que sería in alfa. Eso es todo lo que sabe. Ser su compañero... significaría dar más a la manada de lo que te sientes cómodo en este momento. —Dijo Erica suavemente, pasando una mano por el cabello de Stiles con comodidad.

—Ok,— acordó Stiles, listo para que esto termine. —Entiendo.

Stiles fue a su propia cama esa noche, solo con sus pensamientos. En voz alta, había dicho que sí, y le había sorprendido gratamente el entusiasmo y el afecto de la manada. Pero sus muchos planes de escape aún estaban catalogados en su cabeza, desde las soluciones más seguras y hasta las más seguras y hasta las más más seguras. Aunque ahora se sentía un poco mal por eso, no estaba listo para dejarlos.

Chapter Text

 

La vida de la manada ha mejorado enormemente

Stiles fue a la casa de Nela (donde finalmente aprendió su nombre) al día siguiente y recibió un tutorial en las —redes de hombres lobo, —que era básicamente un Internet separada para hombres lobo. Pasó literalmente todo el día en una de las computadoras de la manada, repasando de sitio web en sitio web: sitios de redes sociales de hombres lobo (hilarantes), blogs de hombres lobo, tecnologías desarrolladas por hombres lobo, sitios de gobierno de hombres lobo, historia del hombre lobo. Apenas era suficiente para mojar su palet.

—Entonces, ¿qué haces en Google?— Stiles finalmente le preguntó a Nela mientras él tomaba un descanso para un refrigerio de un atracón de información de seis horas y la molestaba en la oficina de su casa. Nela se giró para enfrentarlo desde su impresionante mega escritorio, con múltiples pantallas, y se puso las gafas en la nariz.

—Yo entierro los secretos del hombre lobo. —Ella le sonrió.

—¿Cómo?— Preguntó Stiles, sentándose derecho con interés y lamiendo su cuchara limpia de compota de manzana.

—Por lo general, algo aparece según la relevancia y algunos otros factores. Bueno, tenemos una cláusula de privacidad en nuestro tratado con el gobierno humano que nos permite influir en la información filtrada a la población humana. Resulta que, aunque es uno de nuestros más estrictas reglas, los hombres lobo de todo el mundo todavía lo rompen de vez en cuando y sale la mierda. Ahí es donde entra mi trabajo. Si bien no puedo eliminar la publicación original o la página web con información sensible a la licantropía, puedo enterrarla, lo que significa que puede ponerlo al final de la lista de búsquedas relevantes. Esto se complica más con cosas como las redes sociales, pero aún es factible. Diseño y arreglo el software que usan los motores de búsqueda para encontrar y ocultar esta información sensible a la licantropía.

—Jesús. Es por eso que no pude encontrar nada cuando estaba tratando de investigar a los hombres lobo en el mundo humano.

—Básicamente. Soy un ninja, —ella aceptó con orgullo.

Stiles se iluminó con un pensamiento.

—¿Hay porno hombre lobo?

Ella giró lentamente hacia la oficina de su casa y lo ignoró.

Stiles regresó todos los días durante la próxima semana y trabajó silenciosamente en una de las computadoras de la manada. Estaba fascinado por lo que podía encontrar en las feromonas de hombre lobo y la multitud de diferentes tipos, especialmente de un alfa a un beta. Se encontraban las feromonas de la manada que los hombres lobo casi siempre exudaban, las feromonas de entre parejas biológicamente compatibles, las feromonas de apareamiento que solo exudaban entre parejas apareadas, las feromonas separadas para indicar el calor y las feromonas que respondían de la pareja sexual, y una gran cantidad de feromonas del alfa que comunicaba sus sentimientos a sus betas. Una de ellas era una feromona que transmitía extrema agresión y disgusto, que es lo que Stiles supuso que lo había lastimado mucho cuando Derek lo encontró en su habitación. Los licántropos confiaban en el olor más que la vista o el oído. De acuerdo con las fuentes creíbles que Stiles pudo encontrar, entonces sin manada, se sintieron cegados y perdidos. Stiles se sorprendió al enterarse de que las carreras de la manada eran una forma en la que Derek podía, esencialmente, marcar a todos al mismo tiempo, ya que su cuerpo bombeaba feromonas adicionales para que la maneja las siguiera cuando corría.

Stiles todavía no podía entender por qué su cuerpo estaba captando las feromonas de Derek. Ambos eran hombres, y se suponía que era señal de compatibilidad biológica para la reproducción, es decir, que producían niños.

Más que eso, de ninguna manera se estaba desvaneciendo de la manera en que Erica había dicho que lo haría. En todo caso, se hizo más fuerte. Todavía era la primera persona en darse cuenta cuando Derek caminaba en una habitación, todavía no podía oler a Derek sin terminar en el suelo, y Scott ahora tenía que impedirle seguir a Derek después de la carrera.

Buscó lo que pudo encontrar en parejas del mismo sexo y no encontró ningún otro caso reciente de infatuación entre parejas del mismo sexo. Lo inquietó un poco, y finalmente lo hizo pensar en sus ojos y por qué su cuerpo respondería así. Tal vez había algo mal en él y esta era otra señal.

Encontró algo en ‘omegas’, que es lo que los hombres lobo llamaban licántropos indocumentados que vivían en el mundo humano, separados del mundo de los hombres lobo. El sitio web del gobierno de la manada global incluyó a los ‘omegas’ como una población separada de la que recopilaron información, y de forma alarmante, sus expectativas de vida eran menos de la mitad de los hombres lobo de la manada: 45 años en lugar del promedio de 120. Derek no estaba bromeando cuando dijo que tenían dificultades para vivir por su cuenta.

Además, había porno hombre lobo.

****

Stiles pasó la mayor parte del mes siguiente leyendo los libros de historia que Deaton le había dado, revisando libros médicos y, ocasionalmente, ayudando a Scott con los animales.

Comenzaba a ir a bañarse en el lago todas las mañanas a las cuatro de la tarde, en caso de que fuera a ver a Derek. Tal vez él no era ’material de pareja’ pero eso no significaba que no pudiera hacerlo. En realidad, veía a Derek una vez a la semana, generalmente los viernes por la mañana, cuando Derek regresaba para la cena de manada y para dirigir la manada. Derek desnudo. Fue glorioso. Además, Derek siempre hablaba con él, aunque fuera brevemente, y la mitad de las veces, Stiles encontraba la manera de marcar el olor antes de irse.

Su día de visitas se fue acercando hasta que finalmente Boyd e Isaac llamaron a su puerta y salió disparado tan rápido que golpeó a Isaac.

—¡Lo siento! Vamos. —Stiles sonrió, ayudándolo a levantarse. Isaac suspiró y siguió en silencio junto a Boyd. Fueron juntos al garaje de carga donde fácilmente había diez autos estacionados. Boyd se deslizó en el asiento del conductor del familiar sedán gris, y aunque Stiles llamó al acompañante, Isaac no lo sacó de ahí.

Stiles vibraba en su asiento durante la mayor parte del viaje. Fue más largo de lo que él pensó que podría ser: condujeron durante casi una hora antes de que empezara a reconocer a Beacon Hills por su ventana.

—¡Esa es mi escuela secundaria!— Stiles gritó con entusiasmo, señalando por la ventana. Isaac lo miró por el espejo retrovisor e intercambió una mirada con Boyd. Finalmente lo hizo con el humor después de treinta segundos de silencio.

—Muy genial.

Stiles abrió la puerta cuando se detuvieron junto a su casa. Su papá estaba esperando en el porche. Stiles se tomó todo lo que Stiles no tuvo para acelerar el estilo de hombre lobo a través del césped y en los brazos que esperaban de su padre, donde fue aplastado en el abrazo más largo y mejor de su vida.

—Te extrañé tanto, joder. —Stiles le sacó las lágrimas de los ojos y se aferró a la ropa de su padre, con ese olor familiar que lo inundaba.

—Es bueno ver que no has cambiado. Todavía tengo esa boca en ti. —Su papá retrocedió, limpiándose los ojos y sonriéndole a Stiles. —Vamos adentro. Tengo papas fritas rizadas para ti. No estaba bromeando, resultó.

—Eres el mejor, papá. —Stiles se apoyó en su padre y entró en la casa, olvidándose de las sombras de hombres lobo que seguían silenciosamente detrás de ellos.

—Entonces, chico, conozco las reglas: nada específico. Scott me lo ha estado recordando cada vez que lo visita, —dijo su padre mientras compartían el mayor cubo de papas fritas que Stiles podría haber pedido y se sentaron en el sofá juntos. —Pero en realidad tengo algunas cosas que he estado esperando para contarte.

—Oh, sí. No he sabido de ti en tres meses. —Stiles guiñó un ojo en dirección a los hombres lobo para recordarle a su padre que se habían estado comunicando con cartas secretas. Super secreto —Por favor, lléname.

—Bueno, primero dime cómo te gusta allá arriba, —insistió su padre, sonriéndole de una manera que parecía un poco triste.

—Es... no lo sé. —Stiles se esforzó por pensar en algo que dijera que no había derramado ya en sus cartas. —Le pregunté a Derek.

—¿De verdad?— Su papá frunció el ceño. —¿Que dijo el?

—Él dijo no.

Su papá asintió silenciosamente. Stiles sintió la mayor ola de afecto por su padre ante esa reacción sin juzgar.

—Entonces, ¿cómo está todo lo demás?

—En realidad está bien. Al principio fue lo peor, peor que cuando Scott me dejó el último año...

—Sí, eso fue duro para ti.

—Pero ahora creo que me gusta. Es raro. Pensé que Scott mentía con seguridad cuando dijo eso, pero es extraño lo rápido que te acostumbras cuando estás rodeado de... —Estaba pensando en Todas las feromonas de la manada, pero él cambió eso a —otros hombres lobo.

—Tuve una sensación. —Su papá tomó su mano y la apretó, respirando profundamente y dejándolo salir lentamente. —Estaba tan seguro de que ibas a correr. Estaba aterrorizado.

—¿Por qué?— Stiles se encontró preguntando. Sabía la respuesta general, pero su padre parecía estar pensando en algo dolorosamente específico.

—Esa gente... la gente de la que Derek me advirtió. Han estado en contacto conmigo. No son una broma.

—Eso he oído, —admitió Stiles. —¿Que paso, estas bien?

—El cartero, —su padre tiró de su barbilla con enojo hacia la puerta , —comenzó a hablarme un día. Muy amable. Dijo que no te había visto últimamente y quería saber qué sucedió. Excepto … que nunca lo había visto antes . Era un nuevo cartero, comenzó justo después de que desaparecieras.

—Mierda. —Stiles se estremeció ante lo increíblemente... espeluznante que era eso. —Podrían ser cualquiera. En serio.

—Es por eso que necesitas estar seguro, ¿ok?— Su papá frunció el ceño y ahuecó su rostro entre sus manos desgastadas. —Prométemelo.

—Sí, está bien, papá, —prometió Stiles en voz baja.

—De acuerdo. —Su padre tomó otra respiración profunda que parecía calmarlo. —Bien, bien. Tengo algunas... noticias para compartir contigo.

—¿Tú lo haces?— Stiles se animó. Su padre nunca anunció sus -’noticias’, simplemente lo dijo.

—Después de que te fuiste, comencé a ver a Melissa más y más. Al principio solo nos ayudamos mutuamente, padre a padre, pero ahora...

—Oh, Dios mío. Estás saliendo con ella. Estás saliendo con Melissa.

—... Sí, —dijo su padre, mordiéndose el interior de la mejilla y mirando con cautela.

—Oh Dios mío. —Stiles se llevó una mano al pecho cuando la felicidad surgió de él inesperadamente. —Oh, papá, eso es perfecto. Estoy muy contento. Sí. Por favor, cásate y vivid juntos. Como ahora. Por favor. Entonces, Scott y yo podríamos escalonar nuestras visitas y visitas una vez por semana y volver a casa juntos por Navidad. Esto es Perfecto.

—Ok, despacio, solo hemos estado saliendo durante un mes, —se rió John, viéndose considerablemente más relajado. —¿Estás bien con esto? Me imaginé que podría ser algo... extraño para ti y Scott. Sé que no he tenido muchas citas desde que falleció tu madre. O, en absoluto.

—No. —Stiles negó vigorosamente con la cabeza. —No, por favor. Haz lo que te haga feliz. Scott y yo os brindamos todo nuestro apoyo. Ni siquiera necesito preguntarle, solo sé que ambos seríamos tan felices si supiéramos que ambos son felices. —Y cuidándose el uno al otro, Stiles se agregó silenciosamente a sí mismo.

—Bien bien. —Su padre agitó una mano hacia él, pareciendo avergonzado ahora. —Me hago a la idea. Me alegra oírlo, niño.

Después de eso, Isaac y Boyd los siguieron mientras iban a la galería y comían juntos en el restaurante mexicano favorito de Stiles. Atrapó a la gente que lo miraba a los ojos más de una vez, y una familia se sentó a su lado en el restaurante y luego encontró algo malo en su mesa y le pidió al camarero que se moviera después de que Stiles escuchó a la madre susurrar en el oído del padre: ellos. —Sin embargo, Stiles los ignoró y se enfocó en su padre, porque incluso los fanáticos no pudieron arruinar su primer día de visitas.

El final del día llegó demasiado pronto y luego Stiles volvió a llorar cuando abrazó a su padre, deseando no tener que dejarlo ir.

—Te veré el mes que viene.

—Creo que puedo enviarte cartas ahora. Scott envió algunas a Melissa, especialmente al principio, y tengo mi teléfono nuevamente, así que a veces puedo enviar mensajes de texto y cosas cuando tenemos servicio. Pero nunca lo hacemos. —Stiles se secó los ojos, deseando poder mantenerlo un poco mejor. Los ojos de su papá también brillaban. —Cuando pasen seis meses, puedo ir a verte dos veces al mes. Suponiendo que el cartero no me mate.

—No bromees sobre eso, —dijo su padre con seriedad. —Voy a estar pendiente de ti, niño.

Stiles lo abrazó de nuevo, tratando de mantener su nueva fuerza de hombre lobo suave a pesar de la tormenta de emociones en su pecho. Volvió a subir al automóvil con Isaac y Boyd y contuvo su miseria hasta que pudo echarse en su cama en su casa.

Al ver a su padre aflojarse considerablemente su interior. Después de eso, Stiles pasó mucho tiempo considerando seriamente qué tipo de trabajo quería hacer en la manada. Parecía más real y posible considerar quedarse en el territorio de la manada ahora que existía la posibilidad de que su padre no estuviera solo, de que tuviera a alguien como compañero, y alguien tan grande como Melissa, para arrancar.

****

Casi otro mes después, Stiles se despertó en medio de la noche con escalofríos. Desde que se convirtió en un hombre lobo con el metabolismo del sol, el frío se había convertido en un concepto extraño para él. Se sentó en la cama y se frotó una mano por la frente para descubrir que también estaba cubierto de un sudor frío.

Frunciendo el ceño ante su mano húmeda, Stiles sacó las piernas de la cama y se puso una de las pocas sudaderas que había traído con él desde su segunda visita con su padre, cuando repasaron el resto de sus cosas. Su escritorio ahora estaba cubierto de chismes de superhéroes y una variedad de libros, tanto humanos como hombres lobo de origen. Se sentía más como en casa.

Stiles se sintió aún más frío cuando comenzó a caminar hacia la pila de manada, temblando y tirando de su suéter más cerca de su cuerpo. Revisó su teléfono para confirmar lo que ya sabía: que esta noche no era más fría que cualquier otra noche que había estado en el territorio de la manada. A su cuerpo no parecía importarle eso. Scott había dicho que no tenían resfriados humanos, pero Stiles se preguntó si tal vez estaba recibiendo el equivalente de hombre lobo. De cualquier manera, se estaba congelando y la pila de manada tendría gente para mantenerlo abrigado. Solo podía esperar que no fuera contagioso.

Sin embargo, en el momento en que abrió la puerta de la Casa Principal, su cabeza comenzó a nadar, el olor de Derek era poderoso y dominante. Se quedó inmóvil en el oscuro y silencioso salón, una sensación familiar de déjà vu seguido inmediatamente por el eco del terror de cuando Derek había reaccionado a su intrusión. Le dolía el pecho y le lloraban los ojos mientras el deseo se estremecía a través de él. Necesitaba llegar a un lugar cálido, pero su cuerpo no se alejaría de ese olor.

Stiles miró las puertas de la pila de manada y se obligó a caminar en esa dirección. Sus pies lo llevaron hacia el otro lado, hacia la casa de Derek. Envolvió sus brazos alrededor de su cuerpo y logró detenerse frente a la puerta de Derek. Se quedó allí temblando, sus dientes empezaron a castañetear, mirando a la puerta y obligándose a no abrirla. El olor de Derek parecía filtrarse en su piel y mezclar sus pensamientos en nada más que instinto, una mezcla confusa de anhelo y miedo.

Finalmente, Stiles se hundió en el suelo, luchando consigo mismo. Un sonido de frustración escapó de sus labios, un suave gemido. Escondió su cabeza en sus brazos y deseó que su cuerpo se calmara, que dejara de temblar, pero ahora estaba aún más cerca de la fuente del olor y era todo lo que podía pensar, su boca se humedecía solo con el pensamiento abstracto. Era más profundo aquí, más embriagador, la corriente subyacente de la excitación que superaba las cualidades relajantes.

Stiles todavía estaba acurrucado en sí mismo frente a la puerta cuando la escuchó abrirse. Derek estaba en la entrada, mirando a Stiles, con el pelo desordenado por el sueño. Sin embargo, sus ojos eran agudos y estaban despiertos mientras observaba a Stiles, que estaba tirado en el suelo, mirándolo patéticamente y parpadeando con lágrimas en los ojos.

Derek se arrodilló frente a Stiles y abrió los brazos. Stiles inmediatamente se arrastró dentro de ellos, colapsando en el cálido y abrumador aroma del alfa con un jadeo aliviado. La mano de Derek se calmó sobre su espalda, se detuvo contra la piel expuesta en su cuello y luego se movió hacia su frente como si estuviera revisando su temperatura. Lo levantó fácilmente del suelo, con fuertes brazos que le rodearon las rodillas para acunarlo contra su pecho. Stiles no pudo hacer nada más que enterrar su nariz en el cuello de Derek, tan ansioso por la fuente de ese olor. Sin embargo, era demasiado, y Stiles se desmayó casi tan pronto como se acercó.

****

Cuando se despertó de nuevo, se trataba de una combinación de cielo y infierno. El olor de Derek estaba en todas partes, cálido, delicioso y lo suficientemente poderoso como para apagar sus sentidos e introducir una agradable bruma en sus pensamientos, pero su cuerpo todavía temblaba con un frío insaciable. Se retorció y se cubrió con las mantas, perdido en la sensación conflictiva que lo atravesaba. Abrió los ojos para descubrir dónde estaba, y reconoció con una sacudida el interior de la habitación de Derek. Le tomó un minuto darse cuenta de que era la cama de Derek en la que estaba enredado ahora, sudando y temblando contra las sábanas de Derek y las almohadas de Derek.

No había nadie en la habitación con él, pero si se concentraba, lo cual era difícil en un ambiente tan perfumado, podía escuchar a las personas hablando en la sala de estar. Sonaba como... Deaton... y Derek.

—... ¿Qué significa eso?— Derek estaba preguntando, su voz tranquila y apenas audible a través de la puerta cerrada.

—Estoy haciendo pruebas en este momento. Puede ser...

—No.

—Es lo mejor que puedo suponer, en este momento. Solo mantenlo cómodo. Él vino a ti, Derek. No puedo eliminarlo con la temperatura de su cuerpo tan baja, y no puedo hacer nada por él con drogas que tu olor no lo haré mejor.

—¿Será suficiente?

—Es muy sensible a ti. Creo que sí.

El miedo se abrió camino a través de la agradable neblina de la esencia de Derek y Stiles luchó por incorporarse, para llamarles y decirles que podía oírlos y que es mejor que se lo digan ahora. Sus brazos temblaron cuando empujó su cuerpo hacia arriba y el mundo se inclinó. Stiles se derrumbó sobre la cama.

La puerta se abrió. Luego la cama se hundió con el peso y el olor de Derek se intensificó. Stiles parpadeó ante la seria cara de Derek, flotando sobre él.

—¿Cómo te sientes?— La voz de Derek era baja y calmante.

—Como una mierda, —respondió Stiles, todavía mareado. —¿De qué diablos están hablando?

—Deaton quiere que duermas aquí conmigo esta noche, —dijo Derek.

—Eso no...

—¿Eso está bien?

Stiles volvió la cabeza, frustrado de que Derek esquivara la pregunta. Cualquier otro día, mataría por dormir al lado de Derek. Había tenido muchas de esas fantasías, en realidad, ninguna de ellas donde estaba tan enfermo. Sintió a Derek deslizarse bajo las mantas y acercarse más a él. Su calor era tan eléctrico que Stiles se encontró presionando hacia atrás hasta que fue aplastado contra los duros planos de la forma de Derek. Derek rodeó a Stiles con sus brazos para abrazarlo y el frío aparentemente impenetrable en su cuerpo se redujo a un frío soportable. Stiles se desmayó otra vez cuando presionó su nariz contra el pecho de Derek.

La noche transcurrió incómodamente en oleadas de olor de Derek y escalofríos. Apenas emergería de la extraña niebla, sacudiéndose para despertarse, solo para que Derek lo acercara de nuevo y ocultara su visión. Era cálido y frío, y no podía pensar más allá de la confusa mezcla.

Cuando finalmente se despertó sintiéndose un poco mejor, su temblor se había reducido a algo manejable. Derek ya no estaba en la habitación con él. Stiles pudo sentarse y apoyarse contra el marco de la cama de madera para mirar alrededor. La cama de Derek era más grande que la suya, y sus sábanas estaban hechas de un material fino. Stiles podía oler su propio sudor frío en ellos e inmediatamente se sintió mal por empujarse contra el alfa, quien notoriamente no descansaba, y lo hacía cuidar de él mientras estaba enfermo.

Si escuchaba, podía escuchar a Derek en la sala de estar, haciendo algo en la estufa. Stiles inhaló profundamente y su mente nadó agradablemente con Derek, así como con huevos y tocino. Su culpa creció y recogió la manta superior a su alrededor como un chal y trató de levantarse. Sus piernas se sentían débiles, pero no se doblaron debajo de él mientras se dirigía hacia la puerta, lo que consideraba un éxito.

Cuando entró en la sala de estar, se encontró con que Derek se detuvo al lado de la estufa, esperando que pasara. Stiles inmediatamente miró hacia abajo bajo los ojos preocupados del alfa.

—Lo siento mucho, —dijo Stiles de inmediato.

—Es bueno que hayas venido a mí. —El alfa despidió sus disculpas con una ola. —Vuelve a la cama. Te llevaré algo para comer.

—Puedo ayudarte,— intentó Stiles.

—Cama. —Derek levantó una ceja, su tono expectante.

—¿Qué hay de Deaton?— Stiles preguntó de inmediato. —Lo escuché aquí anoche.

—Está tratando de averiguar por qué estabas enfermo. —Derek volvió a mirar la comida que estaba cocinando. —Estará cerca esta mañana después de que hayas comido.

—Te oí hablar anoche.

Derek resopló con irritación. Al segundo siguiente, él estaba junto a Stiles, maltratándolo a través de la puerta. Stiles se fue (porque no tenía otra opción) y pronto Derek lo tenía metido bajo más mantas, revisando su temperatura con una mano en la frente. La palma de la mano de Derek se sentía caliente, casi abrasadora, y Stiles se quedó sin aliento ante los pálidos ojos del alfa que se alzaban sobre él con tanta preocupación, su hermoso rostro tan cerca.

—Sonaba mal. Lo que sea que pensabas que tenía.

La expresión de Derek se retorció de frustración.

—¿Eres capaz de ser paciente para algo?— preguntó él, exasperado. —No soy médico, Stiles. Solo descansa. Deja que Deaton te explique esto.

—Bien, —dijo Stiles petulantemente. —Tenéis demasiados secretos.

—No de ti. —Derek suspiró, luciendo cansado. Stiles inmediatamente se sintió mal otra vez. —Ya no. Ahora quédate.

Derek lo dejó. Stiles, a regañadientes, se hundió en las sábanas, disfrutando del olor de Derek a su alrededor y dejándose llevar por un sueño inquieto y sin sueños. Derek lo despertó una vez para darle de comer y luego insistió en que tomara otra siesta hasta que llegara Deaton.

Cuando se despertó de nuevo, podía escuchar a Derek y Deaton hablando afuera de la puerta en voz baja.

—No sé cómo podrían haberlo conseguido. Debes tener más cuidado.

—Lo soy. No... esto no debería ser posible

—Lo es. No hay duda al respecto. Es concluyente.

Stiles había tenido suficiente en ese punto. Se incorporó demasiado rápido y tuvo que esperar a que se calmara el mareo antes de poder poner las mantas alrededor de su cuerpo todavía tembloroso y dirigirse hacia la puerta. Derek lo abrió para él cuando llegó allí, sus ojos oscuros, encapuchados y extraños.

—¿Qué?

—Ven. —Hizo un gesto hacia el sofá. Stiles se hundió en él y cubrió sus piernas frías con la manta de Derek. Envolvió sus brazos alrededor de su manta, ahora mareado por la inquietud, además de temblar de frío.

—¿Cómo te sientes, Stiles?— Deaton preguntó gentilmente. Se sentó a un lado del sofá, con las manos en el regazo. Parecía demasiado tranquilo, como un verdadero médico, no como los Deaton Stiles habían llegado a conocer en los últimos meses.

—Oh Dios. —Stiles miró desde la expresión tormentosa de Derek a la demasiado compuesta de Deaton y llegó a una serie de conclusiones terribles. —Me estoy muriendo, ¿verdad?

La expresión de Derek no se movió, pero Deaton dejó pasar una sonrisa reticente.

—No te estás muriendo, —le aseguró Deaton suavemente. —Has tenido un pre-celo.

Stiles parpadeó, confundido.

—Como... como, celo, ¿de las chicas se ponen los hombres lobo?

—Parece que sí. Derek puede olerlo claramente en ti.

—¿Me estás cagando?— Stiles miró a Derek para su confirmación. Derek asintió bruscamente. Parecía increíblemente tenso, sus brazos cruzados sobre su pecho, su expresión aún era tormentosa. Stiles no pensó que fuera una buena señal.

—Esto no fue un calor total. Tu cuerpo no debería estar equipado para un calor completo, pero imitó los síntomas del primer calor moderado que los hombres lobo tienen cuando atraviesan la pubertad. Generalmente son bastante desagradables. Pero creo que esto era un síntoma de otra cosa, como el color de tus ojos.

—Disculpa, ¿suave? Además, no estaba muy caliente. Me estaba congelando. Todavía lo estoy. —Stiles lo miró boquiabierto. —¿Síntoma de qué?

—El calor se refiere a la necesidad de calor, no a la producción. El calor reduce la temperatura de un licántropo a la de un humano normal, de modo que puede producirse la procreación.

Deaton respiró cuidadosamente, mirando a Derek antes de mirar a Stiles.

—Hice algunas pruebas en tus fluidos corporales, buscando anomalías en tus feromonas. Pude hacer coincidir ciertos marcadores definitivamente con las propias feromonas de Derek.

—De acuerdo. —Stiles parpadeó hacia él. —Eso no significa nada para mí. Así que Derek está... dentro de mí. ¿Y qué?— Tuvo la tentación de hacer una broma, pero ambos parecían demasiado serios para eso y eso puso a Stiles nervioso.

—Sí. —Deaton miró a Derek, que miró hacia el suelo y apretó la mandíbula. —Sus marcadores están en tus feromonas. Y no pudieron haber llegado de forma natural.

—Esto todavía no significa nada para mí, —dijo Stiles, frustrado. —¿Qué estás tratando de decirme, Deaton? Solo dilo.

—La organización de la que te hablé, la que ha estado en contacto con Melissa y tu padre, —Derek sonaba tan tensa como parecía, —han estado buscando un camino hacia nuestro territorio. Una de esas formas es crear sus propios hombres lobo y enviarlos a través para atacarnos desde el interior, como lo hizo Kate.

Stiles procesó lo que estaba diciendo demasiado lento.

—No soy parte de esa organización, —afirmó Stiles al darse cuenta de lo que estaban acusando.

—Lo sabemos. —Deaton lo detuvo rápidamente con una mano en su brazo.

—No eres un asesino, Stiles. Eso está claro, —dijo Derek con brusquedad.

—Pero pueden haber... experimentado contigo.

—Querrían probarlo en otros antes de usarlo en ellos mismos, —dijo Derek, mirando al suelo. Ahora Stiles sabía lo que era la tensión en su cuerpo: la ira. —Probablemente te etiquetaron como simpatizante de hombre lobo después de que Scott cambiara, y eso es casi tan malo como ser un hombre lobo a sus ojos.

Deaton se inclinó, apretando su mano en el brazo de Stiles.

—¿Te estás perdiendo algún momento del año pasado? ¿Alguna vez te despertaste sin saber cómo te dormiste?

Stiles miró entre ellos, su mente dando vueltas.

—No. No, nada de eso. Nada que se destaque. —Su corazón estaba martillando. —Me estás diciendo...

—No eres un licántropo natural, Stiles. Algo sintético sucedió en tu cuerpo para hacerte así, y... este pre-calor puede ser el primero de los efectos secundarios.

—Así que. —Stiles se mordió el labio. —Soy un Frankenstein. Y lo que sea que me hizo así no funciona.

—Eres un verdadero licántropo, ahora. —Deaton miró preocupado por la desesperación de Stiles. —Solo eres una inusual.

—Eres manada, —Derek mordió, feroz. —Nada cambiará eso. No me importa. —Stiles se tomó un momento para apreciar lo enojado que estaba Derek por eso.

—Sí, pero. Más cosas podrían salir mal, ¿verdad? ¿Podría enfermarme más?— Stiles preguntó ante el repentino pensamiento.

Derek miró a Deaton y miró hacia abajo. Deaton respiró hondo antes de responder.

—Lo que sea que usaron para activar el cambio en ti, vino de Derek originalmente. Son sus marcadores en tus propias feromonas. Mi mejor suposición es que las feromonas alfa son demasiado para tu propio sistema y están causando efectos secundarios inusuales, como este pre-calle. También es probable que tus ojos sean diferentes. Otro problema podría ser el cambio tardío: su cuerpo es más susceptible al cambio cuando eras un joven adolescente y tú eras un adolescente tardío cuando cambió. Voy a vigilarlo por ahora para buscar cualquier otro problema, y no quiero que vaciles en acudir a mí o a Derek si sucede algo extraño. Es posible que de vez en cuando me haga más pruebas para asegurarme todo está funcionando bien.

Stiles se echó hacia atrás, el miedo y la ira lo recorrieron.

—¿Cómo podrían haber hecho esto si no lo recuerdo?— preguntó.

—Puede que haya sido muy sutil, posiblemente administrado en forma gaseosa si no le falta tiempo. No puedo decir lo que sucedió sin saber más sobre la sustancia que se usa.

Un temblor más fuerte corrió a través de Stiles y tiró de las mantas más apretadas a su alrededor. Los ojos de Derek se llenaron de preocupación y se sentó junto a Stiles para acomodarlo debajo de su brazo, presionando la cara de Stiles contra su pecho y metiendo la cabeza de Stiles debajo de su barbilla. El relajante aroma de Derek y el reconfortante calor calmaron considerablemente a Stiles.

—Mi papá, —murmuró Stiles, todavía procesando todas las posibilidades terribles. —¿Está en peligro por esto?

—Dudo que tengan planes a largo plazo para crear hombres lobo exitosos, —dijo Deaton. —El hecho de que fueras lo suficientemente aceptable como para llegar hasta aquí probablemente será suficiente para ellos. No creo que intenten recuperarte para realizar más pruebas, por lo que no habría necesidad más allá de lo habitual para antagonizar a tu padre.

—Dios. —Stiles cerró los ojos con fuerza y trató de controlar la respiración. De repente odió los sutiles temblores en su cuerpo, evidencia de lo que se le hizo en contra de su voluntad.

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El ‘pre-celo’ de Stiles se desvaneció en el transcurso del día siguiente. Derek lo dejó quedarse en su cama mientras se estaba recuperando. Derek tuvo que ocuparse del negocio de la manada, así que dejó a Stiles solo la mayor parte del día, regresando a la hora del almuerzo para comer con él y luego otra vez antes de la cena.

Su olor lo marcó durante mucho tiempo antes de irse a la cena de la manada. Stiles esperó pacientemente mientras Derek se cernía a su lado y frotaba su muñeca a lo largo del cuello de Stiles por más tiempo del necesario.

—Estaré bien, —le tranquilizó Stiles. Sus escalofríos casi habían desaparecido y la temperatura de su cuerpo era solo uno o dos grados más fría de lo que se suponía que tenía que ser. Se sintió mucho mejor.

Derek no respondió. Metió una mano en la parte posterior de la cabeza de Stiles donde el pelo era corto y lo ayudó a abrazarlo.

—Oye, tío, —notó Stiles alegremente. —No me estoy desmayando. Quiero decir, apenas, pero aún así. Creo que finalmente he pasado el umbral del olor.

—Te estás acostumbrando a mí. —Derek se apartó y sonrió brevemente.

—Solo tomó un día entero de inmersión total. —Stiles le sonrió. La sonrisa de Derek ya se había desvanecido, la preocupación volvía a sus ojos. —Oye. ¿Podemos... mantener esto para nosotros mismos? Solo por ahora. No quiero que la gente me mire de manera diferente.

Derek buscó en sus ojos, sus expresivas cejas temblaban de preocupación.

—A nadie le va a importar.

—Me importa.

Derek le dio un fuerte abrazo y Stiles sintió que sus hombros se alzaban con un suspiro. Stiles estaba tratando de no leer demasiado sobre lo delicado que era Derek; se había dado cuenta de que los hombres lobo eran mucho más cariñosos físicamente entre los miembros de la manada, y Derek obviamente se estaba volviendo loco en este momento. Derek era solo... manada. Lo que, por suerte, significaba mucho.

—No diré nada. Tampoco se lo diré a Deaton.

—Gracias. —Stiles cerró los ojos, disfrutando de que podía estar tan cerca de Derek sin desmayarse. Por fin, maldita sea. Todavía se sentía soñador y en las nubes, pero podía lidiar con eso. —También... hablé con Scott y Erica y me dijeron cómo te pedí que fueras mi compañero... No quise decir cómo sonaba.

Sintió que Derek se tensaba y retrocedía lentamente.

—Me explicaron qué es un compañero, en qué se diferencian las ideas humanas sobre las citas. Se parece más al matrimonio. Realmente no lo entendí. —Stiles se dio cuenta de que estaba mirando a los labios de Derek y obligó a sus ojos a mirar a Derek. —Solo quería que supieras que... al principio realmente odiaba tus agallas. —Las cejas de Derek se alzaron y Stiles se apresuró, —Pero estaba totalmente equivocado; simplemente no te entendía. Todavía no te entiendo completamente, pero te conozco mejor, y siento... lo contrario. —Stiles respiró, viendo la expresión de Derek suavizarse. —Dijiste que no quieres ser mi compañero...

—Stiles,— lo interrumpió Derek. —Yo nunca dije eso.

—Sí, pero eso es... lo que quisiste decir. Estabas siendo amable. —Stiles parpadeó ante la cara divertida de Derek.

—No. —Parecía un poco exasperado. —Quise decir lo que dije.

—Pero...

—Mira, mantente abrigado y no salgas de aquí. Deaton pasará por la mañana para comprobar que tu temperatura se ha estabilizado y estás bien para volver a casa. Hay mucha comida en la nevera para ti. —El olor a Derek lo marcó de nuevo por buena medida y se levantó para irse.

—¿Vas a volver antes?— Preguntó Stiles. Todavía no tenía idea de dónde fue Derek después de que la manada se ejecuta. Derek vaciló un momento antes de asentir.

—Trata de dormir un poco, —dijo Derek antes de irse para siempre. Stiles se sentó en la cama de Derek, perdido y aturdido, y trató de recordar exactamente lo que Derek le dijo cuando lo rechazó antes.

****

Stiles pasó un tiempo mirando alrededor de la habitación de Derek, ahora que tenía permiso para estar allí. Había un montón de cosas de aspecto empresarial: cuadernos negros brillantes con etiquetas importantes como ‘finanzas de la manada’ y carpetas llenas de papeles en su escritorio. También estaba notablemente limpio. Entre lo que Stiles supuso que eran en realidad pertenencias personales, había algunos libros, incluso algunas películas. A Derek le gustaba la acción y las películas indie mopey, como era de esperar. Encontró un álbum de fotos que parecía un poco quemado. Stiles intentó resistirse a recogerlo. Hojeó los bordes y se preguntó qué había adentro: ¿fotos viejas de la manada? ¿Fotos de bebé de Derek? ¿Su familia? Se encontró increíblemente tentado.

Stiles decidió no hacerlo. Se puso de nuevo en la cama de Derek, se envolvió completamente debajo de las sábanas y hundió la nariz en la almohada para tratar de distraerse de lo desesperadamente que quería fisgonear. El sueño llegó fácilmente, aunque esta vez más lentamente, como a la deriva en un lago en lugar de ser arrastrado por la corriente de un río.

Cuando se despertó de nuevo, Derek estaba a su lado, con la cabeza apoyada en su brazo. Su piel estaba fría al tacto, su cabello mojado y sus ojos abiertos. Stiles podía ver una pizca de destello rojo en ellos mientras lo observaban.

—Vuelve a dormir, —susurró Derek.

Stiles se lamió los labios, un pequeño temblor recorrió su cuerpo. Había terminado la escuela secundaria, había tenido suficientes adolescentes cachondos para saber lo que significaba cuando alguien te miraba así, especialmente cuando estabas durmiendo.

Stiles se acercó a él hasta que sus pechos se alinearon, sus caderas más cerca de lo que sería considerado amigable. Podía sentir a Derek contra su muslo, demasiado duro para ser una coincidencia. Stiles miró cuidadosamente los labios de Derek, la oscura barba alrededor de ellos, antes de inclinarse hacia delante. Cuando no solo Derek no se retiró sino que en realidad envolvió sus brazos alrededor de Stiles, Stiles fue a por ello, cerrando la pequeña distancia entre ellos y saboreando los labios de Derek.

Fuegos artificiales se dispararon en su cabeza. Todo sabía bien, olía bien y se sentía bien. Stiles olvidó por un momento toda la mierda que le preocupaba. Stiles se movió fácilmente ahora que tenía un permiso tácito, acariciando los musculosos hombros y los duros músculos del pecho de Derek sobre los que había salivado cada vez que veía a Derek en el lago. Derek se movió bajo sus manos, cambiando y ajustando a Stiles hasta que quedaron bien, con la pierna de Stiles ligeramente doblada sobre la rodilla de Derek.

Derek dejó que Stiles lo besara hasta que las manos de Stiles se abrieron paso por el ridículamente fuerte estómago de Derek y se deslizaron a lo largo de la cintura de sus pantalones. Luego se retiró, separándose de la boca hambrienta de Stiles. Parecía que tomó un poco de esfuerzo.

—No estás pensando con claridad.

—Estoy bien.

—Mentira. —Derek sonrió, mirando a la boca de Stiles. —Ve a dormir.

—Como el infierno, —respiró Stiles. —He estado soñando con esto... por... bueno, ya que me di cuenta de que realmente eras amable. Pensé que me mirabas como a otro niño enamorado. Pensé que estaba loco.

—Stiles... —Derek suspiró. Incluso su aliento olía a intoxicante, al bastardo. —Duerme. Olvida esto que pasó.

—No quiero olvidar, —Stiles apenas logró decir, con el corazón dolorido de repente. —¿Tú?

Derek puso su mano en la mandíbula de Stiles, su pulgar acariciando el pómulo de Stiles. Miró el rostro de Stiles con cuidado, sus cejas se juntaron con preocupación.

—Duerme.

Derek le besó la frente antes de cerrar los ojos, todavía acariciando con el pulgar la mejilla de Stiles. Stiles observó a Derek durante un largo rato, dividido entre querer besar al alfa nuevamente y querer respetar sus deseos. Al final, se quedó dormido tratando de decidir.

Se despertó sin saber si había sido real o una fantasía desesperadamente vívida.

****

Por la mañana, Derek le trajo algo dulce y afrutado de las cocinas y comieron juntos, esta vez en la mesa, ya que Stiles se sentía esencialmente normal nuevamente. Derek estaba callado. Stiles estaba medio excitado y medio confundido y no podía apartar los ojos del alfa. Quería preguntarle a Derek si su beso había sido un sueño, pero no estaba seguro de poder manejarlo si lo hubiera sido. Prefirió la esperanza de la ambigüedad a un cierto no.

Deaton los salvó de su silencio al llamar a la puerta. Puso un termómetro en la boca de Stiles y lo declaró fuera de pre-calor.

Stiles regresó con Deaton, quien le aseguró una y otra vez que no era menos licántropo para ellos y que no debía dudar en decírselo a Scott y los demás. Malinterpretó el silencio de Stiles y lo atrajo para que lo olfateara antes de irse.

—Ven conmigo por cualquier cosa. En cualquier momento. —Deaton agarró sus manos con fuerza y apretó. —No estás solo.

****

Stiles seguía esperando caer muerto o que le crecieran cuernos o volverse azul (probablemente no en ese orden).

No pasó nada.

Durante semanas no pasó nada. Se sentía normal. Derek actuó con normalidad a su alrededor y Stiles llegó a suponer que estaba enfermo alucinado su pequeño momento. Scott y Erica continuaron vacilando entre odioso y entrañable. Stiles se preocupó por el tipo de trabajo que debía realizar y sacó los folletos de la facultad de medicina de su escritorio de vez en cuando para mirar a los hombres lobo sonrientes, con los ojos brillantes y los colmillos largos. Molestó a Nela y se comió las galletas de Sally y trató de evitar el mal humor de Deucalion cuando lo vio alrededor del territorio. El tiempo se sentía como si se hubiera detenido. Si no fuera por el cambio de las montañas a rojo y oro, Stiles ni siquiera habría sabido que la caída estaba en marcha. No fue hasta su próxima visita que Stiles se dio cuenta de que todos en su escuela secundaria habían ido a la universidad sin él. El conocimiento abrió un agujero en su pecho que no se curó cuando regresó al territorio de la manada.

Stiles pensó que tal vez se sentiría diferente, sabiendo que era un experimento poco natural, pero nada cambió en su vida y era fácil fingir que las cosas eran normales. Aparte del miedo a caer repentinamente muerto en cualquier momento, siguió su día como antes y se preocupaba por las mismas cosas. Ayudó a que nadie más que él, Deaton y Derek supieran la verdad sobre él.

Erica tiene su celo.

Stiles entró con Scott de los corrales y la encontró envuelta en el sofá con todas las mantas de la casa. Su cara se asomó a través de un agujero en las capas de edredones y mantas. Scott saltó hacia atrás como si hubiera entrado en una pared y se llevó el puño a la nariz tan pronto como entraron en la casa.

—Oh, Dios mío, ¿qué estás haciendo todavía aquí?

—Boyd se ha puesto al día haciendo estupideces en el FBI por unas pocas horas más, —dijo de mal humor. —Me siento sola en la casa del calor.

—Tú... no puedo estar cerca de ti así. —Scott miró a Stiles. Stiles miró entre ellos, totalmente confundido. —¿Cómo estás bien ahora?

—¿Qué?— Stiles parpadeó hacia ellos.

—Está... el olor a celo, —Erica hizo un puchero, luciendo un poco hilarante bajo todas sus mantas. —Scott se está volviendo loco.

—No... espera. Lo huelo. —Stiles inhaló profundamente y Scott lo miró como si estuviera loco. —Es algo así como... ¿azúcar moreno?

—Bruto. —Scott parecía horrorizado.

—Realmente no puedo olerlo tampoco. —Stiles supuso que Erica se encogió de hombros por la forma en que se movía toda la masa de mantas. —No molesta a otras chicas. Y supongo que tú sí. Raro.

Stiles se congeló, preguntándose si este era otro síntoma de ser un Frankenwolf. Ninguno de los dos pareció darse cuenta.

—¿No puedes salir con Kira o algo así?— Scott estaba abriendo todas las ventanas y acercándose a su dormitorio.

—Deja de lloriquear tanto solo porque te sientes culpable por estar cachondo por la chica equivocada.

—Sí, eres como mi hermana. Es raro. —Scott se puso rojo brillante.

—Entonces te vas. —Erica arqueó una ceja. —También es mi casa. Y tengo demasiado frío para mudarme. Boyd tendrá que llevarme a cuestas.

—Te encargaré,— se ofreció Stiles, compadeciéndose de Scott. —¿Dónde está?

—Cómo diablos está ahí para que nadie pueda escucharte haciendo lo sucio. Se suponía que debía irme cuando sentí los síntomas por primera vez hace unas horas... pero no quería quedarme sola. Quién sabe cuándo Boyd aparecerá . —Erica se agachó bajo sus mantas con un ceño miserable.

Stiles la levantó con su nueva súper fuerza y luchó por hacer un espacio para su cara a través de todas las mantas para que pudiera ver a dónde iba.

—Mi héroe,— Erica ronroneó, algo amortiguada bajo las capas.

Caminaron por un sendero que los alejaba por lo menos a una milla de distancia de las cabañas hasta que llegaron a una colina de aspecto artificial con una puerta y una entrada empotradas. El primer pensamiento de Stiles fue que había tropezado con un hobbit.

—¿Por qué se ve así?— Stiles resopló cuando colocó a Erica en sus pies junto a él y alcanzó el pomo de la puerta.

—Está súper aislado para mantenernos calientes, —explicó Erica, temblando incluso debajo de las mantas. Se arrastró rápidamente cuando Stiles abrió la puerta. Una ola de calor golpeó a Stiles cuando entró, como entrar en una sauna. Erica accionó un interruptor en la puerta y unas luces cálidas y suaves iluminaron la pequeña habitación. Le recordó a Stiles una pila de manada más pequeña, solo un colchón gigante, mantas a los lados y un estante lleno de... oh.

—Eres una virgen tan linda, —comentó Erica con aire de suficiencia, desenvolviéndose laboriosamente de todas sus mantas. Los ojos de Stiles se agrandaron al ver las botellas de aceite de semilla de uva y la pila gigante de toallas para limpiar. También había una puerta a lo que Stiles supuso que era un baño, uno de los pocos televisores que Stiles había visto en el territorio de la manada, y una pequeña nevera. También misteriosos cajones bajo los estantes de aceite y pilas de toallas. Stiles realmente quería mirar en los cajones.

—No soy... entonces, ¿Boyd es tu compañero de calor?— Stiles luchó por cambiar de tema.

—Se supone que es. —Erica lo miró. —Es posible que tengas que hacerlo si él no trae su trasero aquí pronto.

—Uh. —Stiles no pudo evitar mirarla.

—Relájate. Estoy bromeando. —Erica sonrió con fuerza. —Principalmente.

—Lo logrará, —la tranquilizó Stiles, aunque no tenía ni idea. —¿Qué te sucede exactamente en el celo?

—Primero nos congelamos por un par de horas... o, en realidad, la temperatura que teníamos antes de que cambiáramos. Luego nos volvemos abrumadoramente calientes y eso puede durar días. Por suerte para ti, todavía estoy congelada. Los juguetes no están. —Basta, aunque te ayudan. Realmente necesitas a alguien más para que te ayude. Es algo químico, supongo.

—Ese tipo de mierda.

—Realmente no. —Erica se encogió de hombros. Parecía cómoda ahora en la habitación climatizada. —Es un sexo loco y caliente. Y llegamos a la pubertad por el calor más tarde que a los humanos, generalmente después de los veinte. En ese momento sabes a quién en la manada realmente quieres deshuesar. Además, las feromonas del calor te hacen bastante irresistible para tu compañero de calor, así que casi siempre están de acuerdo. Generalmente cada nueve meses, pero a veces llegas un poco tarde o temprano. Estoy un poco adelantada este año.

—¿Qué pasa si Boyd no vuelve?

—Isaac es mi reserva, —dijo Erica de mal humor. —Es demasiado incómodo por ti mismo.

—Ay. —Stiles sonrió. —¿Sabe que lo dices así?

—Somos amigos. Es raro. Boyd y yo no somos amigos. —Erica miró hacia abajo.

—¿Por qué no?

—Porque él quiere que yo sea su compañera. —Erica lo miró antes de volverse y sentarse. —Y soy joven, salvaje y libre, y no todo sobre el amor eterno todavía. —Erica se encogió de hombros y Stiles pensó que hizo un muy buen trabajo al tratar de parecer que no le importaba. Stiles se sentó en el suelo del colchón con ella y levantó las rodillas hasta la barbilla. Erica lo miró antes de apartar la mirada, agitada.

—Hemos hablado mucho sobre eso. Está en un lugar diferente al mío. No es como que diré que no para siempre. —Erica se mordió las uñas, evitando los ojos de Stiles.

—Si finalmente vas a decir que sí... entonces, ¿cuál es el problema?— Stiles preguntó, no entendiendo su lógica.

—Es tan intenso, Stiles, no lo entenderías. —La expresión de Erica se nubló. —Los hombres lobo son románticos serios. Los vínculos son para siempre. El divorcio casi nunca ocurre, y cuando lo hace, es un gran problema porque todavía eres manada y todos están en tu negocio tratando de asegurarse de que no dividan la manada. Además, tus feromonas se joden y básicamente pierdes tu atracción por otros hombres lobo, lo cual, joder, es demasiado para mí . —Ella buscó en sus ojos para comprender antes de mirar sus uñas de nuevo. —Mis padres se divorciaron cuando yo era una niña. Fue mucha lucha e infelicidad. Decidí que nunca quería casarme, incluso antes de que cambiara, y emparejarme es peor. ¿Y si decidimos que nos odiamos? Estar juntos en el misma manada para siempre... no puedes escapar a menos que te transfiera de manada... lo que es como perder a su familia de nuevo.

Stiles realmente no podía relacionarse. Por lo que recordaba de su padre y su madre, habían sido felices juntos. Stiles era probablemente lo opuesto, en realidad, un romántico incurable, listo para comprometerse con... alguien. Nadie en particular. Ninguna persona estúpidamente musculosa, de cabello oscuro y ojos rojos.

—Los hombres lobo no salen realmente, —se quejó Erica. —Simplemente hacemos esto.

—¿Cómo llegas a conocer a alguien, entonces?— Preguntó Stiles. Erica levantó los brazos con exasperación, aunque por una vez no estaba dirigida a él.

—Supongo que simplemente los conoces. Están llenos; todos conocen a todos. Las personas con química se convierten en compañeros de calor. Entonces, un día, simplemente decides casarte para siempre, —dijo Erica enojada. —Locos bastardos. Hacen todo en función del olfato.

—Locos bastardos, —Stiles accedió enérgicamente para hacer que se sintiera mejor; Erica estaba haciendo un peor trabajo ocultando su miseria ahora. Parecía una mala idea, pero Stiles estaba trabajando para tener una mente abierta cuando se trataba de la cultura del hombre lobo. —Puedo imaginar que sería realmente extraño romper la manada.

—Isaac y yo tuvimos una cosa y rompimos. —Erica se animó. —Ahora estamos bien. Pero es solo que... el apareamiento es diferente. Cambia tu cuerpo. Da miedo.

Stiles no dijo nada. En realidad, le sonaba increíble, si era con la persona adecuada.

Hablaron durante lo que pareció una hora. Stiles escuchó más sobre la infancia de Erica. Aprendió que el cambio curó una enfermedad mortal con la que luchó toda su vida. Debido a eso, estaba tan agradecida de haber recuperado su salud que la transición fue más fácil para ella que para la mayoría de los demás. La visita fue difícil ya que sus padres se separaron y ella tuvo que elegir a quién visitar. Ella tenía una hermana pequeña que extrañaba; ella llevaba su foto en un medallón que Stiles había notado que llevaba puesto.

Finalmente, Boyd irrumpió por la puerta, luciendo más asustado de lo que Stiles hubiera esperado del hombre lobo estoico. Erica cambió de burbujeante a irritada justo antes de entrar por la puerta.

—Casi tuve que ir a buscar a Isaac, ya sabes.

—Lo siento. —Boyd miró fijamente a Stiles como si no pudiera entenderlo. —Estaba en el norte de California para este caso.

—Ok, Stiles. Es hora de que los adultos tengan su tiempo a solas. —Erica aún sonaba irritada con Boyd, por lo que Stiles no lo tomó personalmente. Se inclinó y la olió antes de levantarse para irse. Boyd aún lo estaba mirando a él en vez de a Erica.

—¿Has estado aquí todo este tiempo?— preguntó lentamente.

—Sí. —Stiles se encogió de hombros, mirando a Erica por una explicación. —Los dejo con su... negocio.

—Stiles es esencialmente mi mejor amigo gay. Mi olor no le molesta, —Erica le aclaró a Boyd antes de volverse hacia Stiles. —En serio, fus. Estoy cerca de escalarlo justo delante de ti.

Stiles se escabulló.

No vio a Erica ni a Boyd durante los siguientes cinco días. Entonces Erica de repente regresó en una noche para cenar, actuando y pareciendo que no había pasado nada.

****

Stiles y Deaton tenían una cita semanal los viernes antes de la cena para revisar sus signos vitales y realizar pruebas de hormonas, feromonas y cualquier otra cosa. Stiles estaba bastante seguro de que a Deaton solo le gustaba meterle agujas. Derek asistió a estas citas, repasando la sala de examen y tocando cosas inútilmente. Una vez que Deaton anunció que todo se veía bien, Derek lo olfatearía agresivamente antes de irse.

Se sentía... surrealista. Stiles no sabía si Derek se sentía culpable por el uso de sus feromonas contra Stiles, o si solo estaba siendo un alfa sobreprotector y se habría comportado de esa manera si alguien en la manada se enfermara. Stiles no estaba dispuesto a quejarse, de cualquier manera. Consiguió ver a Derek durante una hora sólida, sentarse junto a él y molestarle con preguntas sobre su intenso trabajo, mientras que Deaton hizo las pruebas.

Ninguno de los dos se sintió especialmente complacido cuando Stiles anunció en su próxima cita que no podía oler el calor de Erica.

—Supongo que soy un eunuco de feromonas o algo así.

—¿Por qué no viniste a mí antes?— Deaton exigió.

—No eres un eunuco, —gruñó Derek.

—Eso es verdad. No me importaría tanto si lo fuera,— Stiles le sonrió a Derek, quien no parecía perturbado. Deaton, por otro lado, parecía sobresaltado y avergonzado por lo descaradamente que Stiles lo anunció. —¿Qué? Como si hubiera sido sutil al respecto.

—Esto es muy serio, Stiles,— lo regañó Deaton. —Deberías haberme dicho tan pronto como te diste cuenta. Tus feromonas están en un delicado equilibrio, y esto podría ser un signo de...

—No especules,— interrumpió Derek.

—Sí. —Deaton pareció calmarse un poco. —Tienes razón. Primero hagamos algunas pruebas. Pero vienes a mí en el momento en que algo así vuelve a suceder, ¿de acuerdo?

—No soy gay, —Stiles sintió la necesidad de señalar. —Quiero decir, todavía estoy físicamente atraído por las chicas. Y chicos, obviamente. No sé por qué no me molesta el olor a calor.

Deaton parecía más preocupado de lo que Stiles sentía (que era sobre todo porque la persona que lo conocía no tenía calores, por lo que no le importaba mucho). Stiles estaba de acuerdo con eso, siempre y cuando no fuera un síntoma de otras cosas terribles en su cuerpo Frankenstein.

Stiles estaba empezando a disfrutar de que Deaton lo golpeara ya que Derek siempre lo acurrucaba, envolviendo un brazo alrededor de su hombro o metiendo la nariz de Stiles en su cuello, mientras que Deaton extraía sangre.

Mientras Deaton se paseaba por su pequeño laboratorio con aspecto disgustado, Derek le contó en voz baja sobre un caso en el que estaba trabajando con Boyd en Los Ángeles, que involucraba a la organización que sospechaban que le estaba administrando. Stiles fingió dolor en su brazo cuando Deaton extrajo más sangre (ridículo, ya que se curó tan rápido de los pinchazos de las agujas) para que Derek pudiera olfatearlo y sentarse más cerca, tocando sus muslos. Se emocionó un poco al ver a Derek preocuparse por él tanto. Cogió a Deaton rodando los ojos antes de volverse hacia su laboratorio.

—Nada, —anunció Deaton con un movimiento de cabeza mientras miraba los últimos resultados de las pruebas en su computadora. —Por lo que puedo decir, estás sano.

Derek pareció dejar escapar un suspiro a su lado.

****

Stiles se escapó de Scott en la siguiente carrera de la manada.

Se estaba volviendo más rápido y más acostumbrado a su cuerpo, ahora podía correr al frente del grupo en lugar de quedarse atrás en la espalda. El olor de Derek era más fuerte allí, y lo arrulló en un golpeteo sin sentido de sus pies, perdido en el placer del estiramiento y la quemadura de sus piernas y pulmones. Scott y Kira se habían visto atrapados luchando al fondo, y Erica e Isaac se separaron temprano para regresar a la pila de manada.

Detrás de él, muy detrás de él, escuchó caer a los otros licántropos mientras rodeaban las cabañas, volviendo a la pila de manada por la noche. El olor de Derek flotaba frente a él, llevándolo más lejos por un camino que le hacía agua la boca.

Stiles oyó que Scott lo llamaba. Pero estaba muy atrás, demasiado lejos para atraparlo, y Stiles estaba libre en la noche con nada más que el olor de Derek en su mente.

Lo siguió a medida que se hacía más fuerte, a través de los árboles y arbustos que se marchitaban, hasta que llegó al lago. Disminuyó, debilitándose en su mente instintiva hasta que Stiles se despertó como si fuera un sueño y se dio cuenta de que estaba de pie, jadeando, a la orilla del lago, observando cómo la calma de la superficie ondulaba en la pálida luz de la luna. Buscó el agua intacta en busca de Derek. El sendero conducía al agua, Stiles estaba seguro de ello: había visto ropa desechada en el borde del bosque. Estaba demasiado tranquilo. La pregunta de por qué Derek estaba aquí solo, cuando todos los demás estaban acurrucados durmiendo, susurró a través de él.

Derek emergió en medio del lago, lejos de la orilla. Se quedó quieto por un momento, meciéndose con las olas, hasta que se volvió lentamente. Sus ojos brillaron rojos cuando se encontraron con la mirada hambrienta de Stiles.

Stiles se arrancó la camisa y los pantalones, se metió en el lago y luego se empujó. Cortó apresuradamente a través del agua. Derek lo esperó en medio del lago, rastreando su progreso con sus ojos rojos.

Cuando Stiles llegó a él, no sabía qué hacer. Derek solo lo miró, su expresión oscura y sus ojos más brillantes de lo que Stiles los había visto nunca. Era todo belleza a la luz tenue de la luna, el agua salpicaba su impecable piel. Stiles no quería nada más que inhalarlo, pero no podía encontrar las palabras para pedirlo.

Derek estaba a una pulgada de él cuando Stiles parpadeó a continuación. Stiles saltó de sorpresa cuando el agua retumbó alrededor de ellos por el repentino movimiento, los ojos rojos de Derek se clavaron en su rostro y se arrastraron hasta sus labios. Pasó otro latido antes de que Derek lo besara como si se estuviera muriendo de hambre. Sus ojos parecían brillar rojos bajo sus párpados.

Stiles abrió con entusiasmo la boca para él, descansando sus brazos sobre los hombros de Derek. Las poderosas piernas del alfa los mantuvieron levantados con solo unos pocos golpes, y Stiles se rindió por completo al control de Derek, envolviendo sus piernas alrededor de la cintura de Derek y aferrándose al alfa tan cerca como pudo.

Las manos de Derek rozaron su piel, alisándole la espalda y masajeándole los muslos y el culo. La electricidad brillaba a través de él en todas partes donde tocaban, especialmente donde Derek apretó sus caderas y empujó contra él. Stiles se quedó sin aliento y Derek hundió su cara en el cuello de Stiles y Stiles estaba mareado por lo mucho que lo quería, lo necesitaba.

Stiles gimió sin pensar y se sintió complacido cuando Derek pareció entender su súplica sin palabras. Dejó ir a Stiles de inmediato y comenzó a nadar hacia la orilla, mirando hacia atrás para asegurarse de que Stiles lo seguía. Stiles casi no podía pensar con la suficiente claridad para nadar, pero afortunadamente su cuerpo extrañamente fuerte lo impulsó fácil y rápidamente a la orilla, donde Derek lo estaba esperando. Derek se hundió contra la arena cuando Stiles se sentó a horcajadas sobre su cuerpo desnudo, ambos luchando para quitarle los boxers, que Stiles había dejado en su prisa por llegar a él.

Derek capturó su boca con un gemido cuando Stiles finalmente se deslizó en su regazo, la polla desnuda de Derek contra la suya, y se acurrucó contra él. Mientras Stiles los tomaba a ambos en la mano, Derek estabilizó sus caderas en un movimiento de balanceo que les hizo inclinar sus barbillas hacia atrás y gritar juntos. Derek aprovechó la exposición de Stiles y le mordió el cuello, donde su olor era más fuerte. Stiles sollozó ante el poderoso impacto que le atravesó los dientes de Derek. Era demasiado, las lágrimas corrían por sus ojos, por lo que Derek se hizo cargo, moviendo las caderas de Stiles en el deslizamiento de su mano en sus dos pollas. Stiles se inclinó para oler a Derek, y su mente se inundó con la abrumadora sensación de placer y excitación y... algo más profundo. Algo importante. Algo que Stiles sabía, instintivamente, pero no podía nombrar.

Se corrieron casi al unísono mientras Stiles se enfocaba en probar a Derek tan bien que podía descifrar la palabra en su cabeza que los definía perfectamente. Derek se quejó en su boca, sus lenguas se enredaron, y Stiles se lo tragó.

Stiles se derrumbó sobre el pecho de Derek antes de que Derek terminara de venirse entre sus estómagos, su mano ordeñando hasta la última gota del orgasmo de Stiles de sus pollas juntas. Derek le mordió la oreja, lamiendo y articulando su cuello, volviendo a donde lo había mordido. Lamió la piel levantada allí y envió pequeñas chispas por el cuerpo gastado de Stiles. Stiles se estremeció y gimió ante la sobre-estimulación, su mejilla caliente contra el hombro de Derek mientras su aliento se estremecía. Derek murmuró algo incoherente en el costado del cuello de Stiles, sus brazos se apretaron protectoramente alrededor del cuerpo inerte de Stiles. Stiles no podía moverse aunque quisiera, así que se quedó allí mientras las manos de Derek acariciaban su espalda.

Finalmente, Derek inclinó Stiles en la arena junto a él, inclinándose para besar suavemente la mejilla de Stiles antes de meterse de nuevo en el agua para lavar la arena del cuerpo.

Stiles lo siguió, sin querer separarse de él ni siquiera por un segundo. Derek se giró para atrapar los labios de Stiles en su cuello en un verdadero beso.

—No puedo detenerme más, —Stiles suspiró contra su piel después de que se separaron.

—Lo sé,— Derek regresó suavemente, mirando hacia el lago.

Chapter Text

 

Derek estaba tranquilo y en silencio mientras caminaban a casa en la oscuridad.

—Tío, todavía tengo arena en mi trasero. Nunca más. Bueno, en la playa. —Stiles intentó bromear para enmascarar lo genuinamente preocupado que se sentía por el malhumorado silencio de Derek. Los labios de Derek apenas se movieron en respuesta. Sus ojos seguían dirigiéndose a la marca roja de la mordedura en la garganta de Stiles, la piel no se rompió, pero definitivamente estaba magullada por lo que Stiles podía sentir, antes de que él se sacudiera y mirara hacia otro lado.

—Ok. Detente. —Estaban a mitad de camino a casa y Stiles no podía soportarlo más. —Necesitamos resolver esto antes de regresar a la tierra de los espías accidentales. —Pasó una mano sobre el hombro de Derek y obligó al alfa a que lo enfrentara en el camino. —Solo dímelo. Soy un niño grande.

—No sé qué hacer, —admitió Derek, tomando las manos de Stiles entre las suyas e inclinando sus frentes juntas. —No quiero pedirte mucho... pero esa es la realidad.

—Quieres decir... que eres el alfa.

—Sí.

—Y yo sería tu... compañero alfa, —aclaró Stiles.

—Sí. —Derek suspiró.

—Bueno, por favor retén tu emoción. —Stiles se sintió herido por lo deprimido que parecía Derek. —No me abrumas con eso ni nada.

—Aún eres solo un cachorro. —Derek le apretó las manos. Stiles los liberó.

—No me llames así. Erica me llama así y lo odio. Soy un adulto. —Stiles se cruzó de brazos a la defensiva.

—No se trata de ser joven, se trata de ser nuevo. —Derek retiró sus manos con cuidado, desenredando sus brazos. —Apenas te has ajustado. No puedo pedirte este tipo de compromiso. No debería haber hecho esto ahora.

—¿No podemos... hacer esto por ahora?— Preguntó Stiles. Esta conversación no iba en absoluto como había planeado. —¿Tener sexo y pasar el rato y ver cómo va?

—No. —Derek negó con la cabeza. —No es así como hacemos las cosas.

—Bueno, tal vez debería serlo. —Stiles suspiró con frustración. Derek también resopló.

—Esto es serio, Stiles. La manada es parte de mí. No puedes simplemente quererme, también tienes que quererlos. Eso no es lo que quieres ahora.

Eso era cierto. Stiles apenas había aprendido a gustarle la manada en este punto.

—Yo tampoco lo sé, —admitió Stiles. Dio un beso a los labios de Derek.

****

Derek parecía abatido cuando se dio la vuelta y comenzó a caminar de nuevo.

Stiles no vio a Derek por otra semana. Se fue a la mañana siguiente por un caso antes de que Stiles se despertara.

Apestaba... mucho más de lo habitual.

Sentía que no podía pensar en otra cosa. Todo le recordaba a Derek. Las cabras que Scott tenía que ordeñar una vez al día le recordaban a Derek y, sin duda, Derek era mucho más guapo. Comer comida le recordaba a él Derek. Quedarse dormido. Cepillando sus dientes.

Stiles finalmente se metió en el alijo de la cerveza de hombre lobo e Isaac lo encontró durmiendo en el sótano. No le dio una patada en el culo, lo que Stiles apreciaba. Erica y Scott siguieron molestándolo por su mala cara y Stiles terminó arrojando caca de cerdo a Scott en los corrales para que lo dejara. Fue a la pila de la manada, pero todavía era miserable. Dormir con Derek había despertado algo hambriento y solitario en él. No podía esperar para verlo de nuevo.

Una o dos veces (o tres veces) Stiles fingió que estaba amontonándose y se metió a hurtadillas en la casa de Derek para quedarse dormido en su cama y volver a oler al alfa. No estaba seguro de que se le permitiera estar allí, pero parecía no poder evitarlo.

Esperó en la sala de examen de Deaton el viernes, casi rebotando de emoción por poder ver a Derek de nuevo.

—¿Por qué siempre estás tan ansioso por estos exámenes?— Deaton se preguntó en voz alta mientras sacaba el primer frasco de sangre. —¿Estás seguro de que lo estás haciendo bien? Entiendes para qué son, ¿verdad? Esto no es... un asunto alegre.

Stiles lo ignoró cuando escuchó a Derek caminar hacia la clínica. Casi saltó de la mesa de examen con entusiasmo, pero se obligó a ser jodidamente genial y quedarse quieto.

Derek entró en la habitación con aspecto agotado. Sus ojos buscaron inmediatamente a Stiles. Se acercó a él y lo olió durante mucho tiempo, acariciando su cuello con suavidad antes de sentarse en una silla al otro lado de la habitación. Stiles casi lloró cuando se alejó de él, con las manos apretadas a los costados para evitar que lo agarrara.

—Ahora que ambos están aquí... tengo una buena noticia. —Deaton miró entre ellos, sus ojos se estrecharon un poco. —Muy buenas noticias. Recibí mi... caballo y carruaje... de los ancianos en Nepal esta semana.

—Sin embargo, ya sabes lo que me pasa. Soy un Frankenstein, —señaló Stiles, apenas capaz de concentrarse en las palabras de Deaton con Derek en la habitación. Derek se erizó ante el término, moviéndose ansiosamente en su asiento.

—Eres sintético, —aclaró Deaton lentamente. —Pero no de la fuente que originalmente pensamos.

—¿Qué?— Derek ladró, iluminándose.

—¿Sí, qué?— Stiles hizo eco, confundido. —¿Quién más me haría esto?

Deaton miró entre ellos con una expresión misteriosa que parecía encajar en sus ropas místicas.

—Hay un concepto muy antiguo en la historia de la licantropía, el de un ‘verdadero compañero’. Esto explica mejor sus síntomas inusuales. —Cuando Stiles miró a Derek para ver si lo reconocía, toda la tensión había desaparecido de la cara de Derek, sus ojos se abrieron de par en par. —En términos biológicos, dos individuos con una compatibilidad genética casi perfecta. Es más fuerte que el enamoramiento, mucho más fuerte, como tu lo ha experimentado. Si un licántropo se encuentra con su verdadero compañero en su estado inalterado, entonces sus feromonas pueden inducir el cambio en el otro. Ese parece ser el caso para vosotros dos. Stiles, no te habrías convertido en un licántropo si nunca hubieras conocido a Derek.

—Derek... —La boca de Stiles estaba repentinamente seca, su mente en blanco. —... me hizo esto.

—Sí, él es tu verdadero compañero. —Deaton se detuvo por un largo tiempo, viendo a Stiles procesar la información antes de continuar. —Y, como un alfa, sus feromonas son más abundantes y agresivas. Ellas... causaron cambios adicionales en su cuerpo.

—¿Como que?— Stiles se oyó preguntar, temiendo la respuesta.

—En términos generales, los hombres lobo son bastante infértiles, a pesar de sus mejores esfuerzos. Los alfas son más fértiles que otros licántropos para darles una mayor posibilidad de transmitir el rasgo alfa, ya que todas las manadas necesitan un alfa para estar saludables. Los cambios en su cuerpo fueron para hacerte compatible con la fertilidad de Derek. Los ancianos llaman parejas del mismo sexo que se someten al verdadero cambio de pareja 'padres madres' . —Deaton se detuvo, mirando entre ellos para comprobar si entendían. Ellos claramente no lo hicieron. —Stiles, experimentarás calores. Eres insensible al olor del calor porque ahora es parte de tu propia anatomía. Como tal, serás capaz de quedar embarazado durante esos calores. Pero hay limitaciones, por ejemplo, es probable que se necesite una cesárea para que el bebé nazca con éxito.

—Por lo general, tu primer calor completo debería llegar de tres a seis meses después de su pre-calor. Si vosotros dos..., —entrecerró los ojos. —... dormís juntos, puede llegar antes. Mucho antes.

—Lo hemos hecho, —admitió Derek de inmediato. —¿Que tan pronto?

—Dada la fuerza de la sensibilidad de Stiles hacia ti, supongo que tan pronto como una semana después del evento. Tal vez más. Nunca he tratado con verdaderos compañeros antes de esto, así que no podré hacer predicciones detalladas. Hay señales, sin embargo. Puedo revisar la sangre que tomé para detectar hormonas del calor. Stiles, es posible que sientas una fuerte necesidad de permanecer cerca de Derek. A veces eso puede suceder con parejas enamoradas, y es probable que sea cierto en tu caso.

El corazón de Stiles se aceleró. Fue demasiado, estos dos hablaron tan calmadamente sobre el cambio más grande en su vida desde que se convirtió en un hombre lobo. No, más grande. Esto fue... aterrador.

Se deslizó fuera de la mesa de examen y salió corriendo por la puerta, corriendo por el camino, hacia los garajes.

Derek lo alcanzó rápidamente, agarrando su brazo para reducir su velocidad. Stiles se retorció en él.

—¡No me toques!— Salió de sus labios, el pánico burbujeaba en su pecho encontrando una válvula de escape. Apenas vio el dolor sobre la cara de Derek cuando lo empujó lejos antes de girarse y correr nuevamente con un pensamiento en su mente: estaba saliendo de este infierno. Se estaba yendo. No más rarezas, no más Derek para torcerle la cabeza y drogarlo con su aroma y hacerle creer que todo esto era menos demente de lo que realmente era. Estaba desintoxicándose de este extraño culto que lo había convertido en... esto. Ya tenía muy poco control sobre sí mismo, y estaba harto de ello.

Había confiado en Derek. Dios. Cada vez que dudaba de este lugar, Derek había sido el único en cambiar de opinión. Derek y su estúpido y venenoso olor. Ya no podía confiar en nada, ni en nadie, excepto en su padre.

Fue ridículamente fácil, en realidad. Imprudente: cerca de la parte superior de su lista para planes de escape rápidos e imprudentes, pero fácil. Stiles quería ser imprudente en este momento, quería que Derek supiera que había terminado de meterse con él.

Mantuvieron las llaves de los autos en su sitio, pero Stiles había prestado mucha atención. Abrió la puerta del garaje para encontrar a Derek parado en la carretera, en su camino. Stiles encendió el sedán gris, mirándolo con furia. Derek parecía intrépido, su licántropo se enfrentó mientras esperaba. Stiles pito una vez. Derek no se movió. Stiles pisó el acelerador, saliendo del garaje. Derek esperó hasta el último segundo para saltar fuera del camino.

Stiles condujo.

****

Nadie estaba en casa cuando Stiles llegó allí. Era la mitad del día, así que Stiles había asumido que su papá estaría en el trabajo. Sin embargo, no predijo que el Sheriff movería la llave de repuesto. Probablemente estaba preocupado porque el cartero anormal lo encontrara.

En cambio, Stiles trepó a un árbol y abrió fácilmente la ventana de su habitación en el segundo piso. Al menos su súper fuerza fue útil para irrumpir en su propia casa.

Se desplomó sobre su cama, respirando todos los olores familiares y sintiéndose verdaderamente como en casa por una vez. Le dolía el cuerpo con un anhelo que hacía todo lo posible por ignorar, por lo que no se demoró en la cama con sus propios pensamientos durante demasiado tiempo.

Miró alrededor de su habitación y suspiró de placer. Finalmente. Nadie lo siguió, nadie le dijo lo que no debía decir, nadie lo escuchó moverse en su propia casa, nadie lo molestó. Estaba realmente solo.

Se dijo que se sentía bien.

Se pasó el resto del día comiendo comida chatarra, viendo videos de youtube de bebés y trucos de monopatín, y llorando intermitentemente en su almohada mientras se preguntaba qué demonios iba a hacer ahora. El refrigerador de su padre estaba sorprendentemente saludable, lleno de verduras y carnes magras, pero Stiles encontró el alijo de comida chatarra en la despensa. Dio una oración por Melissa, ya que ella era sin duda responsable de la calidad de la comida en el refrigerador de su padre en ausencia de Stiles. Se sentó en su escritorio con el pijama de su infancia que apenas le quedaba, bebía coca y no le importaba un carajo.

Esperaba que los hombres lobo vinieran tras él. Cada vez que oía que un automóvil pasaba por la casa, Stiles contuvo el aliento. Nunca lo hicieron.

Alrededor de las seis o siete de la noche, Stiles escuchó lo que era inequívocamente que el Sheriff subir por el porche. Se precipitó escaleras abajo y abrió la puerta con la cara sorprendida de su padre mientras el Sheriff todavía buscaba las llaves en el abrigo.

—Papá. —Stiles hundió su rostro en su cuello, oliéndolo inútilmente, y lo abrazó con fuerza. El Sheriff pareció recuperarse de su sorpresa y envolvió sus brazos alrededor de él a cambio.

—¿Qué demonios estás haciendo aquí? Tu visita no es hasta dentro de otra semana.

—No voy a volver, —dijo Stiles ferozmente en su cuello. —Solo voy a vivir aquí contigo.

—Espera, —el sheriff lo empujó hacia los brazos, mirando a Stiles con preocupación. —¿Estás bien? ¿Te lastimaron?

Stiles vacilante negó con la cabeza. El sheriff se relajó un poco.

—No puedo volver.

—¿Por qué no?

—Tengo un útero en mi culo.

La cara del sheriff quedó completamente en blanco. Parpadeó a Stiles por unos segundos.

—¿Por qué no entramos y nos sentamos?

—Lo digo en serio, —protestó Stiles.

—Está bien, hijo. Yo... te creo. Vamos a sentarnos y charlar.

Chapter Text

 

Su padre se recostó en el sofá y dejó escapar un gran suspiro mientras Stiles terminaba su historia. No había retenido nada, le había contado todo a su padre, todos los aromas extraños, las manadas, la manada, Derek y su estúpido alfa, porque ¿por qué diablos no? Era su papá. Él no iba a lastimar a los hombres lobo, y Stiles no iba a volver, por lo que no necesitaba seguir sus estúpidas reglas.

—Entonces... ¿qué es exactamente lo que quieres hacer al respecto, Stiles?— El sheriff preguntó eventualmente. Stiles se enderezó.

—Ok, lo descubrí todo. Voy a trabajar desde casa. Estaba esta chica, Nela, y ella enterró los secretos del hombre lobo en línea. Creo que podría hacer algo así aquí, y así no lo tengo que estar en el mundo con los racistas.

—Está bien, —dijo John lentamente, todavía escéptico.

—Y me pondré en contacto y usaré lentes oscuros para ocultar mis ojos. Saldré a comprar comestibles. Estaré aquí la mayor parte del tiempo.

—Eso suena... —su padre se veía triste, —solitario. No quiero eso para ti, muchacho. Quiero que seas feliz. Quiero que tengas relaciones con otras personas además de Melissa.

—No puedo ser feliz allí. No confío en mí mismo. Ya no confío en Derek. Y no quiero tener bebés alfa.

—Parece que Derek no sabía nada de esto más que tú.

—¿Lo estás defendiendo?

—¡Acabas de salir corriendo!— Su papá se veía exasperado. —Lo cual, no estoy diciendo que no hubiera hecho eso también... pero Derek trató de detenerte y tú intentaste, ¿qué, atropellarlo? Tal vez él también estaba un poco sorprendido por las noticias.

—Es demasiado rápido para eso, —se quejó Stiles. —Pero sí.

—Ok, es un poco raro. Todo esto es bastante raro. Pero, Stiles, ¿qué vas a hacer con respecto al olor de esta manada? Eso suena como algo que necesitas ahora. Y hay grupos en este mundo que realmente quieren matarte. Nuestra casa no es una fortaleza como el territorio de la manada.

—Lo sé. Por eso mantendré un perfil bajo y trabajaré desde casa, haciendo cosas de ordenador, —dijo Stiles rápidamente. —Te pagaré el alquiler. No estorbaré, papá, lo juro.

—No me preocupa eso, Stiles. Me preocupa el hecho de que no tengas un número de seguridad social aquí. Ya no tienes ciudadanía, —señaló su padre con un suspiro. —Es muy difícil vivir sin esas cosas.

—Lo sé. —Stiles se mordió el labio. —Pero no puedo volver.

—¿Qué pasa con otra manada?

—¡Papá!

—Si realmente decides hacer esto, estoy detrás de ti, al 100%. —El sheriff levantó las manos en señal de rendición. —Pero no quiero que pases el resto de tu vida aislado de todos y de todo, especialmente cuando... ya no estás diseñado para vivir solo. Estás diseñado para estar cerca de otras personas como tú. Y no parecía que lo odiaras tanto antes de que recibieras esta... extraña noticia sobre ti y Derek.

—No lo odié. Pero simplemente... no puedo confiar en ellos, —dijo Stiles.

John solo lo miró por un minuto.

—¿Qué pasa con este... negocio del celo? No estamos equipados para lidiar con eso.

—Voy a arrancar el celo. Estaré bien. —Stiles no estaba completamente seguro de que lo estuviera, pero tendría que resolverlo. —Tal vez deberías llevar a Melissa de vacaciones por unos días cuando suceda, sin embargo.

—No solo te voy a dejar aquí. —John miró escandalizado ante la sugerencia.

—Podrías querer, por lo que oigo. Además, la casa será sofocante.

—Jesús. —El sheriff se cruzó de brazos y miró al suelo. —Ambos... vayamos a dormir y hablemos de nuevo por la mañana. ¿Suena bien? Y necesitamos averiguar cómo devolver el auto que robaste, eventualmente.

****

Stiles dormía inquieto, esperando que alguien entrara por la ventana y lo secuestrara. Se despertó en mitad de la noche, con el dolor en el pecho más fuerte que nunca, y comió más comida chatarra. Se quedó dormido hasta que se despertó una hora más tarde y lo arrojó todo al inodoro. No había vomitado desde que era un niño con gripe. Se había olvidado de lo mucho que apestaba absolutamente.

Cuando se despertó por la mañana, sucedió lo mismo con su desayuno. Aparentemente, ya no podía tener cosas bonitas como mezclas de gofres preparadas. O papas fritas y salsa ranchera. O tartas, ugh. Su estómago ahora rechazaba la deliciosa comida humana que no estaba condimentada con hierbas y rellena con verduras cultivadas en casa. Intentó una coca cola para una reacción más inmediata, apenas llegando al baño. Se puso más hambriento a lo largo del día ya que varias comidas se trataron de la misma manera.

Su padre llamó para reportarse enfermo para poder estar con Stiles durante el día. Observaron a Seinfeld en el sofá y hablaron sobre las opciones de Stiles. Su padre quería que probara la manada, u otra manada, nuevamente antes de que él renunciara a su ciudadanía de licántropo. Stiles todavía se negó. Al final, Stiles se quedó dormido con la cabeza apoyada en el hombro de su padre y una colcha que su madre hizo tirar sobre sus dos vueltas. Se sentía tan acogedor, cálido y seguro, como el primer recuerdo que usó para estabilizarse como un nuevo licántropo.

Se despertó en la mañana con el hormigueo de sus sentidos de hombre lobo. Se incorporó, preguntándose de dónde venía la sensación de alarma hasta que se dio cuenta de que podía oír pasos alrededor de la casa.

Se giró justo a tiempo para ver al cartero, un paquete debajo de un brazo, apuntándole con una pistola a través de una ventana en la sala de estar. Medio segundo después, desapareció cuando algo se estrelló contra él.

Stiles se levantó de un salto y salió corriendo antes de que pudiera preguntarse si esa era realmente una buena idea. En el césped, justo afuera de la ventana de la sala, Derek, con forma alfa cara a cara, sujetó al hombre al suelo con ambas manos en la espalda. Un paquete seguía cayendo lejos de ellos, y Stiles vio la pistola a unos pocos metros de distancia en la hierba.

Derek gruñó mientras tiraba al hombre para que se levantara, esposado ahora porque aparentemente Derek llevaba las esposas con él. Stiles trató de no encontrar eso caliente, recordándose lo enojado que estaba con el alfa.

Su padre entró corriendo por la puerta detrás de él y Stiles se dio cuenta de que había abierto la puerta para que golpeara fuerte contra la parte delantera de la casa. John llevaba su arma, agotado. La mitad de su rostro estaba afeitado. Se deslizó hasta detenerse junto a Stiles.

—Jodido cartero, —murmuró Stiles para sí mismo cuando Derek empujó al hombre en su dirección. Stiles no pudo evitar dar un paso atrás cuando el hombre los pasó. Se veía tan... normal en sus pantalones cortos de cartero, pero miró a Stiles como si Stiles hubiera estado tratando de matarlo en lugar de al revés. —Tenías que pedir un paquete, ¿verdad?

—Amazon estaba teniendo una venta, —respondió su padre aturdido.

—¿Sheriff?— Derek dijo, su voz cortada.

—Correcto. Lo llamaré. —Su padre dejó de mirar boquiabierto y tomó su actitud de sheriff. —Mantenlo a la vista, ¿lo harás? Me ha estado cabreando durante meses.

—Oh, no se está escapando, —gruñó Derek, sus ojos brillaron de color rojo mientras empujaba al chico de rodillas en el jardín delantero. —Solo trata de correr,— lo desafió, mostrando sus colmillos. Los ojos del chico se abrieron ante la vista.

—Demonios, —escupió. —Bestias del infierno.

—Sí. —Derek se agachó y se inclinó para susurrar algo que Stiles no podría haber oído si no fuera un hombre lobo. —Y personalmente te enviaré directamente al infierno si te acercas a mi compañero otra vez. Te encontraré donde estés y te mataré, ¿entiendes? Y no necesito un arma para hacerlo.

El chico se sacudió casi imperceptiblemente y miró a Derek. Derek le devolvió la mirada, sonriendo a lo grande con sus colmillos.

Stiles retrocedió alejándose de ellos, corriendo dentro de la casa. Derek no dejaría al chico solo en el césped, por lo que sabía que tenía algo de tiempo. Necesitaba empacar y marcharse antes de que Derek pudiera llevarlo de vuelta al territorio de la manada.

Su padre apareció en la puerta de su casa, con el móvil en la oreja y los ojos muy abiertos.

—¿Qué demonios estás haciendo?— preguntó.

—Yéndome, —respondió Stiles mientras metía la ropa en su bolsa de lacrosse. —Derek solo me convencerá para que regrese.

—Jesús, Stiles. Intentaste atropellarlo y él aún te salva la vida. Siéntate. No te estás quedando sin esto otra vez, estamos trabajando en ello esta vez.

—¡Me llamó su compañero!— Stiles gritó, sus manos temblando.

Su papá dio un paso atrás en sorpresa. Stiles escuchó a alguien hablar al otro lado del teléfono y su padre levantó el dedo.

—Sí, en mi casa. Vino a mi hijo con un arma. Quiero dos autos aquí ahora mismo para recoger al bastardo. —Su papá colgó y lo miró extrañamente. —Solo escúchalo. Nunca hiciste eso. ¿Qué hay de malo en eso?

—Su olor... yo... no soy fuerte a su alrededor, —Stiles tartamudeó.

—Ok. Entonces te pondremos donde no puedas... óleos... el uno al otro, ¿vale? Cálmate, niño. No quiso hacerte nada y obviamente todavía está en tu esquina.

Stiles se hundió en su cama, con una sudadera roja todavía en sus manos.

Escuchó a los policías detenerse en su jardín delantero, los escuchó hablar en voz baja. Escuchó a su papá maldecir al cartero. Escuchó a Derek hablar con su padre, aunque no pudo escuchar exactamente lo que dijeron. Stiles consideró empacar otra vez, pero sabía que su padre no descansaría hasta que hablara con Derek.

Escuchó pasos en las escaleras y metió la bolsa apresuradamente debajo de su cama para que Derek no supiera cuán había estado asustando.

Derek redondeó cuidadosamente la puerta, con la mano en el marco.

—Quédate allí, —dijo Stiles, moviéndose un poco más atrás en la cama. —No quiero poder olerte cuando hablamos.

—Está bien, —dijo Derek, con los ojos nublados.

—No soy tu compañero,— aclaró Stiles inmediatamente.

Derek miró hacia abajo como si Stiles lo hubiera golpeado.

—Oh, Dios, no. No hagas eso, —dijo Stiles, con el corazón dolorido por él. —Detente.

—¿Qué?— Derek se cruzó de brazos y se encogió de hombros. —Solo estoy parado aquí.

—No te hice nada. No trates de hacerme sentir mal. Tú me hiciste esto, —gruñó Stiles.

—¿Y eso es tan terrible?— Derek lo fulminó con la mirada. —Ser uno de nosotros es tan terrible que me odias por eso.

—Podría sin tener el culo mágico. —Stiles le devolvió la mirada.

Derek tragó y miró hacia otro lado.

—Sí.

—Una vez dijiste que no me entiendes. —Derek se apoyó contra el marco de la puerta, mirando sus pies. —Es verdad.

—No quiero entenderte, —se burló Stiles. —Me has estado drogando con tu aroma para que me presente.

Los ojos de Derek se abrieron con horror.

—¿Es realmente así cómo te sientes?— Derek susurró. —¿Crees que te he estado drogando?

—Bueno, ¿cómo lo llamarías?— Stiles se movió incómodamente.

—No está destinado a quitarte el sentido de la elección, está hecho para que te sientas cómodo.

—Tal vez quiero estar incómodo, Derek. Tal vez eso esté bien a veces. —Stiles le gritó, rompiendo su control. —¡Tal vez a veces no deberías simplemente hacer lo que todos en un grupo quieren que hagas! Solía desafiar las cosas y joder las cosas y cambiar de mierda, como tu estúpido asunto sin citas y esa tontería que nadie le dice nada. No quiero sentir que puedo hacer eso cuando estoy cerca de ti.

—Entonces ese es mi fracaso. —Derek pareció desmoronarse ante la ira de Stiles. —Te he fallado como tu alfa. Si sientes que no tienes voz, entonces no te he estado escuchando.

—Ugh. —Stiles se llevó las manos a la cabeza. Sentía pena por él otra vez. ¿Por qué fue Derek siempre tan malditamente razonable? —Mira, no creo que realmente quisieras hacerlo. Soy demasiado sensible para ti, o lo que sea.

—Eso se desvanecerá con el tiempo. —Derek tragó. —Tu olor también me hace hacer cosas, sabes. También me hace sentir fuera de control.

—Oh enserio. —Stiles se mostró escéptico. —Cuando me estaba desmayando por todo el lugar y te acosaba, parecías tener un momento realmente difícil simplemente de pie allí.

—Desde tu pre-calor... no he dejado de pensar en ti. Nada me ha olido tan bien. —Derek olfateó el aire antes de que su expresión se convirtiera en vergüenza.

—Eso es solo olor a calor, —Stiles lo despidió.

—No. —Derek negó con la cabeza. —Eres tú. Es tu verdadero olor. He estado captando bocanadas desde que llegaste aquí, no estoy seguro de qué era. He olido a otros hombres lobo en celo antes. No... no se compara. No pude... dejar de pensar en ti. Ahí fue cuando me di cuenta de lo que éramos. Simplemente no sabía cómo expresarlo con palabras. Y luego no pude detenerme cuando me encontraste en el lago. Era como si estuviera debajo. algún tipo de hechizo.

Stiles acercó sus rodillas a su pecho en la cama y se sentó en silencio, sin saber qué decir. Sonaba familiar de una manera dolorosa.

—Yo... —Derek se pasó una mano por el pelo con frustración. —Mira, ¿puedes escucharme? No puedes olerme, ¿verdad? Así que solo soy yo quien habla.

Stiles esperó rígidamente sin responder.

—Deaton... te explicó las cosas clínicamente. Pero no creciste toda tu vida escuchando historias sobre verdaderos compañeros, así que significó algo diferente para ti. Es casi como un cuento de hadas para nosotros, alguien cuyo olor es tan compatible con el tuyo que cambian para ser tu compañero... Para los licántropos, lo que somos... los humanos usan la palabra ‘alma gemela’. No está bien, pero es lo más cercano que tienes. El olor es sagrado para nosotros. Confío me dice de el olor de alguien más que cualquier otra cosa . —Derek suspiró. —Biológicamente, Deaton tiene razón. Pero todo lo que somos es biología, Stiles. Depende de nosotros darle un significado a eso. Para mí, fuiste un milagro. No deberías ser posible... pero lo eres, y eres perfecto para mí en todas estas formas que he estado tratando de ignorar para no presionarte. El significado detrás de lo que somos... honestamente, eres lo mejor que me ha pasado. Pero tú... crees que te he hecho esta cosa terrible.

Stiles acercó sus rodillas, más apretadas. Se quedó mirando mientras veía las lágrimas en los ojos de Derek, sin creer del todo, el gran alfa intimidante estaba llorando por él. Stiles se dio cuenta de lo cansado que estaba el alfa y se preguntó si había estado fuera de su casa todo el tiempo, vigilando el peligro. Listo para hacer frente a los carteros.

—Haré... Haré lo que quieras para que te sientas como en casa en la manada de nuevo. Te dejaré en paz. No volveré a acercarme a ti. Solo vuelve a casa; No puedo pensar en ti aquí en el mundo humano así, vulnerable a ellos , —gruñó la última parte cuando una lágrima se derramó por su mejilla.

Stiles cayó de espaldas sobre su cama, completamente desinflado. El no podía ganar. Solo quería estar enojado con Derek por una vez. Sólo una vez. El muy jodido.

—Eso no es lo que quiero. No te odio, —admitió Stiles con cierta amargura en su techo. —Dios, ojalá pudiera. Ojalá pudiera odiarte. Entonces podría irme a vivir a una cueva y nunca pensar en ti de nuevo. —Stiles agarró su edredón con una mano, retorciendo la tela con frustración. —Es más fácil para mí si te culpo por esto. Porque... estoy realmente asustado, Derek. Puedo sentir lo que se avecina. No puedo reprimir nada y solo sé que estoy a punto de entrar en calor y no quiero, y siento que todo está fuera de control. Quiero recuperarlo. Quiero recuperar algo de control en mi vida.

Hubo una grieta en el marco de la madera y Derek gimió. Stiles levantó la cabeza lo suficiente como para ver que estaba agarrado a la puerta, que se había aplastado en sus manos, congelado, como si eso lo matara para no moverse.

—Jesús, te doy permiso para drogarme con tu aroma ahora. —Stiles puso los ojos en blanco para cubrir lo conmovido que estaba por la reacción del alfa.

Derek se lanzó hacia Stiles, arrastrándose rápidamente sobre la cama con él. Stiles a regañadientes envolvió un brazo alrededor de él mientras el alfa se acurrucaba cerca de su garganta y rodeaba un brazo alrededor de su cintura.

—Te ayudaré. Lo haremos bien, Stiles, te lo prometo, —murmuró Derek en su cuello.

—Sí. —Stiles suspiró, no creyéndolo del todo. Se sentía demasiado bien para ser sostenido así, especialmente después de pasar un tiempo alejado del aroma de la manada. —De acuerdo.

***

Stiles comenzó a temblar en el coche. Tuvo que detenerse y llamar a Derek, quien conducía otro auto delante de él.

—¿Qué debo hacer?— Preguntó Stiles, intentando no asustarse y fallando.

—Poner en marcha la calefacción. Volveremos en diez minutos y luego podremos ir a la casa de calor.

—¿Alguna vez has hecho esto antes?

—¿Calor?

—Sí.

—Sé qué hacer, Stiles. Confía en mí.

Stiles colgó y encendió el calentador tan alto como pudo. Ya era lo suficientemente cálido para que él volviera a empacar territorio. Tan pronto como estacionaron los autos, Derek tomó su mano y comenzó a guiarlo hacia la casa de calor.

—Deberíamos llegar rápidamente. Tu temperatura bajará rápidamente. —Derek sintió su frente, pasando su otra mano a través de la mano de Stiles. Los dientes de Stiles ya estaban castañeteando. —Corramos.

Stiles se alegró de que lo hicieran. Solo tomó unos minutos, pero cuando llegaron allí, se estaba congelando. Derek entró con él y sonrió cuando Stiles tembló. La temperatura se sentía normal en la habitación, aunque se había sentido sofocante cuando él estaba allí antes con Erica.

—Necesito decirles a los ancianos que regresaste y que estás pasando por el calor. Todos han estado muy preocupados.

—¿Están enojados conmigo?

Derek se encogió de hombros.

—No estoy diciendo que debas volver a hacerlo. Mejoramos tu visita y la llamamos una emergencia familiar. ¿Estarás bien por unos minutos?

—No lo sé, ¿verdad?— Stiles preguntó, aprensivo.

Derek besó su frente y le frotó el cuello.

—No comenzarás a sentirlo hasta dentro de unas horas. Solo ponte cómodo.

—¡Oh! Pregúntale a Deaton si hay algo que pueda comer que no vomite, —recordó Stiles. —Estoy jodidamente hambriento.

—Dijo que eso podría ser parte de eso. Tu sistema digestivo se está apagando para que pueda...

—Asqueroso. No quiero saber. Solo dime si hay algo que pueda contener. —Stiles levantó una mano, un poco mareado por el pensamiento.

—Ok. Regresaré. —Derek lo besó gentilmente y Stiles suspiró, queriendo mantenerlo allí.

Chapter Text

 

Stiles se tomó su tiempo para mirar alrededor de la sala de calor mientras esperaba a que Derek regresara. Se rió cuando encontró un teléfono en la esquina, un teléfono fijo con números que incluía tanto a los ancianos como a Deaton.

—Stiles. —Deaton recogió al primer tono. —Estás de vuelta.

—Sí. Además, Derek no entiende que tenemos un teléfono aquí, así que está corriendo por todo el territorio. —Stiles sonrió.

—Lo siento, —dijo Deaton rápidamente. —Te abrumé con demasiada información al mismo tiempo. Pensé que querrías saber...

—Lo hago,— aclaró Stiles. —Lo hice. Solo... Necesitaba enloquecerme un poco. Las cosas han estado sin parar desde que llegué y creo que he estado necesitando un buen 'volverme loco’ por mucho tiempo, eso fue... paja que hizo retroceder a los camellos. Deaton... vamos a necesitar algunos condones resistentes o algo así. No estoy listo para quedar embarazado.

—Las probabilidades de eso son muy bajas.

—Sí, bueno, así eran las probabilidades de que me convirtiera en un hombre lobo. Pero aquí estoy. —Stiles puso los ojos en blanco. —Nunca me digas que las probabilidades son bajas otra vez, tiendo a vencerlas, amigo. Es un alfa. Somos verdaderos compañeros o lo que sea. Encontraremos la manera de hacer que suceda en la primera instancia.

—Es casi desconocido que los hombres lobo usen el control de la natalidad, pero el control de la natalidad humano debería funcionar. Veré si puedo encontrar algo que sea compatible con tu combinación única de hormonas..

—Gracias. Hazlo rápido. Tengo la sensación de que las cosas irán rápido cuando Derek regrese.

—Tendré que salir del territorio porque no mantengo el control de la natalidad aquí. Por lo general, los hombres lobo están más interesados en aumentar su fertilidad que en disminuirla. Esta noche puede que tenga que hacer lo que pueda para evitar la penetración si está realmente preocupado sobre la concepción. Una vez más, sin embargo, las probabilidades son...

—Deaton, ¿en serio?— Stiles se quejó. —Por favor, encuéntralo, lo antes posible.

—Te llamaré a esta línea cuando lo haga, pero si no estás disponible, solo llámame cuando puedas.

—Ok, gracias hombre.

—Voy a pasar con Derek, si eso está bien. Normalmente hablaría un nuevo licántropo a través del calor mucho antes de que esperaran obtener el primero.

—Eso está bien, siempre y cuando me traigas algo de comer, amigo. Me muero de hambre y estoy tirando todo.

—Oh, querido. Pensé que eso podría suceder. Estaré allí pronto.

Stiles miró a través del resto de la habitación mientras esperaba a Derek. Estaba inmensamente complacido de encontrar un verdadero jacuzzi en el baño sorprendentemente agradable, completo con una cabina de ducha y lavamanos. Encontró cepillos de dientes y pasta de dientes adicionales en los gabinetes, loción, enjuague bucal, jabón para la cara y el jabón impecable que todos los lobos usaban en la ducha, todas las comodidades de un hotel. Este fue probablemente el equivalente al hombre lobo de irse en un viaje romántico.

En la sala de calor, había un gabinete lleno de DVD para la TV, algunos de los cuales eran en realidad bastante decentes, y juegos de mesa, de todas las cosas. Sintiéndose aventurero, Stiles alcanzó su punto máximo en el misterioso gabinete que había visto antes y encontró exactamente lo que había sospechado: los juguetes sexuales. Bueno, no eran exactamente lo que había esperado porque la mayoría de ellos tenían un gran bulto en la base de la polla que, según Stiles, se suponía que representaba el ‘nudo’. De todas las cosas para ser específicas del hombre lobo, los juguetes sexuales fueron los últimos en la lista de expectativas de Stiles.

Estaba jugando con uno con un nudo inflable cuando escuchó que Derek y alguien más entraron corriendo. Saltó sorprendido y terminó tirando la cosa al suelo, todavía inflando, justo cuando Derek gritaba, —¿Estás bien para entrar?— Stiles lo persiguió mientras rebotaba a lo largo del colchón. Cuando lo atrapó, lo colocó furioso en el cajón antes de decir su acuerdo a Derek.

Derek asomó la cabeza primero y luego pareció dejar escapar un suspiro cuando vio a Stiles todavía completamente vestido y decente, parado incómodamente ante los ya misteriosos gabinetes.

—Traje a Deaton conmigo, —dijo Derek cuando entró. —¿Está bien?

—Sí. En realidad hay un teléfono aquí, así que le dije que viniera.

—Hola Stiles. —Deaton le sonrió. —Voy a mantener mi distancia a menos que sea necesario, si eso está bien. El olor a calor es bastante potente.

—Uh, sí. Es genial. —Stiles se sonrojó de vergüenza ante la idea de que Deaton, de todas las personas, estuviera irritado. Ew. Además, incómodo. Pero en su mayoría no. —Mierda, ¿es esa una bolsa de IV que estás sosteniendo? No. —Stiles gimió. —Ordené específicamente comida, Deaton.

Derek se movió ansiosamente y Deaton asintió.

—Desafortunadamente, esta es la mejor manera de mantenerte saludable durante este proceso. Voy a colocar una vía mientras estoy aquí, pero te mostraré cómo conectarte a la IV cuando te sientas cansado y listo para tomar un descanso. La buena noticia es que una vez que empiece a calentarse, ya no sentirás tu hambre.

—Supongo que esa es la segunda mejor noticia que podría recibir, justo detrás de que 'su condición tiene una inmunidad especial para las hamburguesas con papas fritas extra'. —Stiles miró con desaliento mientras Derek llenaba la nevera con tres bolsas intravenosas. Deaton lo empujó para ponerle la vía mientras Derek le acariciaba la espalda. Entonces Deaton le mostró cómo conectar los IV y les dio un horario para seguir.

—Ahora, Stiles, el calor es bastante simple.

—Oh Dios. —Stiles hundió su rostro en el hombro de Derek. Derek lo rodeó con un brazo y apretó. —Va a la ciencia otra vez, ¿no es así?

—Honestamente, creo que estás mucho más preocupado por esto de lo que tu lo haces. Estarás frío y excitado, y el mejor remedio para eso es permanecer en un área cálida, lo que estás haciendo, y completar relaciones sexuales con un compañero, lo que tienes. La buena noticia es que cuanto más relaciones sexuales completes, más rápido irá tu calor.

—¿Por qué sigues diciendo completa?— Stiles gimió, temiendo la respuesta. —¿Qué significa eso?

—Significa que Derek te anuda, —dijo Deaton, mucho más tranquilo de lo que cualquiera debería ser capaz de decir esas palabras. —Cuanto más interactúen tus fluidos corporales, más rápido irá el calor. He visto que se calienta en tres días si los compañeros son muy regulares en cuanto a los anudamientos. Los condones no funcionan en los hombres lobo por muchas razones, pero no lo haces. No debe preocuparse por las enfermedades sexuales humanas: nos sentimos muy calientes para que sobrevivan. Eso incluye el VIH, que es lo que normalmente preocupa a los humanos en este escenario, y por una buena razón. Estaré buscando algo hormonal para ponerte mañana para evitar la concepción, pero en tu caso, el contacto con el semen es algo bueno. Incluso podrías decir que es necesario. Sé que puede ser contrario a lo que estás acostumbrado a escuchar en el mundo humano, pero tu cuerpo es diferente y no ‘Juega ya con las mismas reglas’.

La cara de Stiles estaba ardiendo y no sabía cómo Derek era capaz de permanecer tan completo y con la cara seria, asintiendo diligentemente como si estuviera tomando notas en su cabeza. Anudar a Stiles regularmente. Comprobar. Bueno, al menos uno de ellos lo hacía. Stiles todavía estaba demasiado avergonzado de que la palabra ‘nudo’ saliera de la boca de Deaton (varias veces) para centrarse en las partes importantes de esa explicación.

—Lo único que debes tener en cuenta es mantenerte hidratado. Tu cuerpo necesitará el agua extra.

—Me aseguraré de que lo haga, —asintió Derek, su mano recorriendo ociosamente el hombro de Stiles.

—Bien. Entonces no los molestaré de nuevo hasta mañana, cuando le diga a Stiles sobre el control de la natalidad, —dijo Deaton alegremente. Los saludó y los dejó solos en la habitación.

Derek inmediatamente sacó su camisa sobre su cabeza. Cuando Stiles se congeló, Derek pareció disculparse.

—Hace mucho calor aquí.

—Oh,— respiró Stiles. Derek se acomodó en el suelo sin camisa y Stiles se sentó frente a él, preguntándose de qué diablos podían hablar mientras esperaban que Stiles se pusiera increíblemente caliente.

—¿Cómo hace Deaton que todo suene tan poco sexy?— Stiles se preguntó brevemente. Derek sonrió.

—Él es Deaton.

—Le estoy diciendo que le dijiste eso.

—Deja de chivarte. —Derek también se quitó los calcetines y se los llevó, y su camisa desechada, a un gabinete al lado de la habitación. Stiles lo observó, maravillándose de lo increíblemente caliente que era: los músculos que se movían en su espalda mientras caminaba, la definición de sus hombros, la forma en que sus caderas se estrechaban y el culo en sus pantalones vaqueros.

—Jesús, —se susurró Stiles para sí mismo. —Creo que he estado viendo todo esto mal.

—¿Qué?— Preguntó Derek mientras regresaba. El frente de él era tan bueno como el de él, buen señor.

—Eres increíblemente caliente, —señaló Stiles. —Estoy atrapado en una habitación cómoda con un tipo increíblemente caliente que quiere tener sexo conmigo literalmente por días.

La expresión de Derek se torció con diversión y sus labios se curvaron lentamente en una sonrisa.

—Bueno, ese es el plan.

—No puedo creer que me haya estado volviendo loco por esto. —Stiles le agarró la cabeza. —Ya has hecho esto antes, ¿verdad? ¿No es realmente tan importante como dice Deaton?

Derek se echó hacia atrás y consideró sus palabras por un momento. —No tiene que ser un gran problema. Es un gran problema para mí esta vez porque es contigo.

—¿Con quién fue antes?— Stiles de repente quiso saber. Tenía que ser alguien en el paquete. —¿Erica?— el palideció

Derek negó con la cabeza.

—Jennifer.

—Oh, Dios mío, Derek. Ella tiene como cuarenta.

—Eso es más como finales de los años veinte en años de hombre lobo, —señaló Derek, sin inmutarse. —De todos modos, fue antes de que me convirtiera en alfa, así que hace unos años. Fue en otra sala de celo que tenemos. No estoy acostumbrada a esta, la primera vez aquí, igual que tú.

—Estoy extrañamente celoso de eso, —notó Stiles, más por sorpresa que por cualquier cosa. Derek parecía presumido.

—Realmente no nos gustábamos mucho. Era muy joven y estaba emocionada de que me lo pidiera. Al final, decidimos que no éramos tan compatibles.

—¿Y si no lo somos?— Stiles se preguntó.

—Lo estamos,— dijo Derek con confianza. —Ya hueles... —Los ojos de Derek se oscurecieron mientras se alejaba.

Stiles sonrió nerviosamente y envolvió sus brazos alrededor de sus hombros. Se estremeció una vez y las cejas de Derek se movieron con preocupación.

—Voy a tomar una ducha caliente, —anunció Stiles.

—Espera. —Derek lo detuvo, mirando hacia abajo. —Deberíamos... aclarar algunas cosas.

—De acuerdo. —Stiles se frotó los hombros. El tono de Derek hizo que su estómago se revolviera.

—Voy a tratar de ser más sensible con lo que mi olor te hace. Así que no te sientas... drogado..

Stiles se sintió un poco mal por ser tan dramático al respecto.

—Gracias, —dijo Stiles sin convicción.

—Entonces, realmente necesito que me digas cuándo te sientes así y cuándo debo darte un respiro. Haré lo mismo por ti. Desde tu pre-calor, tu olor ha sido mucho más fuerte para mí.

Stiles asintió de nuevo, sintiendo que su corazón se descongelaba un poco ante el gesto.

—Lo segundo es... el apareamiento.

Los músculos de Stiles parecían tensarse al mismo tiempo.

—Voy a intentar esto... —La nariz de Derek se arrugó brevemente con disgusto antes de alisarla. —... saliendo con alguien, entendiendo que... quiero ser tu compañero, y no estoy seguro de ser capaz de ser casual contigo. Pero si es lo que realmente quieres, podemos intentarlo. Sin embargo, ya sé que serás un excelente compañero cuando decidas que estás listo para el mordisco.

—Te lo agradezco. —Stiles parpadeó. —¿En serio? Derek, quiero decir... ¿sabes siquiera qué es una cita?

—Salir y tener sexo. —Derek se veía triste. Qué raro. —Eso es lo que dijiste, de todos modos.

—Sí, pero mucha gente lo hace con la intención de casarse algún día. Quiero decir, no siempre. Pero hay menos presión.

—Pero estoy listo para aparearme contigo ahora, —dijo Derek sin comprender, sin parecer entender el concepto.

—Debido a mi olor. ¿De verdad? Como hace una semana, estabas preocupado si podía manejar la presión, ¿pero ahora estás seguro? ¿Ese es el factor decisivo para ti?— Stiles levantó ambas cejas porque. Sólo. Jodidos hombres lobo.

—Dije que estaba listo. Confío en lo que mi cuerpo me dice sobre ti, y trabajaremos con el resto con el tiempo. Sé que no, y saber que somos compañeros de verdad no te ha hecho más listo. Solo quería que supieras eso, así que vendrás a mí cuando estés listo.

—Realmente solo saltan directamente al compromiso, ¿no?— Stiles se rascó la nuca. No estaba seguro de cómo manejar esta diferencia entre ellos. —Erica no estaba bromeando. Entonces, ¿cómo exactamente nos apareamos?

—Las mordeduras. —Derek le tocó el cuello. —En el cuello. Ambos tenemos que hacerlo mientras estamos cambiados.

—Eso suena... doloroso.

—Sólo por un momento, —dijo Derek en voz baja, con nostalgia. —Y luego ocurre el cambio y el dolor desaparece. Eso es lo que he escuchado, de todos modos. Se supone que es... una experiencia hermosa.

De repente, una imagen de Derek componiendo sonetos y gritándole desde debajo de un balcón apareció en su cabeza.

—Ok, necesito una ducha. —Stiles se frotó los ojos, tratando de no parecer exasperado. Derek asintió esta vez, así que Stiles se levantó y cerró la puerta detrás de él.

****

Stiles pensaba que nunca se había lavado tan bien, pero quería estar listo para cualquier tipo de sexo extraño y perverso que este calor pudiera provocar. Cuando salió de la ducha, su corazón palpitó extrañamente y sintió pánico de nuevo. Se recordó a sí mismo que estaba a punto de tener sexo caliente con un chico sexy que le gustaba, y eso realmente no era nada de qué asustarse. Pero luego levantó su camisa y descubrió que no sabía qué hacer. ¿Debería incluso vestirse? ¿O debería simplemente caminar desnudo para un fácil acceso? Al final, se puso unos boxers y una camiseta y decidió que no era tan audaz. Ni siquiera cerca, en realidad.

Después de cepillarse los dientes, vacilante levantó la cabeza hacia la puerta. Derek estaba tumbado boca abajo leyendo títulos de películas y mirando juegos de mesa. Se giró tan pronto como Stiles alcanzó su punto máximo porque aparentemente esconderse de un alfa era una hazaña imposible.

—Te ves... agotado, —notó Stiles con una punzada de culpa. —¿Dormiste en absoluto cuando estabas patrullando mi casa?

Derek se sentó y no respondió de una manera que claramente significaba que no, pero no quiero decirte eso.

—Toma una siesta. En serio. Te despertaré si realmente te necesito para que me hagas el sexo.

—Dormirás mucho una vez que realmente comience. —Derek negó con la cabeza. —Voy a dormir cuando lo hagas.

—¿Voy a?— Stiles tragó. Había tan poco que realmente sabía sobre lo que iba a pasar.

Derek levantó un DVD y lo distrajo de su creciente pánico. —Tienen a Batman. Sé que tienes una figura de acción de Batman en tu habitación, si quieres verla esta semana.

Stiles trató de no parecer ridículamente feliz de que Derek supiera qué tipo de figuras de acción había en su habitación.

—Me... me gusta Batman, en realidad. —Deambuló un poco por la habitación.

—Y Spiderman, ¿verdad?— Derek le sonrió y levantó otro DVD.

—Oh, Dios mío, no el original, —Stiles gimió y corrió el resto del camino a través de la habitación. Se dejó caer al lado de Derek y tomó la película de sus manos para examinar la contraportada. —Este es terrible con Toby McGuire. Lo vi cuando tenía unos ocho años. Se convirtieron en el Asombroso Spider Man, que es mucho mejor. Deberíamos verlo solo con fines burlones.

—Oh, ellos no tienen eso. —Derek buscó en el estuche del DVD. Stiles captó la leve sonrisa en su rostro cuando se dio la vuelta para mirar. —Sin embargo, a los hombres lobo les encantan las películas de superhéroes. Son más fáciles de relacionar con nosotros. Hay un montón de ellos aquí.

—¿Cómo los extrañé? Mierda. —Stiles se inclinó para buscar y encontró, como había dicho Derek, una tonelada de mierda. —¡Jesús, este es un gabinete totalmente diferente! Pensé que solo había uno. ¿La serie X-Men? Oh, mierda, sí. Los tengo memorizados.

—Sí, hay dos. —Derek definitivamente estaba sonriendo, pero a Stiles no le importaba porque tenían todas las películas de Batman.

—Estamos en maratón, —dijo con seriedad, sosteniéndolos extendidos como un fan. Derek se rió entre dientes, que Stiles decidió tomar como un acuerdo.

Derek lo dejó pasar sobre los superhéroes por más tiempo, asintiendo y haciendo preguntas de vez en cuando mientras Stiles balbuceaba. Comenzó a sentirse un poco confuso y cálido mientras hablaba, sus ojos vagaban ocasionalmente a lugares como los pectorales de Derek, o los abdominales de Derek, o el ligero bulto en los vaqueros de Derek que Stiles estaba bastante seguro de que era responsable de su olor. Stiles estaba a medio camino de explicar la historia de fondo de X-Men cuando sintió algo... raro.

—Oh. —Stiles se cortó.

—¿Qué?— Derek se animó. Había estado observando a Stiles mirar sus pezones con evidente diversión.

—Yo... Dios mío, creo que me estoy... mojado.

La expresión de Derek se fundió del interés cortés para abrir el hambre.

—Oh.

—Deaton no dijo nada sobre esto, —dijo Stiles, sintiéndose alarmado. Miró hacia abajo entre sus piernas para que de alguna manera lograra algo. Sus boxers parecían normales desde el exterior, sin embargo, sin puntos húmedos visibles.

—Déjame ver. —Derek se inclinó hacia adelante con entusiasmo. Stiles sintió que la sangre se drenaba de su cara.

—¿Hablas en serio?

—Sí,— Derek parecía lo suficientemente serio. —Quiero. —Stiles no se había dado cuenta de que la mano de Derek le frotaba el tobillo hasta que se arrastraba por su muslo mientras empujaba suavemente a Stiles hacia abajo en una posición acostada.

—V-vale,— Stiles tartamudeó, su corazón latía con fuerza. Derek se movió entre sus piernas y tiró de sus bóxers hacia arriba y sobre sus caderas en un movimiento suave. La mitad inferior de Stiles estaba repentinamente completa y totalmente desnuda ante la mirada hambrienta de Derek. El alfa inhaló profundamente y se mordió el labio inferior, sus ojos enrojecieron.

—Lo estás.

—¿Puedes olerlo?— Stiles puso un brazo sobre sus ojos para ocultar su vergüenza. —¿Puede alguien, por favor, advertirme sobre este tipo de cosas en el futuro?

Cubrir sus ojos resultó ser exactamente lo que no debía hacer. Derek extendió sus piernas aún más y lo siguiente que sintió fue la lengua húmeda de Derek a lo largo de su agujero, su cálido aliento provocando a lo largo de la sensible piel de su ingle. Stiles se sobresaltó, pero Derek mantuvo las piernas abiertas mientras Stiles se retorcía. Lo lamió de nuevo, esta vez profundizando y aflojando el apretado anillo de músculo. Stiles se quedó sin aliento ante la sensación, todavía algo avergonzado pero, de repente, mucho más a bordo. Una sensación de calor estaba comenzando en el estómago, el tipo de dolor que reconoció como algo que solo Derek podía satisfacer. Era un sentimiento lento y profundo, y Stiles tenía la sensación de que no iba a desaparecer pronto.

Derek gruñó y tiró de sus piernas aún más separadas, acurrucándolas hacia el pecho de Stiles, y presionó su lengua más profundamente en el núcleo de Stiles. Un gemido sucio y destrozado escapó de la garganta de Stiles y Stiles se retorció de nuevo, tratando de alejarse de la sobre-estimulación. Derek lo sostuvo, sujetando sus caderas al suelo para negar su escape.

Stiles se sobresaltó cuando sintió que los dientes de Derek se cerraban alrededor de la parte carnosa de su culo, alternando entre lamerse a lo largo de su agujero y morderse las mejillas con la fuerza suficiente para que doliera. El gruñido de Derek golpeó a Stiles justo en el pecho y extendió un poco las piernas, ansioso por escuchar a Derek hacer ese sonido de nuevo, un poco aturdido por estar tan excitado por haber eliminado a Stiles como Stiles por recibirlo.

Cuando Stiles finalmente tuvo las agallas para mirar hacia abajo, su polla estaba llena y se balanceó contra su estómago mientras el cabello oscuro de Derek se movía entre sus piernas. Derek pareció sentir que Stiles lo observaba y se echó hacia atrás para morder el interior de su muslo, encontrando los ojos de Stiles con los suyos rojos ardientes. Él le sonrió antes de sacar una de las bolas de Stiles en su boca y suavemente rodándola con la lengua, observando la reacción de Stiles. Stiles estaba bastante seguro de que iba a desmayarse de nuevo, esta vez solo por la boca de Derek.

—Me vas a matar, ¿verdad?— Stiles jadeaba, hipnotizado. Ver a Derek era... nada debería ser tan caliente. Stiles podría venirse solo por esa visión, su cabello desordenado por las manos agarradas de Stiles, sus ojos teñidos de rojo fuertemente tapados mientras le sonreía.

—Espero que no, —respiró Derek, lamiendo el eje de la polla de Stiles antes de tragar la cabeza. Derek meneó una vez, dos veces, y luego lo besó para devolver sus bolas a la cálida humedad de su boca. Stiles se sacudió cuando espasmos de deseo y placer brotaron dondequiera que iba la boca de Derek, pequeños gemidos se derramaron de su boca hacia los ronroneos de aprobación de Derek.

Stiles se vinó con la lengua de Derek presionada contra él, su mente perdiendo la vista de sus muslos apretando alrededor del cabello negro y desordenado de Derek. Derek se echó hacia atrás con cuidado, ordeñando cuerdas blancas con la mano.

Derek buscaba a tientas el botón de sus propios jeans cuando Stiles se recuperó de su orgasmo alucinante. Stiles agitó débilmente su mano para llamar su atención.

—¡Oh! Amigo, no... anudando. Sin embargo. Uh. Deaton está trabajando en algo para mí y deberíamos poder hacerlo mañana.

—¿Por qué? Ayuda a tu celo, —se preguntó Derek, con las manos todavía en los vaqueros.

—Porque con nuestra suerte estaré embarazado de octillizos al final de esto, —Stiles se derrumbó de nuevo en el suelo, débil gatito. —Tú sabes que es verdad.

—Tan listo para mí, sin embargo,— Derek besó el interior de su rodilla, sus ojos rojos brillando. —¿Qué tal un juguete?

Stiles tragó con fuerza ante el pensamiento, la vista de Derek, tan encendida, casi lo empujó de nuevo hacia el borde.

—No sé... ¿no han usado eso otras personas?

—Todos están limpios. Podría saber si no lo están.

Él asintió temblorosamente. Derek se puso de pie, sus pantalones aún desabotonados y deslizándose por sus caderas mientras miraba a través de uno de los gabinetes. Stiles pensó en reunir la energía para ir a buscarlo.

—Oh, Stiles, —Derek recogió el juguete con el que Stiles había estado jugando antes de que Derek y Deaton llegaran a la casa de calor y giraran lentamente. —Este huele a ti. —Él sonrió perversamente ante el arrebato de vergüenza de Stiles. —¿Estabas jugando con eso? ¿Te gustó?— Presionó el botón y observó que el nudo se inflaba con leve interés. Stiles miró también, su boca se humedeció ante la vista. De repente estaba mucho más caliente en las manos de Derek.

Stiles se preparó cuando Derek se acomodó entre sus rodillas, acariciando una mano confortablemente a lo largo del muslo interno de Stiles.

—¿Quieres ver?— Derek preguntó en voz baja, su respiración más áspera que de costumbre. Sudor recogido en su frente. —¿O quieres darte la vuelta?

—Yo... —Stiles se sintió sin palabras por una vez. No estaba seguro de poder manejar la observación. Tampoco estaba seguro de poder soportar no ver lo que Derek estaba haciendo.

Derek volvió a besar la parte interna de su muslo antes de que Stiles lo sintiera presionando la punta de la polla falsa en su abertura, simplemente deslizándola por la cabeza. Sus ojos entrecerrados observaron la expresión de Stiles mientras deslizaba el juguete hasta que Stiles sintió que la protuberancia donde se inflaba el juguete pasaba por su borde. Derek sonrió un poco, acariciando una mano sobre su cadera, y se inclinó hacia delante para flotar sobre el cuerpo de Stiles, con una mano todavía manipulando el juguete en su culo mientras apoyaba el otro brazo al lado de la cabeza de Stiles.

—¿Te gusta?— Derek preguntó con voz entrecortada, sus ardientes ojos recorrieron el rostro de Stiles con demasiada intensidad.

—Ojalá fuera la tuya, —escapó de la boca de Stiles. La lenta quemadura en su estómago se había encendido ante la sensación de estar abriéndose, y la nebulosa excitación se intensificó hasta convertirse en algo casi insoportable. —Quiero tu polla en mí, —gimió Stiles mientras Derek trabajaba el juguete dentro de él un poco más rápido. La respiración de Derek atrapó las palabras y mordió cariñosamente el labio inferior de Stiles. Stiles se abrió fácilmente para un beso más descuidado, jadeando con ganas y extendiendo sus piernas más para la facilidad de Derek. Derek empujó la polla hasta el fondo y se detuvo.

—Imagina que es la mía, —susurró. —Quiero ver cómo te verás cuando te reclame.

Stiles gimió ante el pensamiento y echó la barbilla hacia atrás, cerrando los ojos a la fantasía. No fue difícil: el cuerpo de Derek estaba presionado a lo largo de su costado, con la respiración en el cuello, para imaginar que la presión de bombeo pertenecía a Derek.

—Ah, oh dios, —se quejó Stiles, golpeando contra el juguete. Derek fue más profundo y más duro, y Stiles sintió que algo se estaba construyendo, una sensación extraña. Creció en un orgasmo palpitante que lo tenía apretado con fuerza alrededor del juguete. Tan pronto como Stiles gritó, sintió que el juguete se inflaba dentro de él, llenándolo y estirándolo más de lo que pensaba que podía tomar. No había dolor real, solo una presión caliente que quemó su orgasmo aún más.

Una vez que cayó del sentimiento elevado, un vacío extraño se instaló en su pecho y tuvo que inclinarse hacia delante para tomar grandes bocanadas en el cuello de Derek, acariciando el delicioso sabor de la sal en su cuello. Ayudó un poco.

—¿Estas bien?— Derek preguntó suavemente, acariciando su espalda.

—Sí,— Stiles jadeó. —Solo te necesito.

—Se sentirá diferente más tarde, —le aseguró Derek, tirando suavemente del juguete para liberarlo de un grito ahogado de Stiles. Lo envolvió contra su pecho, sudoroso y ardiente en comparación con la piel fresca de Stiles. Stiles apreció el calor y se movió hacia el abrazo, enredando sus piernas y besando el pecho de Derek, probando su sal de nuevo. Una abrumadora sensación de agotamiento se estrelló sobre él como una ola.

Stiles metió su mano entre ellos y la puso en los pantalones de Derek. Derek gimió cuando Stiles lo tomó de su mano, tirando solo unas cuantas veces antes de que Derek dejara escapar el aliento como si fuera un puñetazo. Stiles sintió que chorros de semen pintaban su muñeca y mano.

Stiles se durmió rápidamente ante la sensación de que Derek apoyaba la frente contra la parte superior de su cabeza y recuperaba el aliento.

****

Cuando Stiles volvió a despertarse, las luces de la habitación se habían atenuado. Solo había una cosa en su mente: Derek. Sexo con Derek. Sus mejillas se deslizaron desagradablemente una contra la otra mientras se movía sobre el cuerpo dormido a su lado. Derek estaba desnudo y limpio y olía muy bien. Probablemente los limpió a ambos mientras Stiles estaba dormido. Sin siquiera pensarlo, Stiles se alineó con la polla aún dura de Derek y se dejó caer pesadamente en su regazo de un golpe. Encajan perfectamente, exactamente lo que necesitaba, mucho mejor que el juguete frío. Derek se quemó dentro de él y Stiles estaba listo para lo que el alfa pudiera darle. Se apoyó contra el regazo de Derek, disfrutando de la manera en que la presión lo liberó de una necesidad profunda.

Derek se despertó lentamente debajo de él, moviéndose sin descanso mientras dormía hasta que abrió los ojos y el reconocimiento pasó por su expresión. Se incorporó rápidamente y agarró a Stiles por los brazos con fuerza, reduciendo su ritmo constante hasta una rutina que lo dejó gimiendo.

—Stiles, —susurró Derek, —¿recuerdas? Tenemos que esperar. —Derek parecía estar alejando a Stiles de su polla y Stiles no sabía por qué, no podía entender cómo su alfa podía rechazarlo ahora de todos los tiempos. Luchó por mantenerse en su regazo, luchando contra las instrucciones de Derek. Derek jadeó y se estremeció cuando Stiles lo apretó y empujó más hacia atrás, tratando de complacer al alfa. Las manos de Derek se apretaron y luego se aflojaron sobre sus hombros.

—Joder,— Derek mordió, logrando parecer excitado y frustrado. —Stiles, no quieres esto.

—Lo hago,— murmuró Stiles. El alfa estaba equivocado, mucho. No solo lo quería, lo necesitaba. Podía oler que Derek era todo lo que necesitaba en este momento, llenando su mente. —Por favor, Derek.

Con un gruñido bajo, Derek les dio la vuelta y colocó las manos de Stiles sobre su cabeza. Se retiró completamente de Stiles y Stiles se quejó en voz alta y sin palabras hasta que Derek reemplazó su polla con sus dedos, aliviando algo de su desesperación. Stiles se acomodó al máximo y se balanceó contra los dedos de Derek para mostrar su acuerdo con la nueva situación. Derek estaba tan cerca, el deseo y el hambre claros en la forma en que lo miraba. Stiles luchó de nuevo para levantarse y abrirse para el alfa. Derek se encontró con sus labios con urgencia y Stiles se vino rápidamente después con un grito.

Cuando finalmente pudo concentrarse, fue en la vista de Derek corriéndose en el estómago de Stiles. Derek parecía intenso incluso haciendo algo como esto. Una vez que terminó, Stiles tocó experimentalmente el líquido blanco que salpicaba su pecho y Derek se hundió sobre sus talones, respirando con dificultad.

—Santa mierda... ¿qué fue eso?— Stiles se preguntó, todavía jadeando a través de las consecuencias.

—Nuestros cuerpos necesitan sentirse entre ellos. Es químico. Sin nudos, tu cuerpo piensa que estás solo. Se supone que no debemos pasar por esto solos. —Derek frotó con cuidado el estómago de Stiles sobre su mano y luego masajeó el líquido en la longitud de Stiles. —Esto podría ayudar por ahora.

—Bueno, gracias por mantener tu cabeza. Estaba actuando... muy loco. Estaba listo para tener tus bebés alfa. —Stiles frotó vigorosamente más de Derek en su polla, queriendo evitar ese espacio de cabeza peligroso de nuevo. Cuando Derek no respondió a su lado, miró hacia atrás y encontró que Derek parecía algo aturdido y... se volvió a encender.

—Eso... te gusta eso. —Stiles casi tenía miedo de decirlo porque entonces Derek podría confirmarlo. Derek se aclaró la garganta incómodamente. Sacó pañuelos de papel de una caja que debió obtener para ellos mientras Stiles estaba durmiendo y limpió de la humedad restante. Estaba oscuro en la habitación, pero Stiles todavía podía ver el rubor en su piel, extendiéndose sobre su pecho y cuello.

—Oh, Dios mío. ¡Quieres que tenga tus bebés alfa!— Stiles los acusó, parte divertida, parte halagada, parte aterrorizada.

—Dije que quería que fueras mi compañero, —dijo Derek finalmente, pareciendo más avergonzado.

—Creo que estás es tan nervioso como nunca te he visto. Debes quererlo realmente, —Stiles le sonrió como una idea que se formó en su cabeza. —Está bien. Mientras sea una fantasía, puedo trabajar con eso.

Derek entrecerró los ojos, apretando el tejido con fuerza en un puño ahora.

—¿Qué significa eso?

—Significa... que ahora sé que tu linda y pequeña fantasía doméstica es realmente derribarme, —se rió Stiles con alegría, sintiendo por una vez que tenía la ventaja. —Y puedo trabajar con eso. Como una fantasía, de todos modos.

—Todavía no sé a qué te refieres, —se quejó Derek, arrojando el pañuelo al basurero en el otro lado de la habitación y metiéndolo perfectamente, el bastardo, antes de colocarse detrás de Stiles y envolverlo con un brazo protector. Stiles tuvo la sensación de que eligió la posición para que no se enfrentaran más. —Ve a dormir.

****

Stiles se despertó con Derek chupándolo. Él maullando su camino a través de uno de los mejores orgasmos que jamás había experimentado, mejorado por Derek dándole la mano cuando Stiles entró en su boca. Su culo era definitivamente más sensible y esencial para el proceso de sexo con calor que cuando experimentó con él solo antes de convertirse en un hombre lobo.

Definitivamente se quitó el borde.

Se las arreglaron para superar dos películas de Batman en un día, lo cual, entre todo el sexo y la nueva marca de narcolepsia inducida por el sexo de Stiles, fue toda una hazaña. Stiles tuvo dificultades para no trepar a Derek como un árbol en cada momento de vigilia, pero citar a Batman sin parar fue una excelente segunda opción. Derek ni siquiera se cansó de eso como lo haría Scott, y parecía encontrarlo... divertido. Fue un pequeño milagro.

—Podríamos ser almas gemelas si puedes manejarme cuando veo a Batman, —Stiles se recostó cómodamente en su pecho y tiró de la manta con más fuerza alrededor de su cintura. Ya no le importaba la IV. —Scott ni siquiera puede hacerlo—.

—Te lo dije,— Derek sonaba satisfecho mientras acariciaba distraídamente el vientre de Stiles. Derek parecía disfrutar tocando a Stiles, incluso si no estaban teniendo relaciones sexuales. Stiles había estado sentado a su lado antes de que comenzara la película, ocupándose de sus propios asuntos en uno de sus raros momentos de claridad y, de alguna manera, quince minutos después, había terminado en el regazo de Derek. Derek olió su cuello y sintió a lo largo de la piel desnuda que pudo encontrar, acunando posesivamente a Stiles mientras Stiles charlaba con los actores.

El teléfono sonó cuando los créditos estaban rodando por la pantalla, por suerte, y Stiles estaba empezando a sentirse un poco cálido en sus lugares especiales de nuevo. Derek, gentil pero rápidamente, lo puso sobre su pila de mantas y almohadas y se acercó a él. Stiles no pudo evitar reírse mientras se desenredaba de los nudos de la manta. La moderación del chico había sido verdaderamente admirable, pero Stiles podía decir cuánto quería que Stiles estuviera debajo de él.

—¿Sí? Estamos... estaremos decentes para entonces. Ven.

—¿Deaton? Oh, mierda, sí. —Derek no era el único impaciente. Stiles había estado pensando sin parar en conseguir la polla de Derek en él, y el chico no lo había facilitado con sus burlas. Le gustaba que Stiles le dijera cuánto había estado pensando sobre eso, en voz alta y mucho.

—Pantalones, —Derek le lanzó el suyo mientras tiraba por su cuenta. Stiles notó que era extrañamente incómodo ponerse a sus boxers después de un día casi sólido de desnudos. Ciertamente no estaba contento de que Derek estuviera cubriendo alguna parte de su magnífico cuerpo, y sus instintos gritaban de indignación. Stiles los apaciguó colocando un brazo alrededor de la estrecha cintura de Derek y acariciando su cuello con otra dosis de ese increíble aroma.

Unos minutos después, abrazados y acariciando, oyeron a Deaton acercarse a la puerta. Derek lo dejó entrar y Deaton saludó casualmente a ambos. Stiles se sintió incómodo al permitir que alguien más entrara en lo que debía ser una verdadera nube de feromonas de calor, pero a cambio intentó una ola informal.

—Inyección. —Deaton levantó una jeringa de algo. —Debería haber cubierto el resto de su celo. Es efectivo de inmediato, pero puede darle algunas horas si está preocupado.

—Eres un santo, —dijo Stiles con seriedad, extendiendo su brazo de inmediato. —Aparentemente este negocio de anudado es más importante de lo que me había dado cuenta.

Deaton se rió entre dientes y miró a Derek, que parecía estar haciendo todo lo posible por no comentar sobre la situación.

—¿Cómo va todo lo demás?— Deaton le preguntó.

—Oh, Deaton. —Stiles suspiró, reuniendo su fuerza y paciencia. —Gracias, y eres increíble, pero llevamos veinte horas esperando esto y no puedo mantener una conversación en este momento. —Stiles luego maltrató físicamente a Deaton por la puerta y le hizo una seña de disculpa al sobresaltado doctor antes de cerrar la puerta.

Chapter Text

 

En el momento en que la puerta se cerró, Stiles se volvió hacia Derek. Stiles empujó a sus boxers en un solo movimiento, sin perder tiempo.

—Nunca volveremos a usar ropa, ¿verdad?— Stiles preguntó mientras ambos iban por los pantalones de Derek al mismo tiempo y sus dedos chocaban contra los botones.

—Nunca, —Derek estuvo de acuerdo. Su corazón ni siquiera saltó, bendícelo.

—Oh, Dios mío. Ni siquiera sé lo que quiero, —balbuceó Stiles cuando finalmente descubrieron la polla de Derek y Stiles persiguió la boca del alfa cuando Derek le quitó los pantalones. —¿Como, atrás? ¿Frente? ¿Yo arriba? ¿Estás arriba? ¿En el aire? ¿La pared? ¿En la luna? Las posibilidades son infinitas.

—Tenemos tiempo para todo eso,— Derek suspiró en su boca, sus manos agarrando urgentemente el cuerpo de Stiles hasta que ambos cayeron al suelo. Luego hizo una pausa y sonrió. —Tal vez no sea la luna.

—Ngh. ¿Qué quieres primero?

—Me gusta esto. —Derek le dio la vuelta a Stiles y le cubrió la espalda, su polla se acomodó entre los muslos de Stiles. Stiles se estremeció ante la posición y aulló cuando Derek le mordió el hombro, sus dientes se afilaron por un momento y volvieron normales antes de que pudieran romper la piel. Stiles lo escuchó e inclinó la cabeza hacia atrás para que el alfa lo hiciera de nuevo, su piel ardiendo contra el cuerpo caliente de Derek.

—Jesús, Stiles... te ves... —Derek se calló, pero Stiles sintió los dedos de Derek tensarse con garras antes de volver a clavar las uñas humanas contra sus caderas.

—Ah, Derek. En serio. Ahora estaría bien.

Derek volvió a morderse el hombro, gimiendo mientras se enterraba en Stiles. Stiles se quedó sin aliento ante la repentina plenitud, luego gimió y se golpeó los codos cuando Derek inmediatamente retrocedió y empujó.

—Lento, —Stiles respiró, todavía ajustándose. Derek se relajó, alisando su mano a lo largo de la parte inferior de la espalda de Stiles y anclando sus caderas mientras se apoyaba en él una vez más. Stiles cerró los ojos ante la increíble sensación, tan diferente de todo lo que habían hecho hasta ahora. Esto se sentía bien, como un candado y una llave, su cuerpo cantando con alivio de la interminable quemadura en la boca de su estómago.

Stiles se retrocedió contra Derek cuando estaba listo para más, lo que le indicó al alfa que aumentara su ritmo. Derek extendió las piernas de Stiles con las manos en forma de garras y Stiles se quedó sin aliento cuando un aroma increíble golpeó su nariz. Era otra variación de la esencia por excelencia de Derek; aflojó el pecho de Stiles y giró su cabeza con más excitación de la que pensó que su cuerpo podía manejar. Lo hizo gemir en voz alta y abrirse más hacia Derek, arrastrándose hacia el alfa con sus propias manos como garras mientras el cambio lo sacudía incontrolablemente.

Derek lo levantó, presionando su pecho contra la espalda de Stiles, y gruñó contra su cuello mientras se hundía profundamente. Stiles gritó al sentir que el alfa ardiente estaba tan adentro. Se debilitó contra el pecho de Derek, agarrando su cabello para mantenerse a sí mismo a través de los golpes implacables de Derek.

Derek redujo un poco la velocidad para jugar con la polla de Stiles, despojándolo a tiempo con sus embates hasta que Stiles fue casi incoherente con sus súplicas para que Derek los llevara al borde. Derek le acarició el cuello mientras renovaba su fuerza y velocidad. Stiles sintió que algo comenzaba a atrapar su borde.

Derek gritó contra su piel cuando el nudo comenzó a tomar, sus brazos atraparon a Stiles contra su cuerpo tembloroso y lo dejaron indefenso en cuanto a la experiencia. Stiles empujó de nuevo hacia él, algo primitivo en él amando la forma en que el alfa lo aplastó. Stiles cerró los ojos ante la creciente presión en su culo, avanzando a lo largo de un orgasmo propio, y logró que una mano a lo largo de su polla se liberara. Derek gimió suavemente cuando Stiles se apretó a su alrededor, enterrando su cara en el cabello de Stiles, su aliento caliente contra la piel de Stiles. Ambos se sacudieron y temblaron por unos momentos, encerrados juntos, antes de que Derek comenzara a relajarse y los dejara en el suelo. Los muslos de Stiles se sacudieron cuando finalmente fueron liberados de la presión de mantenerlos a ambos. Stiles podía decir por la forma en que el nudo tiraba de su borde que estarían pegados hasta que se desinflara. No podía estar más feliz, su cuerpo relajado de una manera que no había sido desde el comienzo de su calor.

Se quedó dormido antes de que Derek dijera algo, el alfa murmuraba perezosamente y cariñosamente a lo largo de la nuca.

****

No fue hasta la mañana siguiente que Stiles se despertó. Se sentía más descansado físicamente, a pesar de que estaba algo agobiado por la cantidad de limpieza necesaria. Finalmente se cansó de intentar limpiarse y decidió quedarse en la ducha por un tiempo. Derek lo sorprendió cuando entró. Bostezó cuando abrió la puerta del baño y entró a la ducha con él.

—¿Cómo puedes incluso producir tanto semen?— Stiles quería saber.

Derek gruñó adormilado y besó a Stiles antes de lavarse con el spray. Derek y el agua nunca dejarían de ser calientes con Stiles, pero Derek no parecía estar preparado para nada sexual todavía.

Stiles nunca se había duchado con otra persona. Resultó ser más cariñoso que sexy, con Derek lavándose la espalda por él y enjabonándose el pecho con dulzura. Derek era aún más tierno, si era posible, presionando su nariz contra la piel de Stiles de vez en cuando y encontrando razones para tocar su cuerpo.

—¿Qué pasa?— Stiles se echó a reír cuando Derek finalmente dejó de fingir y solo lo agarró por la espalda, acariciando agresivamente su piel.

—Huele como si ahora fueras mío, —admitió Derek, algo así como un ronroneo contento.

—¿Mi olor cambió?— Stiles se preguntó con cierta preocupación. Sus olores tenían una forma de señalar cosas extrañas.

Derek negó con la cabeza, tranquilo.

—Solo... nosotros. Juntos. —Derek le dio un beso en el borde de la oreja. —No te laves demasiado.

—Tío,— se quejó Stiles. Cerró la ducha una vez que Derek terminó de lavarse el pelo. Se secaron juntos y luego Stiles puso la última película de Batman en su poder, acomodándose en el regazo de Derek con un montón de mantas y almohadas. Derek suspiró contento junto a su mejilla.

Stiles podía oler algo de lo que Derek estaba hablando: la mezcla de sus aromas. Aún eran distintos, pero se felicitaron mutuamente de una manera placentera que lo acomodó y lo dejó en una sensación de satisfacción casi total. Stiles terminó acariciando y acurrucando a Derek casi tanto como el alfa que le tenía, y de alguna manera le faltaban partes enteras de la película para que se las arreglara perezosamente en el piso del colchón. Como regla general, Stiles nunca echó de menos a Batman. Pero esta vez no le importó.

Finalmente, terminaron haciendo una pausa en la película para que Stiles pudiera montar a Derek en su regazo, esta vez lento, lleno de besos más perezosos y caricias suaves.

—¿Me vas a anudar?— Preguntó Stiles, sin aliento cuando Derek apoyó la frente contra el hombro de Stiles y exhaló temblorosamente. Derek le mordió el hombro en respuesta.

—¿Tratando de embarazarme?— Stiles preguntó descaradamente, aplastando a Derek mientras el alfa levantaba la cabeza, pareciendo confundido.

—No podemos...

—Sí. —Stiles le sonrió. —Sólo fingir, sin embargo.

La cara completa de Derek se transformó y el alfa parecía hipnotizado, sus manos viajaban desde las caderas de Stiles hasta su trasero para estimular su paso hacia algo más profundo y más duro.

—Mmm si. —Stiles destrozó su mente por algo sexy que decir. Nunca había pensado en el embarazo como algo bueno de la forma en que lo hacía Derek, sino algo que evitar a toda costa. Su padre le había arrojado condones desde que tenía catorce años y lo asustaba regularmente con historias de embarazos adolescentes, la mayoría de los cuales tenían la intención de evitar que golpeara a otra persona. Oh, cómo habían girado las mesas. Ahora alguien en realidad quería tener un hijo con él. Jesús.

—¿Quieres... embarazarme... a mí?— Es lo que finalmente salió.

La respiración de Derek se detuvo y sus ojos se pusieron rojos. Se quedó mirando la boca de Stiles, y Stiles se preguntó si tal vez eso era demasiado, no sexy como él pretendía. Esperó a que Derek se encogiera de vergüenza por él. En cambio, Derek lo agarró con más fuerza y apretó a Stiles contra él cuando Stiles sintió que su nudo se hinchaba de repente.

—Oh, jesús. No bromees, —murmuró Stiles ante la extraña pero perfecta sensación, sus ojos se cerraron con un suspiro. Derek parecía gruñir o ronronear o algo retumbante contra él mientras se doblaban uno contra el otro, Stiles estaba callado y felizmente atrapado. Se acurrucó contra el cuello de Derek, inhalando el olor de Derek y ellos. Se sintió profundamente querido y seguro cuando Derek le acarició la espalda.

Estaba tan consumido por los nudos y los sentimientos de olor que ni siquiera sabía lo que estaba haciendo cuando escuchó la rápida respiración de Derek y lo sintió sacudirse debajo de él. La mano de Derek se cerró alrededor de su nuca, apretada con urgencia, y solo entonces Stiles se dio cuenta de que podía sentir sangre en su boca. Saltó, retirando sus dientes del hombro de Derek, y el horror se hundió lentamente en su pecho y reemplazó todos esos sentimientos cálidos y borrosos.

Derek parecía aturdido mientras pasaba una mano por donde Stiles lo había mordido. Ya estaba sanando rápidamente. Sus ojos nunca dejaron la cara de Stiles mientras tocaba la herida con cuidado. Mientras Stiles observaba, la mordedura no se curaba completamente en una piel suave, sino que se convertía en crestas que coincidían con la huella de sus dientes.

Stiles buscó palabras para explicar lo que había hecho, o al menos una disculpa. Todavía estaba atrapado en el nudo de Derek e incapaz de sentarse lejos de él, aunque sentía que debía hacerlo. Derek no parecía enojado, solo buscaba y estaba confundido, pero Stiles se sentía horrible.

—Qué... estoy tan... lo siento, —Stiles comenzó de manera entrecortada.

Derek se quedó sin palabras, sus dedos trazando el nuevo patrón en su cuello mientras observaba a Stiles.

—No quise hacerlo. No sé por qué hice eso.

Derek miró hacia abajo entre ellos, su boca curvada con una sonrisa triste antes de negar con la cabeza.

—No. Solo ven aquí. —Tiró de Stiles con cuidado de nuevo en su abrazo. Stiles fue, sin saber qué más hacer y sintiéndose inmensamente culpable mientras se acurrucaba con fuerza alrededor del pecho de Derek. Derek suspiró contra su hombro. —Se desvanecerá con el tiempo si no completo el proceso mordiéndote también.

Stiles apretó a Derek con alivio, con lágrimas en sus ojos.

—Entonces... ¿no jodí esto?

—Realmente no pudiste, —murmuró Derek contra él. —Te lo dije: quiero tu mordisco, Stiles.

Chapter Text

 

Stiles terminó la película en silencio con Derek mientras esperaban a que el nudo disminuyera, e incluso se quedó dormido un par de horas después. Cuando se despertó, Derek estaba acostado a su lado leyendo un libro y pasándose una suave mano por el pelo.

Stiles estaba listo para volver a subirse al regazo de Derek, pero se quedó paralizado por el temor de morder al alfa... o posiblemente algo peor... si se perdía demasiado de nuevo. Derek lo besó en cuanto notó que tenía los ojos abiertos, acostumbrado a que Stiles se despertara, y tiró de sus caderas para acomodarse en su regazo. Stiles se resistió y Derek lo dejó ir sin alboroto. Stiles dio la vuelta en su lugar, dejando que Derek lo presionara contra el colchón por detrás. Se sentía más seguro cuando Derek lo anudó, cuando sus manos se convirtieron en garras y sus dientes picaron, para mirar el colchón en lugar de la extrañamente tentadora garganta de Derek.

Después, Derek lo llevó al baño y al jacuzzi que Stiles había olvidado por completo. Deslizarse en el agua caliente mejoró un poco su estado de ánimo. No pudo evitar mirar la marca en el cuello de Derek cuando el alfa se relajó completamente en el agua, inclinando su cabeza hacia atrás y exponiendo su garganta con el gesto. Derek pareció sentirlo mirar fijamente, sin embargo, y lo atrapó.

—¿Qué pasa?

—Solo soy un hombre lobo terrible, ¿no?— Stiles soltó miserablemente. —Esto es como cuando entré en tu casa, solo que peor. Te asusté. —Stiles hizo un gesto hacia la marca de la mordedura. —¿Qué está mal conmigo?

Derek puso una mano en la marca y pareció considerar las palabras de Stiles por un momento, con sus ojos pensativos.

—Esto se desvanecerá, —dijo Derek simplemente. —Y no hay nada malo contigo. —Derek extendió sus brazos alrededor de la bañera y una mano se posó detrás de los hombros de Stiles. —Estás luchando contra tus instintos, pero aún los sientes, poderosamente. Tal vez más que otros porque somos verdaderos compañeros y la necesidad de responder es... fuerte. También lo siento en mí.

—Sin embargo, me has estado mordiendo casi constantemente, y nunca me rompiste la piel como lo hice yo, —señaló Stiles con tristeza. —Tal vez debería ir al campo de entrenamiento del hombre lobo o algo así. Soy tan malo en esto.

Derek negó con la cabeza, soltando una carcajada.

—Camino con mis instintos. Los escucho, incluso si no siempre los actúo. Así que incluso a tu alrededor, y me vuelves loco, Stiles, todavía tengo control. Como cuando huiste del territorio. Mi instinto era seguirte, aunque mi cabeza me decía que te dejara espacio. Tenía la sensación de que estarías en peligro, especialmente cuando estabas angustiado y no pensabas con claridad, y sentí una fuerte necesidad de proteger mi compañero... o, mi futuro compañero. —Derek pareció atraparse a sí mismo y agregar la última parte para el beneficio de Stiles. —Te veo luchando contra tus instintos en casi todas las oportunidades. Una de tus fortalezas más grandes es tu habilidad para ser lógico, pero eso puede tener el costo de distanciarte de tus emociones. Soy todo lo contrario, y es algo contra lo que nunca he luchado. Tal vez seas porque crecí como un licántropo, o tal vez es solo nuestra diferencia de personalidad, no lo sé. Parece que todavía estás intentando fingir que eres la misma persona que eras antes del cambio. Eso es sólo fingir. Trabajamos de forma diferente, seguimos reglas diferentes. Nunca podrás volver a ser humano Stiles. Necesitas aprender quién eres ahora.

Stiles miró hacia el agua, observando la forma en que el vapor se acurrucaba. Los dedos de Derek rozaron la parte posterior de su hombro y un escalofrío lo recorrió al tocarlo.

—Solo... escucha más a tu cuerpo. No puedes hacerme daño, lo prometo.

—Ok. Di que mi cuerpo quiere morderte. —Stiles cerró los ojos. Todavía estaba allí, chisporroteando en su vientre, ese fuerte deseo de aparearse con Derek. —Y no estoy listo para lo que eso significa. —Abrió los ojos. —¿Entonces qué hago?

—Mira, por eso no salimos, —señaló Derek, viéndose un poco vindicado. —Lo sabemos, Stiles. El olor nos dice mucho sobre una persona, más de lo que podemos expresar. Confiamos en eso.

—Tío. —Stiles se hundió en el agua. Este negocio de hombres lobo era agotador y confuso y muy diferente de lo que creció sabiendo de sí mismo. —¿Qué debo hacer?

Derek suspiró, su rostro suavizándose.

—Como dije, no siempre hago lo que mis instintos me dicen que haga. Pero sí los reconozco. Necesitas apoyarte, no alejarte, de lo que te asusta de ser un licántropo.

—Todo. —Stiles cerró los ojos de nuevo, el desorden de sentimientos dentro de él como un tornado helado atravesando su pecho. Se dio cuenta de que era cierto cuando lo dijo, más cierto de lo que quería admitir en voz alta. Lo hizo, de todos modos, porque era Derek. —Todo me asusta.

—Eres tú. —La voz de Derek era suave. —¿Por qué te temes?

—Ya ni siquiera me reconozco.

Sintió que el cuerpo de Derek se deslizaba a su lado, los labios tocándose a lo largo de la línea de su cabello antes de que el alfa inclinara sus cabezas y envolviera su brazo firmemente alrededor del hombro de Stiles. Stiles no abrió los ojos durante mucho tiempo.

****

Derek tuvo que elegir la siguiente película. Resultó ser algo dramático, oscuro, artístico y... bueno, bastante bueno. Stiles pasó la mayor parte de su tiempo viendo la cara de Derek en lugar de la película, memorizando la forma de su nariz y la forma en que sus labios se abrieron con emoción y su ritmo cardíaco se aceleró con el drama de la película. Había estado enamorado del alfa por un tiempo, prácticamente desde que vino a visitarlo después del juicio, pero ahora veía a Derek con otros ojos. Trató de combinar lo que pensaba que debería sentir por él, todavía un amigo y novio relativamente nuevo, por lo que su cuerpo lo reconoció como: alguien con quien se sentía profundamente cómodo, alguien que sentía que había conocido hasta ahora más de lo que realmente tenía. El problema era que era sólo un sentimiento; no era algo que podría respaldar con hechos, pruebas y momentos que podría señalar y decir ‘esto, aquí mismo, es por eso que me gustas tanto’. Tenía razones para querer a Derek, claro, pero no podía justificar qué tan increíblemente fuertes eran esos sentimientos, y por eso no confiaba en ello. Sentía que su cuerpo lo estaba engañando. Sin embargo, su confianza en Derek como persona se restauró en su mayoría, dado lo bien que Derek lo había estado cuidando (incluso cuando no podía controlarse) durante su celo.

Derek se dio cuenta del extraño comportamiento de Stiles cuando Stiles, una vez más, se volcó cuando Derek intentó iniciar el sexo.

—Quiero verte,— Derek le dio un suave codazo en el hombro para hacerlo rodar. —Me gusta verte cuando vengo.

Stiles no fue, sin embargo, en busca de una excusa. Le tomó demasiado tiempo y Stiles vio el momento en que Derek lo descubrió.

—Te estás escondiendo de mí, —acusó Derek, sonando decepcionado. Stiles se tensó ante las palabras. Se encogió de hombros y miró al suelo para evitar la decepción del alfa.

—Te mordí.

—Stiles, —Derek sonaba exasperado cuando se deslizó debajo de él y levantó parcialmente a Stiles hasta que estuvo sentado sobre su estómago, mirándolo. —No voy a mirar solo la espalda hasta que nos unamos. Estamos trabajando en esto ahora mismo.

—Yo no...

—Solo muérdeme, —Derek se encogió de hombros, con una expresión suave. —Pica, pero es una buena sensación. No me importa.

—¿Qué?— Stiles se recostó contra las rodillas dobladas de Derek. —¿Me estás tomando el pelo?

—No hay razón para tener miedo de esto. No me harás daño, —insistió Derek.

Stiles se mordió el interior de la mejilla.

—Ve hacia tus instintos, no lejos. Déjalos pasar a través de ti, —el pulgar de Derek pasó sobre la parte superior del muslo de Stiles mientras sus manos descansaban allí.

Era como estar parado en un acantilado y mirar hacia abajo. Podría salir al aire y esperar que hubiera un puente invisible que no pudiera ver, o pudiera permanecer en la cornisa, todavía asustado e inseguro pero relativamente seguro. Estaría loco por salir al aire, entonces realmente sería algo diferente: un licántropo. Él podría caer en estos nuevos instintos y convertirse en alguien más. Pero por otro lado, si confiaba en lo que Derek le estaba diciendo, podría finalmente tener control sobre su propio cuerpo y su propia mente. Y Stiles quería recuperar su control más que nada.

—No sé si me gustará lo que encuentre, —susurró Stiles.

—Me gusta,— Derek torció sus labios en una media sonrisa, sus manos se alisaron a los lados de sus muslos, donde levantó a Stiles un poco y lo bajó a su longitud. —Me gustas.

Comenzaron lentamente, meciéndose juntos al sonido de su respiración sincronizada. Stiles apoyó su peso en el pecho de Derek, que al principio pensó que sería incómodo para el alfa, pero, para cierto disgusto, descubrió que Derek estaba demasiado desgarrado para ser molestado por su peso corporal.

Se intensificó rápidamente, como siempre parecía hacerlo. Pronto, Stiles volvió a metérselo dentro desesperadamente y Derek lo arañó para voltearlos y así poder golpearlo. Derek tenía las piernas de Stiles alrededor de sus bíceps cuando Stiles comenzó a sentir el nudo de Derek y sus propios dientes picaban. Al principio sintió pánico, el desorden de los deseos dentro de él todavía era casi imposible de cambiar, organizar y nombrar, pero se obligó a relajarse en lugar de empujarlo hacia abajo.

Derek sonrió sin aliento, sus ojos enrojecieron en respuesta al cambio de Stiles. A Stiles le emocionó ver a su compañero reflejar su deseo de esa manera, oler el aumento de la excitación entre ellos cuando ambos cambiaron a sus verdaderas formas. Derek había estado sujetando sus manos a la cama pero las soltó, con garras y todo, para rascarse rápidamente tiras curativas en su espalda. Derek hizo una mueca de dolor, pero su sonrisa creció cuando sus ojos brillaron con un rojo violento otra vez y el alfa inclinó su barbilla y le mostró la garganta.

Stiles respiró tembloroso ante la invitación. Derek lo estaba calentando por dentro, la chispa que lo hacía tan salvaje atrapando a Stiles también, y ahora sabía que no quería nada más que marcar el alfa, reclamarlo como irrevocablemente suyo.

Se inclinó, el olor de Derek era tan fuerte que le hizo girar la cabeza y mordió. Su pecho se hinchó de alegría y orgullo. Derek lo anudó en los siguientes segundos con un grito ahogado, y Stiles lo siguió al sentir que Derek lo llenaba tan bien.

Las caderas de Derek se volvieron lentas. Stiles podía sentir a Derek pulsando dentro de él mientras lamía su marca de mordedura, temblando de alivio cuando trazó la piel levantada allí sin probar la sangre. Había mantenido lo suficiente de su control para mantener la mordida superficial, no la herida profunda que antes le había infligido sin pensar.

—Me gusta rascarme también, ¿eh?

—Parece que sí,— Stiles jadeó temblorosamente. —Supongo que eso es algo que me gusta ahora. Jesús.

—Como si me gustará, —le sonrió Derek. —Menos mal que nos curamos fácilmente. Pero esta vez no la necesito para mi hombro. —Derek lo acarició, pareciendo sorprendentemente alegre, y se hundió contra su cuerpo. Derek soltó las piernas de Stiles de sus brazos increíblemente musculosos y Stiles estiró sus piernas, apuntando sus dedos de los pies para aliviar los calambres de ser presionado así durante demasiado tiempo.

Stiles asintió, todavía sintiéndose incierto y alto en la adrenalina de dejarse llevar así. Derek lo acarició y besó a lo largo de su mandíbula hasta que Stiles finalmente se relajó como Derek, envolviendo sus brazos alrededor del alfa y escuchando cómo los latidos de su corazón volvían a la normalidad.

—Eso fue bueno, —Derek lo tranquilizó. Apoyó la cara contra el pecho de Stiles con un suspiro. —Seguiremos trabajando en ello.

Fue aterrador, pero Stiles estaba contento de tener a Derek para que lo ayudara a pasar.

****

El sexo se volvió más fácil después de eso. Stiles se perdió, entre el duro y rápido, lento y dulce. Lo hicieron todo como Derek había prometido: contra la pared, en la ducha. Derek incluso anudó su boca en el jacuzzi y Stiles aprendió exactamente cuánto podía producir el alfa.

Stiles comenzó a sentir que el calor se desvanecía al día siguiente. El casi constante ardor en su abdomen bajo, un marcado contraste con su cuerpo frío, comenzó a parpadear e incluso desaparecer por completo durante períodos de tiempo. Especialmente cuando estaban jugando el monopolio y Derek lo golpeó mal. No había manera de que dejara que el hijo de puta lo hiciera un nudo después de esa humillación.

En general, el anudado fue genial, sin embargo. A Stiles le gustaba más el tiempo de espera después de cuando solo hablaban. Derek jugaría con su cabello o lo prepararía de alguna manera extraña y extrañamente íntima mientras hablaba ociosamente sobre su vida antes de que Stiles llegara al territorio. Derek le contó sobre la hermana que Stiles nunca supo que tenía (¿ven? Su familia es fértil y loca, tíos. Octillizos, Derek. Lo juro). Ella también había heredado el rasgo alfa y se había mudado a otra manada cuando perdieron su alfa, por lo que Derek solo la veía unas cuantas veces al año. Stiles también finalmente aprendió por qué Derek no dormía la pila de manada.

—Es muy peligroso. —Derek negó con la cabeza. —Después de lo que les pasó a mis padres, duermo solo. Si alguien me quiere tanto, solo quiero que me lleven a mí, no a toda la manada.

—¿Qué hay de mí?— Stiles soltó un grito antes de que él realmente pudiera considerar las implicaciones de tal declaración. —¿Dónde voy a dormir entonces? Quiero dormir contigo.

Derek parecía serio incluso cuando Stiles repetía lo que había dicho en su cabeza y quería apuñalarse en la rodilla.

—Ser mi compañero vendrá con... un peligro muy real.

—Cuando... si soy tu compañero, entonces lo tomaré. —Stiles negó con la cabeza. —De ninguna manera estoy durmiendo lejos de ti cuando realmente estás de vuelta en el territorio. Te has ido tanto, me volveré loco si tenemos que dormir separados incluso cuando estás aquí.

Derek tragó, bajando los ojos al nivel del pecho de Stiles.

—No quiero que te pase nada.

—No quiero que te pase nada, —se burló Stiles. —¿Crees que dormiré mejor sabiendo que ni siquiera tendría la oportunidad de protegerte si alguien te persiguiera?

Derek suspiró y dejó que Stiles lo besara.

Derek parecía poder decir antes de que Stiles pudiera decir que Stiles había terminado con su calor. Se olió el cuello mientras intentaban jugar a Speed mientras estaban atados (fue una idea terrible, se enteraron), y gimió suavemente de una manera que alcanzó el interés de Stiles.

—¿Qué?

—¿Estás caliente?

Stiles no se había dado cuenta hasta que lo dijo, pero estaba sudando por primera vez en una semana. Se sentía sofocante en la habitación.

—Quemándote, amigo. ¿Es esto... has estado aguantando toda la semana? Tienes la paciencia de un santo.

—Vale la pena. —Derek suspiró, sonando triste. —Supongo que has terminado.

—¡Oh Dios mío! Estoy vivo. Lo hicimos. —Stiles pudo haber alentado que estaba tan emocionado. En su lugar, hizo un poco de baile acostado, sacudiendo los hombros y sacudiéndose hasta que empujó el nudo todavía dentro de él y silbó con placer involuntario. Derek pareció ignorar su movimiento.

—¿Estás vivo? ¿Qué pensaste que iba a pasar?

—Estaba bastante seguro de que uno de nosotros iba a terminar asesinando al otros. El mío estaría en defensa propia, por supuesto. ¿Una semana en una habitación pequeña conmigo? No te envidio.

—Stiles,— Derek sonó con reproche, así que Stiles empujó su trasero contra él para cortarlo con un grito ahogado.

—Lo sé, lo sé, me amas y a mi gilipollas anormal y autolubricante.

—Sí, —ronroneó Derek en su cuello, perdiendo su sarcasmo.

—Y somos almas gemelas. Yadda yadda. Perfumes perfectos. —Stiles cerró los ojos, sonriendo un poco.

—Exactamente.

—Voy a... lo extrañaré, —otra revelación sorprendente. Él, también, estaba triste, su calor estaba terminando. Todo un cambio, considerando lo asustado que había estado al principio. —Tú... realmente hiciste lo que dijiste. Fue bueno. En realidad fue increíble.

Derek lo acarició silenciosamente y Stiles pudo sentir su sonrisa contra su piel.

—Todavía me va a gustar ahora que no huelo a sexo todo el tiempo, ¿verdad?— Preguntó Stiles.

—Me gustas todo el tiempo.

—Sí, pero amas mi olor. —Stiles frunció el ceño. —¿Y si cambia después de esto?

—Me gustas más que tu olor.

—Pero quieres emparejarme por mi olor.

—Stiles. —Derek sonaba frustrado.

—Es solo que pienso en todas estas cosas, como lo que decías sobre la manada como parte de ti, y todas tus responsabilidades, y el hecho de que pasas como cinco días fuera del territorio de forma rutinaria y eso realmente apesta. —¿Cómo va a funcionar todo esto? Me hueles y dices que funcionará, pero ¿has pensado en esto?

—¿Crees que no me preocupo por eso?— Derek se levantó detrás de él y Stiles se giró para mirarlo. Parecía tan frustrado como sonaba.

—Sin embargo, parece que todas esas preocupaciones desaparecieron cuando escuchaste que éramos verdaderos compañeros.

—No desaparecieron. Yo también tengo dudas. —Derek lo fulminó con la mirada.

—¿Cómo qué?

Derek parecía luchar para responder.

—¿Ves? Estás totalmente cegado por tu nariz. Espera, ¿sigue siendo ciego cuando es tu nariz?

Derek puso los ojos en blanco dramáticamente y se levantó con un brazo.

—Eres joven, especialmente para los estándares de licántropos, —enumeró Derek, alzando un dedo para indicar claramente que había más. —Eres más impulsivo de lo que serás cuando crezcas, entre otras cosas. Todavía estoy preocupado por cómo manejarás la manada: necesitas desarrollar el mismo amor que tengo para ellos, y aun no garantizo que lo harás. Te gusta presionar mis botones en el momento equivocado. Tampoco estoy seguro de que puedas apoyarme como lo necesito.

—Oh, genial, —Stiles desinflado. —Está bien, no estás cegado por tu nariz. Solo eres mejor para fingir que lo estás.

—Estoy dispuesto a correr el riesgo de resolverlo, —se calmó un poco Derek ante el cambio de actitud de Stiles. —Que la esencia de ti se mantendrá igual incluso cuando seas mayor, que aprenderás a amar a la manada como lo hago yo, y que escucharás lo que necesito de la manera que trataré de escucharte.

Stiles presionó su espalda contra el pecho del alfa, metiendo la barbilla para ocultar lo afectado que estaba. La marca de romanticismo abierto de Derek estaba empezando a crecer realmente en Stiles. Al principio lo encontraba poco práctico y miope, pero ahora era simplemente encantador.

—¿Solo... vas a tirar los dados en esas cosas? ¿Eso no te asusta?— Asustó a Stiles.

—Confío en mi instinto en esto. —Derek se pasó una mano por el pelo. —Nadie puede estar completamente seguro. Todos se arriesgan cuando se comprometen con alguien.

Stiles atrapó la mano de Derek y se la llevó a los labios. El olor celestial de su muñeca alivió un poco el dolor en su pecho y le dio la fuerza para admitir: —Todavía no estoy seguro... pero me gusta la forma en que hablas de nosotros.

Stiles pensó en Lydia, fría y casi dolorosamente distante, con quien había estado obsesionado durante la mayor parte de su vida. Derek era casi su opuesto, proclamando sus sentimientos por todo el lugar y prometiéndose a Stiles con tanta confianza. Es curioso cómo dos personas completamente diferentes podrían ser tan atractivas para él. Definitivamente fue agradable estar en el extremo receptor por una vez.

—¿Qué deseas?— Derek preguntó en voz baja.

—Es... ¿no es raro para ti tener esta conversación con tu polla todavía atrapada en mí?

—No,— Derek dijo petulantemente. —No evites la pregunta.

Stiles suspiró.

—Quiero a alguien a quien le gusten las mismas cosas que hago, o al menos trata de disfrutar las cosas conmigo. Alguien que adquiera mi sentido de la mierda. Alguien que pueda ayudar a resolver las situaciones incómodas que son mi vida de alguna manera. Alguien en quien puedo confiar. Alguien... que espera fuera de mi casa para abordar a los carteros y mira a Batman conmigo.

La mano de Derek acarició sus labios, suave y dulce. Stiles miró al alfa y casi no pudo manejar lo que encontró.

—Te quiero. Solo necesito algo de tiempo, eso es todo.

—Puedes tenerlo, —Derek se inclinó para besarlo. —No tengo prisa.

Chapter Text

 

Era como un pequeño sueño, dejar la casa del celo con Derek. No había terminado de procesar los últimos días, y ahora habían terminado. Hacía frío afuera cuando el invierno se adentraba en el otoño. Sin embargo, el frío ya no le molestaba, y no tenía problemas para caminar en nada más que en su camiseta. Derek estaba callado a su lado. Stiles deslizó su pulgar por el dorso de la mano de Derek y le sonrió un poco para sacarlo de su ensoñación.

—En este momento, tú, Deaton y yo somos los únicos que sabemos de nosotros, —dijo Derek, mirando sus manos. —Deaton mantendrá su confidencialidad médica. En términos generales, sin embargo, lo que una persona sabe en la manada, todos saben. Estas cosas tienen una forma de descubrirse.

—Eso he oído.

—¿Qué quieres hacer?

No era la primera vez que Stiles lo pensaba. Ya tenía bastante reputación con la manada: acosaba al alfa la primera semana, intentaba asesinarlo, luego no trataba de asesinarlo, y era el único hombre enamorado de la memoria viva de la manada. Se lo habían tomado todo con calma y todavía lo habían recibido en sus filas.

—¿Crees que les importará?

—El alfa que toma un compañero... eso es una celebración. La idea de los verdaderos compañeros es más una leyenda que una realidad para muchos de nosotros. Estamos demasiado separados del mundo humano para que haya muchas oportunidades para que un hombre lobo alcance su Verdadero. Deaton dijo que el último caso vivió solo en los recuerdos del gran anciano, hace casi cien años, y para las parejas del mismo sexo ha sido más largo que eso. Me imagino que la manada estará extática por nosotros.

—Ok, eso es bueno saberlo. —Stiles se mordió el interior de la mejilla mientras tomaba una decisión. —Cuando pensé que solo era un experimento, me sentía como un intruso aquí, como si no fuera realmente un hombre lobo, solo una falsificación. —La mano de Derek se apretó alrededor de él y Stiles continuó rápidamente. —Pero no me siento así con esto. Creo que está bien... que la gente sepa lo que soy y lo que somos.

—Me alegro. —Derek golpeó sus hombros y Stiles deslizó su pulgar sobre el dorso de su mano en respuesta.

—¿Y qué hay de mi instalación de cañearía?— Stiles se aventuró, sarcástico a ocultar su verdadera preocupación.

—Si alguien tiene un problema con eso, conversaré con ellos. Tu capacidad de concebir es una bendición. —Los ojos de Derek brillaron rojos cuando gruñó la amenaza en el aire. —Pero no lo veo como un problema. La verdadera tensión existirá en torno a nuestra decisión de... la fecha.

—¿De verdad?— Stiles se encontró riendo. —Entonces, los úteros mágicos no son una gran cosa, pero la manada se enojará porque no nos casamos de inmediato. Este lugar, hombre.

—Puede que tengamos que defender nuestra decisión ante el consejo de ancianos, —dijo Derek en voz baja, sin compartir la alegría de Stiles.

—¿Qué?— Stiles se detuvo y tiró de Derek para detenerse junto a él. —¿Hablas en serio? ¿Están tan involucrados en tu vida amorosa?

—Pueden ver la costumbre humana como poco saludable, no adecuada para nuestra naturaleza. Una resistencia. —Derek suspiró. —Puede que les preocupe que refleje una relación enfermiza entre nosotros y una fijación con el hecho de actuar como un ser humano en lugar de abrazar nuestros instintos de licántropos. Como alfa, es especialmente importante para mí establecer un ejemplo de una relación sana para la manada. —Derek lo miró, serio, ya que todo el peso de sus responsabilidades se había estrellado contra sus hombros cuando salieron de la casa del celo. Stiles sintió la repentina necesidad de quitar algo de ese peso.

—No te preocupes, cariño. —Stiles sonrió y le tocó suavemente la mejilla. —Voy a hacer la conversación.

Derek arqueó una ceja especulativa, pero su boca se curvó con algo de diversión.

—¿Confía en que puede manejar la parrilla?

—¿En mi capacidad para convencer a la gente de que no estoy preparado para un trabajo? Apuesto.

—Stiles. —Los ojos de Derek se ensancharon con preocupación.

—Estoy bromeando. Dios mío. —Stiles le sonrió. —Quiero ser tu pareja con el tiempo, así que intentaré atenuar mis talentos naturales.

****

Fue exactamente tan malo como Derek dijo que sería.

Derek reunió a los ancianos en la Casa Principal y Stiles se estremeció ante la memoria de su tribunal cuando tomaron sus asientos en una formación inquietantemente similar. La mayor diferencia fue que Stiles se sentó junto a Derek en el lado culpable esta vez, y la presencia de Derek fue infinitamente más estable que la de Scott. La vasta sala hizo eco con los sonidos de su respiración y cambios, y el corazón de Stiles latía demasiado fuerte.

Derek habló primero, explicando cómo y por qué Stiles enloquece. Las expresiones del anciano se transformaron en asombro y alegría cuando Derek dijo las palabras —verdadero compañero. —María incluso se quedó sin aliento, con los ojos llenos de lágrimas. Todo fue muy dramático. A Stiles le inquietó ver cómo su relación con Derek tiene un impacto tan profundo en los hombres lobo de mayor edad. Esto obviamente no iba a ser fácil.

Hicieron varias preguntas en voz baja, todas las cuales Derek respondió brevemente.

—Veo que Derek tiene una mordedura de apareamiento, —señaló Peter, mirando entre ellos. —Y tú, Stiles, no lo hagas.

Las palabras de Peter quedaron suspendidas en el aire cuando todos los ojos se dirigieron a él. Derek parecía congelado a su lado.

—Rompí la confianza de la manada con mi padre. —Stiles decidió liderar con su ofensa más terrible para que no cuestionaran la siguiente parte de su punto. —No estoy listo para convertirme en el compañero de un alfa y asumir las responsabilidades que conlleva. Lo siento. Pero Derek me dejó en claro que tendré que aprender si quiero estar con él, así que desde de aquí en adelante ese será mi enfoque

—Stiles... —María sonrió suavemente. —Todos hemos roto la confianza de la manada antes.

Stiles la miró fijamente.

—La mayoría de nosotros venimos de familias humanas, amigos humanos, —agregó Deaton. —No es nada de lo que estar orgulloso, pero el secreto es inequívocamente la parte más difícil de la transición a la manada.

—¿Por qué crees que Nela tiene un trabajo?— Peter puso los ojos en blanco, menos gentil.

—No lo sostendríamos como una razón para rechazar la llamada de apareamiento, —dijo María suavemente, con los ojos brillantes. —Damos nuestra bendición completa para que ustedes dos se apareen de inmediato.

Stiles miró a Derek, que parecía casi listo para encogerse de hombros.

—Le dije todo. Olfateando. Alfas. Pilas de cachorro. Soy una amenaza. ¿Ni siquiera me van a castigar?

—Sí. —María parecía sonreír más. —El castigo habitual sería el asesoramiento con el alfa. Estaríamos encantados de pedirte eso, Stiles. Y apenas nos preocupa tu padre, ha sido un amigo de la manada durante veinte años. Esa ley está diseñada específicamente para protegernos de aquellos que nos verían más como —otros— y tratar de construir un movimiento contra nosotros.

Derek pareció suspirar a su lado cuando Stiles la miró boquiabierto.

—¿Todos ustedes están bromeando?

—Stiles,— respiró Derek, sus ojos dirigiéndose al techo con exasperación.

—¿De verdad quieres a un niño de dieciocho años que acaba de llegar para asumir uno de los trabajos más importantes? Honestamente, robé el auto y dejé el territorio de la manada, —intentó Stiles. Derek parecía ponerse rígido a su lado.

—Derek tiene veintisiete. —Peter asintió a Derek. —Ha cumplido con sus deberes excepcionalmente bien. Y el deber más importante de un alfa es amar y cuidar al alfa. Todo lo demás es secundario. Sois verdaderos compañeros; sería inconcebible que nos detengamos en su camino por cualquier motivo.

—Aprenderá como todos. Con el tiempo. Al principio no esperaremos tanto de usted y le daremos tiempo para adaptarse a su apareamiento, así como a su transición a la licantropía. Usted se convertirá en parte del consejo y aprenderá asistir a las reuniones del consejo regularmente, como lo hizo Derek , —dijo otro anciano.

—Así que quieres que nos apareemos... de inmediato, —Stiles conjeturó lentamente.

El todo lo miró expectante. Derek se enderezó a su lado y habló entonces.

—Gracias, ancianos, por sus sabias palabras y aceptación. Stiles todavía se está adaptando a la manada y se convirtió en un licántropo. Con esto en mente, nos uniremos cuando Stiles se sienta cómodo y le notificaremos inmediatamente después, —Derek finalmente Dijo lentamente, de manera uniforme.

—¿Se... demorará... respondiendo a la llamada de apareamiento, entonces?— Las cejas de María se movieron con preocupación.

—Eso será muy difícil para los verdaderos compañeros. —Deaton frunció el ceño.

—Entendemos. —Derek asintió. —Pero Stiles ha experimentado un número abrumador de cambios en su vida recientemente. Quiero que nuestro apareamiento sea una bendición, no otra carga que soportar.

—Se nota tu preocupación, Derek. —La voz de Deaton era suave. —Les pido a los dos que tengan en cuenta que el apareamiento es una experiencia trascendental, y que resolverá gran parte de la confusión en el corazón de Stiles. No se sumará a ello. Haremos todo lo posible por no poner más en Stiles de lo que él puede manejar, y darle a ambos el espacio que necesita para este próximo ajuste.

Stiles se hundió un poco más en su asiento y Derek le apretó la mano.

—Gracias. —Derek bajó los ojos. Los ancianos miraron entre sí en el silencio. Fue Peter quien finalmente habló.

—Está bien, sobrino— Parecía sonreírle a Derek. —Ambos pueden probar esto... a su manera, en su tiempo. Solo recuerden nuestras palabras.

Derek entrecerró los ojos ante la sonrisa de Peter. Los otros ancianos parecían inquietos cuando acordaron levantar la sesión.

****

Scott y Erica tuvieron esencialmente reacciones idénticas al verlo nuevamente: cuando ambos llegaron a casa después de sus trabajos, rodearon a Stiles y lo empujaron contra cualquier superficie dura que estuviera más cerca, olfateando frenéticamente.

—¡No vuelvas a hacer eso!— Erica exigió, golpeándolo con dolor en la cabeza. —¡Estaba muerto de miedo!

Stiles asintió con algo de vergüenza y Erica lo besó en los labios y lo olió de nuevo de una manera enojada pero necesitada. Stiles casi se rió de ella, pero tenía la sensación de que recibiría otro golpe en la cabeza si lo hacía.

—¿Qué sucedió, cachorro? Derek también se perdió la carrera de manada, así que pensamos que podría estar relacionado, —preguntó mientras Scott preparaba su pequeña mesa para la cena, asintiendo con la cabeza a su acuerdo a todo lo que decía.

—Mierda. —Stiles miró entre ellos. Scott había preguntado lo mismo, pero accedió a esperar hasta que Erica regresara a casa antes de que Stiles les contara su larga historia. —Ni siquiera sé por dónde empezar.

Se sentaron a la mesa e ignoraron su comida mientras Stiles hablaba, sus mandíbulas caían progresivamente hacia el suelo.

—Los verdaderos compañeros,— Erica respiró con asombro. —Ahora eso es algo que no creía que escucharía en la vida real.

—Tío. Persecución en coche. —Scott le dio una buena paliza sobre la mesa, concentrándose en las cosas importantes.

—Sí... excepto que nadie me persiguió. —Stiles aún aceptaba el choca esos cinco. —En realidad, fue un poco anticlimático.

—Stiles. —Erica frunció el ceño, finalmente tomando un bocado de su sopa de fideos. —¿Cómo estuvo el calor?

—Mucho mejor una vez que supe con seguridad que no podía quedar embarazado. —Todavía era un concepto tan extraño para él que no sabía cómo hablar de eso.

—Bastante seguro de que eso es solo 'embarazado'. —Scott entrecerró los ojos hacia él. Erica asintió.

—Ok. Cambio de sexo sorpresa, amigo. No lo sé. —Stiles miró su estómago con nerviosismo.

—¿Y realmente vas a esperar para que te juntes?— Scott preguntó lentamente.

—Ambos lo están haciendo. —Stiles se encogió de hombros. —Honestamente no veo cuál es el problema.

—¡Bien por ti!— Erica lo señaló con energía. —¡Muestras a los ancianos que puedes hacerlo! Entonces no habrá más presión de apareamiento. Aleluya.

—No puede hacerlo, —se burló Scott mientras tomaba un sorbo de su sopa. Tanto Stiles como Erica lo miraron.

—Por supuesto que puede,— siseó Erica. —Y nos va a liberar a todos de los terribles estándares arcaicos de hombre lobo para las relaciones. Va a ser increíble.

Scott saltó cuando vio sus caras. Dejó su cuchara de sopa y miró nerviosamente entre ellos.

—Erica, solo ves a Boyd durante el calor, pero veo a Kira todo el tiempo. Ni siquiera somos verdaderos compañeros y es muy difícil resistir ese impulso. Kira trata de morderme al menos una vez al mes. Tengo que, como, abrázala a veces.

—¿Seriamente?— Stiles se sintió un poco extático de que él no fuera el único que no lograba guardarse los dientes. Luego finalmente probó la sopa y se dio cuenta de que no había comido literalmente en una semana. Se estaba muriendo de hambre.

—Bueno, es un juego de picar. —Scott parecía incómodo. —Pero, aún así, ya sabes. Ambos lo sentimos. Es muy fuerte. —Scott enarcó una ceja a Erica. —¿Me estás diciendo que nunca te has dejado llevar y tratado de morder a Boyd?

Erica se puso más roja de lo que Stiles la había visto, y era difícil avergonzarla.

—El calor del sexo es diferente, —Erica balbuceó. —Y, Jesús, Stiles disminuye la velocidad antes de que tengamos que reanimarte para que no te ahogues con la sopa.

—Realmente no, —Scott no estuvo de acuerdo, volviéndose hacia Stiles, haciendo una mueca de dolor ante el frenético tragón de Stiles mientras tragaba lo que probablemente por su primero de muchos tazones. —Quiero decir, buena suerte, amigo. Te deseo todo lo mejor. Solo dudo que esto vaya a funcionar a largo plazo.

—A largo plazo, me apunto al apareamiento, —Stiles sintió la necesidad de señalar que finalmente tomó aire y dejó su tazón de sopa. —Me gustaría saber primero el color favorito de Derek. Ya sabes, cosas importantes.

—Es verde. —Scott parpadeó hacia él. —¿Eso es todo?

—Ese fue un ejemplo, —le gruñó Stiles, partiendo el pan y echándole mantequilla. —¿Y verás? Lo sabías y yo no. Necesito conocerlo.

—Sí. —Erica aplaudió por él. —Sí.

****

Era casi otro sentido; Stiles lo sintió cuando Derek regresó al territorio. Deaton lo describió como un efecto secundario de su mayor sensibilidad al olor de Derek, incluso el rastro más pequeño en el aire se registraría con él. Derek acreditó lo espiritual, citando su conexión de alma gemela. A Stiles le gustaron ambas explicaciones. Uno cumplió con su mente cuestionadora y el otro su lado romántico oculto. Sin embargo, principalmente, le gustaba saber exactamente cuándo debía correr al garaje para encontrarse con Derek cuando regresaba de sus largos viajes fuera del territorio.

Boyd se había animado considerablemente cuando el éxito de Stiles y la relación de Derek aflojaron a Erica lo suficiente como para que Boyd la convenciera de que hiciera algo similar con él. Ahora le sonrió a Stiles cuando él y Derek salieron del auto negro y Stiles aceleró al lado de Derek para que pudieran olfatearse el uno al otro profundamente. Stiles apretó a Derek y respiró profundamente, que parecía estremecerse en cada nervio de su cuerpo.

—Entrenando. Me prometiste entrenar, —Stiles respiró en el cuello de Derek mientras Derek acariciaba su cabello. Habían estado trabajando en el control de Stiles, combinando sus instintos humanos y licántropos, con buenos resultados. —He estado corriendo por las noches. Creo que podría vencerte.

—De verdad. —Derek sonrió, sus ojos se iluminaron de felicidad. —¿Crees que puedes vencer a tu alfa a pie?

—Puede que no juegue limpio, —sonrió Stiles de vuelta.

—Boyd. —Derek se aclaró la garganta y Stiles observó con deleite un delicado rubor rojo que se extendía por sus pómulos altos y pálidos. —¿Cuándo nos reuniremos con los ancianos?

—Mañana al amanecer. —Boyd arqueó una ceja. —¿Nos vemos los dos entonces?

—Sí,— respiró Derek, volviendo sus ojos a Stiles, hambrientos ahora. —Probablemente no antes.

—Lo figuraba. —Boyd se rió entre dientes y los dejó en el garaje. Stiles presionó a Derek contra el auto tan pronto como escuchó el clic de la puerta, saboreando la boca que tanto había extrañado. Las manos de Derek se anclaron en la parte baja de su espalda, arqueándose hacia él mientras Stiles consideraba seriamente empujar al alfa nuevamente dentro del auto y escalarlo.

—Espera, —Derek rompió su beso, respirando temblorosamente. —Tengo algo que decirte.

—¿Qué?

—¿Caminamos?— Sugirió Derek, asintiendo a la puerta.

—¿Casa del árbol?— Preguntó Stiles. Derek lo besó rápidamente y deslizó sus manos en respuesta. Salieron del garaje y Stiles respiró profundamente el aire fresco, incluso mejor ahora que estaba condimentado con el aroma esencial de Derek.

Caminaron juntos por el lago, por un sendero que apenas se veía como algo que dejaron los ciervos y no los licántropos. Derek le contó sobre el caso en el que había trabajado. Él prefería trabajar en casos que involucraban licántropos, pero los humanos eran más fáciles para él, por lo que Stiles respiraba mejor cuando se enteraba de eso. A veces, Derek llegaba a casa aplastado con un estuche y le tomaba todo el fin de semana devolverle la vida. Este no era uno de esos momentos, el hombro de Derek estaba suelto y relajado mientras sostenía la mano de Stiles y hablaba con facilidad.

No era tanto una casa de árbol como un piso elevado en lo alto de un árbol resistente, lo suficientemente grande como para que quizás cinco licántropos se tumbaran y observaran las estrellas por la noche. A Derek le gustaba venir aquí con él a veces cuando necesitaban su privacidad, o simplemente para mirar las estrellas después de que se desarrollara la manada. Cuando Derek se lo mostró, le contó cómo había ayudado a sus padres a construirlo cuando era joven. Trajo el álbum de fotos que Stiles vio en su habitación y miraron las fotos juntos. La familia de Derek solía salir junta en las noches con lluvias de meteoros o lunas extrañas. Derek se sintió más cerca de ellos y de su hermana cuando llegó allí y Stiles pensó que probablemente era su lugar favorito en el territorio de la manada.

Stiles siguió a Derek allí después de que la carrera de la manada. Nadaron a través del lago para quitar el fuerte olor de Derek de la carrera, luego se subieron al árbol para observar las estrellas, se secaron y se fueron a dormir.

—¿Qué tipo de entrenamiento quieres hacer esta vez?— Stiles preguntó mientras trepaban al viejo y macizo árbol. —¿De la clase de diversión?— Él meneó las cejas. Derek casi pierde la rama que estaba alcanzando.

—Necesito hablar contigo primero, —respondió Derek, apoyándose en la robusta plataforma de madera y sacando las esterillas de las bolsas secas que colgaban debajo. Stiles lo ayudó a extenderlos y se sentó, tratando de calmar el instinto de lanzarse sobre Derek. A Derek le parecía importante, por lo que Stiles podía usar su control duramente ganado y sentarse y escuchar.

—Recuerdas... hace unos meses... cuando peleamos.

—Sobre todas las cosas que me molestan por ser un hombre lobo, sí.

—Correcto, —Derek tomó una respiración controlada, del tipo que usaba cuando estaba ejercitando sus técnicas especiales de paciencia alfa. —Bueno, al principio fue difícil no tomarlo como una ofensa personal por el hecho de que todavía tienes problemas tan importantes con la cultura de los licántropos.

—Sí, lo recuerdo. —Stiles se estremeció ante el recuerdo, los ojos de Derek se oscurecieron como nubes de tormenta al dejar a Stiles en su habitación abruptamente en medio de la larga perorata de Stiles sobre la regla de ‘no contacto’.

—Pero... he estado pensando en lo que dijiste. Me di cuenta de que tienes algunas buenas ideas, incluso si a veces se presentan de manera ofensiva.

—Oh,— Stiles resopló una carcajada. —Bueno, gracias, supongo. Pero también recuerdo que dijiste que no podías hacer nada para cambiar las grandes reglas, así que, ¿qué importa si tengo buenas ideas?

—Eso sigue siendo cierto. Las leyes más estrictas que tenemos son decididas por un consejo internacional de ancianos, y tengo que cumplirlas o arriesgarme a ser encarcelado y reemplazado como alfa.

—Sí, eso es otra cosa, tío, —se burló Stiles. —Lo sé, lo sé, empaca la seguridad y todo, pero aún así... hablamos de un régimen opresivo.

—Stiles,— suspiró Derek. Stiles esperó a que la irritación de Derek se suavizara. —Quiero que tengas una voz aquí. —Derek se miró las manos y entrelazó los dedos. —Así que solicité que fueras un delegado especial para la manada en el Consejo Internacional el próximo otoño.

Stiles se enderezó.

—Tienes buenas ideas, —dijo Derek pensativamente. —Y te quiero a mi lado cuando represente a la manada allí.

—¿Qué significa eso?— Stiles preguntó rápidamente, su mente acelerada. —¿Que tengo que hacer?

—Significa que puede presentar su caso para cambios en nuestra manada. Tendrá que ser bien investigado. Debes mostrar una comprensión de la historia de nuestras leyes y por qué se crearon en primer lugar. Tendrá que abordar las inquietudes originales, que en su mayoría significan que la manada de seguridad no se verá amenazado por los cambios que solicitamos probar. No hay garantía de que sean aprobados, pero en mi experiencia eres bastante persuasivo, por lo que creo que tengo una oportunidad. Y estoy dispuesto a probar algunas de sus ideas con la manada si obtenemos la aprobación para experimentar.

—Tío— Stiles le sonrió. —¿Te gusta el servicio celular? Por favor di servicio celular. Y wifi. Jesús.

—Podemos hacer un borrador de los cambios que nos gustaría implementar juntos y consultar con los ancianos antes de irnos, —dijo Derek con rigidez. Derek fue uno de los raros que dijo que la desconexión de la tecnología lo hizo sentir ‘libre’ y ‘natural’. Probablemente era la cosa más hippie sobre él que Stiles aún había descubierto.

—Espera. Dijiste 'nuestra’ manada. ¿Es como un pase de compañero o algo así?

—Generalmente se usa para parejas, no siempre.

—Sí, no sonaba como si rompieras reglas. —Stiles respiró aliviado.

—Estaba pensando en algo más como... —Derek tragó saliva, característicamente serio, —... llevando a tu padre y Melissa a territorio de la manada cuando se hagan mayores.

—¿Qué?— Stiles dijo débilmente. —¿Eso es posible?

—Sé que es algo en lo que piensas mucho, y es algo que los licántropos han estado luchando durante mucho tiempo. Los humanos solo se permiten en territorio si hay un matrimonio humano-hombre lobo y un niño involucrados. Puede ser difícil para los humanos adaptarse a nuestro estilo de vida, pero no imposible. El tema del cuidado de los ancianos es algo profundamente arraigado en nuestra cultura, sin embargo, muchos padres humanos envejecen en el mundo humano sin sus hijos de licántropos capaces de cuidarlos adecuadamente. Creo que es una lucha que podemos ganar si preparamos un buen caso y lo planteamos en el consejo.

—Demonios sí. —Stiles se sentía ligero, flotando de felicidad. —Estudiaré mi trasero. Escribiré algo a lo que no puedan decirle que no. Sobornaré a Deucalion con todo lo que pueda y haré que su abogado se incorpore a la experiencia.

—Estaba pensando que podríamos involucrarlo en esto. —Derek asintió. —Podría ayudar a otros en la manada. Sé que Scott tiene preocupaciones similares, y algunos de los hombres lobo más viejos también pueden estar interesados. Sería útil si fuera al menos una opción, incluso si decidieran quedarse en el mundo humano.

—Derek. —Stiles sintió lágrimas en el borde de sus ojos. —Gracias por hacer esto. Y pensar en esto. —Se lanzó hacia Derek y Derek lo atrapó fácilmente, acariciando su cabello mientras Stiles lo olía.

—¡Oh!— Stiles se animó con el pensamiento. —Oh, yo también tengo algo que decirte.

—¿Sí?— Derek sonrió contra su frente.

—Deaton dice que estoy adentro.

—¿Qué?— Derek se incorporó rápidamente, tan rápidamente que Stiles se cayó cómicamente. Stiles rió mientras se apoyaba contra el duro suelo de madera.

—Sí, comenzaré la escuela de medicina el próximo otoño. Y está en un territorio de California, así que será fácil para ti visitarlo, creo. Deaton incluso puede entrenarme para algo, así que no me iré del territorio durante tanto tiempo.

—Stiles. —Derek estaba sobre él otra vez, oliéndolo profundamente antes de besarlo tan profundamente. —Estoy tan orgulloso de ti.

—Soy casi un compañero respetable para ti ahora. —Stiles le sonrió descaradamente a él y al ojo de Derek.

—Siempre lo fuiste. —Derek lo presionó con otro beso.

—Bueno... he estado pensando, —Stiles luchó para esquivar la boca de Derek y reunir sus pensamientos rápidamente revueltos. Tocó el lugar en el cuello de Derek donde su mordedura se había curado durante mucho tiempo. —Podría estar listo. ¿Antes de irme a la escuela? Mi próximo celo.

Derek se detuvo y Stiles lo miró. Sus ojos eran suaves y oscuros y Stiles sabía que se veían bien.

—Ok, entonces,— Stiles rió mojada a través de su apretada garganta. —¿Entrenando ahora? El tipo de diversión, —suspiró contra los labios de Derek, con el corazón lleno de estallido.

Chapter Text

A Stiles le encantaba el océano, pero vivir tan lejos en el interior del territorio de la manada lo convertía en algo raro. Derek no se sorprendió al saber que Stiles y Cora habían caminado a la playa por la noche.

La manada de Cora era claramente diferente de la suya: más relajada, más fácil de hacer reír y con un sentido del humor menos agudo. Es curioso cómo el medio ambiente puede moldear la personalidad de una manada; a casi todos los hombres lobo les encantaba surfear, y muchos de ellos eran pescadores. Apuntaron a Derek en la dirección correcta cuando él preguntó.

Mientras Derek caminaba por la playa, el sol vagaba perezosamente hacia el cielo y se refractaba de las olas, comenzó a escuchar voces en la distancia que calentaban su corazón: Stiles y Cora discutían, como solían hacerlo. Todavía estaba demasiado lejos para que lo escucharan, a menos que Cora prestara atención.

Derek se había acostumbrado al hecho de que las personas habitualmente subestimaban el alcance de su sentido del oído. Los humanos mucho más que los hombres lobo, pero todavía era un problema en su propia manada. La falta de comprensión siempre fue un poco exasperante y, a menudo, condujo a una mejor comprensión de las personas de lo que dieron voluntariamente, para bien o para mal. Pero había poco que Derek pudiera hacer al respecto; Solo existiendo, escuchó cosas que no pretendía ser escuchadas.

Mientras continuaba caminando hacia ellos, no pudo evitar escuchar su conversación.

—¿Necesito construir una tienda de campaña a tu alrededor, Stilinski?— Cora se quejó. —¿O vas a volver a la cama?

—Tengo que atrapar un maldito pez antes de que Derek llegue. Dijo que no podía.

—Eres un pescador terrible. No puedes atrapar un pez así. O aquí. Stiles, no, esto también está mal. Y, por cierto, he aprendido de la manera más dura a través de los años de experiencia de ser la hermana de Derek, que éste siempre tiene la razón.

Derek sonrió ante eso, y el siguiente silencio donde imaginó a Stiles mirando a Cora.

—No quiero irme, —dijo Stiles finalmente. —Es tan hermoso.

—Sin embargo, no huele lo mejor. Un poco sospechoso, —Cora sonaba más amable que antes. —Extraño el bosque a veces.

—Te extrañan, —respondió Stiles con nostalgia. Derek se detuvo, preguntándose por la triste nota del tono de Stiles. —Toda la manada.

—Sí,— Cora está en pausa. Ella pareció darse cuenta también cuando preguntó: —¿Qué pasa, cachorro?

—No es un cachorro, —dijo Stiles, tan suavemente que era difícil de escuchar. —Ya no.

—Tú eres mi hermano, —dijo Cora con cariño. Derek escuchó sus pasos en la arena. —¿Recuerdas cuando nos conocimos y me golpeaste con ese jarrón?

—¿Quién pone un jarrón gigante en medio de una sala de la manada de todos modos?— Gruñó Stiles, sonando un poco menos triste.

—Me estás evitando, —señaló Cora. Derek se sintió extrañamente nervioso, sus manos se movieron brevemente hacia las garras y la espalda. Se detuvo mientras esperaba, preguntándose la solemne voz de Stiles.

—Mi calor está subiendo,— suspiró Stiles.

—... Okay.

—Me voy del control de la natalidad, —anunció Stiles.

El cuerpo de Derek se quedó rígido de sorpresa. Stiles no le había dicho eso todavía. Se sintió un poco traicionado porque Cora fue la primera en enterarse de esto, antes que él. Entonces, el impacto total de esa declaración lo golpeó y su mano se cambió completamente a garras, su mente dio vueltas cuando se dio cuenta de que Stiles estaba listos para los niños. Finalmente estaba listo para intentarlo.

—¿Estabas en control de la natalidad? ¿Por qué? Sabes que tenemos las más pequeñas posibilidades de quedar embarazada, ¿verdad?

—Compañeros verdaderos, Cora,— explicó Stiles. —Ese es el problema. No puedo evitar este sentimiento como...

—¿Cómo qué?

—Cuanto más aprendo sobre lo que somos, más confundido me siento. La escuela de medicina debía responder a mis preguntas, no hacer más, —confesó Stiles. Derek casi podía verlo pasando una mano frustrada por su cabello demasiado largo. Con frecuencia se olvidaba de cortarse el cabello últimamente, ya que Deaton lo mantenía ocupado con su residencia. Tenía la costumbre de tirar de él y jugar con él cuando estaba inquieto.

—No creo que haya alguien que realmente entienda lo que eres, Stiles, —comentó Cora. —No creo que sea realmente posible. Y no me atrevería a pensar así. No abandones el control de la natalidad si te hace sentir más que feliz, así de simple.

—Lo sé. —Stiles se detuvo y Derek se sintió congelado esperando su respuesta. —Sin embargo, sí. Y Derek dice que les tomó a sus padres veinte años antes de que lo tuvieran a él, y otros cinco antes de que te tuvieran a ti. Pero creo que todas las apuestas están perdidas para nosotros. Mi cuerpo, literalmente, creó tejido nuevo para que esto pudiera suceder. Siento que eso no es compatible con la teoría de ‘esto llevará mucho tiempo’ que todos intentan alimentarme. Sin embargo, al menos la gente parece bastante segura de que podemos hacerlo, dado que se supone que todo el asunto de las parejas debe hacer. Eres súper fértil para los estándares del hombre lobo.

—Eres un milagro. —Cora parecía un poco exasperada. —Deja de preocuparte tanto por lo milagroso que eres y trata de disfrutar los beneficios.

—Oh, ya veo. ¡Es tan fácil! ¿Por qué no pensé en eso antes? Solo... ¡no te preocupes!— Stiles se quejó.

—Ven aquí. —Derek escuchó a Stiles moverse sobre la arena y se imaginó a Stiles olfateando a Cora. Le trajo una sonrisa a la cara al pensar que sus dos familiares más cercanos se unían así. —Vas a estar bien, sea lo que sea lo que te preocupe.

—Gracias. —Stiles suspiró. —No puedes saber eso, pero gracias.

—Así que... —Derek finalmente se arrancó de la arena y comenzó a caminar de nuevo, más rápido que antes mientras pensaba en oler a Stiles y decirle lo feliz que estaba. —¿Quieres decirme por qué, en tu precioso tiempo libre, manejaste todo el camino hacia el Área de la Bahía para verme?

—En realidad, la manada tiene dos médicos en este momento, por lo que mi tiempo libre no es tan codiciado, —señaló Stiles. Derek pensó que eso era un poco exagerado. Deaton mantuvo a Stiles de guardia las 24 horas del día, los 7 días de la semana, mientras trabajaba técnicamente en su residencia, pero le había otorgado unas vacaciones para visitar a Cora. —Y... quería preguntarte por qué estás aquí.

—¿Por qué estoy aquí?

—¿Por qué dejaste la manada para convertirte en el alfa aquí?, —Aclaró Stiles lentamente.

Derek casi se detiene de nuevo ante la pregunta, esa sensación de presentimiento regresa a su pecho. Conocía a su compañero lo suficientemente bien como para saber que preguntas como esa siempre parecían ocultar ideas más grandes y complicadas en las que el cerebro demasiado inteligente de Stiles trabajaba continuamente. Derek se preguntaba a menudo si alguna vez se tomaba un descanso para cuestionarlo todo.

—Me convertí en el alfa porque necesitaban uno, —respondió Cora como si fuera obvio. Era el tipo de respuesta que Derek daría. —Y porque nací para hacer esto. Está en mi sangre, Stiles. De la misma manera, que está en la tuya ser el compañero de un alfa.

—¿Eso es?— Stiles preguntó escépticamente. —¿Esa es toda la razón? ¿No hay nada más que eso?

—¿Por qué?— Cora le preguntó. —¿Qué estás pensando?

Derek quería saber lo mismo.

—He estado pensando en el futuro... —Stiles suspiró de nuevo. —Y todas las cosas que todavía no puedo controlar.

Derek escuchó a Cora moverse sobre la arena otra vez y aceleró un poco su ritmo, queriendo consolar a Stiles también.

Llegó a ellos unos minutos más tarde, su corazón se tambaleaba en su pecho cuando Stiles se puso de pie para saludarlo. Olvidó lo hermoso que era su compañero a veces después de haber estado separados durante días. Luego, cuando lo vio de nuevo, todos esos pequeños detalles que Derek amaba parecían sobresalir en un agudo alivio: su largo cuello y sus anchos hombros, la leve curva de su boca, sus ojos de gato.

Derek aceleró a través de la arena para abrazarlo en un aplastante abrazo, el peso cálido del cuerpo de Stiles en sus brazos lo calmó hasta la médula.

—Hey, —susurró Stiles, sus brazos rodeando los hombros de Derek mientras lo apretaba contra él. —También te extrañé. —Derek cerró los ojos e inhaló profundamente. El olor de Stiles inmediatamente drenó el estrés y la tensión que había traído de su cuerpo.

—Quiero uno de esos. —Cora lo saludó con la mano cuando Derek abrió los ojos. Dejó a Stiles de nuevo y olió a su hermana mientras ella lo olía, ambos aromas se mezclaban agradablemente en el aire entre ellos. A veces era difícil estar en presencia de otro alfa, pero Cora era familia, por lo que su aroma complementaba en lugar de antagonizar el fuerte olor de Derek.

El pensamiento inmediato de Derek fue confesar lo que había oído y tranquilizar a Stiles de que se sentía increíblemente feliz por su decisión, que también estaba preparado para esto. No era información nueva; habían hablado mucho sobre esto muchas veces, pero Derek quería que su compañero volviera a tenerlo en serio, para eliminar cualquier incertidumbre. Pero luego realmente tomó la expresión de Stiles y se dio cuenta de que esto era mucho más complicado. Stiles no solo parecía incierto, sino estresado. Triste, incluso. Derek no sabía cómo interpretarlo.

Cora se encogió de hombros de forma algo encubierta para demostrar que ella también había notado el estado de ánimo de su compañero. Sin embargo, sus palabras eran burlas cuando hablaba.

—Me alegro de que estés aquí. Estaba tratando de pescar de nuevo. Fue un desastre. Como es que acabaste medicina pero no puedes saber cómo funciona un palo con cuerda atada, eso me supera.

Derek miró a su compañero con su habitual mirada irritada. Stiles miraba fijamente el océano con determinación, sin parecer escucharla.

—Quiero ver a Eliseo, —anunció abruptamente.

Cora parpadeó e intercambió una mirada con Derek. Eliseo era el hombre lobo más viejo que quedaba en California, y se acercaba a 167 si Derek recordaba a la derecha. También fue miembro de la manada de Cora y miembro de su consejo de ancianos.

—Podemos verlo antes de que regreséis a vuestra manada, —respondió Cora lentamente. —Sin embargo, tiende a dormir durante parte del día, por lo que es posible que lo extrañemos.

—Entonces nos quedaremos y esperaremos. —Stiles negó con la cabeza. —Necesito verlo con Derek.

Derek miró a su compañero, tratando de descifrar la mezcla de emociones en la expresión de Stiles. Esta noche fue la carrera de la manada, algo que Derek no se perdió a menos que fuera una emergencia de algún tipo. Stiles lo sabía muy bien.

—De acuerdo. —Derek no estaba dispuesto a cuestionar a Stiles así. Stiles usualmente tenía sus razones, y usualmente eran buenas. Derek podía confiar en eso. —¿Tienes una habitación para nosotros, Cora?

—¿Qué, no queréis estar en la pila de la manada la pila después de estar separados por cuatro días? Raro, —comentó Cora sarcásticamente. Derek vio que las mejillas de Stiles se tiñeron de rosa. —Sí, hay algunas cabañas vacías. Stiles solo quería pasar junto al océano para escuchar las olas, por eso estamos aquí.

Todos empacaron la carpa juntos y Cora les preparó el desayuno alrededor del fuego antes de regresar a las cabañas de la manada un poco tierra adentro y al norte de su lugar de campamento. Stiles estaba extrañamente tranquilo mientras caminaban, dejando que Cora ocupara el silencio que Derek estaba feliz de dejar. Cora lo interrogó implacablemente sobre la manada en casa. Derek se preguntó de qué habrían hablado Cora y Stiles en su viaje allí si Cora todavía estaba haciendo este tipo de preguntas básicas sobre su antigua manada.

****

Elisio estaba, como la suerte lo tendría, despierto. Lo encontraron sentado en el jardín en la parte delantera de su cabaña, con su pelo blanco flotando perezosamente con la brisa mientras los veía acercarse con ojos oscuros. Llevaba ropa lisa de color humo con bordados que le recordaban a Derek las ropas de Deaton.

—Anciano Elisio. —Cora inclinó la cabeza con respeto. —Mi hermano Stiles ha pedido tu consejo.

—Escuché que estabas aquí. —La voz de Elisio era un poco áspera, pero aún fuerte. Derek podía recordar haber conocido al hombre lobo cuando era un niño y pensar lo mismo de él. Qué poco había cambiado en un período tan largo de tiempo, pero treinta años no era nada para él, en comparación con la duración de su larga vida. —Entra, cachorro.

—No es un cachorro, —murmuró Stiles. Era un motivo favorito de él que todos en su propia manada habían aprendido rápidamente (y Erica explotaba de vez en cuando). Derek se tragó su reacción de exasperación, esperando que Elisio no se ofendiera por su compañero sin filtro. No conocía demasiado bien al anciano, y no había hablado extensamente con Cora sobre él, pero el mayor a veces era más estricto en su experiencia.

Afortunadamente, vio que las esquinas de la boca de Elisio se elevaban cuando dio media vuelta y entró en su cabaña. Derek dejó escapar una respiración retenida involuntariamente.

La cabaña era antigua: artefactos de época que adornaban las paredes y los estantes. Incluso sus muebles parecían mucho más viejos que los muebles en la casa de Cora. Dos sofás enmarcaban el encuentro de las paredes, largas y gruesas, sus cojines lujosos y cómodos cuando Derek se sentaba donde Elisio lo dirigía.

Elisio se instaló en una gran silla de madera trenzada, ligeramente apartada de los sofás, y los miró expectante.

Derek mantuvo su cuerpo en una posición respetuosa, con las manos juntas en su regazo y la cabeza ligeramente inclinada. Esperó a que su compañero hablara, sin saber qué diría Stiles, o por qué quería que Derek estuviera con él cuando lo dijo. La presencia de Cora junto a él fue un cálido consuelo en su incertidumbre.

—Gracias por hablar conmigo, —la voz de Stiles sonó suave y baja. —Estoy en gran necesidad de su sabiduría, anciano. —Derek estaba secretamente orgulloso de su compañero por aprender a acercarse respetuosamente a los ancianos. Todavía podía recordar la forma en que Stiles solía hacer preguntas cuando comenzó a asistir a las reuniones del consejo: temerario y sin filtro. Aprendió rápidamente a hablar más formalmente con los ancianos, pero a veces ese descaro aún se manifestaba cuando no estaba de acuerdo con sus decisiones.

—Lo daré, —respondió Elisio con paciencia. —Di lo que piensas.

—He estado leyendo libros sobre las antiguas costumbres de los licántropos. He estado estudiando y buscando más explicaciones de mi relación con Derek.

—Ustedes son verdaderos compañeros. Esa es su explicación. —Elisio inclinó la cabeza, sus ojos oscuros brillaban. —Y creo que nuestras ideas de 'antiguas' serán diferentes, cachorro.

—Estos libros se remontan a cientos de años, —insistió Stiles. —Los estudiosos de licántropo de la Edad Media, la Edad Oscura. En diferentes partes del mundo.

Elisio asintió.

—He encontrado casi tantas preguntas como respuestas, —confesó Stiles. —Sin embargo, creo que hay un ritual. Espero que lo conozcas. Puede que me ayude a comprender.

Derek no pudo evitar mirar a su compañero. Stiles no era alguien para poner su fe en otra cosa que no fuera la ciencia. Fue el primero en racionalizar y poner en duda si Derek contó mitos e historias basadas en supersticiones o rumores, y no fue uno a cavar a través de libros antiguos en busca de rituales sin una base en evidencia.

—Es un ritual para las parejas, uno de los viejos rituales de fertilidad

—Mi alfa me dijo que usted es un médico, —respondió Elisio después de un momento. Stiles vaciló antes de asentir. —Entonces, los médicos han demostrado que estos rituales no produjeron el efecto deseado.

—No para la fertilidad, —estuvo de acuerdo Stiles. —Pero para entender, tal vez.

—Los verdaderos compañeros. —El anciano miró a Derek ahora, divertido. —¿Qué comprensión más profunda podrías buscar?

—Por favor, anciano, —rogó Stiles. —En algunas culturas se le llama el ritual de los dos aromas.

Elisio asintió y se recostó más cómodamente en su silla, cruzando las manos sobre su regazo.

—Lo sé. Era muy común en mis primeros años. El olor siempre ha sido una parte sagrada de nuestras vidas. —Elisio frunció el ceño. —Se puede hacer durante el calor.

—¿Ahora no?— Preguntó Stiles. —¿Tienes que esperar?

—No puedo hacer nada. —Elisio negó con la cabeza. —Solo puedo enseñarte a ti y a tu compañero alfa, pero debes ser tú quien lo realice.

Cora salió a petición de Elisio. Entonces el anciano dirigió a Derek y Stiles a una posición en el suelo, Stiles sentado sobre los muslos de Derek, sus brazos se apretaron alrededor del cuello de Derek.

—El primer aspecto del ritual es el espacio. Debe permanecer en un espacio pequeño y cerrado. Si no lo hace, el ritual no funcionará. Esto se hizo a menudo en las cuevas marinas antes de que los médicos dejaran de recomendarlo para la fertilidad. No se ha hecho aquí en cincuenta años o más , —comenzó Elisio. El anciano vagó alrededor de ellos, mirando su posición con ojos críticos. —Deben estar cerca, sus dos cuerpos como uno solo tanto como puedan ser.

Stiles presionó más fuerte a Derek, su nariz se dirigió al cuello de Derek por instinto. Derek se relajó en la posición familiar, incluso con el anciano observándolos.

—Sus aromas cambiarán y se mezclarán en el aire. Con el tiempo, el aroma concentrado abrirá imágenes en su mente. Algunos han dicho que les dio una gran perspectiva de sus familias y de sus hijos, si podían tenerlos.

Derek también hundió su nariz en el cuello de Stiles, su corazón saltando ante la idea.

—Deben ser pacientes. Tomará muchas horas, quizás hasta un día. Manteneos cerca. No dejen el espacio cerrado. Debe darle tiempo a sus aromas para que se conviertan en un aroma y abran tu mente—

—Leí, —el aliento de Stiles fantasmeó sobre el cuello de Derek, —que la mordida de apareamiento podría reproducirse.

Derek se estremeció. Ese momento en su vida se destacó, una oleada de emociones como ninguna otra que había experimentado. Si eso fuera cierto...

—Puedes volver a ese momento, —estuvo de acuerdo Elisio. —Puede traer de vuelta tus momentos más felices, o los más tristes. —Elisio volvió a sentarse en su silla de mimbre, con las manos juntas. —Te dejará más fuerte, más cerca. También tendrá un precio.

—Sí, —asintió Stiles, su aliento caliente sobre la piel de Derek. —Calor acortado.

—Mucho más corto, —respondió Elisio. —Solíamos creer que era más potente, aunque corto. —Elisio pareció detenerse por un momento. —Podéis iros, jóvenes amigos. No tengo más consejos para usted.

Derek se echó hacia atrás, sintiéndose reacio. No había tenido a Stiles así en días. Stiles se levantó fácilmente de su regazo y agradeció al anciano. El aroma de Derek marcó la muñeca extendida del anciano en su propio agradecimiento y luego deslizó su mano en Stiles sin pensar, buscando el toque de su compañero después de tanto tiempo sin él.

Cora los estaba esperando en el jardín del anciano, sentada junto a una maceta de flores y mirando a una abeja zumbando de flor en flor.

Caminaron hacia el auto de Derek mientras Cora le preguntaba a Stiles sobre su necesidad de consejo. Se sorprendió de manera similar cuando Stiles reveló su razonamiento, ya que ella también había escuchado a menudo las críticas agudas de Stiles sobre cualquier cosa fundada en la tradición y no muy complementada con evidencia.

Cora olió a Derek durante mucho tiempo antes de que se subieran a sus autos. Derek se sintió aliviado de que terminaran saliendo a tiempo para llegar a la carrera de la manada de esa noche. Priorizó el cuidado de su manada, y siempre le habían enseñado que las carreras de manada mantenían a la manada sana, mantenían el vínculo entre un alfa y sus betas fuertes.

—¿Qué estás buscando, Stiles?— Cora le preguntó a Stiles mientras se inclinaba hacia atrás para olerlo.

El compañero de Derek la miró por un momento antes de saludar y abrir la puerta del pasajero hacia el auto.

Una vez que salieron a la carretera, con un largo tramo de carretera frente a ellos, Derek finalmente confesó.

—Te escuché a ti y a Cora hablando en la playa, —dijo con voz entrecortada. Stiles a veces era más cálido o más frío para las escuchas accidentales de Derek, dependiendo del día. Más cálido más a menudo recientemente, ya que parecía darse cuenta de que venía acompañado de estar acoplado a un alfa con sentidos alfa.

—Escuchaste, oh. Oh. —Stiles pareció congelarse a su lado.

—Estoy feliz, —Derek lo tranquilizó suavemente. —¿Lo sabes bien?

—Lo sé. —Stiles se detuvo. —Yo también estoy feliz.

—¿Lo estás?— Derek preguntó, mirando a su compañero. —¿Estás seguro?

—Quiero tener hijos. —Stiles se detuvo. —Sin embargo, todavía estoy trabajando en cómo se verá esa realidad.

—¿Te preocupas por el embarazo otra vez?— Stiles había luchado al principio más con la idea del embarazo, y lo que eso significaría en su cuerpo masculino. Fue un gran ajuste en su pensamiento.

—No, si hay algo con lo que la escuela de medicina ayudó, es eso. —La boca de Stiles se tensó. —Quiero decir, al principio era difícil creer que había tantas formas en que un feto podría matarme. El embarazo es realmente una enfermedad mortal, ya sabes. ¡Toda la extraña mierda que le pasa a tu cuerpo! Ok, bueno, la has escuchado antes.

Derek resopló. Había escuchado mucho esta conferencia durante el primer año en la escuela de medicina. Era casi nostálgico volver a tener un pedazo de eso.

—¿Así qué es?

—¿Qué es qué?

—Tu gran pregunta existencial, Stiles. —Derek sonrió, sus ojos aún en el camino. —El que te mantiene despierto por la noche. El que te llevó hasta aquí?

Stiles se mordió el labio, mirando hacia la ventana delantera con él.

—¿Y si te vas?

Derek casi se salió de la carretera. Stiles se agarró de la puerta ante el giro del coche.

—¿Qué?— Derek se ahogó. —¿Cómo pudiste siquiera pensar...

—Cora. —Stiles lo miró. —Se supone que la manada debe ser familia. Se ha convertido en mi familia. Y se fue, justo después de que murieron tus padres. Te dejó. Ella dejó su manada.

—Es mi manada. —Derek negó con la cabeza. —Nunca dejaré este manada. Y ciertamente nunca te dejaré. Cora era diferente. Ella heredó el gen alfa, pero yo ya había heredado la manada. Cuando otro alfa falleció sin heredero, ella se fue, el momento no fue ideal para ninguno de los dos. Simplemente fue necesario.

—¿Qué pasa con nuestros hijos?— Stiles se preguntó con temor. —¿Qué pasa si tenemos más de uno? ¿Nos van a dejar también cuando tengan la edad suficiente?

—Eso sucede todo el tiempo en el mundo humano, —señaló Derek, aunque le dolía el corazón al pensarlo. —Es una parte de la vida.

—No la mía. —Stiles negó con la cabeza. —Luché tan duro para conseguir que mi padre entrara en el territorio por la razón exacta, Derek. Y tú lo sabes. Quiero que mis hijos puedan quedarse conmigo, y con la manada con el que crecieron. La familia... la familia es lo más importante para mí.

—Será su elección. —Derek golpeó su mano contra el volante mientras consideraba esa verdad. Stiles fue leal casi a una falla. —No es nuestra decisión decidir por ellos. Dejaste el mundo humano para entrar en el mío. La mayoría de los hombres lobo tienen que pasar por ese tipo de transición. Es solo parte de nuestro ciclo de vida. Los alfas no son diferentes.

—No es tuyo. —Stiles frunció el ceño. —Nunca has dejado la manada.

—Mi gran transición en la vida fue la muerte de mis padres. —Derek se dio cuenta de que estaba apretando la rueda con demasiada fuerza, así que convenció a su cuerpo para que se relajara. —La mayoría de los alfas hacen la transición al liderazgo después de la muerte de sus padres, pero...

—Así no. —La mano de Stiles se posó en su muslo, su pulgar acarició sus pantalones. —Y no tan joven. Lo sé.

—Sí. —Derek tomó aliento y lo contuvo, enfocándose en el olor familiar de Stiles en el auto. Deseó que su mente no volviera a esa parte de su vida, que reviviera recuerdos innecesarios de dolor y tristeza, de cenizas y humo. Quédate en el momento.

—¿Harás el ritual conmigo?

Derek se alegró por el cambio de tema, cambiando de opinión a este sorprendente giro de los acontecimientos. Stiles lo intenta, no, insistiendo en realizar un antiguo ritual cuyos efectos habían sido refutados por otros médicos. Más allá de lo extraño.

—¿Estás haciendo esto para ver si te dejo? —El horrible pensamiento lo golpeó en el pecho.

—No. —Stiles negó con la cabeza. Aflojó bastante la ansiedad de Derek al ver a su compañero poner ese miedo a descansar tan seguramente. —He leído que las parejas aprendieron diferentes cosas del ritual, así que no estoy seguro de lo que encontraremos. Pero dudo que te permita predecir el futuro.

—Podríamos revivir el mordisco de apareamiento. —Derek se estremeció de deseo cuando lo dijo. Eso solo bastaba para convencerlo. Stiles sonrió y se dio la vuelta.

—Pensé que eso podría interesarte.

Derek también sonrió.

—Eres una sabia tan grande, —murmuró Stiles en su mano mientras se apoyaba contra ella, mirando por la ventanilla. Derek podía decir que todavía estaba sonriendo por su tono, y hasta ahora era un alivio de su humor sombrío.

Chapter Text

En el momento en que regresaron al territorio de la manada, el estado de ánimo de Stiles había mejorado considerablemente. Derek escuchó en voz baja mientras terminaba lo que Derek estaba bastante seguro de que era su tercera perorata consecutiva en uno de sus muchos temas sobre mascotas, la falta de comida humana en el territorio de la manada. A veces era difícil decir dónde empezaba una perorata y comenzaba otra, especialmente si estaban relacionadas, pero Derek estaba bastante seguro de que la pericia en las barras de chocolate era diferente de la de las papas fritas y, finalmente, el cereal.

—Es solo que creo que Tony el Tiger podría motivar seriamente a la manada, Derek. ¿Por qué no podemos estar tan inundados por un marketing feliz y manipulador como el resto de los Estados Unidos? Estamos demasiado delgados, te lo digo. Demasiado saludable. Tenemos que igualar esa mierda.

—Solo para ser claros: tu argumento final es que estamos... demasiado sanos.

—Estoy sorprendido y horrorizado, francamente, de que no estemos bebiendo más cantidades de soda.

—Stiles. Tú eres el doctor de la manada. Y sabes que no hay forma de que apruebe esto, así que ni siquiera lo pienses.

—¿Sabías que la última vez que estuve de visita me di cuenta de que no conocía el nuevo eslogan de Twix? Ha existido por lo menos durante dos años. Lo busqué en Google—. Stiles pareció ignorar su cierre.

Derek frunció los labios y trató de parecer más irritado. Sabía que si se permitía sonreír, solo animaría más a Stiles. Por suerte, estaban casi en los garajes, por lo que incluso si Stiles lo viera (lo que generalmente hacía) no lo torturaría por mucho tiempo.

—Sí—, dijo Stiles en voz alta, como si estuvieran hablando de crímenes de guerra en lugar de publicidad. —'Intenta ambos, y escoge un lado. ¿Ok? Estoy horrorizado. Esto es lo que sucede, Derek. Ellos tejen tonterías bifóbicas en nuestros eslóganes de la barra de caramelo si no estoy cerca para detenerlo. Tengo que quedarme despierto, ¿De acuerdo?

—No creo que se suponga que fuera bi...

—Horrorizado—, Stiles lo interrumpió dramáticamente, agitando las manos. Derek esbozó una sonrisa entonces, justo cuando entraba en el garaje. Comprobó la hora en el tablero - 3:30 - y dejó escapar un suspiro. Tenían un montón de tiempo para instalarse y relajarse antes de la carrera.

Stiles despegó casi tan pronto como llegaron, corriendo a la casa de Scott, probablemente. Derek observó a su compañero irse por un momento antes de caminar por el sendero hacia la cabaña de su tío.

Peter estaba en su cabina, solo, mirando a través de algo en su iPad. Estaba entre los pocos ancianos complacidos por el empuje wifi de Stiles hace años, y una de las principales razones por las que pasó a través de su aprobación.

—Sobrino.— Peter no lo miró mientras pasaba su dedo sobre el dispositivo. —Es bueno verte.

Derek atacó primero la nevera de Peter, luego se sentó a la mesa de la cocina con una bolsa de zanahorias y esperó a que su tío lo reconociera. Pasó al menos un minuto antes de que Peter bajara su ipad y le prestara atención a Derek.

—¿Y cómo estuvo tu semana?— Preguntó Peter, sus labios curvándose en algo como una sonrisa.

—Extraño—, admitió Derek, pensando principalmente en las últimas horas con su compañero. —¿Informe?

—Como siempre.— Peter se encogió de hombros. Por lo general, Peter fue conciso, pero no fue negligente con los eventos que ocurrieron en el territorio mientras Derek estaba ausente. —El asunto más importante que nos ocupa es que el Consejo Internacional se acerque rápidamente. Stiles aún necesita finalizar sus recomendaciones de políticas conmigo y con Deucalion antes de que las presente ante el Consejo de ancianos.

—Cierto.— Derek suspiró. Stiles y sus recomendaciones de política. Derek recordó vívidamente el desastre de dinamita que había resultado de traer a su compañero al Consejo Internacional hace cinco años. Estaba orgulloso de Stiles por abogar por las cosas en las que creía, y lo apoyó en eso, pero no significaba que el proceso de rechazar las antiguas tradiciones de hombres lobo, y con frecuencia los ancianos poderosos, fuera todo más desordenado, confrontativo e incómodo. Derek no pensó que este año sería diferente, y todavía estaba tratando de prepararse mentalmente.

—Primero tratamos con los regionales—, señaló Derek.

—Los regionales no son un gran grito—, Peter agitó la mano, indiferente. —Juegos de voleibol y barbacoas. Nada como el Consejo Internacional.

—Tal vez no este año—, suspiró Derek. —Hemos enojado a algunas personas.

—¿Finstock?— Peter se burló, rodando los ojos. —Su opinión no es tan importante como él cree que es—.

—Él es ruidoso—. Derek miró con desagrado una zanahoria en su mano. —Y agresivo. Podría agitar a otros y convertirlo en una pelea.

—Al igual que tu compañero,— insistió Peter. Derek le lanzó una mirada fulminante. Peter sonrió a cambio. —Solo digo que Stiles puede manejarlo.

—No es una cuestión de 'manejo'. Es una cuestión de armonía. No quiero que seamos la raíz de la lucha en un evento destinado a promover la paz entre las manadas de nuestros vecinos.

Peter asintió, su expresión se convirtió en algo más contemplativo.

—Podrías intentar la distancia—, sugirió Peter. —Mantener a Stiles alejado de los tradicionalistas conocidos. Dirigir su atención a las carreras de relevos y los pasteles de calabaza, lejos de la política.

—Solo si él lo acepta.— Derek suspiró. Convencer a Stiles de que se retirara de sus renegados, incluso durante unos días, no era una tarea fácil.

—Lo hará si explicas que es importante para ti. Y como dijiste, no es el Consejo Internacional. Si la política no es formal, a Stiles no le importa.

—Tal vez,— admitió Derek. Peter era... Peter, pero a veces tenía buenas ideas.

Hablaron más sobre las pequeñas riñas y los detalles administrativos de la semana, compuestos principalmente de horarios, finanzas y conflictos dentro de la manada. Entonces Peter se puso de pie, estirándose y bostezando en voz alta, y asintió con la cabeza hacia la puerta.

Derek ya podía oler los ñames tostados y el puré de papas, aunque era débil a esta distancia. Oyó que su manada comenzaba a congregarse para la cena del viernes mientras él y Peter hablaban. Sus voces lo tranquilizaron aun cuando su cabeza se sentía abarrotada con todas las cosas de las que Peter lo hacía consciente y que aún requerían su atención.

Siguió a su tío en silencio a través de la puerta y salió al territorio de la manada. Se sentía tan familiar que ni siquiera tenía que pensar a dónde iba; sus pies solo lo llevaban mientras su mente revisaba su informe.

La mayor parte de la manada ya estaba en las mesas cuando Derek llegó con Peter. Stiles estaba sentado junto a la silla de Derek, conversando amistosamente con Deaton. Derek lo olió mientras se sentaba, inclinándose sobre los brazos de su silla para tocar su nariz con el cuello de su compañero. Se quedó allí el tiempo suficiente para que su aroma fresco aclarara su cabeza.

La mano de Stiles se deslizó hacia abajo para apretar el muslo de Derek a modo de saludo mientras esperaba que Derek se retirara, aún escuchando a Deaton decir algo con demasiados términos médicos para que Derek lo entendiera completamente. Derek apretó la mano de Stiles en su muslo a cambio, mientras se retiraba, sintiéndose mucho mejor, y observó cuántas personas estaban reunidas. Por lo general, empezaba a cenar cuando había una mayoría firme de la manada, y dejaba que los rezagados entraran. Sin embargo, la gente fue bastante rápida con la cena del viernes, ya que no querían quedarse atrás cuando comenzará la carrera.

Una vez que Derek comenzó a comer, desencadenando la reacción en cadena en la manada, Stiles se inclinó y apoyó la barbilla en el hombro de Derek.

—Deberíamos decírselo al consejo.

—¿Hmm?— Derek miró a Stiles, con la boca llena de puré de papas. Estaban rodeados a ambos lados por miembros del consejo con muy buena audiencia.

—De lo que hablamos en el auto,— aclaró Stiles, moviendo sus cejas de manera significativa mientras se sentaba en su silla.

—Deberíamos,— estuvo de acuerdo Derek, mirando a su derecha, donde Peter ahora lo estaba mirando con curiosidad. —En la próxima reunión del consejo—. Su decisión de comenzar a tratar de tener hijos fue el tipo de anuncio que requería formalidad para que el consejo pudiera aconsejarlos adecuadamente. No era el tipo de anuncio para dejar de cenar. Stiles, afortunadamente, había aprendido la diferencia entre los dos cuando habló sobre sus sugerencias de políticas en los oídos del consejo hace unas horas, antes de la hora de la cena, y retrasó la cena dos horas. Nadie había estado feliz por eso, incluyendo a Stiles.

—Correcto.— Stiles asintió. Derek quería decir más, pedir más; dejaron el tema de los niños en una nota incierta, pero si Stiles lo recomendaba, le dicen al consejo, bueno... eso no podría ser más cierto. El corazón de Derek se calentó al darse cuenta.

—Y la otra cosa,— Stiles movió sus cejas de nuevo. Derek decidió que era terrible para hablar en código. —Hablé con Ethan y Aiden sobre la construcción de un... espacio.

—¿Estará listo a tiempo?— Derek preguntó mientras se enfocaba en su comida.

—Sí. Resulta que una caja con agujeros es fácil de hacer.

Derek contó el horario de calor de su compañero, ya que ambos lo esperaban todos los años y necesitaban cronometrar su trabajo de manera apropiada. Tenían menos de dos semanas en este momento, asumiendo que Stiles no llegaba temprano o tarde, lo que a veces pasaba.

—Eso suena...— Derek se movió en su asiento ante la idea.

Peter definitivamente los estaba mirando ahora.

—Incómodo, lo sé—, Stiles se apresuró, ignorando a su tío entrometido. —Pero lo están haciendo un poco demasiado grande. Y con la iluminación, no estamos en la oscuridad todo el tiempo.

—¿Cuánto dura 'todo el tiempo'?— Derek se preguntó, comenzando a imaginar los detalles de este ritual y las dudas superficiales sobre la viabilidad.

—Depende. Probablemente solo sean unas pocas horas, dado lo sensibles que somos.

Peter finalmente se rindió y se volvió hacia su otro vecino.

—¿Y eso es? —Preguntó Derek, decepcionado. Los calores de Stiles fueron un punto culminante de su año. Bueno, generalmente lo más destacado del año. Esperaba que la reducción del tiempo valiera la pena.

—No te preocupes, Sourwolf. No creo que te arrepientas—. Stiles le guiñó un ojo juguetonamente y Derek no pudo evitar relajarse un poco. —¿Recuerda?

El mordisco de apareamiento. Cierto.

—Bien—, se arrepintió Derek, sus entrañas hormigueando de nuevo ante la perspectiva. —Espero que estés bien.— Los calores eran preciosos para ellos, y sobre todo ahora, dada la nueva decisión de Stiles de ir sin control de natalidad. Derek trató de no dejar que sus esperanzas se hicieran demasiado grandes: la mayoría de los compañeros de hombre lobo nunca concibieron, y los que lo hicieron usualmente tardaron años en hacerlo. Pero aún así, ahora existía la posibilidad, tan remota como era, de que pudieran ser padres poco después de uno de los calores de Stiles. Quería aprovecharlos al máximo... en toda su extensión.

Cuando Derek terminó su cena, se sintió más que abrumado con todo lo que tenía que considerar y más que listo para correr hasta que su cabeza se aclaró de nuevo. Vació su plato rápidamente y se dirigió hacia el bosque, empujándose a sí mismo para caminar lentamente en lugar de apurarse como quería. Tuvo que darle tiempo a su manada para que lo siguiera, esto era, después de todo, acerca de ellos y fortaleciendo su conexión con ellos compartiendo su olor.

Correr le hizo algo asombroso. Su cuerpo entero creció con poder, sus sentidos se agudizaron aún más cuando corría, y su cuerpo no solo bombeaba las hormonas aromáticas a una velocidad elevada, sino que también las procesaba de esa manera. Podía sentir a cada uno de sus compañeros de manada íntimamente por su olor en el aire, a veces captando indicios de emociones que le daban una idea de su estado mental.

Esta noche, el olor de Stiles se destacó entre el resto. Era distinto y más intenso de lo habitual. A pesar de cómo su estado de ánimo se había iluminado a lo largo del día, Derek todavía podía percibir indicios de confusión y preocupación en el olor intoxicante de su compañero. Provocó los mismos sentimientos en él mientras pasaba la noche con su manada a sus pies.

A medida que la oscuridad se hizo más profunda y las estrellas se encendieron, los animales que lo rodeaban gritaban voces excitadas, Derek sintió que su manada retrocedía.

Todos menos uno.

Stiles siguió sus pasos mientras Derek se abría paso hacia el lago. Su cuerpo estaba caliente y sudoroso, sus glándulas olfativas palpitaban e inflamaban con el uso excesivo, y necesitaba el agua fría para volver a sus sentidos.

Cuando terminó de quitarse la ropa y se sumergió en el lago, escuchó a Stiles atravesar los árboles detrás de él, más cerca de lo que normalmente estaría en este punto. Stiles generalmente no lo alcanzaba hasta la casa del árbol.

El agua se precipitó a su alrededor, en un rugido silencioso, mientras corría a través de él como un dardo. Salió a la superficie una vez por aire, luego se zambulló y empujó la parte inferior para obtener la mayor velocidad para terminar la longitud del lago.

Luego las manos de Stiles estaban en sus tobillos, tirando de él hacia atrás.

Derek emergió de inmediato cuando Stiles casi lo abordó en el agua. Estaban casi al otro lado del lago, lo suficientemente cerca como para tocar fácilmente el fondo con sus pies, y Derek no podía entender por qué su compañero lo hizo retroceder antes de que lo alcanzaran. Derek se retorció confundido cuando el cuerpo de Stiles, el cuerpo completamente vestido de Stiles, se estrelló contra él, tirándolo de nuevo al agua antes de que pudiera recuperar el equilibrio y pisar el fondo del lago.

—Stiles,— Derek escupió, escupiendo agua. Su compañero se aferró a él como un vicio, con los brazos envueltos fuertemente alrededor de sus hombros, y las alarmas de alarma de Derek se activaron de inmediato. —¿Qué pasa?

Stiles gruñó, sonando más molesto que dolido. —El tirón. Está empezando.

Derek se relajó de inmediato, levantando a Stiles de su torcida extensión en el agua y suavemente poniéndolo de pie. Stiles mantuvo sus brazos alrededor de los hombros de Derek, su nariz metida en el cuello de Derek. Derek esperó a que su cuerpo se relajara también mientras las olas golpeaban contra ellos.

—Joder. Simplemente me golpeó cuando tu olor se hizo fuerte durante la carrera. Y luego estabas huyendo de mí y de mis instintos... No puedo controlarlo—, murmuró Stiles. Derek acunó su cabeza contra su cuello, y Stiles lentamente se fundió con él hasta que apoyó su mejilla en el hombro de Derek, su aliento suave y fresco en la piel húmeda de Derek.

El tirón, el magnetismo entre pares con el enamoramiento, por lo general comenzó fuerte al comienzo de una relación y se desvaneció con el tiempo, regresando justo antes del calor para acercar a la pareja nuevamente. Stiles parecía experimentar la atracción mucho más fuerte que la de otras parejas con enamoramiento, como Scott y Kira. Aunque afortunadamente se había convertido en algo soportable para ellos en la vida cotidiana, siempre parecía regresar con una venganza aproximadamente una semana antes de su celo.

—Llega temprano este año, entonces.— Derek le devolvió la caricia a su compañero. El olor de Stiles también era más fuerte para él, algo que había notado fugazmente mientras corría. Esperaba el calor de Stiles en dos semanas, pero esto significaba que probablemente solo sería una. Los efectos a veces pueden ser inconvenientes, como la sensación de Stiles en este momento, pero a Derek le resultó útil el esfuerzo para programar su agitada vida para asegurarse de que estaba libre para el calor de Stiles.

—Supongo que sí—, Stiles estaba completamente flácido ahora, sus brazos descansando cómodamente sobre los hombros de Derek. —Creo que estoy bien. Jesús.

—Toda tu ropa está mojada—, notó Derek mientras Stiles retrocedía tentativamente e hizo una mueca al ver su cuerpo completamente vestido y mojado.

—Encantador.— Su nariz permaneció arrugada mientras se quitaba la camisa y los pantalones con cierta dificultad y se arrastraba el resto del camino. Derek lo siguió, sintiéndose mal por su compañero y un poco divertido por cómo su instinto lo había traicionado. —Maldiga a todos los antiguos hombres lobo y sus estúpidos genes de hombre lobo antiguo que decidieron que esta cosa de infatuación era una buena idea.

Los siguientes días fueron pura felicidad para Derek, con su compañero como un pulpo a su lado.

A menudo, Stiles quedó atrapado en la investigación o el trabajo, por lo que incluso cuando Derek estaba en la calidad del territorio, el tiempo que pasaba con su compañero era escaso entre sus dos horarios. Pero la atracción por el enamoramiento de Stiles convirtió a Derek en el centro de su mundo por unos días, y Derek, aunque a veces se sentía culpable por sentir placer por una compulsión que su compañero encontraba molesto, se deleitaba en ello. Estuvieron acostados durante horas casi todas las mañanas, solo abrazándose y perfumándose el uno al otro. Stiles puso otras cosas en espera solo para comer con Derek, o caminar por el territorio con él y hablar con sus compañeros de manada sobre diferentes preocupaciones. Le recordó el comienzo, cuando Stiles perseguiría a Derek por el territorio solo para que Derek lo olfateara una vez más.

Derek odiaba volver al trabajo.

Stiles se sentó al estilo koala en su regazo en el sofá hasta que Derek llegó al menos diez minutos tarde para conocer a Boyd. Stiles estaba acariciando su cuello y resoplando de una manera que sonaba sospechosamente como un llanto apenas oculto. Dejó a Derek tragando con culpa y frotando su mano sobre la espalda de Stiles.

—Acorté mi horario. Solo dos días esta semana, luego volveré aquí contigo.

—Lo sé.— Stiles trató de sonar duro, como si no lo lastimara físicamente dejar ir a Derek. Derek se maldijo a sí mismo en silencio.

—Te dejaré mi suéter, ¿vale?— Derek se levantó la prenda sobre la cabeza y se la entregó a Stiles. Los ojos de Stiles eran inequívocamente vidriosos, aunque desafiantes y orgullosos. Su feroz y descarado compañero se redujo a lágrimas solo por la idea de que se fuera. A veces no podía creer que el poder de la infatuación sobre Stiles. Él odiaba esta parte de eso más. —Ayudará.

Stiles lo miró fijamente hasta que Derek tomó la iniciativa y le puso la ropa sobre los hombros.

—Gracias.— Stiles se mordió el labio inferior, sus ojos se lanzaron entre los de Derek. Una lágrima resbaló en su mejilla y Stiles la frotó apresuradamente, sus cejas se fruncieron de frustración. —Está bien. Ve antes de que realmente me avergüence—, Stiles exhaló apresuradamente.

—No es vergonzoso—, insistió Derek, frotándose el dorso de las manos. —Es dulce.

—Es una locura,— se quejó Stiles. —Me ocupo de esto cada semana. Y volverás enseguida, como dijiste. Dios.

—Exactamente,— sonrió Derek alentadoramente. —Ya vuelvo, ¿de acuerdo?

Stiles dejó escapar un suspiro, cerrando los ojos y deslizándose rígidamente del regazo de Derek para dejarlo ir. Derek se puso de pie, aunque quería más que nada sentarse de nuevo y acurrucarse con Stiles de nuevo. Se obligó a agarrar su billetera y otra chaqueta, a ponerse sus zapatos humanos. Stiles lo observó en silencio con las rodillas estiradas hasta la barbilla.

—Adiós—, dijo Derek en voz baja mientras cerraba la puerta ante la terrible visión de la cara de Stiles desmoronándose. Se tomó un momento para pararse allí y reunir fuerzas para alejarse. Si regresaba y confortaba a Stiles, solo sería más difícil la segunda vez, se dijo a sí mismo.

Boyd lo estaba esperando, puntual como de costumbre, con el auto parado al otro lado del garaje. Derek se deslizó en el asiento del pasajero sin una palabra. Apreciaba más a Boyd en momentos como este; Boyd nunca lo obligaría a hablar. Efectivamente, el hombre lobo convirtió la radio en un canal que a menudo escuchaban y manejaban sin ningún intento de iniciar una conversación.

Condujeron por lo que se sentía para siempre. El sur de California estaba más cerca que los empleos que a veces se levantaban en el norte de California, pero aún a unas horas de distancia. Sin embargo, cada hora lejos de Stiles lo dejaba dolorido.

Un nuevo hombre lobo, una joven de unos catorce años, había desaparecido de un refugio para jóvenes sin hogar solo unas noches antes. Era lo último en una serie de víctimas de hombres lobo sin hogar, y finalmente se había llamado al FBI para investigar. Derek ya sabía quién estaba detrás de esto (los asesinatos en serie de hombres lobo siempre se debían al mismo grupo en esta parte de California), pero aún no se había encontrado el cuerpo de la joven, y tenían que obtener pruebas de los tribunales humanos.

Finalmente, se animó a dejar de lado a Stiles y se preparó para revisar el expediente del caso que había llegado la noche anterior, alertando a Boyd de lo que creía que eran detalles pertinentes mientras el silencioso hombre lobo conducía.

—Sudadera con capucha roja encontrada en un callejón cerca del refugio. Testigos dicen que la llevaba puesto justo antes de que desapareciera—, informó Derek, con una voz suave y pensativa.

—Mm

—Sin sangre.— Derek lo miró. —Que los humanos puedan detectar, de todos modos. Tendremos que inspeccionarlo cuando lleguemos.

Boyd gruñó de nuevo.

Pronto el tráfico se espesó y el aire se volvió opaco con la contaminación. Derek odiaba a Los Ángeles. Era ruidoso, caliente, pretencioso y sucio, todo lo contrario de su territorio de la manada. Pero él y Boyd tendían a sobresalir menos en Los Ángeles, con las gafas de sol y los músculos, lo que era ciertamente una ventaja. A veces, cuando trabajaban en pueblos pequeños cerca de casa, los residentes sabían de inmediato que no eran humanos y tenían que cuidar sus espaldas.

El refugio para personas sin hogar estaba más cerca del centro que Derek prefería. El aparcamiento era una pesadilla. El ruido era insoportable para sus sentidos alfa, el constante zumbido mecánico de los coches parando y tocando el claxon innecesariamente el uno al otro, el grito de los peatones. Olor a aguas residuales, que era otra parte divertida de la ciudad por sus sentidos magnificados.

Derek entró en el refugio con un estado de ánimo significativamente agrió, ignorando las pocas cabezas que giraron cuando él y Boyd caminaron por el pasillo. Encontraron la oficina del administrador con relativa facilidad. Los estaba esperando, afortunadamente, aunque el tráfico los había detenido más tiempo de lo que habían planeado.

La coordinadora del refugio era una mujer rubia joven, más baja y gordita de una manera que podría haber sido linda si no fuera por el acero en sus ojos que inmediatamente le comunicó a Derek que ella no toleraría las tonterías.

—FBI, supongo.— Los miró de arriba abajo, algo impresionados. Boyd asintió. —Bien. Este es el segundo pequeño que desaparece en los últimos tres meses, y los demás están asustados. Debería haberlos enviado la primera vez. Los policías de aquí no valen la pena.

Derek había trabajado con LAPD (Policía de Los Ángeles) con la frecuencia suficiente para confirmar su resentimiento. Esta vez él asintió. Los acompañó a su oficina y cerró las persianas, gesticulando hacia las sillas en ruinas frente al escritorio barato repleto de papeles.

—Mis hijos desaparecen de vez en cuando—, comenzó de inmediato. —Los niños de la calle tienen una forma de levantarse e irse y luego aparecer unos días o unos meses más tarde sin más que un hola. Pero dejó todas sus cosas, y no era el tipo de niña que simplemente abandonaba su mierda. Era nueva en las calles, eso era obvio, y se preocupaba mucho por las pocas cosas que había traído con ella. Y le dijo a su amiga que solo estaba saliendo a comprar un refresco de la tienda de la esquina en la calle. Luego encontramos esa sudadera cuando estábamos sacando la basura. Alguien la atrapó.

—Ella se acababa de presentar—. Derek se hizo hablar, alejando el terrible embrollo de la ciudad para tratar de concentrarse en este niño.

—Correcto. Literalmente, la llamé cuando desapareció. Bastante segura de que así es como terminó aquí. Le tomó algunas noches admitirlo, pero sé que las señales son lo suficientemente buenas en este momento. Puedo detectar a un niño hombre lobo en sus primeras horas—, dijo, sosa, sin inflexión. No hay prejuicios obvios, pero Derek sabía que no debía confiar en los adultos en las inmediaciones de los niños desaparecidos del hombre lobo. Un refugio para jóvenes sin hogar sería una cobertura perfecta para un agente Argent.

—Si la encontramos, podremos mantenerla a salvo—, se quitó las gafas de sol y le lanzó sus ojos rojos, probando su reacción. Ella ni siquiera se inmutó.

—Bien,— sus cejas se alzaron. —Espero a Dios que aún esté viva. Sé mejor que la mayoría de lo que les puede pasar a esos niños si no llegan a tiempo. Incluso quedarse aquí es un riesgo. Los otros niños... la mayoría de ellos son bastante buenos. Pero incluso los normales pueden volverse malvados con los hombres lobo. Los asustan, y ya están lo suficientemente asustados.

Derek obligó a su rostro a no reaccionar. No era de la opinión de que los niños ‘buenos’ o ‘normales’ intimidaban o atacaban a otros niños simplemente por existir como hombres lobo. Pero este era un sentimiento que rara vez compartía en el trabajo: simplemente no valía la pena discutir con los humanos sobre qué prejuicios se justificaban en qué situaciones.

—La policía entrevistó a su amiga—, señaló Boyd, mirando el expediente del caso. —¿Podemos hablar con ella también?

—Claro. Malia—. La mujer asintió con la cabeza. —Otra de vosotros. Todavía está esperando a su nueva manada para recogerla. Llegó ayer. Ella fue la razón por la que Laura decidió hablar sobre lo que era. Pero, debo decirle, la policía ya la entrevistó. Y solo conoció a Laura por un día, por lo que no podrá decir mucho.

Derek miró a Boyd, quien también mostró su expresión de alarma.

—¿Tienes otro hombre lobo aquí?

Ella suspiró.

—Muchas veces son demasiado lentos. He estado esperándolos desde esta mañana.

Derek frunció el ceño, tratando de pensar en qué paquete la recogería. LA tenía al menos dos paquetes grandes que se extraían de la población de la ciudad. —¿Recuerdas qué manada la reclamó?

—Creo que fue... la manada de Paradise Springs—. La mujer frunció el ceño.

Boyd intercambió una mirada con Derek.

—Estaremos en contacto con ellos. También la llevaremos bajo custodia de inmediato.

Sus ojos se agudizaron sobre ellos.

—Los llamas aquí. Quiero hablar con ellos para asegurarme de que eres exactamente quien dices que eres.

—Sí.— Derek asintió, un poco complacido con su postura protectora. Siempre fue agradable ver a una primera línea de trabajadores de defensa preocuparse por los niños de hombres lobo.

Como Derek sospechaba, la manada de Paradise Springs no sabía que otro niño de hombre lobo había sido secuestrado tan cerca de su nuevo miembro de la manada, por lo que Derek obtuvo su permiso verbal, asegurándole al coordinador del refugio, que mantuviera a Malia con ellos hasta que pudieran enviar a alguien. Eran una manada más grande, alrededor de 200. Derek tuvo la sensación de su corta conversación de que habían recibido muchas llamadas de niños lobo que terminaron en nada.

—¿Podemos ver la sudadera? Nos dijeron que estaba guardada aquí para nosotros—. Era imprudente dejar evidencia en la escena del crimen, pero Derek había llegado a esperar que la policía lo descuidara cuando investigaba delitos contra licántropos.

—Claro. La policía no encontró nada en eso, así que lo dejaron para todos ustedes—. Revolvió en su escritorio y sacó una bolsa de plástico con la sudadera dentro. Se lo entregó antes de que salieran de su oficina.

Los sacó afuera y bajó de la cuadra hasta el callejón junto a la tienda de conveniencia que supuestamente a la Laura se había estado dirigiendo cuando desapareció. El refugio compartía un basurero con las otras tiendas en el bloque.

Los dejó parados allí a petición de Boyd. Se adentraron en el callejón vacío y Derek sacó la sudadera de la bolsa de pruebas mientras Boyd miraba a su alrededor. Aspiró profundamente, el olor salvaje del hombre lobo recién presentado empapaba la tela, a saber, el miedo y el sudor, empapado en feromonas de licántropo. Estaba tan concentrado en el olor de la sudadera que no se dio cuenta de que Boyd se había quedado inmóvil hasta que su compañero lo llamó.

—Derek.

Derek levantó la vista, observando la postura rígida de su compañero y moviéndose con cautela a su lado. No fue hasta que estuvo de pie junto a Boyd, mirando a su alrededor en busca de lo que lo había molestado, que el otro olor lo golpeó. Tenía el borde metálico de la sangre, y era familiar de una manera horrible y aterradora.

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Derek no pudo moverse durante mucho tiempo, la combinación de Kate y la sangre lo paralizaron, hasta que su estómago se revolvió y sus manos se enfriaron. Apenas llegó al contenedor de basura sucio antes de vomitar lo que parecía ser todo en su estómago.

Boyd estaba a su lado inmediatamente, acercándose más para bloquear ese desgraciado olor con su propio olor familiar. Ayudó a calmar su cuerpo, pero su mente estaba lejos de estar tranquila.

Su boca sabía a ceniza. Derek cerró los ojos con fuerza, pero en su mente no había más que humo, ascuas y extrañamente brillantes estrellas.

La mano de Boyd cayó sobre su cuello, apretada pero suave, y Derek escuchó su voz a través de la bruma.

—No es ella. Es similar, pero no es ella, Derek. Solo otro Argent.

Derek se pasó la mano por la boca. El sabor acre sobrante de la bilis se sentía como si pudiera envenenarlo. Inhaló bruscamente, como arrancándose una tirita de forma dolorosa, pero fue inútil tratar de sortear el olor a basura caliente, alcantarillado, sangre y ella. Tendría que confiar en el juicio de Boyd de que era lo suficientemente diferente como para ser otro Argent.

—Así que todos los Argents apestan—. Derek se enderezó, y Boyd mantuvo una mano en su espalda con comodidad. Sintió que en lugar de ver a su beta ofreciéndole el cuello y Derek lo olió automáticamente. No hubo un día en que Derek no apreciara que Boyd estuviera a su espalda, especialmente con este trabajo.

—Al menos sabemos con quién estamos tratando—, señaló Boyd en voz baja. No significaba mucho, era exactamente como Derek había sospechado. Los Argents solían estar detrás de este tipo de asesinato táctico, sin sentido, pero no lo hacían tan... personalmente.

—La mujer.— El trabajo que tenía entre manos le volvió con ese pensamiento. No se le permitió solo ser Derek, cuyos padres fueron asesinados por los Argents, también tenía que ser Derek, el agente del FBI, encargado de proteger a otros licántropos de destinos similares. —No se la puede dejar sola.

Boyd le dio otro momento para respirar antes de que volvieran sobre sus pasos hacia el refugio de jóvenes. La mujer rubia que los saludó antes los atrapó en la entrada, llevándolos por el pasillo hasta una habitación abierta con filas de camas. Algunos adolescentes estaban sentados en las camas, hablando en pequeños grupos, excepto uno que estaba sentado solo con audífonos en una cama escondida en un rincón. Este era el adolescente que el coordinador del refugio les presentó.

—Malia—. La mujer sensata tiró de un brazo corto entre ellos. —¿Podemos hablar todos en mi oficina?

Los ojos de la niña se movieron lentamente entre Derek y Boyd, y Derek deseó que no estuviera usando su chaqueta de cuero negra y las gafas de sol que Stiles siempre le decía que se veían ‘geniales como asesinos en serie’, sea lo que sea que eso significara. Realmente no había planeado tomar cachorros asustados hoy.

La niña recogió sus cosas en silencio y los siguió hasta la oficina de la coordinadora del refugio, con la cabeza gacha. Derek podía oler una mezcla similar de fresco miedo a licántropo y sudor que salía de ella, al igual que la sudadera de la otra niña, pero el miedo no era tan conmovedor como él esperaba.

Tan pronto como la puerta se cerró detrás de ellos, los ojos de Malia se levantaron del suelo y se clavaron en ellos.

—¿Estás aquí para ... llevarme a una manada?

—Sí.

—No quiero irme sin Laura—. La niña cruzó los brazos delante de su pecho. Derek adivinó 15, quizás 16, basado en su postura dura. Cuanto más jóvenes eran, más difícil era verse todo menos asustado. Todavía podía recordar los ojos aterrorizados de Isaac. —Tienes que buscarla primero.

—Lo estamos haciendo, y seguiremos buscándola. Pero también queremos asegurarnos de que no te pase nada—, explicó Derek, bajando la voz a algo relajante. Se guardó las gafas de sol, con la voz de Stiles en su mente.

—Ella es mi amiga.— Malia se mordió el labio inferior.

—Estamos aquí solo por esa razón: para buscarla—, ofreció Boyd.

—Haremos todo lo que podamos—, le aseguró Derek también. —¿Tienes algo que puedas decirnos?

La niña se mordió su labio por un momento antes de negar con la cabeza.

—Cualquier cosa podría ser útil—, la animó Boyd. —Lo que le sucedió antes de venir aquí, quiénes eran sus padres, si ella tenía hermanos...

—Nada de eso.— Malia negó con la cabeza. —A los dos nos gustaba el mismo tipo de música. Ella...— Malia miró al suelo. —Ella me ayudó. No me tenía miedo cuando llegué por primera vez.

Derek lo entendió… él realmente entendió eso. En todos los lugares que visitó del mundo humano, fue recibido con confusión y desconfianza, y a veces con odio. Una cara tranquila era suficiente para la amistad en ese tipo de ambiente.

—Necesitamos ponerte a salvo para que podamos centrarnos en encontrar a tu amiga. ¿Estás lista para ir?

Ella lo miró, un poco perdida, pero con un borde duro en sus rasgos: determinación.

—Sí.

****

Después de dejar a Malia en el territorio, pasaron otros dos días aprendiendo algo poco acerca de la vida de Laura antes de llegar al refugio, y de dónde los Argent pudieron haberla llevado, o, más probablemente en este punto dónde podrían recuperar su cuerpo Su familia humana la había descartado, ni siquiera la habían denunciado como desaparecida. No les hablarían ni siquiera cuando les decían que era una situación de vida o muerte para su hija. Con respecto a los Argent, no estaban más cerca de descubrir su cuartel general, aunque sospechaban que su operación era muy amplia según el patrón de informes que coincidían con su MO en toda California, incluida Beacon Hills, donde un adolescente había desaparecido dos años antes de una manera similar.

Cuando Derek regresó al territorio, necesitaba a Stiles de la peor manera. Stiles pudo haber estado físicamente ansiándolo mientras él se había ido, pero Derek nunca se las arregló para perder casos como este. Le entregaron el caso a otro par de licántropos para continuar la investigación, pero Derek sabía que no encontrarían nada: los Argents eran expertos en lo que hacían, demasiado hábiles.

Cuando Stiles lo sacó apresuradamente del coche, el tirón iluminó sus ojos hasta convertirse en un plateado brillante, Derek lo acogió en sus brazos. Se olieron el uno al otro con fuerza cuando Boyd colgó las llaves del auto y los dejó a cada uno en sus desesperaciones únicas. Derek estaba callado mientras Stiles le hablaba, y afortunadamente Stiles sabía exactamente lo que eso significaba. Lo llevó de vuelta a su casa, le hizo cenar y comió con él, charlando alegremente sobre nada para animar a los espíritus permanentemente bajos de Derek. Durmió con la nariz en el cuello de Stiles.

Derek se despertó con extrañas pesadillas, con un sabor ceniciento en la boca, sudando y temblando. Afortunadamente, Stiles parecía dormir a su lado, y permaneció dormido cuando Derek regresó de correr por el bosque para despejar su mente de vívidos recuerdos de la noche en que murieron sus padres.

Atendió sus tareas alfa durante el resto de la semana, concentrándose en preparar a la manada para asistir a las Regionales. Él fue capaz de comer la mayoría de las comidas con su compañero y responder al tirón con marcas de olor y visitas regulares a la clínica durante todo el día.

La integración de Malia era ahora una prioridad para él, lo que le dio a él y a Stiles una excusa para reunirse a lo largo del día. Fue el primer cachorro que Stiles supervisó directamente, ya que Hayden había acudido a ellos cuando Stiles estaba en la escuela de medicina. Deaton había retrocedido para dejar que Stiles tratara de guiarla.

No iba bien.

—Eso es... eso es mío—. Stiles frunció el ceño a Malia cuando ella tomó su estetoscopio y le dio unos golpecitos en un extremo, inclinando la cabeza para escuchar.

—Entonces puedo escuchar las cosas muy bien ahora. Eso está bien—. Malia dirigió sus comentarios a Derek, aparentemente ignorando a Stiles. —Puedo escuchar el latido de mi corazón muy bien sin esto. ¿Tienes problemas de audición o algo así?

Derek no pudo evitar sonreír mientras observaba a su compañero tratar de tomar el estetoscopio de sus manos solo para ser golpeado salvajemente. Stiles siseó y se frotó la mano.

—¡Y los olores! Stiles huele a café y dulces. Te huele a pimienta—. Malia terminó de jugar con el estetoscopio y cambió a Stiles por su otoscopio.

—¡Di ah!— Malia se burló, acercándolo a la cara de Stiles.

—D... devuélveme eso.

—Quiero probar las túnicas a continuación—. Ella pinchó la bata de sanador de Stiles. El calor subió a las mejillas de Stiles, como solía hacerlo cuando perdía la paciencia.

—¡Muy bien! Ya es suficiente. Dámelo—, gruñó Stiles, con la mano estirada hacia el otoscopio. Malia se lo devolvió con un pequeño suspiro.

—Dios mío, relájate. Tenía curiosidad—. Malia suspiró, cruzando los brazos sobre su pecho mientras dejaba a Stiles de mala gana examinar sus ojos.

—Oro—, le informó Stiles a Derek. —Color beta normal. Se ve saludable.

—Los tuyos son plateadas—, notó Malia, alejándose intencionalmente mientras Stiles trataba de mirar en el otro ojo. Derek podía oler la frustración de su compañero ahora, saliendo de él en oleadas. También podía oler algo interesante proveniente de Malia: la atracción. Y no creía que estuviera dirigido a él.

—Eso es porque estoy lleno de mierda—, murmuró Stiles mientras sostenía su cabeza en su lugar y miraba en el otro ojo.

—¿No sería eso marrón?

—Sí, lo sería—. Stiles se echó hacia atrás y escribió algo en su carta. —¿Náuseas? ¿Mareos?

—Los de Derek son rojos, pero los ojos de nadie más son plateados—, señaló Malia, sus ojos entrecerrados en sospecha.

—Nadie más tiene un útero en el culo, tampoco. Estoy lleno de sorpresas divertidas. Chachí..

—¿Qué?— Malia saltó cuando Stiles levantó sus encías para mirar sus dientes.

A Stiles le encantaba asustar a la gente con eso.

—Cambia.

—¿Eso me va a pasar a mí también?

—Si no cambias para mí, puede ser.

—No—, Derek intervino finalmente. Stiles le lanzó una mirada molesta, pero Malia pareció relajarse. Se movió, probablemente solo para sacar los dedos de Stiles de su boca antes. —Stiles es mi verdadero compañero, por lo que su cuerpo es diferente al de los otros betas.

—Normal.— Stiles retrocedió. —Todo se ve bien. Ahora sal de aquí y encuentra a Hayden.

Malia saltó rápidamente de la mesa de examen y escapó por las puertas de la clínica. Stiles suspiró y se apoyó en la mesa, rodando los ojos hacia Derek.

—Pensé que estabas trabajando en tus maneras—, le bromeó Derek, sintiéndose vagamente feliz y relajado al ver trabajar a su compañero.

—Te advertí a ti y a Deaton sobre esto—. Stiles dijo, empujando fuera de la mesa para guardar sus suministros médicos. —Ambos me dijeron que entrara en medicina de todos modos. Te culpo.

—Ella tiene 16 años—, Derek reprimió su sonrisa. —Y la encontramos en un refugio para jóvenes sin hogar. Dale un descanso. Y no la dejes apretar los botones.

—Bien. Tienes razón, como siempre—. Stiles parecía un poco culpable. —Deaton dice que es mi karma por haberle dado dolores de cabeza cuando llegué por primera vez.

—Probablemente,— se rió Derek.

—No era tan malo—, Stiles sacó un pulgar sobre su hombro en dirección a Malia. Derek solo se rió en respuesta. —¿Lo era? Oh, mierda.

—Vas a tener muchas personalidades diferentes que vengas por aquí. Necesito que te lleves bien con ellas—, Derek regañó a su compañero a la ligera.

—Ella parece estar bien, honestamente. No estoy preocupada.

—Ninguno de ellos está 'bien' cuando llegan—. Derek negó con la cabeza. —Incluso Isaac, que estaba feliz de estar aquí, pasó por un proceso de duelo. Recuerda eso. Puede que esté feliz de tener un lugar seguro para vivir, Stiles, pero pasará por sus propios problemas en los primeros tres meses y más allá. 

—Está bien—, suspiró Stiles, sus hombros cayendo. —Lo entiendo. Seré la persona más agradable.

—También tengo que hacer eso contigo, si lo recuerdas,— Derek reprimió otra sonrisa mientras la vergüenza brotaba en los ojos de Stiles. —Al principio tenías mucho que decirme.

Stiles se empujó entre las piernas de Derek y presionó su nariz contra su cuello, sus manos apretando la camisa de Derek.

—Me gustas ahora.

—Gracias.

—Lo siento, apestaba cuando llegué por primera vez—, murmuró Stiles contra su piel. Se estremeció agradablemente.

—Eras normal. Recuerda eso—. Derek acarició a su compañero y le pasó una mano por el suave cabello. No mencionaría la atracción de Malia hacia él, había ciertas cosas que él sabía como alfa que no tenía derecho a saber. Hizo todo lo posible por mantener en secreto los secretos de otras personas, cuando estaba en su poder.

****

Stiles comenzó a temblar en las primeras horas de la mañana siguiente. Derek se despertó por los temblores en la cama y se dio la vuelta para observar el rostro tranquilo de su compañero durante un rato. Cuando Stiles comenzó a mostrar signos de incomodidad, como si el frío lo estuviera afectando, Derek lo apretó contra su cuerpo y escuchó el latido constante de sus latidos cuando lo sintió asentarse. Se quedó dormido esperando a que Stiles se despertara naturalmente.

Se despertó mucho más tarde de lo que pretendía por Stiles pateándolo con urgencia.

—Si no meto tu polla en mí en los próximos diez minutos, tendremos un problema—, Stiles respiró contra su mejilla antes de besar a Derek más profundamente de lo que estaba lo suficientemente despierto como para responder.

—Eres tan elegante en la mañana—, dijo Derek, ligeramente exasperado por lo directa que podía ser su pareja. Pero rápidamente se levantó para encontrar unos pantalones para la caminata desde su casa hasta la casa de calor.

—Dios, te quedan estupendos—. Los ojos de Stiles se vidriaron de hambre mientras observaba a Derek vestirse. Derek miró confundido a los pantalones de chándal que se había puesto.

—Correr probablemente sería bueno—, concluyó Derek, arrojando a Stiles un par de pantalones de chándal de su cajón.

Apenas llegaron a la casa del calor antes de que Stiles estuviera sobre él, prácticamente rasgando la poca ropa que llevaba. Derek no podía recordar haberse desvestido tan rápido antes.

Stiles lo tuvo en el suelo en un tiempo récord, deslizándose sobre él con una mirada de éxtasis que capturó toda la atención de Derek. Casi tan pronto como se sentó en las caderas de Derek, se detuvo, sus ojos se aclararon un poco.

—¿Qué?— Derek preguntó, ya sin aliento.

—Esta es la primera vez...— Stiles miró entre ellos, sus manos cruzando los planos del pecho de Derek, sintiendo el músculo allí, —sin protección.

El pensamiento hizo que la polla de Derek se moviera con interés y saliva se reuniera en su boca. Tragó saliva.

Los ojos de Stiles luchaban entre la lujuria y la preocupación. Derek se estiró y se pasó una mano por la mejilla, tratando de conectarse con él a través del toque. Stiles se inclinó hacia él, respirando con dificultad por la nariz. Tomó otra respiración estremecida, husmeando contra la muñeca de Derek, y luego comenzó a moverse.

Derek solo pudo ver cómo Stiles lo montó rápido y brutal. Derek disfrutó la forma en que Stiles se mordió el labio inferior regordete, cómo su cabello se enredó en picos adorables, la forma en que su largo torso se onduló con esfuerzo cuando galopaba la polla de Derek con un entusiasmo impresionante.

—¿Quieres mi polla en ti tanto? ¿Mi semilla?— Derek susurró, presionando su pulgar en la boca de Stiles. —¿Quieres que te ponga un bebé?— Derek se estremeció cuando las palabras pasaron por sus labios, una fantasía duradera que cobró vida. Apretó su otra mano contra el estómago de Stiles, satisfaciendo un instinto profundo y primitivo. Los ojos de Stiles se agrandaron y sus dientes se afilaron contra el pulgar de Derek. Derek sintió el calor húmedo salpicando su estómago.

Su nudo se expandió y sacó un largo gemido cuando Stiles se apretó a su alrededor. Stiles se desplomó sobre el pecho de Derek con lo que sonaba como un sollozo silencioso. Sus temblores se desvanecieron cuando Derek pasó una mano por la larga extensión de su espalda.

—Jesús, eso estuvo cerca—, gimió Stiles, sus labios rozando el pezón de Derek. Derek se estremeció. —Casi te tiré al bosque.

—No llegamos a la caja—, señaló Derek, mirando a su derecha a una gran caja de madera que definitivamente no estaba allí la última vez que pasaron su calor aquí. Stiles se echó a reír, el movimiento empujando la polla de Derek dentro de él y ordeñando otro chorro de semen de él.

—Mira eso. Realmente se superaron a sí mismos, ¿no?

—No puedo imaginar que sea cómodo—, frunció el ceño Derek.

—Estará bien, Sourwolf—. Stiles le dio unas palmaditas en el pecho con aprecio. —Lo haremos bien.

El pecho de Derek se calentó cuando Stiles casualmente le lanzó su promesa de tantos años atrás.

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Su recinto ritual no era tan malo por dentro como por fuera. Almohadillas blandas llenaban el fondo de la caja, y cuando Stiles enchufó el misterioso cordón atado a él, lo que parecían luces blancas de Navidad iluminaron el interior con un bonito brillo.

—Buen toque.— Stiles sonrió, mirando dentro.

Derek mantuvo sus reservas restantes para sí mismo mientras se metía cautelosamente en la caja. Era lo suficientemente alta como para poder arrodillarse bastante cómodamente, aunque su cabeza golpeó la parte superior. Parecía lo suficientemente ancho para que se tumbaran uno al lado del otro sin golpear las paredes.

—Relájate, Sourwolf—, canturreó Stiles mientras se arrastraba detrás de él. Sus ojos brillaban con lo que parecía sospechosamente una travesura.

—Un poco apretado—, comentó Derek, aunque al ver a Stiles extendiéndose sobre las mantas, su cuerpo una paleta de luces suaves y sombras, lo dejó con pocas quejas. Su piel se veía cremosa y flexible.

—Sí—, suspiró Stiles, murmurando alegremente y cerrando los ojos en las mantas. Sus labios se curvaron en una pequeña sonrisa. —Lo soy. Podrías soltarme.

Derek se burló, pero también sonrió, a pesar de sí mismo. Se cubrió con Stiles, y las piernas de Stiles se separaron para él sin dudarlo. Acurrucó sus caderas entre los muslos de Stiles, acariciando la piel a lo largo del cuello de su compañero, y probó la piel allí, tan madura con su delicioso aroma. Dejó que su mano viajara por el lado de Stiles, deslizándose también entre sus piernas y presionando entre sus mejillas para presionar contra el húmedo y regordete agujero. Deslizó su dedo dentro, disfrutando de apretado que se sentía, solo para encontrar su propio semen en el interior.

—Dios—, Derek se estremeció ante la sensación y el concepto de llenar a Stiles tan bien.

—Sí, bebé—, los ojos de Stiles palpitaban plateados, —eso te gusta—. No es una pregunta porque Stiles sabía muy bien cuánto le gustaba a Derek. El pasatiempo favorito de Derek era llenar a Stiles hasta que estaba goteando.

Derek se levantó para besar abiertamente la boca separada de Stiles, enredando sus lenguas de una manera que hizo que Stiles gimiera. El sonido bajó directamente por la columna vertebral de Derek, su polla ya dura, temblaba de necesidad. Derek acarició el agujero de Stiles, sintió que su semen goteaba, los olió en el aire y rápidamente levantó las piernas de Stiles hasta que estuvieron envueltas alrededor de su espalda.

Cuando se hundió en su compañero, Stiles gritó, un sonido que curvó los dedos de los pies de Derek.

Stiles gritó mientras Derek se perdía en el cuerpo de su compañero, cálido y húmedo, apretado y agarrándose a él de una manera que parecía más fuerte durante sus calores, como si el cuerpo de Stiles quisiera que se viniera tanto como Derek. Había veces, como ahora, que Stiles parecía atrapar uno de los instintos de Derek y lo perseguía hasta que Derek estaba temblando contra él. Susurró contra la oreja de Derek, entre gemidos, cuánto deseaba que Derek lo follara más fuerte, más profundo, para poder sentirlo durante días. Llenarlo hasta que su cuerpo no tuviera más remedio que quedar embarazado.

Derek se detuvo tartamudeando ante esas palabras, su polla palpitaba dentro del cuerpo caliente de Stiles, su nudo se llenó de repente mientras se estremecía en un orgasmo. Unos segundos más tarde, Stiles se estremeció contra él, sus suaves susurros captaron un gemido más largo cuando Derek sintió un calor húmedo entre ellos.

—Mmmm...— Stiles presionó sus labios en la mejilla de Derek. —Eso fue un buen amor.

—Tus muslos tiemblan—, Derek pasó una mano cariñosamente por las piernas de Stiles mientras se desplegaban a su alrededor. —¿Estas bien?

—Sólo un poco confundido—. Stiles sonrió, su mejilla presionando contra la de Derek. —Probablemente no debería haberte molestado así.

—No me voy a quejar.

—Qué irónico sería...— Stiles se rió y sacudió la cabeza, presionando otro beso casual en el hombro de Derek antes de recostarse contra la ropa de cama. —No importa.

—Es una posibilidad ahora—. Derek sabía lo que estaba tratando de decir. —Pero no te hagas ilusiones, ¿vale? Nos puede llevar unos años.

—Lo sé. No, lo creo. La gente me ha estado diciendo eso, bueno, mientras hemos estado juntos.

—¿Entonces, qué hacemos ahora?— Derek se preguntó, utilizando su verdadera curiosidad como un punto de inflexión conveniente para su conversación. Tampoco quería tener sus esperanzas demasiado altas, y hablar de eso no ayudaba a eso.

—Hey, sé lo que sabes: mantente cerca, hay que permanecer unidos por un largo tiempo, hasta que los aromas tengan tiempo de unificarse o algo de mierda.

—... o algo de mierda. ¿Es esa tu opinión médica?

—Todo es mi opinión médica. Vino con la bata—, Stiles se rió en su hombro. Derek se tomó un momento para apreciar el extraño sentido del humor de Stiles.

—Probablemente esta no fue la mejor posición para esto, ahora que lo pienso...— Derek se dio cuenta tardíamente. Stiles podría fácilmente sentirse incómodo con el pesado cuerpo de Derek sobre él durante horas. Pero ahora estaban anudados, y no era una tarea fácil cambiar de posición después del anudado, a veces era imposible.

—Me gusta.— Stiles lo apretó, acariciando su oreja. Su aliento envió escalofríos a través del cuerpo agotado de Derek. —Me gusta tu peso sobre mí.

—Solo dime si es demasiado—. Derek le devolvió la caricia. Fue agradable tener este tipo de privacidad con Stiles. En su vida diaria en manada se contuvieron mucho, no tocaron ni hablaron demasiado. Pero cuando solo eran ellos... era el cielo. Una de las muchas bendiciones del calor de Stiles: el tiempo que pasaron solo ellos dos, sin interrupciones, sin obligaciones, solo con sus cuerpos y sus sentimientos el uno por el otro.

Hablaron y se tocaron durante mucho tiempo antes de que Stiles se quedara dormido. Derek intentó acomodarlos en algo más cómodo una vez que Stiles estaba durmiendo de forma segura, ya que era difícil despertarlo. No creía que Stiles pudiera detectarlo con su sentido del olfato beta, pero podía sentir que el aire cambiaba a su alrededor, aunque fuera gradualmente. Sus olores no estaban tan concentrados por lo general, y se había producido un lento cambio al hablar, de modo que sus olores complementarios se estaban volviendo más como un único olor. Derek se durmió siguiendo los constantes cambios con cada respiración.

****

Los pies de Derek tocaron el suelo, sus piernas ardían con exceso de energía mientras corría más rápido de lo que podía recordar. El aire olía a humo que quemaba sus pulmones mientras aceleraba por el territorio. Boyd estaba detrás de él, ambos abandonando el auto en la entrada al territorio.

Podía escuchar el caminar, las voces de sus compañeros de la manada que gritaban en la noche oscura.

Sus pies lo llevaron hasta el borde de las ruinas quemadas, a través de la multitud de compañeros de manada reunidos en un grupo apretado, a través del olor de lágrimas, dolor y terror.

Boyd lo hizo retroceder mientras sus pies trataban de llevarlo más lejos, hacia la oscura pila de carbón y cenizas, que aún brillaban débilmente por el calor.

Un grito se desprendió de su pecho, palabras sin sentido y súplicas sin palabras cayendo de su boca cuando sus piernas cedieron. Sus garras crecieron de sus dedos y arrancaron la hierba, trozos de tierra pegados a sus manos mientras rasgaba el suelo.

Bajo el olor de la madera quemada y el material, un olor familiar estaba deformado con cenizas.

****

La pena todavía estaba insoportablemente madura, pero debe hacerse.

Una manada necesita un alfa.

El alfa legítimo se había ido, por lo que la cáscara de sí mismo que quedaba de las sobras tendría que serlo. Tal vez con el tiempo podría convertirse en algo que la manada pudiera respetar. Lo esperaba desesperadamente. Se merecían más de lo que era ahora.

Las palabras que los ancianos les dijeron a la manada, todos reunidas en los antiguos pasillos de la Casa, hicieron eco no solo contra las paredes sino a través de su cuerpo vacío. Podría ser el momento más grande de su vida, tal vez el más importante, pero estaba demasiado adormecido para abrirse a las palabras de dolor y bendición de los ancianos.

Cuando todos los discursos fueron pronunciados, las bendiciones otorgadas, Derek se puso de pie. Sintió los ojos de la manada sobre él mientras se movía hacia el centro del pasillo. Peter fue el primer anciano en venir a él. Él lo olió, y el olor de Derek lo marcó frotándose las muñecas. Fue un movimiento distante por su parte. Entonces Peter le besó la frente. Podía oler las lágrimas de su tío mientras retrocedía y lo miraba a los ojos. Los ojos dorados de Peter se encendieron, y Derek sintió que sus ojos brillaban en respuesta. El aire se espesó entre ellos con sus aromas combinados.

Uno por uno, su manada, tan familiar y sin embargo nueva para él ahora que asumió sus vidas como propias, llegó a él de una manera similar, reconociendo tanto su dolor como su aceptación de su liderazgo de alguna manera. Su corazón se llenó, casi en contra de su voluntad, con cada toque de sus compañeros de manada, con cada palabra amable susurrada en su oído mientras lo olfateaban, con el sentimiento detrás de los regalos presionados en sus manos. Cuando estaba en medio de la habitación, ungido con el aroma de cada uno de sus compañeros de manada, se le recordó que tan solo como la muerte de sus padres lo había hecho sentir, nunca estaría realmente solo.

Como uno solo, caminaron desde los pasillos de la casa y corrieron el bosque, la misma manada, pero renacieron.

****

—No es adiós, hermano—. Los ojos de Cora brillaron con lágrimas a pesar de la sonrisa forzada. —No es un adiós.

—No finjas, Cora. Eso no hace que esto sea mejor—. El propio rostro de Derek estaba mojado de lágrimas. No creía que le quedara nada por romper, pero la realidad era decidida a mostrarle lo estúpidamente que podía ser. Pero allí también había orgullo. Cora sería lo que sus padres siempre habían querido que fuera ella: su propia alfa, con su propia manada para liderar. Ella había crecido y aprendido bien. Era su hora, incluso si Derek todavía la necesitaba aquí con él.

Después de todo, una manada necesita un alfa.

—Nos veremos—, insistió Cora, agarrando la parte posterior de su cuello, frotándose la muñeca allí de una manera casi urgente. Era una forma íntima de marcarle el olor.

—Lo harás muy bien—, Derek dio su bendición. —No dejes que tu impaciencia se apodere de ti. Serás un alfa fuerte.

—Nada como tú,— Cora juntó sus frentes, cerrando los ojos y mordiéndose el labio inferior. La esencia de Derek marcó su espalda, a lo largo de su cuello como lo hizo con él. Sus aromas se mezclaron de una manera familiar y reconfortante entre ellos.

—No soy nada—, Derek se permitió ese pequeño momento de honestidad. Cora ya no era su compañero de manada: podía ser directo con respecto a sus sentimientos de insuficiencia. Ya no tenía que fingir delante de ella. —Nada comparado con ellos.

—Tú eres mi mayor inspiración. ¿Sabías eso?

****

Derek podía verlo a través de la calma extensión de agua, parado con sus pies justo en el agua, mirándolo con lujuría en sus ojos plateados. Había sentido su olor cada vez más cerca mientras corría, escuchó los pasos que lo seguían hasta aquí.

Algo se agitaba en él, lo había estado durante semanas. Era algo que no había sentido en años: completamente despierto, como si hubiera estado caminando dormido por la vida desde... bueno, desde aquella noche. Las viejas emociones que se le habían escapado volvieron a salir a la superficie.

Emoción.

Nostalgia.

Deseo.

Derek lo vio quitarse la ropa, sus ojos se clavaron en su pecho, en el oscuro descenso de cabello desde su ombligo hasta sus pantalones. Entonces la figura elegante se zambulló en el agua y Derek estaba solo en el lago otra vez. El aliento de Derek llegó en olas estremecidas de energía apenas contenida en el silencio ensordecedor de la espera. Intentó conectarse a tierra antes de que apareciera Stiles, pero no había forma de contener lo que sentía por esto. Derek lo había sabido todo el tiempo, se había negado a reconocerlo.

Cuando Stiles se separó del agua a pocos metros de él, parte de la lujuría se había aclarado de sus brillantes ojos plateados. Parecía más confundido, más despierto, pero igual de decidido. Sus hombros eran elegantes, el agua corría por su suave piel. Su pelo oscuro se alisaba sobre su cara. Su aroma floreció sobre el agua: limpio de la carrera, puro. Tan fuerte que Derek ya no podía negar su certeza. La boca de Derek se hizo agua, y con sus sentidos intensificados por la carrera casi podía saborear a Stiles en su lengua.

El pecho de Derek se calmó con resolución, la llamada dentro de él tomó un nombre que había pensado fugazmente, con suerte antes de que el lado más cínico de él lo enterrara profundamente: compañero.

Con la realización, el delgado control de Derek se rompió. Se movió rápidamente, tomando el cuerpo flexible de Stiles en sus manos, presionando sus labios contra su sorprendido jadeo. Presionó y presionó, reuniendo al precioso beta en sus brazos, hasta que cada músculo se aflojó en el cuerpo de Stiles y dejó que Derek entrara tan fácilmente como Derek exigía.

Compañero, sus instintos le cantaban. Compañero.

****

Habían hecho planes, planes específicos. Detallado. Romántico - con velas y una buena cena y observación de estrellas.

Pero nunca habían sido buenos en cumplir con sus planes. Lo que fuera entre ellos era demasiado fuerte para trazarlo en un calendario. Los tomó cuando lo deseaba, los adaptó a lo que se suponía que debían ser y nunca les pidió su opinión sobre el asunto. A veces, Derek estaba infinitamente agradecido por eso. Pasó la mayor parte de su vida planeando, controlando y limitando. Tener esta cosa entre ellos tan salvaje e incontrolable era una especie de bendición, una excusa para entregarse.

Stiles rodó sobre su estómago debajo de Derek, mordiéndose el brazo para no morder el cuello de Derek. Era algo que Derek le había visto hacer mucho en los últimos meses. De repente, le parecía tan ridículo. Decidieron que estaban listos, fijaron la fecha y, sin embargo, todavía tenía que ver a Stiles luchar con su control cada vez que se reunían de esta manera. Derek podía entenderlo antes, cuando Stiles necesitaba tiempo, pero ahora no había razón para contenerse.

—Déjalo ir—, insistió Derek, tirando del brazo de Stiles de su boca. Stiles parpadeó hacia él confundido, sus brillantes ojos plateados se humedecieron con lágrimas de esfuerzo. Últimamente, fue un ejercicio de fuerza de voluntad para que se durmieran uno al lado del otro, y mucho menos para tener relaciones sexuales. —Solo déjalo ir,— respiró Derek, besando sus temblorosos párpados y limpiando las lágrimas en sus mejillas. —Estamos listos para esto.

El aliento de Stiles se estremeció cuando Derek vio el amanecer de la realización, sus ojos brillando plateados. Anhelo tan profundo que Derek reconoció al instante que emergió en la expresión de Stiles.

—Estamos listos—, repitió Derek, inclinando su mandíbula hacia un lado.

Stiles se levantó contra él, las largas extremidades se envolvieron alrededor de cada parte de él, su boca caliente contra el cuello de Derek. Al principio era suave, solo besos y toques húmedos de labios a piel. Luego, los duros bordes de los dientes de Stiles se rasparon contra él, acumulando presión constantemente hasta que fue repentinamente doloroso.

Los dientes de Derek se hundieron, sin burlarse, en la suave piel del cuello de Stiles, justo debajo de sus glándulas olfativas. El horrible sabor de la sangre enseguida llenó su boca, pero era algo que sabía esperar. Les gustaba morderse el uno al otro, simplemente jugando con sus propios instintos, lo cual estaba bien para jugar, siempre y cuando nunca fuera mutuo.

Fue mutuo esta vez.

Una poderosa sensación se conmocionó a través de él, ondulando desde la coronilla hasta los dedos de los pies. Reemplazó todos los sentimientos negativos (el gusto, el dolor) y superó a todos los demás sentimientos. No fue del todo placer, no del todo felicidad, algo más brillante que la satisfacción y diferente del éxtasis. Sacudió su cuerpo con su fuerza abrumadora, pulsando como un orgasmo. En lugar de extinguirse, parecía crecer con cada ola hasta que Derek pensó que podría ser demasiado, que podría explotar fuera de su cuerpo.

Pero Stiles estaba allí, apretándolo contra él, su piel se movía junta manteniéndolo atado a la realidad incluso cuando su mente palidecía con la intensidad de la sensación. Lo agarró ciegamente, y de repente se dio cuenta de que los fuertes sonidos en su oído eran el corazón demasiado rápido de Stiles golpeando en su pecho y sus dos jadeos en el aire.

Finalmente, retrocedió, en oleadas como había llegado, hasta que pudo abrir los ojos, pudo sentir la piel recién curada de Stiles contra sus labios, pudo sentir su piel caliente y húmeda contra sus dedos, podía olerlos en el aire.

Ese olor.

Derek siempre había ansiado algo por su olor, algo más. Los presionó más cerca, los frotó en todos los sentidos que pudo, y nunca lo había satisfecho de la forma en que lo hizo ahora. Esto era. El olor de ellos juntos era profundo ahora, enredado de una manera que nunca había estado antes. Era como deslizar una pieza de un rompecabezas de la manera correcta después de intentar todas las formas equivocadas. Olía bien. Olía a casa. Olía a familia. Derek nunca había olido algo así, y no creía que alguna vez encontraría algo que pudiera comparar.

—Derek—, su compañero le jadeó, con los ojos demasiado brillantes. —Dios, Derek,— la voz de Stiles estaba tan sin aliento, abrumada. Derek lo acarició haciéndole saber que estaba aquí, que lo tenía, que no lo dejaría ir.

****

—Derek.

Derek pensó que abrió los ojos, pero era difícil decir si estaba despierto o todavía soñaba. Todo parecía algo tecnicolor y mareante. El mundo se solidificó lentamente en colores y formas reales y Derek se dio cuenta de que una de esas formas era la curva familiar de los ojos plateados de su compañero.

—Despierta,— lo instó Stiles, sus labios presionando con urgencia la mejilla de Derek mientras sus manos sacudían un poco los hombros de Derek. —Dios, Derek. Vamos.

Las palabras hicieron eco en su familiaridad, y la mente de Derek regresó al presente.

—Stiles—, suspiró Derek. Su pecho se sentía lleno con todos los sentimientos olvidados que el trance había sacado a la superficie, tanto el dolor como la felicidad.

—Derek, yo...— Las palabras de Stiles se estremecieron en su espalda mientras lo aferraba. —Dios.

Derek procesó el temblor de su compañero y pareció asentarse completamente en la realidad. Se retiró, preocupado de haber aplastado a Stiles por el tiempo que habían estado fuera, y contuvo las lágrimas que brillaban en la cara enrojecida de su compañero.

—Stiles—, Derek se secó las lágrimas. Su pecho se levantó y se estremeció hasta caer al aparecer más lágrimas. Una oleada de preocupación borró todos los demás pensamientos de la cabeza de Derek mientras se preguntaba qué estaba sintiendo su compañero y por qué.

—¿Qué viste?— Derek preguntó con cuidado, su voz un poco áspera.

—Lo vi...— Stiles cerró los ojos con fuerza. Más lágrimas cayeron, y Derek las ahuyentó con urgencia. —Creo que estoy... no, no lo creo. Lo sé. Estoy embarazado.

Las palabras se hundieron a través de Derek como un peso pesado a través del agua. Persiguió más lágrimas de los ojos de Stiles antes de darse cuenta de que su compañero estaba sonriendo un poco.

—Stiles... ¿cómo puedes...?— Derek se preguntó, la duda serpenteando a través de él incluso cuando la esperanza parpadeaba en su pecho.

—Lo sé. No puedo saber esto temprano, ¿verdad? No debería... quiero decir, ni siquiera podía detectarlo médicamente...— Stiles negó con la cabeza también, y su sonrisa creció. —Pero lo hago. Estoy seguro. Estoy embarazado.

Stiles parecía muy confiado, pero Derek no podía dejarse convencer tan fácilmente. No sobre algo como esto.

—Cariño, simplemente... no quiero equivocarme con esto. ¿Lo... viste en el ritual? Porque podría haber estado más lejos en el futuro.

—No.— Stiles negó vigorosamente con la cabeza. —Lo siento. Algo cambió. No lo sentiría normalmente, pero creo que el ritual me suplantó en mi cuerpo. Es muy sutil, pero definitivamente está ahí. Olfatéame, tal vez puedas notarlo.

Derek suspiró con delicadeza. El aire estaba tan lleno de ellos que tenía todos los instintos dentro de él ronroneando de alegría. Aunque estaba lleno de olor, Derek no podía sentir ninguna diferencia fundamental en el olor familiar de Stiles.

—¿Nada?— Los ojos de Stiles se agrandaron. —Oh, mierda. Mira, sé que esto suena realmente loco, ¡pero lo sé! Y necesito que me creas. No me importa si otras personas no creen que puedo saber esto, pero no tú. Por favor, por favor créeme.

Derek vaciló. Dejarse creer que esto sería doloroso si resultara que no era cierto, pero no podía negarle a Stiles algo que le había pedido así. ‘Necesitado’ era una palabra fuerte que su compañero rara vez usaba.

—De acuerdo.— Derek suspiró, una sonrisa apareció en su rostro mientras soltaba sus reservas. —OK, te creo.

—¡Oh!— Stiles le devolvió la mirada, sus ojos aún húmedos de lágrimas. —Derek. Maldita sea. No estaba listo para esto hoy. Estaba totalmente engañando cuando estaba hablando sucio contigo antes.

Un rubor se levantó en la cara de Derek cuando las palabras de Stiles susurraron en su memoria.

—Cuidado con lo que deseas, entonces.— Derek se encogió de hombros, muy feliz de estar realmente avergonzado.

Stiles lo hizo caer con un largo y risueño beso.

****

Desafortunadamente, pero dadas las revelaciones de Stiles, no muy desafortunadamente, el calor de Stiles terminó después de eso. Intentaron vestirse al menos dos veces antes de tener éxito (se desviaron de otras cosas más importantes, como las mamadas) y regresaron a la Casa.

Stiles usualmente comía fuera de casa después de su calor, y hoy no fue la excepción, incluso si el calor en sí había sido corto. Se dirigió directamente hacia la nevera y sacó más comida de la que Derek podría creer que cabría en su estómago de una sola vez.

—Yo...— Derek seguía sonriendo, no podía detenerse. Pero algo de su felicidad se desvaneció al recordar el ritual. —Vi... cosas diferentes. Vi nuestra mordedura de apareamiento, pero también... otros momentos importantes en mi vida, creo. Momentos de gran emoción.

—Sí.— Stiles tenía una galleta a medio camino en la boca, y Derek lo tomó como una gran muestra de interés de que realmente dejó de comer para responderle. —Vi nuestra mordedura de apareamiento, pero también vi algunas cosas malas: mi madre se está muriendo, mi padre me está arrestando.

—¿Te arrestaron?— Derek preguntó, sorprendido de que esto nunca se les había ocurrido antes, o en sus largas conversaciones con John. —¿Por tu papá? ¿Cuándo?

—Tenía quince años. Scott y yo entramos a la escuela y nos emborrachamos junto a la piscina. Fue muy tonto, pero fue divertido—. Stiles se rascó la nuca. —Sí, mi papá me hizo pasar la noche en la cárcel.

Derek no pudo evitar reírse.

—Nuestro niño va a ser un bicho malo, ¿no?

—Me temo que sí—. Stiles le sonrió y terminó de meterse la galleta en la boca. —Mi papá ha prometido decir 'te lo dije' cuando sea necesario.

—Parece que te lo mereces.

—Oh hombre. Mi papá. Se va a volver loco cuando le digamos.

Un golpe llegó a la puerta que los sorprendió a ambos. No era inusual que Derek recibiera llamadas a domicilio espontáneas para resolver varios problemas con el paquete: tenía una política de puertas abiertas en su mayoría para sus compañeros de manada, pero fue un poco alarmante cuando llegaron tan tarde, ya que la oscuridad se había calmado durante mucho tiempo.

Derek abrió la puerta rápidamente, su corazón acelerado por la preocupación, y encontró a Isaac mirando un poco... tímido en el otro lado.

—Lo siento, alfa—, dijo Isaac de inmediato, sus ojos cayendo al suelo. —Estaba durmiendo en la pila de manada y escuché que ambos regresabais... no sonaba como si estuvieras durmiendo, así que pensé...

Derek miró a Stiles, quien le devolvió la confusión (aunque la expresión parecía un poco ridícula con las mejillas llenas de comida), antes de introducir la beta en el interior y cerrar la puerta.

—No es... no es urgente. Puedo regresar—, dijo Isaac de inmediato, mirando fijamente la comida entusiasta de Stiles. Stiles se dio cuenta de que estaba siendo observado y saludó sin disculpas a la versión beta.

Pero Isaac fue bastante educado, y ambos lo sabían; Stiles le lanzó a Derek una mirada que decía que entendía que el beta no estaría llamando a su puerta a esta hora si no fuera importante. Su boca se contrajo en una expresión que solo Derek reconocería como permiso explícito para interrumpir su noche de celebración.

—Me... me mudaré a la habitación—, ofreció Stiles, reuniendo tantos frascos, paquetes y latas que pudo en sus brazos y tambaleándose hacia la habitación.

—No dejes migas en la cama—. Derek lo llamó. Stiles le sonrió antes de cerrar la puerta.

Derek se volvió hacia Isaac, quien ahora estaba moviendo nerviosamente su peso de un pie a otro. Derek perfumó el aire más deliberadamente y sintió un borde de ansiedad en el estado de ánimo de Isaac.

—Por favor siéntate.— Derek hizo un gesto hacia el sofá, sentándose en una silla frente al sofá mientras Isaac se sentaba con cautela hacia donde le indicaban. Derek reprimió su emoción por las noticias sobre el embarazo de Stiles y se lanzó a una discusión más seria con su beta.

Cuando Isaac no mostró signos de hablar primero, retorciéndose las manos y mirando hacia la puerta donde ambos aún podían escuchar a Stiles atiborrándose, Derek lo incitó a decir: —¿O podríamos dar un paseo?

—¡No!— Espetó Isaac —No, aquí está bien. No quiero que nadie escuche.

—Está bien—, Derek estuvo de acuerdo lentamente. —Stiles podría. ¿Está bien? También podríamos ir a algún lugar más privado.

—Stiles está bien. No quiero... que alguien específico escuche.

—¿Y quién podría ser?— Derek empujó suavemente.

—Esa chica,— Isaac susurró. —La nueva.

—¿Malia?— La preocupación apretada en las entrañas de Derek. Reconoció de inmediato que era en su mayor parte irracional: siempre había problemas con los nuevos licántropos, y rara vez eran el tipo de problemas por los que valía la pena agonizar. Kate fue una excepción, se recordó, obligándose a relajarse.

—Ella es...— Isaac hizo una pausa, con los ojos bien abiertos y las manos apretadas. —¿Ya has hablado con ella?

—Brevemente. Isaac, ¿hay algo de lo que debería preocuparme?

—No,— Isaac aclaró rápidamente. —No nada de eso.

Derek aprovechó cada gramo de paciencia que tenía mientras observaba a Isaac luchar con sus palabras.

—Es justo—. La cara de Isaac se estaba volviendo roja lentamente ahora. —¿Sabes si hay alguien en quien ella... esté interesada? Recuerdo que me preguntaste eso cuando llegué por primera vez. Probablemente no puedas decirme quién es, pero sería bueno saber si tengo alguna oportunidad.

Derek se relajó de inmediato, reprimiendo la sonrisa que se dibujó en su rostro al darse cuenta de lo que la preocupación de Isaac giraba en torno. Este era el tipo de problema que prefería ayudar a resolver: aquel en el que no faltaba nadie, ni estaba muerto, ni había sido torturado en algún lugar. También era un problema bastante común con el que se encontraba como el alfa. Boyd y Erica le habían pedido que mediase en su relación no hace mucho, cuando empezaron a entender los términos y las expectativas de su relación, tratando de modelarlo de acuerdo con lo que él y Stiles estaban haciendo. Kira también le había pedido ayuda cuando llegó Scott por primera vez, aunque había estado mucho menos ansiosa por eso de lo que Isaac parecía estar. A veces, incluso los hombres lobo más viejos le pidieron que medie una pelea particularmente polémica, independientemente del hecho de que tenían más años de experiencia sobre ellos que Derek para tratar con su propia relación. Derek se había dado cuenta de que tener una tercera persona solo era útil en algunos casos, incluso si no hacía mucho.

—No he tenido la oportunidad de hablar con ella sobre eso todavía—, le dijo Derek con sinceridad. Recordó las enseñanzas de su madre cuando los compañeros de manada trajeron problemas de relación con él: saber lo que se supone que no debe saber y lo que se supone que no debe compartir, pero todo lo demás puede saberlo la manada. —Parece que te puede interesar. ¿O crees que ella está interesada en ti?

—Estoy... interesado. No creo que ni siquiera haya pensado en mí. Todavía no he hablado mucho con ella—. Isaac se rascó la nuca tímidamente. —O al menos, en serio. Ella vino a las cocinas para ver si teníamos algo específico, pero ella... huele tan bien, ¿sabes?— La cara de Isaac estaba casi roja ahora. Derek nunca había visto la pálida beta de este tono. —Solo quería ver si... era una posibilidad. Y tal vez obtener algún consejo. Nunca, ya sabes. Quiero decir, Erica y yo teníamos esa cosa, y ha habido algunas cosas en los regionales, pero aparte de que... realmente no sé lo que estoy haciendo.

—La mayoría de nosotros no lo saben—, Derek lo tranquilizó. —No creo que debas preocuparte demasiado por la falta de experiencia.

—Pero no quiero asustarla—, susurró Isaac. —La última persona que me interesó fue Erica, y eso fue como... hace ocho años. No esperaba que volviera a suceder, supongo. No quiero arruinarlo—. Isaac volvió a juntar las manos cuando Derek asintió comprendiendo. —¿Cuándo crees que... ella podría estar lista para que yo pregunte?

Derek hizo una pausa.

—¿Preguntar qué?

—Ya sabes.— Isaac hizo un gesto de vergüenza.

Derek no lo sabía.

—Ella no es todavía una adulta—, señaló Derek. Si él estaba hablando de pedirle que fuera su compañera, eso tendría que esperar hasta que tuviera al menos dieciocho años.

—Lo sé.— La cara de Isaac se puso más roja. —¿Entonces qué debo hacer?

—Hablar con ella sería un comienzo—. Derek hizo todo lo posible por no sonreír cuando sugirió eso.

—¿Cómo? Hayden la está guiando, y Hayden y yo no tenemos nada en común. No nos vemos fuera de la manada.

—Las regionales serán la próxima semana, así que la manada estará junta para eventos y actividades. Las regionales podrían ser particularmente abrumadoras para un cachorro. Podrías ayudarla con algo.

—¿Cómo qué?— Isaac presionó.

—Eres un excelente cocinero—, pensó Derek en voz alta. —Podría pedirles a los ancianos que la asignen para ayudarla con los preparativos de cocina. Eso les dará la oportunidad de conocerse.

—Oh.— Isaac visiblemente se iluminó con la oferta. —Gracias, muchas gracias.

—Solo ten en cuenta que no solo es joven, sino que también es un cachorro. La transición es muy reciente, por lo que puede que no sea ella misma en este momento. Trata de no tomártelo personalmente si sale disparada, o si parece desinteresada. Dale espacio y tiempo. Entonces ella puede tener una reacción diferente. No intentaría nada más que amistad en este momento, lo que probablemente se lo que necesite. Eso podría ser lo mejor para ambos.

—Sí.— Isaac miró hacia abajo. —Gracias, alfa.

El olor de Derek lo marcó, e Isaac salió con una sonrisa tímida y saludó. Unos momentos después, Stiles se asomó desde el dormitorio, con una sonrisa gigante en su rostro. Se mordió el labio, inclinando la cabeza mientras ambos escuchaban hasta que los pasos de Isaac se desvanecieron más allá de la audición.

—Bueno, esa fue la sesión de consejos más linda que he escuchado.

Derek levantó una ceja en advertencia. Stiles estaba sujeto a las mismas reglas que Derek: la confianza entre el alfa y sus betas era una confianza sagrada. Violarlo de cualquier manera podría comprometer el respeto de toda la manada por él.

—No voy a molestarlo. Lo prometo.

—Mejor no.— Las dos cejas de Derek se elevaron. Stiles nunca había violado esta confianza, por lo que Derek no estaba realmente preocupado. Aún así, fue bueno recordarle que hacerlo sería un asunto serio, especialmente cuando su noche había sido tan alegre.

Stiles lo despidió y desapareció de nuevo en el dormitorio, reapareciendo un segundo después con toda su comida apilada en sus brazos mientras regresaba a su mesa para un adecuado banquete.

Al verlo comer (a un ritmo más lento ahora, gracias a Dios), Derek se sobresaltó al darse cuenta de que tenía alguna idea de en quién estaba interesada Malia.

Chapter Text

Derek se sentía esperanzador para los regionales. Asignó a Stiles a la tarea de organización, lo que significaba que estaría pegado a su teléfono y saltando ocupado todo el tiempo, con un espacio mínimo o tiempo para aumentar la agitación. Todos los preparativos terminaron a tiempo, y apareció el número apropiado de autobuses (el año pasado había habido un grave problema de hacinamiento. Boyd tuvo que sentarse en su regazo a medio camino. Ninguno de los dos habló de ello). Cerró su nuevo caso humano un día antes y regresó a casa con Stiles y le hizo una prueba de embarazo positiva.

En general, Derek se sintió optimista de que la semana sería todo lo que prometía ser: competencia amistosa y comer en exceso.

Este año, las regionales se llevaron a cabo en Arizona, en una vasta extensión de bosques y desiertos justo al lado del lago Mohave. La ubicación de los regionales generalmente se elegía para garantizar un amplio espacio para nadar, correr y lo que Stiles denominaba "badassery de hombres lobo", las diversas variedades de artes marciales de hombres lobo que la mayoría de los alfa aprendieron como parte de su entrenamiento personalizado del FBI. El espacio y el terreno diferente resultaron esenciales cuando se reunieron poco más de cincuenta manadas diferentes en espacios cerrados durante una semana completa. Además, se necesitaba mucho espacio para organizar las competiciones, entre manadas, entre betas, entre alfas, más de un millón de cosas diferentes: cocina, cría de animales, metalurgia, carpintería, badasserwolf y, por supuesto, deportes. Los hombres lobo amaban el fútbol. Derek había visto algunos torneos amistosos volverse brutalmente positivos en sus muchos años asistiendo a regionales.

Su manada era pequeña en comparación con la mayoría de las otras manadas en los regionales, y en su mayoría preferían el lado más perezoso de los regionales, como los juegos divertidos y la abundante cantidad de comida, con algunas excepciones. Deucalion y Kali formaron un dúo sorprendentemente talentoso (y vicioso) que usualmente llegó al equipo de fútbol ganador. Kira realmente se estaba metiendo en su trabajo metalúrgico, y Scott también había estado subiendo en las filas de la cría de animales al mostrar los animales de la manada.

Con qué Stiles tuvo el desafortunado deber, como mejor amigo, de ayudarlo. Desafortunadamente, sobre todo para Derek, ya que Stiles se sentó a su lado durante las cinco horas de viaje en autobús que olían claramente a estiércol después de ayudar a Scott a juntar animales en los remolques.

—Es una señal de lo mucho que me amas que me toleres oliendo así—. Stiles sonrió y dio un codazo al lado de Derek mientras revisaban su equipaje al final del viaje.

—Con eso estaré de acuerdo—. Derek arrugó la nariz y se alejó delicadamente. Agarró las bolsas de sus compañeros e insistió en llevarlos a su tienda.

El diseño de los terrenos para acampar dividió las cincuenta manadas de asistencia en campos manejables de cinco a diez manadas. Aparentemente estaban en el campo número cuatro, que parecía estar en el lado más pequeño.

Derek gimió cuando leyó los nombres de las otras manadas en el campo cuatro del teléfono de Stiles, y sus alfas.

—Stiles. ¿Recuerdas lo que acordamos?

Ante su tono, Stiles miró por encima de su hombro y también gimió. Su voz era baja y molesta cuando habló.

—¿Ese capullo? ¿Tenemos que compartir un campo con él?

—Sí. ¿Te acuerdas?

—No hablaré con Finstock—, se quejó Stiles. Derek vio un movimiento de ojos apenas reprimido en sus ojos. —Pero si él me habla, me reservo el derecho de gruñir un poco.

—No.— Derek negó con la cabeza, firme. —No pelear. No discutir. Este no es el lugar ni el momento para ese tipo de conversaciones.

—Derek, estoy a la altura de todos mis diferentes eventos por los que me registraste tan felizmente—. Stiles arrebató su teléfono con una mueca. —Mensaje recibido.

—Eso fue antes.— El corazón de Derek saltó a su pecho cuando su preocupación siempre presente se encendió. —Ahora hay una segunda razón.

—¿Qué?— Stiles se ablandó de inmediato, su mano iba a su estómago. Probablemente fue un movimiento involuntario, ya que Stiles inmediatamente apartó su mano y miró a su alrededor. Sin embargo, nadie en la manada parecía estar prestando atención a su conversación.

Mientras que Derek había estado aún más extático después de la confirmación médica de Stiles sobre su embarazo, Stiles le había pedido que se guardara la noticia por algunas semanas. No estaba seguro de cómo su cuerpo masculino manejaría las primeras etapas del embarazo, y tentativamente explicó su preocupación médica sobre una mayor tasa de aborto involuntario, especialmente en las primeras semanas. Su preocupación había hiper-sintonizado los propios instintos de Derek que tal vez, posiblemente, explicaban por qué no podía físicamente entregar las bolsas de Stiles para que las cargara. No era un tipo de preocupación racional. Stiles podía manejar el peso de las bolsas fácilmente, embarazado o no, pero Derek tenía que hacer algo por él, y en lugar de cualquier cosa real, estaba haciendo cualquier cosa y todo.

—No deberías preocuparte por eso—. Stiles negó con la cabeza mientras caminaban por el campamento, sus ojos pasaron de su iPad a sus alrededores mientras los guiaba hacia los terrenos de sus tiendas. —Discutir no me estresaría mucho.

—No, pero la lucha podría—, señaló Derek. —Sé que no tengo derecho a preguntarte esto, pero lo necesito ahora mismo. Sin discutir. Y definitivamente no hay peleas. Por favor. No vale la pena.

Stiles estuvo tranquilo el resto del camino hasta que se detuvieron en su parcela de tierra, que estaba marcada como ‘Manada Hale’ con una placa de metal reforzada desde el suelo por estacas de metal resistentes. La manada se agrupó alrededor de ellos con bastante facilidad, seleccionando diferentes lugares de tipo de césped y arena para instalar sus propias tiendas. Derek podía oler el lago a menos de media milla de distancia, justo al otro lado de la línea de árboles en el borde de la parcela. Derek pensó que era un buen lugar.

—Está bien,— suspiró finalmente Stiles. —No lo haré. Lo prometo.

—Gracias.

Derek dejó sus bolsas y apretó el hombro de Stiles con un brazo, acariciando un costado de su cara. Luego, inmediatamente retrocedió y arrugó la nariz porque Stiles aún olía fuertemente a estiércol animal. Empezaba a entender por qué veía a Scott nadar en el lago tan a menudo.

****

La manada se instaló en una o dos horas, variando las formas y los colores de las carpas que brotaban en el campo previamente vacío en medio de un murmullo de charlas y risas. Luego, la mayor parte de la manada se dispersó para conocer las otras manadas y encontrar viejos conocidos, amigos y amantes. Más allá de las amistades a larga distancia y de los compañeros anteriores (para quienes se cambiaron de manada en algún momento de su vida), las conexiones eran comunes en las regiones. Derek pensó que la tradición anual dio origen a algunas relaciones extrañas y, a veces, extremas. Aunque los hombres lobo eran en general monogamistas estrictos, incluso los hombres lobo más viejos y sin pareja eran propensos a ligues y aventuras durante las regionales.

Derek solía encontrarlo desconcertante. Se le había acercado una y otra vez por miembros de la manada extranjera para este tipo de relación única, aunque después de una experimentación temprana descubrió que no se adaptaba a su personalidad en absoluto. Pero entendió por qué atraía a algunos en su manada. El entorno de la manada muy unida no se prestaba realmente a las conexiones, por lo que muchos licántropos esperaron hasta que los regionales dejaran escapar toda curiosidad sexual y no se sintieran cómodos explorando dentro de la manada.

Afortunadamente, ahora que se había apareado, su olor se había silenciado a los demás, por lo que era poco probable que atrajera alguna atención. Y desde que se convirtió en el alfa de la manada, los regionales no tenían tanto placer ni más negocios, por lo que no tenía mucho tiempo para mezclarse con licántropos extranjeros como sus compañeros de manada.

Esa fue su siguiente parada después de instalar su tienda. Antes de la primera cena, se reunieron los alfas de todas las manadas. Por lo general, se trataba de una reunión informal para discutir los eventos del año y los problemas comunes de la manada.

Stiles vino con él a la mayoría de las cosas, pero en general lo encontró aburrido, al tiempo que reconocía su necesidad política. Pero a Derek le sorprendió pasar demasiado tiempo cerca de otros alfas, sus aromas a menudo chocaban con los suyos, por lo que Derek apreciaba la presencia y el apoyo de su compañero. Cora estaba allí, al menos, así que Stiles podía pasar tiempo siguiéndola mientras Derek hablaba cortésmente con otros alfas con los que su manada intercambiaba regularmente.

Este año, los alfas se reunieron en un salón de eventos de un resort cercano, a no más de quince minutos a pie de los campamentos. Bebidas de acónito y aperitivos caseros de diferentes carnes y verduras decoraron cada mesa. Stiles miró con furia las bebidas de acónjto, que Stiles le había informado irritadamente antes de que no podía beber mientras estaba embarazado, pero inmediatamente amontonó la comida en su plato. Derek notó que ya había empezado a comer más, aunque Stiles generalmente comía mucho, incluso cuando no tenía algo creciendo en él. Una vez que Stiles terminó de apilar los aperitivos en su plato, se deslizó hacia la mesa de Cora. Derek se sentó junto a una mesa de alfas que reconoció, algunos de los cuales lo conocían desde que vino con su madre años antes. Derek sabía el nombre y la manada de casi todos en este punto, pero algunos de los alfas más jóvenes y los compañeros alfa que no siempre asistían todavía eran extraños para él.

Después de un rato de hablar libremente, una anciana alfa subió a un podio en el frente del pasillo y el silencio reinó sobre la habitación. Ella esperó, con los ojos rojos, hasta que todas las cabezas se volvieron hacia ella.

—Mis colegas líderes, bienvenidos a la reunión regional de licántropos de California, Oregón, Nuevo México, Arizona y Nevada. Estas fronteras humanas no nos unen, como sabemos, por lo que nos reunimos cada año para rendir homenaje a nuestros puntos en común. Celebrando nuestras fortalezas y construyendo alianzas. Las regionales son un momento feliz, y me complace ver a muchos amigos en esta sala, tanto nuevos como antiguos.

—Este año, perdimos uno de los nuestros, y un querido amigo mío y mentor durante los muchos años que ella sirvió a su manada. El fallecimiento del Alfa Morrell este año nos entristeció. La extrañaremos profundamente.

Derek había conocido al alfa Morrell, un licántropo anciano de más de 100 años, y se enteró de su fallecimiento a principios de año. Sin embargo, no pudo asistir al funeral del alfa debido a sus obligaciones laborales, así que se alegró cuando otros hombres lobo llegaron al podio y compartieron cuentos del alfa para reavivarla en sus recuerdos. El Alfa Morrell actuó como líder en la región cuando era una niña, y en cierta medida hasta que se enfermó hace dos años.

Los alfas inclinaron la cabeza en silencio para honrar su muerte cuando las historias habían sido contadas. Probablemente todos en la habitación ya habían oído hablar de su fallecimiento, por lo que el dolor estaba muy agotado. Después de un minuto más o menos, el anciano alfa regresó al podio.

—Con cada paso de alfa, damos la bienvenida a la ascensión de un nuevo alfa. Por favor, Jordan Parrish, únete a mí en el podio.

Un hombre joven con movimientos bruscos se levantó de una mesa y caminó hacia el podio. Parecía nervioso mientras estaba de pie junto al alfa mayor, pero ella solo lo presentó a la habitación. Derek adivinó su edad alrededor de los veinte-treinta años, en el mejor de los casos, y sintió una punzada de compasión por él. Recordó la primera vez que se hizo cargo de la manada y lo aterrador que se sintió el primer año.

—Jordan Parrish, ahora el alfa de la Manada Mt. Shasta, vino a nosotros desde una manada de Wyoming, por lo que no está familiarizado con muchos fuera de su propio manada en este momento. Presentaos y mostrarle al Alfa Parrish los alrededores regionales este año. Recordad cómo se siente esto. Esta noche, honramos tanto al alfa Morrell como al alfa Parrish mientras festejamos juntos. Gracias, alfa Parrish.

Un murmullo de saludos llenó la habitación mientras el Alfa Parrish regresaba a su mesa. El hombre pareció relajarse un poco ante las amables sonrisas y los saludos, y Derek incluso vio una sonrisa levantar la comisura de sus labios antes de tomar asiento. Desde el otro lado de la habitación, los ojos de Stiles se fijaron en el alfa incluso cuando se sentó, frunciendo el ceño.

El alfa anciano pasó al comercio y nuevas actualizaciones de licántropo, donde más alfas tomaron la palabra para hablar. La atención de Derek se agudizó cuando la conversación se convirtió en cachorros perdidos.

—La tasa ha aumentado: estamos viendo el mismo número de llamadas, pero cada vez menos cachorros llegan a la manada, y este año mi manada no ganó—. El alfa de uno de los manada más grandes que asistieron dijo al grupo cada vez más agitado de alfas. Derek podía sentir el miedo y la ira en el aire, un olor acre que hacía girar su cabeza. —A menudo, nos presentamos para encontrar que el cachorro ha desaparecido. Incluso hemos hecho una prioridad aparecer en cuestión de horas, pero alguien se está acercando a ellos primero.

Más alfas en la sala asintieron con la cabeza. Derek se tragó su propio miedo.

—Puede que tengamos que enfrentarnos a la realidad de que los Argent han crecido en número, o que otro grupo organizado ha comenzado—, anotó un anciano alfa, de pie mientras la otra alfa tomaba asiento. —¿Tenemos razones para creer que estos son un nuevo patrón, o una extensión del antiguo?

Derek se puso de pie.

—Si se tratara de una nueva organización, creo que habríamos escuchado más a través de nuestros informantes, pero ha sido mayormente silencioso. Si se trata de los Argent, que es lo que creo, es importante darse cuenta de que su patrón ha cambiado. Han adquirido nueva información, influencia, o una posición de algún tipo —. Derek suspiró, sintiendo los ojos en él. —Los alfas que trabajan como consultores especiales deben reunirse esta semana para intercambiar información y elaborar estrategias.

—De acuerdo, alfa Hale—. El alfa principal asintió, al igual que otros en la habitación. Derek se hundió en su silla, con el corazón cargado de sus propias palabras. —Haremos que este asunto sea una prioridad para las reuniones alfa durante las regionales.

****

Las regionales se convirtieron en una doble realidad extraña después de eso. Pasó de ver a sus compañeros de manada en competiciones de sacos de papas y de comer pasteles, a largas discusiones sobre licántropos recientemente desaparecidos y asesinados con otros alfas y ancianos que se adentraron en la noche. El mayor avance para ellos se produjo después de mapear los informes de licántropos faltantes y de reducir el área a una parte del sur de California. Derek se encontró pensando en Laura, su caso más reciente de cachorros, la mayoría de las veces cuando se acurrucaba con Stiles en la noche e intentaba tranquilizar sus pensamientos ansiosos con el toque y el aroma de su compañero.

Stiles notó su inusualmente bajo estado de ánimo. Derek disfrutó de los eventos regionales la mayoría de los años, incluso con las muchas reuniones alfa a las que tuvo que asistir, pero este año el tema no fue un descanso de su trabajo diario. Después de que Derek se derrumbó en su tienda común una noche después de una reunión particularmente larga donde habían comparado las notas sobre los detalles del asesinato, Stiles se quitó la camisa y se subió a su espalda, colocando su peso sobre los muslos de Derek mientras comenzaba a frotar los músculos de los hombros de Derek. Derek suspiró y agarró el muslo de su compañero en agradecimiento, cerrando los ojos ante el doloroso alivio mientras Stiles pasaba sus manos mágicas sobre los músculos cansados.

—He estado pensando en los Argent—, dijo Stiles en voz muy baja. Podían escuchar los constantes latidos del corazón de sus compañeros de manada durmientes cerca, con solo unos pocos aún despiertos a estas horas de la noche, pero todavía era prudente mantener esas cosas angustiosas en silencio alrededor de la manada durante un momento tan feliz. —El nombre... suena familiar. Como algo que escuché hace mucho tiempo.

—Kate Argent mató a mis padres—, respiró Derek, apenas un sonido. —Has conocido su nombre desde las primeras semanas aquí.

Las manos de Stiles se detuvieron en su espalda baja antes de comenzar de nuevo, lento y calmante.

—Incluso antes de eso. De cuando era humano.

—¿Por qué no te acuerdas?

—Creo que... fue algo que escuché de pasada—, murmuró Stiles. Derek estaba cayendo en la relajación inducida de Stiles, su mente deslizándose en la oscuridad rápidamente. Las palabras apenas registradas con él. —Sí, estoy seguro de que lo escuché. Simplemente no recuerdo el contexto.

Derek cayó el resto del camino en un sueño inquieto ante esas palabras.

****

El fútbol era... bueno, Derek personalmente sentía que muchos hombres lobo exageraban  (pintura de la cara y camisetas y calcetines cosidos a mano con la cara de la gente impresa en la borda) para equipos que solo practicaban y competían durante una semana. Sin embargo, en un millón de años nunca lo diría en voz alta. Definitivamente fue el deporte favorito, en su manada y en prácticamente en todas las demás, y los partidos fueron algunos de los eventos más concurridos en las regionales todos los años.

Derek prefería los partidos anteriores con los ‘peores’ equipos a los partidos finales más competitivos. Los partidos anteriores tendían hacia debacles ridículas, como Erica tropezando con Isaac y accidentalmente (o no tanto, como la discusión se prolongó durante quince minutos después) jadeando un licántropo en el equipo contrario. Pero los partidos finales tenían más posibilidades de pasar de competiciones amistosas a faltas que involucraban sangre en el campo. Desafortunadamente o afortunadamente, dependiendo de a quién en la manada preguntases, Deucalion y Kali casi siempre llegaron a los dos últimos partidos. Se esperaba que todos los alfas de los jugadores apoyaran a sus compañeros de manada en las finales, por lo que sería incómodo para la manada y para Kali y Deucalion, si él estuviera ausente.

Stiles se sentó a su lado, mucho más cautivado por el partido que lo que Derek podría pretender ser, gritando y saltando con cada gol cercano o tipo de gol, o algunas veces solo cuando la pelota se movió de su lado del campo al lado opuesto.

Derek casi se había quedado dormido cuando toda su manada saltó del suelo gritando a un nivel ensordecedor. Casi simultáneamente, la manada reunida directamente al otro lado del campo también saltó del suelo, gritando y aullando. Derek trató de ocultarse a escondidas sus sensibles orejas alfa mientras se ponía de pie lentamente, sintiendo que era hora de fingir que estaba prestando atención. Stiles y Scott se abrazaban, golpeaban la espalda y saltaban arriba y abajo, por lo que Derek fue el único que pareció darse cuenta de que el alfa de la otra manada de gritos se apresuró en el campo, con aspecto asesino, y llamó al árbitro.

Derek reunió cada gramo de su paciencia cuando se dio cuenta de que el alfa enojado estaba en el campo gritándole al árbitro. Se las habían arreglado para evitarlo hasta el momento, incluso mientras compartían un campo de campamento con su manada. No queriendo escalar la situación apresurándose, corrió hacia el lado derecho del campo, donde los equipos se reunieron de inmediato para escuchar la discusión. Sin embargo, su ritmo lento lo superó, Stiles se le adelantó, acelerando rápidamente hacia el centro de la pelea.

—¿Cuál es el problema, Finstock? ¿No puedes manejar la pérdida?— Derek escuchó a Stiles gruñir. Maldiciéndose a sí mismo, Derek aceleró el resto del campo para agarrar a su compañero por la muñeca y tirarlo hacia un costado para detener la competencia de gritos en el pecho que Finstock obviamente se estaba preparando.

—Debería esperar este tipo de trampa de una manada liderada por basura que ama a los humanos como tú—, le espetó Finstock, con el rostro colorado.

La propia visión de Derek se apagó de rabia y su ’Stiles está embarazado, así que es mejor que un mosquito no lo muerda’, los sentimientos se desataron. Tiró de su compañero el resto del camino y se colocó entre Finstock y Stiles. Antes de que pudiera hacer algo más, un licántropo pasó a su lado y aterrizó en Finstock. Los sentidos más agudos del alfa opuesto le permitieron atraparlo y mantenerlo cierta distancia antes de que pudiera sacarle los ojos, lo que ayudó a Derek a identificarlo.

Derek observó, congelado por medio segundo con Stiles congelado detrás de él, mientras Malia gruñía y luchaba para romper el control superior del alfa sobre ella. Luego, después de medio segundo, una voz familiar gritó: —¡No la toques!— y otro licántropo se lanzó sobre Derek y Stiles hacia Finstock. Derek vio a Finstock caer con fuerza bajo el peso combinado de Malia e Isaac. Se disolvieron inmediatamente de tres cuerpos separados en un enredo indistinguible de miembros y obscenidades superpuestas. El olor a sangre floreció en el aire.

Ese olor finalmente lo sacó de su shock. Con la ayuda de Boyd y Peter, quienes corrieron a su lado junto con la mitad de la manada al oír gritos, trabajaron para desenredar a los licántropos, agarrando los brazos y pateando los pies y arrastrándolos en direcciones opuestas. Afortunadamente, algunos de los licántropos de la manada de Finstock lo agarraron, y Boyd y Peter manejaron a Malia mientras que Stiles lo ayudó con Isaac. Hizo una mueca de dolor cuando Boyd puso un pie en la mandíbula y se retorció aturdido antes de sacudirse y jalar de nuevo la pierna de Malia.

Mientras tanto, el árbitro continuó haciendo sonar su silbato durante el proceso.

—¡Mala conducta!— Gritaron cuando todas las peleas estaban a una distancia de cinco pies entre sí con al menos dos licántropos para contenerlos. El labio de Malia estaba partido e Isaac tenía un corte desagradable a lo largo de su brazo. Los ojos de Finstock brillaron rojos y asesinos mientras rápidamente desaparecían marcas de rasguños en su mejilla.

—¡Pero no son jugadores!— Kali inmediatamente protestó, sus ojos se volvieron locos mientras empujaba a través de la multitud reunida. Deucalion estaba visiblemente echando humo no muy lejos de ella.

El árbitro hizo sonar su silbato de nuevo enojado, mirándola.

—¡Pelota al equipo contrario! ¡Las palabras no significan puños! ¡Que sea una lección!

—Ella es un cachorro—, intentó Derek. Si bien no le importaba de una manera u otra el juego, podía leer la creciente frustración en las caras de sus compañeros de paquete.

—¡No!— El árbitro hizo sonar su silbato en voz alta por una buena medida antes de agitarlos agresivamente fuera del campo. —¡La lucha no será tolerada!

—Tienes que estar bromeando.— Kali levantó las manos y regresó a su equipo. El equipo estaba formado por una mezcla de diferentes de manadas. Todos miraban con frialdad a Malia mientras de mala gana lanzaban la pelota.

—¿Qué acaba de suceder?— Stiles susurró, jadeando junto a él.

Peter y Boyd dejaron ir a Malia cuando Finstock se retiró a una distancia segura. La cara de Isaac estaba roja y sus rizos rubios sucios cuando Stiles y Derek lo dejaron ir. Derek sacudió su cabeza hacia él en advertencia mientras miraba por encima del hombro para mirar a la espalda de Finstock.

****

Derek, Stiles, Malia e Isaac se reunieron a una distancia segura del campo para que nadie los escuchara. Sin embargo, una vez que se detuvieron, Derek no sabía exactamente qué decir a sus betas. Por un lado, había sentido un placer secreto al ver a Malia hacer lo que no podía hacer como alfa. Pero si observaba la situación desde su lente alfa responsable, tendría que admitir que sus sobreprotectores instintos estaban un poco fuera de control, y probablemente no debería alentar a Malia a resolver sus problemas con la manipulación de ojos, incluso si los ojos pertenecían a Finstock.

Derek se alegró cuando Stiles resolvió su dilema e inmediatamente comenzó a regañarla, ajena a su enamoramiento por él, o el enamoramiento de Isaac por Malia, o el conocimiento de Derek de los enamorados de todos mientras condonaba secretamente su comportamiento.

—Por mucho que Finstock pudiera usar una buena eliminación, Malia, eso no fue inteligente. Inteligente hubiera sido deslumbrándolo con tu ingenio y sarcasmo que te encanta practicar cuando estoy tratando de tomar tu temperatura. Ahora el equipo de Kali y Deucalion tuvo que renunciar al balón, ¡y nos adelantamos! 

Malia miró a Stiles, cruzándose de brazos.

—Te llamó basura que ama a los humano.

—¿Y? Soy la basura que ama a los humanos

Derek gruñó sin darse cuenta. Los tres pares de ojos se volvieron hacia él.

—No eres basura.

—Gracias cariño.— Stiles sonaba paciente, como si no pudiera creer que le correspondiera tratar con todos ellos a la vez.

—¿Cariño?— Los ojos de Malia se ensancharon.

Stiles lanzó una mirada de confusión a Derek.

—Derek es mi compañero, Malia.

Isaac también la miró fijamente. Su boca se abrió, mirando entre ellos.

—Pensé que solo eran, como. Cercanos. Los mejores amigos. Alfa y el doctor de la manada.

—Nos besamos. Todo el tiempo—. Las cejas de Stiles se juntaron.

Malia parecía un ciervo atrapada ante los faros de un coche. Los ojos de Isaac siguieron lentamente entre ella y Stiles. Derek se preguntó si él estaba pensando en su enamoramiento.

Stiles simplemente puso los ojos en blanco, ajeno a todo.

—Oh Dios mío. Gente hetero.

Malia estaba mirando a Derek ahora, con un poco de miedo. Curiosamente, Derek no sintió más que lástima por el cachorro, especialmente después de verla defender a su compañero de esa manera.

—De todos modos. Para resumir, tomar el buen camino, usar palabras, no puños, bla, bla, declaración inspiradora, bla. No me importa lo que diga ese imbécil de mí, ¡me importa si ganamos! Así que no hay personas atacantes, especialmente si cede. El otro equipo tiene la ventaja. El equipo de Finstock, podría ganar. E Isaac, debe saberlo mejor. En serio, —Stiles se enfureció, sus ojos volvieron al campo cuando un grito salió de la multitud. —Ok, ¿eso es lo suficientemente bueno, Derek? Volvamos. Nos faltan cosas.

—Ve—, decidió Derek después de una pausa. —Voy a hablar con ellos un minuto más.

—Está bien—, dijo Stiles, vacilando antes de encogerse de hombros y dirigirse de regreso al campo. Derek esperó hasta que Stiles desapareció, luego se volvió hacia sus betas.

—La manada podría estar enojado contigo, especialmente si perdemos este juego—, señaló Derek en voz baja. —Entonces, si alguien te hace pasar un mal rato, házmelo saber.

Una lenta sonrisa comenzó en el rostro de Malia mientras miraba a Isaac. Isaac parecía relajarse también.

—¿No estás loco?— preguntó ella, susurrando como él.

—Él llamó a mi compañero basura—. Derek se aclaró la garganta. —Si Stiles pregunta, te grito un poco más—. Derek mantuvo su sonrisa bajo un ceño fruncido que definitivamente no era convincente.

—Sí jefe.— Malia sonrió.

Chapter Text

Después de ese partido demasiado lleno de acontecimientos, Derek y Stiles estaban demasiado agotados emocionalmente para hacer algo más que estar dentro de su tienda, escuchando a la manada celebrar ruidosamente la estrecha victoria en el exterior. Entre el trabajo organizativo de Stiles que lo mantuvo en pie todo el día y las tres reuniones separadas sobre los cachorros desaparecidos a las que Derek asistió ese día entre los eventos de la manada, ninguno de los dos pudo moverse más que agarrar una manta y colocarla sobre sus pies. Derek tiró de la camisa de Stiles hasta su pecho y apoyó la cabeza contra el estómago desnudo de Stiles.

—No puedo escuchar el latido del corazón todavía. —Derek suspiró, hundiendo su nariz en el estómago de Stiles y provocando un ‘hmph’ de disgusto de su compañero.

—Paciencia, Sourwolf, —murmuró Stiles, con los ojos medio cerrados mientras miraba el techo de su tienda. —Por supuesto que no puedes.

—Puedo olerlos, sin embargo... —Derek inhaló profundamente, y Stiles se retorció mientras su aliento lo dominaba. Derek lo mantuvo quieto con una mano en su cadera. —Ellos cambiaron tu aroma. Hay un indicio de... —Derek pensó en la mejor manera de describirlo. Era terrible para conectar los olores a las palabras. —Lila. Algo así.

—¿Crees que huelen a flor? —Stiles preguntó suavemente, pasando una mano por el cabello de Derek. —No puedo olerlo más, solo lo olí durante el ritual.

—No del todo, pero el olor me recuerda a las lilas, —Derek apoyó la oreja sobre la suave piel del estómago de Stiles, escuchando en vano. Apenas podía esperar hasta que tuviera algo, cualquier cosa, tangible para sostenerse como prueba de que esto era real, que estaba sucediendo. En realidad iban a tener un hijo. —O tal vez... lavanda. Una de esas flores púrpuras.

Stiles se rio suavemente.

—Fue algo dulce, creo, el olor. Pensé que olía más a fruta. —Los dedos de Stiles se arrastraban a lo largo del borde de la mandíbula de Derek, frotando agradablemente su rastrojo. —Oh, dios. Quieres ponerles el nombre de una flor, ¿no?

Derek sonrió y acarició el estómago de Stiles. Stiles se rió.

—Bueno, solo tu súper nariz puede detectar cualquier cambio. Todo lo demás es lo mismo, sin agotamiento extraño o antojos de comida. Me siento totalmente normal.

—Gracias a Dios. —Derek suspiró. —Esta semana se perfila como para ser lo suficientemente tosco con los dos saludables.

—Los cachorros, —los dedos de Stiles masajearon suavemente la parte posterior del cuello de Derek, donde mantuvo mucha tensión. Derek cerró los ojos a la sensación. —Sin embargo, salvaste a Malia. Contemos nuestras bendiciones también. No solo te concentres en lo malo.

—Apenas. —Entonces Derek sonrió a pesar de sí mismo. —Nunca había visto a Isaac así.

—Acaba de saltar a ese montón de silbidos y escupir sin pensarlo, —resopló Stiles, rebotando la cabeza de Derek con su risa. —Y luego ella pensó que éramos amigos. Joder.

—Parecías extraño durante la primera reunión alfa. —Derek recordó la cara de Stiles de repente. En toda la conmoción de la semana, se olvidó de preguntar inmediatamente después. —¿Por qué?

—Alfas, —suspiró Stiles.

—¿Debería ofenderme por eso?

—Bueno, creo que eres lindo, obviamente. O, si lo prefieres, muy guapo y muy dulce, a pesar de tu apariencia malhumorada. Pero otros alfas adoptan demasiada postura, y luego está todo el olor, el hecho de que no pueden soportar los olores del otro. Ni siquiera sé por qué todos se molestan en tratar de aplastarse en una habitación juntos. Mi mesa estaba muy estresada. Incluso Cora no podía hacer una broma , —se quejó Stiles. —Tal vez podrías celebrar reuniones de Skype en su lugar. —Stiles se iluminó con su propia sugerencia.

—Di la verdad. —Derek frunció el ceño, cortando las palabras de Stiles. Es posible que no pueda escuchar el latido del corazón de su bebé (actualmente inexistente), pero pudo escuchar el de Stiles. A veces, Stiles cometía el error de pensar que si hablaba lo suficiente, Derek no podría identificar dónde había ocurrido la mentira, pero eso nunca funcionó para él.

Stiles se quedó en silencio por unos segundos antes de que se moviera ligeramente.

—Ok, no es nada nuevo. A los Alfas no le gusto por las razones habituales, exactamente lo que dijo Finstock hoy, —admitió Stiles por lo bajo. —Fue... incómodo. Lo estaba mirando.

—¿Mirando? ¿O deslumbrante? —Derek gruñó, furioso ante la idea de que otros alfas intentaran intimidar a su compañero.

—Digamos que... Finstock no está solo.

—Joder, —murmuró Derek. —Esto es por tu padre..

—Supongo que obtener permiso para llevarlo al territorio de la manada establece un precedente para que otros humanos de edad avanzada se muevan al territorio de la manada. Lo que es genial, eso es lo que queríamos. Otros betas de toda California están tratando de hacer lo mismo por sus padres, en sus manara ahora. Pero pensando en eso, los alfas provienen de dos padres licántropos, así que tiene sentido que no lo entiendan. Aun así, los alfas que se enojan conmigo por mis ideas 'amorosas' no son nuevas.

Eso era cierto, pero no hacía que Derek se sintiera más cómodo.

—No te preocupes, no dije nada ni discutí sobre eso, —Stiles se apresuró a asegurarle, su mano acariciando el cabello de Derek de nuevo. —Sé que estamos aquí para ganarnos unos a otros en el campo de fútbol y no en la vida real. Dimos esa conferencia juntos hoy, si recuerdas. Guardaré el combate verbal para el Consejo Internacional.

Derek se sentó, sintiéndose mareado. Estaba asustado de su propia gente. Normalmente le tenía miedo a los humanos, pero esto...

—No sé si es una buena idea que vayas. —Las palabras salieron antes de que Derek pudiera pensarlas completamente. El miedo lo atravesó, sus ojos en el estómago expuesto de Stiles. —Si hay hostilidad absoluta... ¿de otros alfas? Jesús. Las cosas podrían desbordarse en el Consejo Internacional. Podría volverse físico.

—Derek. —Stiles lo miró como si se hubiera convertido en una persona diferente. —He estado trabajando en estas políticas de manada durante años. Casi suspendí mis planes por eso. No puedes pedirme que me salte esto. No puedes.

—Tú estás... —Derek no pudo explicar la repentina ansiedad que lo invadió, pero era poderoso y estaba profundamente arraigado en sus instintos de licántropo. —Necesito sentir que estás a salvo en este momento, Stiles.

—Debido a... el bebé, —Stiles conjeturó, de alguna manera logrando parecer comprensivo y molesto.

—No solo eso. —Derek no podía soportar la mezcla de emociones en la cara de su compañero, pero tampoco podía dominar sus propios sentimientos. Sus instintos se estaban volviendo locos; Sabía que era mejor no ignorarlos. —Son los cachorros que faltan. Es la tensión con los otros alfas. Agregue a eso la lista de demandas relacionadas con los humanos que quiere presionar en el Consejo Internacional? La hostilidad hacia los humanos es lo peor que he visto en mi vida ahora mismo, y no quiero que te conviertas en el rostro de la simpatía humana. O una víctima de ello.

Stiles trató de interrumpirlo, pero Derek levantó la voz para interrumpirlo.

—No has estado en estas reuniones conmigo, para muchos alfas en este momento, los humanos son vistos solo como asesinos de niños de licántropos. Si bien puede ser una generalización, tampoco es falso. Estos son los mismos alfas que estaremos en cuartos cerrados con en el Consejo Internacional.

—Derek. —La cara de Stiles cayó, y Derek sabía que, si bien su argumento estaba arraigado en la emoción, también estaba respaldado por una lógica sólida. Stiles tenía dificultades para discutir con la lógica de sonido. —No me pidas esto a mí.

—Conozco la legislación casi tan bien como tú, —intentó Derek, buscando un ángulo que pudiera hacer esto aceptable para su compañero. —Hemos revisado la manada mil veces: con Deucalion, con Peter, con los ancianos. Puedo presentarlo por mí mismo, y tú puedes prepararme para los argumentos que quieres que haga.

—Así que está bien que tomes la bala de odio humano, ¿pero no yo? —Stiles empujó hacia atrás, viéndose feroz.

—Sí, —mordió Derek. Sus garras se deslizaron y sus ojos casi seguramente brillaban. Derek generalmente tenía control sobre sus cambios, pero este argumento lo sacó de él, y Stiles probablemente lo vería como una postura intencional en lugar de un error. Como era de esperar, Stiles lo miró en respuesta.

—No puedo creer esto, —siseó Stiles, parándose de repente. Derek observó a su compañero salir de la tienda, sin saber qué decir para que se quedara.

****

Derek esperó sin descanso, sin poder dormir, hasta que se hizo evidente que Stiles no regresaría. A veces, el olor de Derek, cuando estaba enojado o cuando quería que Stiles se sometiera, lastimaba a Stiles de manera física. Derek trató de convencerse de que eso era lo que era, de todos modos, a pesar de que Stiles no había mostrado ningún signo físico de incomodidad mientras luchaban.

Cuando las celebraciones se calmaron para calmarse en su campamento y Stiles aún no había regresado, Derek se levantó y comenzó a buscar a su compañero en silencio. La mayor parte de la manada había regresado a sus tiendas, por lo que Derek buscó el olor de Stiles caminando por el campamento. Finalmente, captó el olor de Stiles en las afueras de Scott y la tienda de Kira. Discutió asomando la cabeza para tratar de convencer a su irritable pareja para que regresara a la tienda con él, pero había una posibilidad muy real que provocaría una fuerte pelea que despertaría a todos los demás.

Regresó a su tienda tan solo como lo dejó, pero estaba más tranquilo ahora que sabía que su compañero estaba en un lugar seguro.

El día siguiente fue el último día de las regionales, y el día de los campeonatos de fútbol esperados durante mucho tiempo. Mientras tropezaba con los ojos llorosos y cansado de su tienda, Erica y Boyd lo regañaron por no usar los colores apropiados para apoyar al equipo con Kali y Deucalion. Lo obligaron a volver a entrar hasta que encontró algo azul para usar. Cuando finalmente llegó a desayunar, toda su mamada parecía arándanos.

Stiles no se sentaba con él en el desayuno, sino que se sentaba muy deliberadamente al otro lado de la manada con Scott y Kira. Derek se esforzó por no parecer que estaba abatido por eso, pero Erica y Boyd lo miraron con lástima. Bueno, Erica lo hizo. Derek estaba bastante seguro de que se había imaginado la compasión de Boyd, ya que el rostro del licántropo se mantuvo tan estoico como siempre.

Al menos Isaac parecía feliz sentado junto a Malia.

****

Kali y Deucalion no ganaron, y Derek se sintió aliviado.

Intentó fingir decepción, por supuesto, pero perder significaba que podían irse a casa mucho antes y Derek finalmente podría caer en una cama de verdad, lejos de las reuniones deprimentes y los alfas enojados. Incluso Boyd lo miró con el ceño fruncido durante su escaso intento de provocar un discurso para su ahora deprimida manada.

—Todos empacamos, nos quieren en esos autobuses en una hora, —Derek cerró algo alegremente. Kali lo miró abiertamente antes de volverse para patear una roca en un arco que probablemente terminaría a una milla de distancia. La manada gimió y se dirigió a sus tiendas, casi gruñendo por lo bajo.

Stiles lo ignoró mientras empacaban sus cosas en silencio, manteniendo sus ojos bajos y su boca en una línea rígida. Derek también lo ignoró, pero trató de no parecer enojado con eso. Solo quería que se terminara toda esta experiencia: la abundancia de pastel no había suavizado los bordes lo suficiente como para que valiera la pena este año.

Ambos saltaron cuando dos licántropos se apresuraron hacia la puerta de su tienda. Derek dio un paso instintivo frente a Stiles cuando reconoció al licántropo apoyado en la abertura.

—Buen espectáculo, Stilinski. Tus jugadores realmente cometieron faltas en el campo. Sabía que eventualmente lo harían. —Finstock sonrió a ambos. Justo detrás de él, otro alfa, Theo, los observaba en silencio. Derek lo reconoció de las reuniones alfa; su manada era grande de cerca de Los Ángeles, por lo que tenía una gran participación en los asesinatos en curso en el sur de California. Muchos de ellos incluso tuvieron lugar en su territorio cachorro. Era alguien que decía muy poco, pero lo que sí dijo era puntual y muchas veces cruel.

—Frotando nuestra pérdida. Muy elegante, amigo, —Stiles puso los ojos en blanco y continuó empacando como si no estuvieran allí.

—Vete, —gruñó Derek, parpadeando sus ojos. (Stiles no estaba mirando, podía salirse con la suya).

—Stiles, —llamó Theo, su voz suave pero imposible de perder. Ignoró a Derek por completo, sus ojos se fijaron en Stiles. —No creo que nos hayamos conocido.

—No formalmente, —Stiles se enderezó y entrecerró los ojos hacia Theo. —Menuda forma de anunciarte.

—Finstock se ofreció a presentarme. —Theo sonrió. El frío se filtró por la espina dorsal de Derek, sus instintos se encendieron con una advertencia. —He oído... tanto sobre ti.

—Salid. —Derek dio un paso adelante, ya no fanfarroneaba con la amenaza de violencia. Se movió por completo, el olor crudo de la agresión y la ira en el aire lo empujó por el borde.

Finstock finalmente pareció retroceder, su sonrisa perdiendo su engreída calidad ante la verdadera amenaza de Derek. Theo aún se negaba a mirarlo, sus ojos fijos en Stiles. Derek se movió hasta que estuvo bloqueando completamente la visión de Theo de su compañero. Solo entonces Theo lo miró a los ojos, como si hubiera notado que el alfa cambiaba y gruñía. Como si no lo hubiera estado ignorando voluntariamente como una demostración de poder. Él sonrió de nuevo, casi cortésmente. Era una muestra de dientes poco disimulada.

—Los veré a los dos más tarde, supongo. Probablemente más temprano que tarde. —La voz de Theo aún era suave. Finstock parecía confundido por la obvia agresión de Theo. Se retiró primero, luego Theo corrió tras él.

Todo en Derek gritaba para seguirlos. Amenazado. Theo había amenazado a Stiles. Derek apenas podía creerlo. No era inusual que se produjeran disputas entre las manadas (o que comenzaran de nuevo en un juego de deportes) y, a veces, peleas como lo que podría comenzar entre Finstock y Malia. Pero Derek nunca había visto algo así. No hubo nada amistoso en ese encuentro, solo una fría ira y la posibilidad de violencia grave. Hacia su compañero.

Detrás de él, escuchó a Stiles moverse. Se giró para ver a Stiles viéndose sacudido, con los brazos envueltos alrededor de su pecho.

—Whoah. —Stiles sonaba un poco sin aliento. —Eso... me sorprendió.

—¿Sorprendido? —Derek sintió que su control se deshacía de nuevo. —¿Sorprendido? No te atrevas a restarle importancia a esto. —Se apoyó en su entrenamiento alfa para ocultar su pánico, ocultándolo como ira. Cruzó los brazos sobre el pecho y apretó la mandíbula. —Sabes que no puedes ir. Debes saber eso.

—Eso es lo que quieren, —Stiles se echó hacia atrás, sus mejillas se sonrojaron mientras dejaba caer sus cosas en el suelo para hacer un gesto en dirección a los licántropos. —Ellos quieren que yo abandone. Quieren que me dé por vencido.

—No te estás rindiendo. —Derek negó con la cabeza. —Simplemente no vas a ir. Presentaré la legislación, y puedes prepararme antes de irme.

—Derek. —Stiles lo miró boquiabierto. —Joder. Derek.

—No. —Derek volvió a negar con la cabeza. Guardó el resto de sus cosas en su bolso mientras Stiles se quedaba inmóvil.

Chapter Text

Derek casi se derrumbó en su cama cuando llegaron a casa. Se sentía demasiado grande sin Stiles, quien continuó ignorándolo en el viaje en autobús a casa y luego lo abandonó a la pila de la manada tan pronto como tiró sus cosas en su casa. Mañana sus horarios normales comenzaron de nuevo y Derek tuvo que volver al trabajo. Trató de no estar demasiado molesto por el hecho de que Stiles estaba abandonando su última noche juntos durante los siguientes días, aunque fueran muchos.

Él no tuvo éxito.

A mitad de la noche, después de agitarse inquietamente en la cama y presionar patéticamente su nariz contra la almohada de Stiles, arrancó las mantas y salió corriendo hasta llegar al lago. Se sumergió, el agua fría calmó su cuerpo y calmó su mente, y nadó vueltas bajo la luna hasta que dejó de vibrar con una energía inquieta.

Volvió lentamente a su casa. Su mente finalmente estaba tranquila, pero ahora su cuerpo le dolía por el agotamiento. Se detuvo en las puertas abiertas de la casa cuando notó una figura parada inmóvil frente a su puerta.

Oh, mierda no.

Derek se deslizó silenciosamente por las puertas de la casa y entró en el Hall. A medida que la figura cambió, se hizo evidente que la persona era probablemente una mujer, con el pelo largo que corta a lo largo de su perfil.

Una mujer... o una niña.

Malia. Derek miró con incredulidad mientras abría la puerta de su casa y encendía la luz, iluminando sus rasgos. Ella definitivamente no podía poner sigilosamente en su currículum.

Derek aceleró hasta que estuvo un pie detrás de ella; Ella necesitaba un buen susto, en este punto. Ella saltó y tropezó hacia atrás.

—¿Qué estás haciendo? —Derek gruñó, sin molestarse en ocultar su ira.

—Tú no estabas en casa, —tartamudeó Malia.

—Eso significa poder entrar, —aclaró Derek, arqueando una ceja expectante.

Fue solo entonces que Derek notó que la lágrima se deslizaba por sus mejillas, el rojo hinchado bordeando sus ojos. Se dio una patada a sí mismo por ser demasiado agresivo. Siempre fue uno para saltar a la conclusión más terrible. Pero, honestamente, la gente tuvo que dejar de irrumpir en su casa, maldita sea.

—Yo... —Ella se secó las lágrimas en la mejilla y olfateó ruidosamente. El corazón de Derek se encogió y suavizó su posición. —Stiles...

Cualquier defensa que hubiera bajado, volvió a subir en un segundo ante la mención de su compañero.

—¿Stiles? —Derek gruñó. —¿Qué hay de él?

—Él... —Malia jadeó, poniendo una mano en su garganta mientras sus ojos se abrían con ansiedad. Derek se dio cuenta de que sus propios temores sobre Stiles, y todo lo que tenía que ver con Stiles en este momento, habían convertido su olor alfa en una toxina dolorosa. Él dio un paso atrás a regañadientes hasta que Malia parecía que podía respirar fácilmente.

—Malia, una explicación. Ahora.

—Stiles huele a... huele familiar, amigable. No puedo explicarlo. —Malia bajó los ojos. —Solo quería algo de él. Olfatear. Mientras me dormía.

Derek se tomó un momento para absorber eso completamente.

—Stiles huele como... a tu familia, —supuso lentamente. Era la única parte de esa explicación alarmante con la que podía estar a bordo.

—Huele como... —ella se sonrojó, —como en casa, supongo.

—Malia, —repitió Derek la palabra cachorro en su mente una y otra vez hasta que pudo aflojar su mandíbula. —Sé que es una transición difícil para ti. No hemos hablado en profundidad sobre tu familia, pero dado que te encontré, puedo entender que hay... sentimientos no resueltos. —Casi seguro de que se había calmado lo suficiente para oler de nuevo a normal, Derek se acercó a ella y le ofreció una mano para levantarla del suelo. Malia lo tomó vacilante. Esperó hasta que ella estuvo de pie y lo miró para decir la última parte. —Pero no puedes venir a nuestra casa de esta manera. Especialmente no en medio de la noche.

Malia pegó los ojos al suelo.

—Y, no creo que sea una buena idea que te apegues a la esencia de Stiles. —Derek estaba realmente perplejo por eso. Como un licántropo acoplado, Stiles no debería ser capaz de crear enamoramiento con nadie más; Su cuerpo ya no debería producir esas hormonas. Como no podía ser el enamoramiento, solo podía ser lo que Malia describía, una similitud coincidente. Como tal, este comportamiento fue extraño y extremo para alguien sin encaprichamiento. —¿Por qué no te diriges a la pila de manada en su lugar? Las feromonas de la manada también te ayudarán a dormir.

—¿Está... Stiles ahí? —Malia agachó aún más la cabeza.

Derek se sintió rígido. Stiles a menudo dormía en la pila de la manada cuando se iba, pero ahora estaba en casa. Si Derek no lo hubiera molestado, Stiles estaría acurrucado junto a él en su cama en este momento. No se sintió bien escuchar a otra persona señalar este hecho obvio, incluso de manera inocua.

—Sí.

—Quiero decir, él no está aquí, así que simplemente asumí, —continuó ella rápidamente, lanzando una mirada hacia Derek. Derek se frotó los ojos y volvió a presionar su agotamiento e irritación y todo lo que definitivamente no era apropiado para sacar a esta joven.

—Sienta. —Derek la espantó en dirección a la sala de estar. Malia se acercó a toda prisa como si el suelo estuviera hecho de carbón caliente y con cautela se sentó en el sofá. Derek también se sentó porque su defecto era intimidante y, literalmente, todos le dijeron que tenía que parecerle más ‘calmante’ a los cachorros. Sentarse en la silla frente a ella era probablemente mejor que elevarse sobre ella con sus ojos brillando.

—Malia, ¿alguien te ha explicado que sobre los compañeros?

—No. —Los ojos de Malia se ensancharon casi cómicamente. —Oh, Derek, yo no...

Derek levantó una mano para detenerla. Independientemente de la explicación alternativa que tuviera, esto todavía era importante para que ella lo entendiera. —Los compañeros son compañeros de por vida. El equivalente humano sería el matrimonio, pero los licántropos van un paso más allá. Mi olor y el de Stiles se fusionan entre sí. No podemos sentir atracción por nadie más como tú, un licántropo no apareado. Puede. No a través del olor, de todos modos. Este es un cambio biológico permanente . —Las cejas de Derek se agitaron cuando vio a Malia convertirse en un tomate frente a él. —¿Entiendes lo que te estoy diciendo?

Lágrimas renovadas en los ojos de Malia. Derek se recostó, inmediatamente dudando de todo lo que había hecho en los últimos cinco minutos y odiándose un poco.

—Lo juro, no lo estoy... ¡eso no es lo que estoy haciendo! —Suplicó Malia, sus ojos húmedos y brillantes. —Simplemente... no conozco a nadie aquí. Y Stiles fue amable conmigo. Bueno, más o menos. Y huele bien. Hayden está bien, y Isaac está intentando, pero me siento... —grandes bocanadas de aire, —perdida. Muy perdida. Y confundida. Y solo quería dormir, pero eso es imposible ahora que puedo escuchar a las ardillas malditas roncar, y luego tuve la loca idea de que si pudiera oler algo relajante, podría ayuda. El olor es tan... ahora es mucho. Es todo.

—¿Probaste la pila de la manada? —Derek sugirió de nuevo, suavizando su voz todo lo que pudo.

—No quería despertar a todos los demás porque no podía... no podía dejar de llorar, —admitió Malia tristemente. Derek recordó cuando Isaac pasó por algo similar después de su primera visita con su padre. Se despertaría gritando en medio de la noche de las pesadillas, y toda la ciudad se despertaría con él. Se negó a empacar porque estaba tan avergonzado de ello. Tuvo que dormir en el piso de la habitación de los padres de Derek durante semanas.

Derek se movió hacia el sofá con ella y el olor marcó su cuello, limpiándose el cabello y limpiando sus lágrimas. Ahora que su olor no emitía toxinas alfa enojadas, logró tranquilizarla, observándola con alivio mientras cerraba los ojos y dejaba de sollozar.

—Guau. —Malia inhaló lentamente. —Y pensé que Stiles olía bien...

—Como tu alfa, mi aroma está diseñado para calmarte, —explicó Derek pacientemente. Se frotó la muñeca por el otro lado de su cuello y la observó respirar profundamente.

—Lo sé. El Alfa Theo también me hizo esto.

Derek se congeló.

—¿Theo?

Ella abrió los ojos. Parecía adormecida ahora, sus labios se curvaban hacia arriba en lugar de hacia abajo.

—Me encontró en las regionales cuando todos los demás estaban celebrando. Sentí que la manada todavía estaba enojada conmigo por arruinar nuestras posibilidades, así que fui a mirar a los otras manadas. Dijo que se suponía que yo era su beta, pero luego me sacaste del refugio antes de que pudieran venir por mí.

Derek curvó su mano en un puño para que Malia no la viera temblar.

—Escucha. —Derek rezó para que su voz aún fuera suave. Nada de esto era culpa de Malia, y finalmente la calmó. —A Theo no le gusta ni a Stiles ni a mí. Si trata de contactarte de nuevo, no hables con él. Los ancianos de Theo nos dieron permiso para mantenerte como parte de nuestra manada poco después de que vinieras con nosotros. No hay razón para hacerlo. para que vuelvas a hablar con él.

—¿Entonces no tengo que intentar hacer esto otra vez con un nueva manada? —Malia preguntó miserablemente. Derek se pasó una mano por el pelo y la atrajo hacia su cuello. Ella lo miró y se relajó completamente contra su pecho.

—No. —Ahora que Malia no podía verlo, se entregó a la ira que corría por sus venas y cambió. —No dejaré que eso suceda.

****

Dormir era casi imposible después de eso.

Derek llevó a Malia a la pila de manada y el olor la marcó hasta que se quedó dormida. Stiles se despertó y los observó a los dos, pero no dijo nada y no siguió a Derek cuando regresó a su casa. Derek resistió las ganas de rogar, pero apenas.

Entonces, terminó mirando su techo hasta altas horas de la madrugada, furioso e imaginando todas las formas en que iba a destruir a Theo.

En la mañana, Boyd, el beato Boyd, no dijo nada cuando Derek cerró la puerta del auto con demasiada fuerza e inmediatamente enterró su nariz en su siguiente archivo de casos. Gruñó el resumen y los detalles relevantes antes de desmayarse en el asiento por el resto del viaje.

Boyd olía a Erica y le recordó a Derek cuántas noches solo tenía que esperar.

Pasaron el día en las estaciones de policía, hablando con la policía sobre las desapariciones de cachorros para solidificar los patrones, incluidos los detalles de este nuevo caso. Lo heredaron de otra pareja alfa que lo hacía cuando estaba fresco y se lo entregó cuando hacía frío, esta vez un niño, con una tez oscura y un cabello en cascada en trenzas alrededor de su cuello. Sus ojos persiguieron a Derek mientras revisaba el archivo una y otra vez con la policía.

Llegaron a su hotel a altas horas de la noche y comieron tranquilamente en su habitación. A pesar de las sombrías realidades del caso, Derek se distrajo con sus propios problemas.

—¿Qué has oído sobre el Alfa Theo, de la manada de Paradise Springs? Están en Los Ángeles.

Boyd se quedó pensativo, aunque cansado.

—Nada. —Sacudió la cabeza y se encogió de hombros ligeramente. —He escuchado su nombre, lo he visto en regionales un par de veces. No tiene una reputación que yo sepa. ¿Por qué?

—Le dijo a Malia que se la quité. —Derek no pudo reprimir el gruñido que subía a su garganta.

Los ojos de Boyd se estrecharon.

—Su consejo de ancianos concedió permiso.

—Lo recuerdo. Dijeron que su manada estaba creciendo demasiado. —Derek mordió brutalmente su sándwich. —No pudieron seguir las llamadas de los cachorros. La respuesta lenta es parte de la razón por la que tantos fueron secuestrados en esa área. Nos agradecieron por llegar a ella a tiempo.

—Eso no cuadra. —Boyd inclinó la cabeza hacia un lado con curiosidad. —Tal vez sea una falta de comunicación dentro de la manada, entre el consejo y Theo.

—No lo creo. —Derek suspiró. —Amenazó a Stiles.

Boyd se reclinó, su expresión se tensó.

—Las cosas estaban tensas en ese momento. Todos lo sintieron en los regionales.

—Esto fue sobre las políticas humanas de Stiles, estoy seguro de ello. —Derek negó con la cabeza. Boyd miró hacia abajo, su postura tensa. —Malia no es la razón, ella es solo una excusa conveniente. Pero él puede intentar desafiar nuestro reclamo en el tribunal.

—Eso es ridículo. —Boyd resopló. —Él no puede hacer eso.

—Estuvo en reuniones conmigo a lo largo de todas las regiones; se va por la garganta. Puede desafiarnos, no puede ganar. Sin embargo, agriará nuestra reputación y arrastrará a la pobre Malia a través del infierno. —Derek se detuvo, considerando su situación. El beta lo observó con atención, esperando su conclusión.

—Cuando amenazó a Stiles, lo hizo personal. —Derek dejó ver su ira porque era Boyd. —Ahora necesito descubrir cómo hacerlo personal para él.

Boyd sonrió y sus ojos brillaron doradamente en respuesta.

—Entendido.

****

Fue una semana larga.

Derek generalmente se sentía capaz en su trabajo. En comparación con otros alfas, su tasa de cierre de casos fue superior al promedio. No creía que fuera estúpido, el hecho de que Stiles se uniera a él era lo suficientemente cómodo para él en esa área en particular. Aún así, se sentía como un completo y absoluto perdedor al final de esa semana.

—Jodido teflón, —se quejó Derek mientras comprobaba la hora del viernes. Si no se iban en ese momento, se perderían la cena del viernes. —Nada se pega.

—Encontraremos algo, —murmuró Boyd. Parecía cansado y poco convencido. —Diez pares de alfa están trabajando en el mismo problema. Alguien encontrará algo.

—Semanas en las que hemos estado persiguiendo nuestras jodidas colas. Los niños siguen cayendo del mapa y no hemos logrado nada. ¿Cómo es que los siguen encontrando antes que nosotros? Desaparecen sin un jodido rastro, nadie ve nada. Es imposible. 

Boyd no discutió con él, aunque parecía que quería hacerlo. Derek quería discutir consigo mismo, quería sentir que no eran fracasos completos, como si algo hubiera marcado la diferencia. Los resultados comenzaron a diferir: nada.

Ellos condujeron. Derek miró fijamente la carretera y trató de concentrarse en lo que tenía delante, mientras que Boyd cubría el verdadero montón de cajas. Todos los informes presentados en el último año de un cachorro desaparecido en el área del sur de California fueron apilados en el piso del asiento delantero y amontonados en el regazo de Boyd.

Regresaron a tiempo para la cena. Derek comió en silencio, pero el aroma de Stiles a su lado era lo que realmente lo refrescaba. Se sintió agradecido por esa pequeña bendición, incluso si Stiles todavía no le estaba hablando.

Después de la carrera, cuando se subió a la casa del árbol y se desplomó sobre su espalda para mirar el cielo, se sorprendió al escuchar los pies de Stiles tocar el suelo mientras corría hacia el pie del árbol. Tres saltos y estaba subiendo a la plataforma con Derek, sus ojos plateados luminosos a la luz de la luna. Parecía ágil y fuerte mientras vacilaba en el borde de la plataforma. Derek rechazó su alegría al ver a su compañero y se preparó para sí mismo. Stiles no parecía feliz con él.

—Todavía eres un imbécil. —Era mucho más tranquilo y silencioso de lo que Derek hubiera esperado. —Pero algo está mal, y desafortunadamente todavía te amo.

—¿Desafortunadamente? —El corazón de Derek tiró de las frases de Stiles. No estaba seguro de poder hacer esto ahora.

—Desafortunado para mí porque todavía estoy enojado y esto no ha terminado. —Stiles señaló con un dedo de advertencia en su camino. Luego, para gran alivio de Derek, suavizó su expresión y se arrastró por el resto del camino hacia Derek. Se subió a Derek y le ofreció el cuello. Derek se lanzó hacia él y lo jaló con fuerza, tomando lo que se le ofrecía y cualquier otra cosa que Stiles le permitiera tener.

—¿Qué pasó? —Stiles preguntó en voz baja. Sus manos pasaron por la espalda de Derek, tocándolo de la forma en que amaba, de la forma que necesitaba en este momento. Derek solo lo inhaló por un largo tiempo, su garganta apretada con largas lágrimas no derramadas. Con cada trago del olor de su compañero, la ansiedad y la tensión de la semana se filtraron de su cuerpo.

—No estamos llegando a ninguna parte, —Derek finalmente se atragantó.

—Está bien. Está bien, —lo tranquilizó Stiles, bajando su cuerpo hasta que fue moldeado cómodamente contra el costado de Derek. —¿Cuándo fue la última vez que dormiste correctamente?

Derek se burló en respuesta. Las manos de Stiles se apretaron sobre su pecho.

—No lo sabía, amor. Lo siento, —susurró Stiles antes de besar su hombro con suavidad. Derek se aferró con fuerza y se acercó, sintiéndose frenético y desesperado por el sabor de Stiles, el toque de él.

—¿Estás bien? —Derek preguntó con urgencia. Se preocupó toda la semana. Parecía que lo hacía últimamente era preocupación. Él presionó cada espacio entre ellos en nada. —¿El bebé?

—Estamos bien. Algunas náuseas matutinas esta semana, pero eso es normal.

—Lo siento, no estaba allí.

—Estás haciendo cosas muy importantes. —Stiles lo acarició. —Puedo compartirte un poco.

—A veces me gustaría no haber hecho esto.

—Lo deseas todo el tiempo. —Stiles apretaron sus frentes juntos. —Lo sé. Estás más tenso que... No sé, ¿qué es algo que se enrolla firmemente? Es una frase tan extraña, —reflexionó Stiles para sí mismo. Derek rió débilmente. —Sea lo que sea lo que está bien enrollado, eres más fuerte que eso,

—Te extrañé.

—También te extrañé, Sourwolf. —Un borde se deslizó en la voz de Stiles, pero su cuerpo todavía era flexible y cedía al toque de Derek. —No tenemos que pelearlos, sabes.

Derek se quedó callado. Este momento fue precioso; Si abriera la boca (y ese argumento nuevamente), lo arruinarían. El largo y expectante momento se prolongó hasta que volvió a ser un cómodo silencio.

Chapter Text

 

Boyd poseía una combinación mortal de acceso a todo y super sigilo. Aunque su imponente apariencia inicialmente llamó la atención, la personalidad tranquila y la expresión estoica de Boyd le permitieron mezclarse a simple vista, y ser olvidado como testigo de conversaciones importantes. Derek había descubierto, durante años de trabajo en el campo con el licántropo, que Boyd podía desarraigar la inteligencia que Derek nunca podría tocar. Boyd era nada menos que magia.

Entonces, Derek no preguntó cómo Boyd obtuvo la información sobre Theo. La aceptó con una mano extendida y una sonrisa agradecida. Luego escuchó mientras el silencioso licántropo le informaba. Stiles estaba fuera con Deaton trabajando en cosas relacionadas con la residencia, así que tenían la casa para ellos solos.

—Nacida de una madre alfa, heredó la manada de Palm Springs cuando ella falleció hace veinte años. Tenía una hermana, beta, que trabajó casos con él como su pareja. Fue asesinada en el trabajo con él, al parecer. Trabajó solo desde eso.

Derek hojeó el informe del crimen sobre la joven Tara, la hermana de Theo, y palideció ante las imágenes truculentas.

—Humanos, —supuso Derek. Explicaba la vendetta de Theo contra Stiles. Derek tuvo que comprobar continuamente su propio disgusto por los humanos y las realidades de su trabajo, especialmente después de la muerte de sus padres. Stiles a menudo actuaba como un antídoto contra sus peores pensamientos y sobregeneralizaciones.

—Crimen de odio, sí. —Boyd asintió lentamente. —Hay más: fue investigado, a petición de su propia manada, por abusar de su estado alfa. Algo relacionado con su padre, un beta que aún está vivo. Esos registros están sellados, pero si realmente lo necesitamos, podemos tratar de apoyarnos en el padre.

—Mierda. —Derek se recostó contra el sofá. —Jackpot (Bote).

—Está mintiendo con Malia. Un alfa que superó una vez no probaría en las cortes con algo falso como éste. No a menos que quieran que se abra otra investigación sobre su conducta.

—No puedo creer, bueno, puedo, dado que es claramente volátil y cruel. Aún así, ¿tu propia manada presentando acusaciones en tu contra? —Derek negó con la cabeza. No podía ver cómo algo así podría curarse. Los Alfas necesitaba confianza para mantener una manada saludable. Él había visto relaciones de manadas tensas antes y no era bonito. Rara vez terminó bien, tampoco.

—No es... muy querido. —Boyd se mordió el labio pensativamente. —Por lo que deduzco, él es tolerado más que apreciado.

—Bueno, eso tiene sentido. Que gilipollas. —Derek revisó el resto de la información en el archivo que Boyd le entregó.

—Suenas como Stiles. —Boyd le sonrió.

—Stiles tendría algo mucho más colorido que decir.

—¿Estáis los dos... —Boyd levantó una ceja en lugar de terminar esa frase.

Boyd podía leer los estados de ánimo de Derek casi tan fácilmente como Stiles. Por lo general, Boyd ni siquiera mencionó sus problemas obvios, por lo que deben haber sido muy obvios la semana pasada.

—Estamos trabajando en ello. —Derek se encogió de hombros. Después de un momento, agregó, —está durmiendo en casa otra vez.

—Bueno. —Boyd parecía severo ahora. —Necesitamos enfocarnos, Derek. No podemos arruinar este caso.

—Sí, —estuvo de acuerdo Derek, sintiéndose intimidado. —Tienes razón. Estaré mejor, lo prometo. Lo resolveré con él. De hecho... —Derek consideró el estoico licántropo. Fue una gran pregunta, dado que el Consejo Internacional fue largo, arduo y desagradable, pero no había nadie en quien Derek confiara más. —¿Estarías dispuesto a acompañarnos al Consejo Internacional? Necesitaré solicitar que actúes como un delegado especial, pero no puedo pensar en una razón por la que lo nieguen. Hay reuniones que tengo que ir solo, y yo... Stiles no debería quedarse solo ahora mismo.

Boyd se recostó, con el ceño fruncido por la confusión antes de que se aclarara.

—Por supuesto. ¿Quieres que esté atento?

Derek vaciló antes de asentir. Boyd estaría bien dentro de su derecho a preguntar por qué (Stiles era un licántropo adulto que podía cuidarse a sí mismo), pero Stiles aún no estaba listo para correr la voz sobre su embarazo. Por suerte, el beta solo volvió a asentir.

—Hablaré con Erica, pero creo que ya ha escuchado algo sobre esto de Stiles esta semana. Ella lo entenderá.

—Gracias.

Derek respiró mejor de inmediato. Con Boyd allí observando la espalda de Stiles, se sentiría mucho mejor con la asistencia de Stiles. No muy bien, pero ciertamente fue una mejor opción que solo ellos dos.

Boyd sonrió brevemente antes de levantarse para irse. Se olfatearon. Boyd apretó una mano firme en la parte posterior del cuello de Derek, una silenciosa demostración de apoyo. El olor a Derek lo marcó en agradecimiento antes de que saliera.

****

Casi tan pronto como Boyd se fue, Derek llamó a Theo usando el número personal que Boyd buscó. Gracias a Stiles y sus políticas de amor humano, ahora tenían recepción.

—¿Quién es? —Respondió Theo, sonando sospechoso.

—Hablé con Malia. —Derek evitó cualquier preámbulo. —Ella me dijo lo que le dijiste en las regionales.

—... Derek Hale. —El tono de Theo cambió a engreído, como si disfrutara que Derek lo llamara así. —Sí, ella es tan luchadora. Me gusta. Creo que la devolveré.

—Escuché que estás familiarizado con el sistema judicial. —Derek saboreó revelar que conocía la debilidad de Theo. El silencio que siguió le dijo que había presionado el botón derecho. —Entonces, no creo que eso vaya a ser un problema.

El silencio continuado era reivindicativo.

—Sí, estoy viendo tu farol, gilipollas, —le dijo Derek claramente. —Aléjate de Stiles o descubrirás cuánto sé de ti. Y qué puedo hacer al respecto. —Era un contraataque, pero alguien como Theo tenía más que ocultar si Derek cavaba lo suficientemente profundo.

Cuando le respondieron con más silencio, Derek colgó el teléfono.

Finalmente, una victoria.

****

Inmediatamente se dirigió a la clínica donde encontró a Deaton y Stiles solo en la sala de examen. Parecían estar charlando sobre muestras médicas. Se giraron hacia él como uno, Deaton parecía desconcertado y Stiles sonriendo por algo. Le dolía ver desaparecer la sonrisa de Stiles cuando veía a Derek.

—Necesito hablar contigo.

Deaton lo despidió, así que Stiles se quitó los guantes médicos y salió con Derek, lo suficientemente lejos como para que estuvieran fuera del alcance de la audiencia de Deaton.

—Hice algunos... arreglos, —susurró Derek apresuradamente. Todavía no se sentía bien con esto, pero necesitaba que Stiles regresara a su equipo. Además, sabía por experiencia que si presionaba demasiado, a menudo resultaba contraproducente que Stiles huyera para hacer lo que quería de todos modos. El compromiso era su mejor opción en este caso.

—¿Arreglos? —Preguntó Stiles, cruzando sus brazos y arqueando la ceja expectante.

—Si Boyd puede venir con nosotros... —Derek comenzó. Se detuvo cuando Stiles puso los ojos en blanco y dejó caer su postura defensiva.

—¡Oh Dios mío, Derek! —Stiles agitó sus brazos hacia él en lo que parecía exasperación. —¡Tú! ¡Eres tan predecible! ¿Me estás custodiando?

—Sí. —Derek cruzó sus propios brazos en defensa. Era una solución perfectamente razonable.

Stiles lo consideró por un momento más; Parecía que estaba debatiendo sus opciones. Luego volvió a poner los ojos en blanco, esta vez con una leve sonrisa.

—Oh, por el amor de Dios. Bien. Muy bien. Dejaré que Boyd me siga. Entonces me dejaras en paz, ¿verdad?

—Stiles...

—Esto es serio, Stiles, —dijo Stiles con una impresión terrible de su propia voz.

—Stiles…

—Tu seguridad es muy importante, —Stiles continuó con su terrible impresión de Derek, —y significa mucho para mí. Necesito que te tomes esto tan en serio como lo hago yo.

—Para. —Pero Derek no pudo evitar sonreír. —No sueno así.

—Oh, sí lo haces. En serio, —dijo Stiles en su voz normal. —Lo entiendo. De verdad. Sé que parece que no, pero me importa... esto. —Se llevó la mano a la parte baja del estómago. —Tampoco quiero arriesgarme, no cuando esto es tan nuevo e incierto. ¿De acuerdo? Y me importa esto. —Su mano pasó de su estómago al pecho de Derek. Derek sintió que todos sus argumentos se desvanecían, repentinamente sin palabras ante ese tierno gesto. Stiles se inclinó y lo besó suavemente, sonriéndole a su sorpresa. —Sé que eres un padre sobreprotector, y también sé que eso está en marcha en exceso ahora. No es una... terrible idea tener un poco de mano de obra extra con nosotros.

Derek sonrió y miró la mano sobre su pecho, cubriéndola con la suya.

—Te amo.

—Lo sé.

****

Erica no estaba contenta.

Ella fue la primera en pasar por la puerta esa noche, seguida de cerca por Boyd. Isaac, curiosamente, se tropezó con ellos. Entonces. Luego, Malia cayó sobre sus talones, mirando furtivamente a Derek antes de que obviamente se escondiera detrás de Isaac (Isaac parecía bastante contento con esto). Finalmente, Scott y Kira entraron detrás de ellos, pareciendo confundidos.

Esto no podría ser bueno.

—Stiles Halinski, —comenzó Erica, a la que Stiles corrigió de inmediato

—Stilinski. Eso todavía no está sucediendo, Erica. Deja de intentar que suceda, no va a suceder. —Stiles se veía mucho más fresco de lo que Derek estaba seguro de que miraba. Cuando miró a Derek, sin embargo, algo de su desconcierto se deslizó a través.

—Halinskis. —Erica arqueó una ceja expectante a ambos. Estaban sentados en su sofá preguntándose por la increíble cantidad de personas en su sala de estar. Erica ladeó su cadera de una manera muy parecida a Erica y tiró su cabello sobre un hombro. —Suéltalo. ¿Qué pasa con vosotros dos?

Stiles frunció el ceño a Derek. Antes del desfile de licántropos a través de la puerta, habían planeado acurrucarse junto al fuego leyendo y luego dormir juntos. Derek tuvo el mal presentimiento de que ese plan estaba a punto de ser quemado en el infierno.

—Si realmente planeas robarme a Boyd, ¿qué, tres semanas? ¿Cuatro? Bueno, exijo una explicación. —Erica les señaló con un dedo firme. Ella no parecía enojada; en realidad, parecía que podría estar disfrutando, como si hubiera encontrado un punto de apoyo y que estuviera completamente dispuesta a usarlo para su ventaja. Por su aspecto, Stiles se estaba preparando para discutir con ella en uno de sus famosos partidos de sarcaasmo. Mientras Erica compartió el título del mejor amigo de Stiles con Scott, Stiles y Erica fueron las peores personas con las que se quedarse en una habitación durante una discusión, y mucho menos con una audiencia compuesta por casi toda su generación de licántropos.

Derek puso una mano en la de Stiles y apretó para detener la inminente disputa. La desviación era un viejo truco alfa, transmitido de generación en generación.

—¿Por qué están todos aquí? ¿Ahora?... ¿De una vez?

Isaac se aclaró la garganta y levantó una hoja de papel.

—Iré primero. Uh, Stiles me dio esta extraña lista de comida para cocinar. —Isaac entrecerró los ojos ante el papel. —Pastel de chocolate con... ¿cebollas en escabeche?

—Sí, córtalos y hornéalos. —Stiles asintió, mirando ansioso. La nariz de Isaac se arrugó y Derek se tragó su propio disgusto. Al parecer, los antojos de embarazo de Stiles habían comenzado.

—Tengo una lista de solicitudes de comida humana igualmente extraña para mi próxima visita. —Scott sostuvo una hoja de papel similar que obviamente estaba cubierta en el garabato del doctor de Stiles. —¿Dónde diablos se supone que tengo que conseguir calamares con mantequilla de maní, Stiles? ¿Y una crema agria con helado de papas fritas? ¿Qué demonios?

—No estoy aquí por ninguna razón en particular. Solo tenía que ver esto. —Kira les sonrió a todos.

—Papá se fue a alguna convención, —explicó Stiles a la expresión de dolor de Derek. —Además, usé mi último descanso para visitar a Cora. No he estado en el mundo humano en mucho tiempo.

—Podrías haberme preguntado, —murmuró Derek, sus instintos sobreprotectores se encendieron. —Sabes que los habría conseguido para ti.

—Yo... estabas siendo un idiota, ¿recuerdas? No iba a pedirte que hicieras recados para mí. —Stiles rió y entrelazó sus dedos entre los de Derek para tranquilizarlo. Derek resopló indignado. Todavía lo habría hecho.

—Siempre puedes pedirme eso, —insistió Derek, apretando con urgencia la mano de Stiles. La expresión de Stiles se suavizó en algo afectuoso.

—¡Oh Dios mío, parad! —Erica agitó los brazos para llamar su atención. Luego los fijó a ambos con una larga mirada. —Algo está sucediendo aquí y quiero saber qué. —Erica le hizo un gesto animado a Scott. —¿No somos tus mejores amigos? Y Derek, sé que tú y Boyd tienen todo el asunto del amor en silencio y todo es muy masculino en una forma del siglo XIX, pero a veces solo necesitáis usar vuestras palabras. De lo contrario, no podéis aprovecharos de Boyd así.

—No lo están, —insistió Boyd, sus ojos se ensancharon. —Dulce.

Derek rara vez había visto a Boyd lucir tan asustado, incluso cuando estaban rastreando asesinos. Boyd apreciaba la confianza de Derek, y parte de esa confianza se derivaba de la extraña sensación del licántropo de cuándo no hacer demasiadas preguntas. La compañera de Boyd, sin embargo, era exactamente lo contrario.

—¡Ah! —Erica levantó la mano y entrecerró los ojos a Boyd. —Nos deben esto.

—Sí, ¿qué está pasando? —Scott dio un paso adelante, cruzando los brazos frente a su pecho. —Habéis sido... extraños últimamente. Somos tus amigos; no debéis guardar secretos de tus amigos. Stiles está distraído todo el tiempo. Derek mantiene... —Scott arrugó la nariz. —Suspirando. Es raro, como si estuvieras saliendo con otra vez, excepto que él es el que está enamorado.

—No deberíamos guardar secretos, ¿eh? Entonces supongo que está bien hablar sobre la época de Navidad cuando tú y Kira, en la ropa limpia, —discutió Stiles de inmediato.

—Ok, entonces tal vez que algunos secretos se guarden— Scott irrumpió rápidamente, su voz más alta de lo normal. —¿Sabes qué? Nos lo diréis con el tiempo. Vamos.

—¡Stiles! —Kira siseó.

—Solo están tratando de hacernos sentir incómodos, así que nos iremos. —Erica agitó sus brazos de nuevo, sus mejillas se enrojecieron con la fuerza pura de su voluntad. —Manteneos firme. Estables. Podemos resolver esto.

—Derek llevaba sus bolsas en las regionales, —recordó Scott, estrechando sus ojos hacia ellos. —Lo recuerdo porque era tan innecesario. Esas cosas eran como de veinte libras y podemos hacer una sentadilla, como, con más de mil. Y luego tuvieron una pelea tonta y Stiles me echó de mi cama.

—¿Boyd? Has pasado más tiempo con Derek. ¿Algo extraño?

Boyd estaba con cara de piedra, pero Derek podía decir que era una fachada. Cuanto más tiempo Erica lo miraba, más quiso hundirse el licántropo en el suelo.

—No te estoy ayudando con esto, —dijo Boyd finalmente.

—¡Oh! —Isaac levantó la vista repentinamente de su escrutinio de la lista de alimentos de Stiles. —¡Los alimentos!

—Isaac. —Derek sintió que el pánico aumentaba en su pecho. Se suponía que el consejo de ancianos era su primera parada para las noticias sobre el embarazo. Si saliera así, bueno... técnicamente, no pasaría nada malo, pero los ancianos probablemente tomarían ofensas personales y luego Derek tendría que lidiar con eso.

—De acuerdo. —Boyd sintió su pánico y su voz se convirtió en hierro. Él levantó a Erica del suelo, poniéndola sobre su hombro. —Esto realmente no es nuestro negocio. Estás siendo entrometida de nuevo.

—¿Qué pasa con la comida? —Erica gritó desde el hombro de Boyd. Intentó empujarlos a través de la puerta, pero Erica se aferró a los bordes para salvar su vida.

—Santa mierda, muchachos, —Isaac susurró mientras los miraba. Parecía inquieto, sin saber qué hacer con toda la atención.

—Isaac, te mataré literalmente si no lo escupes. Stiles me ha estado mintiendo toda la semana y estoy lista para reaccionar, —exigió Erica, con las garras mientras Boyd intentaba sin éxito sacarla de la habitación.

—No es nuestro asunto, —dijo Boyd.

A nadie parecía importarle. Malia miraba a Isaac con ojos grandes y curiosos. Scott y Kira se habían acercado mucho más, apiñando a Isaac contra una pared.

—En realidad, tiene razón, —concluyó Isaac finalmente. Derek sintió que se relajaba. —Vámonos.

—¡Isaaaaaaaaac! —Erica aulló.

—Amigo... —Scott protestó débilmente.

—Si solo pudieran ser un poco pacientes... —Stiles sonaba extrañamente suave. Bajó la mirada a sus manos, evitando todos los ojos sobre ellas. —De una forma u otra, vamos a necesitarte.

Derek tiró de la mano que sostenía sobre su regazo y se acercó a Stiles. No le gustaba cómo la esencia de su compañero estaba atada con preocupación. Entre los dos, Stiles había sido el más sensato y lógico sobre los riesgos muy reales de su embarazo temprano y si el bebé sobreviviría en su cuerpo masculino, pero Derek a veces tenía la sensación de que simplemente era mejor enmascarar la ansiedad. A decir verdad, es probable que ambos tuvieran problemas nerviosos igualmente excitables en este momento, aunque lo expresaron de maneras muy diferentes.

Todos los demás parecían sentir que la diversión había terminado, que este era un tema realmente delicado para ellos. Scott avanzó y Stiles casi se disculpó. Le ofreció una pequeña sonrisa y le apretó la rodilla.

—Solo... dínoslo pronto, ¿ok? —Scott lo pinchó suavemente.

—Lo haré. —Stiles asintió.

Boyd finalmente tiró a Erica por la puerta. Isaac se fue con Scott, Kira y Malia.

—¡No dejes que te rompa, Isaac! —Stiles lo llamó mientras Isaac cerraba la puerta. —Y gracias.

—Hey, voy a hacer todos los pasteles de chocolate que necesites, amigo.

Intercambiaron una sonrisa a través de la grieta ante la puerta completamente cerrada.

—Mucho para cualquier privacidad en este lugar. —Stiles se apoyó en el hombro de Derek. Después de otro momento, dejó escapar un largo suspiro, uno que Derek no se dio cuenta de que estaba sosteniendo. —Solo... no sé si puedo manejarlo. Si... si pierdo a este niño, ya sentiré... ¿pero si todos los demás tenían estas altas expectativas? Simplemente no lo hago. No quiero decírselo a nadie más hasta que sea más seguro.

—Estará bien, —le aseguró Derek, besándole la frente. Se sentía extrañamente tranquilo, tal vez para equilibrar la propia incertidumbre de Stiles. —Vamos.

Chapter Text

Derek y Boyd pasaron otra semana frustrante persiguiendo fantasmas y acorralando a oficiales de policía en varias ciudades pequeñas, suburbios no tan pequeños y ciudades medianas en todo el sur de California. Regresaron un día antes de que sus contactos se cancelaran. Derek se sintió aliviado al encontrar a su compañero esperándolo en el garaje, enviándole mensajes de texto con varios emojis mientras conducían. Prácticamente saltó del auto para recoger a Stiles en un fuerte abrazo.

—Amigo, tuve la mejor semana. Isaac descubrió que era como encontrar oro. ¿Adivina quién se convirtió en mi maldito chef personal? —Stiles le susurró algo después de que Boyd asintió con la cabeza y se dirigió en dirección a la esencia de Erica.

—De verdad. —Derek soltó un zumbido involuntario de placer ante el pensamiento. —¿Te está cuidando bien?

—Lo mejor. Como, comida extraña en el culo. Es genial.

—Te traje algunas cosas. —Derek no pudo evitar inflar su pecho con orgullo mientras descargaba sus alimentos de la parte trasera del auto. Boyd lo miró fijamente mientras los escogía, y el cajero parecía innecesariamente crítico, pero valió la pena cuando la cara de Stiles se iluminó.

—¿¡Ring pops!? ¿Los encontraste? —Stiles se quedó sin aliento de alegría mientras revolvía la bolsa. —¿Rosquillas? Honestamente podría renovar nuestros votos aquí y ahora.

—Vamos a casa antes de que tengas un orgasmo al aire libre. —Derek miró a su alrededor a escondidas, a pesar de que sabía que nadie estaba al alcance del oído. —Además, esos necesitan ser refrigerados.

—Honestamente. Lo mejor. —Stiles le sonrió, chupando su anillo emergente mientras abrazaba la bolsa protectoramente contra su pecho y seguía a Derek por el camino a su casa. Cuando Derek abrió la puerta de su casa, arrugó la nariz.

—¿Qué es eso?

—Kimchi. —Stiles inhaló profundamente y le sonrió. —El bebé no se cansa de eso. A ella le encanta. Ver a Isaac tratando de descubrir cómo hacerlo también fue muy divertido. Toma algo de tiempo acostumbrarse al olor, pero creo que sabe muy bien, obviamente.

Derek se congeló en su lugar. Stiles felizmente bullía por la cocina guardando cosas, ajeno a la sorpresa de Derek.

—¿Ella? —Derek encontró sus palabras.

—Oh. —Stiles se giró, notando la reacción de Derek finalmente. —No... esa no es mi opinión médica. Sólo un deseo, supongo.

Derek exhaló, inseguro de lo que estaba sintiendo. —No hablamos de eso.

—¡Los amaré sin importar qué! —Stiles aclaró rápidamente. —Sigo pensando en pequeñas trenzas y faldas plisadas y, por ejemplo, en médicos que también son princesas. Es posible que... haya visto mil millones de videos de bebés de YouTube esta semana en mi tiempo de inactividad. Las chicas tienen los mejores atuendos, así que más para ellos. ¿Y los peinados? Quiero decir. Ugh. Habrá una curva de aprendizaje muy seria, pero estoy totalmente deprimido por aprender a hacer trenzas locas. Y ya tengo nuestros primeros disfraces de Halloween seleccionados: ella va a ser el camaleón de Tangled, y tú, por supuesto, serás Rapunzel, por los ojos, y yo soy Flynn.

—¿Semana lenta? —Derek hizo todo lo posible por ocultar lo atractivo que encontró la idea de que Stiles hace maratones de videos de bebés y escogiera disfraces de Halloween.

—La más lenta. Una de las ovejas de Scott dio a luz, pero eso fue todo. Esta pequeña y saludable manada no necesita dos médicos. En realidad estoy oficialmente de guardia para la manada de Newcastle, ha sido muy lenta. —Stiles terminó de desempacar y saltó sobre el mostrador para chupar su anillo. —Creo que van a estar un poco relucientes si el malestar matutino es algo que pase, lo cual no es así, pero aún así. Me golpea en el estómago precisamente a las 10 am todas las mañanas. Esperemos que eso también signifique que será puntual...

—¿Un rasgo tuyo, uno mío?

—Soy bastante puntual, tienes razón. —Stiles se veía tan feliz que Derek casi no quería decir nada, solo se quedó allí y lo observó por unas horas. —¿Creo que me golpeó esta semana? He estado tratando de no pensar en eso, pero lo pienso, ¿sabes? Vamos a ser una familia.

—Lo sé, —ronroneó Derek, atrapando a Stiles en el mostrador y acariciando su hombro. Todos esos sentimientos alegres y felices flotando en el aroma de Stiles también encendieron a Derek. Esta conversación agitó las propias fantasías de Derek sobre lo que su pequeña familia podría ser. —También lo he estado pensando.

—Estaré molestando a Scott en los corrales, o discutiendo con Deaton, y al azar obtendré estas... estas imágenes. Los tres, o tal vez los cinco con mi papá y Melissa, todos sentados en un sofá. juntos, acurrucados debajo de las mantas viendo películas de Disney. Las viejas, como Blancanieves o Mulan. O tal vez te esté enseñando cómo cambiar un pañal y ella orine sobre ti.

—Oye. —Derek se rió contra la piel de su compañero, —Sé cómo cambiar un pañal.

—Pero, en mi fantasía no lo haces y ella te hace pis. Es lindo.

—¿Puedes conseguir una fantasía mejor?

Stiles le devolvió la caricia, su amplia sonrisa y su olor a sol. Derek a veces no podía entender el complicado proceso interno de su compañero, y ocasionalmente deseaba que Stiles viniera con un manual de instrucciones, pero momentos como este le hicieron a Derek agradecido de que el estado de ánimo de Stiles pudiera cambiar tan rápido e inexplicablemente.

Las preocupaciones que presionaron a Derek por todos lados parecieron alejarse también, su poder se fue a la brillante felicidad de ese momento.

****

Era la mitad de la noche y no había ninguna razón para que se despertara. Ni siquiera sabía por qué al principio, parpadeo despierto ante la sensación de que debería estarlo, como si dormir no fuera algo que tuviera que hacer en ese momento porque otras cosas más importantes estaban sucediendo. Miró al techo, trabajando a través de ese sentimiento, antes de darse cuenta del sonido de Stiles respirando junto a él y el latido constante del corazón de su compañero fue acompañado por otro golpeteo mucho más pequeño.

Derek se puso de lado rápidamente, conteniendo la respiración y escuchando profundamente, sus ojos se fijaron en el rostro tranquilo de su compañero. Derek buscó la mano de Stiles y la encontró, aferrándose a lo que parecía ser una vida querida cuando el mundo cayó a su alrededor y todo en él se concentró en ese pequeño sonido.

—Bebé, —respiró Derek, apretando la mano de Stiles más fuerte. Stiles hizo una mueca de dolor como si estuviera dolorido y Derek se detuvo un poco, mirando la cara de Stiles con un gesto de adoración antes de abrir sus ojos. —Despierta, amor.

—Ngh, —se quejó Stiles, tratando de sacar su mano del fuerte agarre de Derek. —Dormir.

—Lo sé, —Derek estuvo de acuerdo suavemente, la punzada de arrepentimiento por haber despertado a su pareja embarazada rápidamente abrumado por la ola de emoción que necesitaba compartir con él. —Necesito que estés despierto para mí.

—Ngh, —Stiles lo intentó de nuevo, pero se volvió hacia Derek esta vez en lugar de intentar la otra dirección. —¿Estas bien?

—Escucha, —las palabras de Derek se sacudieron y sintió que sus manos se ponían sudorosas con inexplicables nervios en el siguiente silencio. Las cejas de Stiles se juntaron y su linda cabecita se volvió aún más desordenada cuando pasó su mano libre a través de ella con confusión.

—Yo... —Stiles comenzó y luego se detuvo abruptamente, sus ojos se abrieron completamente. Derek pudo distinguir su expresión general en el cuarto oscuro, pero la mayoría de los matices se perdieron. Derek odiaba eso; Quería memorizar cada detalle de la reacción de Stiles.

—Oh, —susurró Stiles, su voz quebrándose con el sueño. Estaba en alerta ahora, no le quedaba sueño en los ojos. —¡Oh!

—Ella va a estar bien, —susurró Derek con urgencia, necesitando que Stiles lo confirme de inmediato. —Eso es lo que esto significa, ¿verdad?

—Sí, el... —Stiles rió sin aliento. Tomó otro aliento antes de intentar responder de nuevo. —Sí, las probabilidades de un aborto espontáneo disminuyen una vez que podemos escuchar el latido de su corazón. Vaya, eso tomará un tiempo acostumbrarse.

La alegría surgió a través de Derek y un segundo después, olió la propia alegría abrumadora de Stiles. La emoción en sus olores se enredó en el aire cuando se apretaron más cerca, abrazándose fuertemente entre sí. Stiles estaba llorando, y Derek podría haberlo estado también. Frotó la espalda de su compañero hasta que el temblor cesó y fue solo una risa sin aliento y susurró promesas entre ellos.

Derek pasó un largo rato a la mañana siguiente, acostado junto a Stiles y escuchando los latidos del corazón del bebé. Era música en sus oídos, rítmica y no del todo estable todavía. Cuando Derek mencionó eso, Stiles finalmente se hizo médico al respecto y cronometró el pulso. Él proclamó alegremente que ella tenía un latido perfecto, ni demasiado lento ni demasiado rápido, exactamente en el rango normal.

—Mierda, Deaton lo sabrá ahora, —se dio cuenta Stiles casi tan pronto como bajó el reloj de Derek

—Todo el mundo lo va a saber. —Derek se sentó en la cama. —Tenemos que decírselo. Esto es imposible de mantener en secreto ahora. Ella estará más segura ahora, así que te sientes mejor, ¿verdad?

—Yo... —Stiles se mordió el labio inferior y Derek le hizo un gesto para que se acercara. El olor marcó el cuello de Stiles, reconociendo el miedo en la expresión de Stiles ahora. El embarazo definitivamente hacía que Stiles fuera más fácil de leer. —Estaba asustado.

—Lo sé.

—Todavía estoy asustado, pero... creo que es solo, como, nervios normales ahora. Qué pasa si no le damos el tipo de nervios de amor suficiente.

—Bueno. —Derek acunó la parte posterior de la cabeza de Stiles y acarició con el pulgar el suave cabello. —Porque eso no es una pregunta. Tiene una manada completa para cuidar de ella. Nunca se sentirá sola.

—De acuerdo. —Stiles espiró, un poco tembloroso. —Vamos a decírselo. No creo que todos sepan exactamente cuál es el latido del corazón, por lo que es posible que no se den cuenta, pero prefiero dejar que la información salga a la luz en nuestros propios términos. No quiero repetir la interpretación de Erica..

Derek convocó al consejo y obligó a Stiles a salir de la casa. Mientras se sentaban en el Salón para esperar a que el consejo respondiera, la mano de Stiles se sentía sudorosa en Derek y su pulso latía en el silencio de la habitación. Derek acarició un pulgar calmante a lo largo de su piel húmeda, preguntándose sobre los innecesarios nervios de su pareja. Stiles no dijo nada cuando el consejo se reunió en el Salón, con curiosos ojos sobre ellos cuando se unieron al círculo interno uno por uno.

Peter fue el último en sentarse, su boca torcida en una extraña sonrisa. —Conozco ese sonido, —dijo casi inmediatamente, sus ojos se iluminaron con un estallido de oro.

El reconocimiento se hizo más lento en los rostros de los ancianos, algunos sentados en sus sillas. María incluso se movió hacia el asiento más cercano a Stiles y colocó su mano sobre el estómago de Stiles con algo parecido a un shock.

—¡Oh! —Sus ojos brillaban con lágrimas inmediatas. —No estaba... no esperábamos esto, —explicó, secándose los ojos. —No lo reconocí al principio.

—Felicitaciones, —dijo Peter, su voz profunda y complacida. —Vosotros dos nunca dejan de sorprenderme.

—Milagros. —María cerró los ojos. —Hemos sido bendecidos.

—Esta es una gran bendición. —Incluso la voz de Deaton se estremeció cuando les ofreció elogios. —Apenas puedo creerlo. Nunca en mi vida... Esto se ha producido muy rápidamente. Incluso puedes tener las capacidades de concepción de una pareja humana. —Stiles se movió, sus manos apretaron las de Derek, todavía sudorosas y húmedas. Todos los ojos de los ancianos brillaban con oro ahora, el aire del círculo se espesaba con emociones mezcladas.

—De acuerdo, no esperes que te entregue una furgoneta llena de niños, —Stiles se quebró, nervioso por toda la atención.

—Por supuesto que no. Eres libre de tomar tus propias decisiones sobre el tamaño de tu familia. —Deaton, que nunca había entendido bien el sarcasmo de Stiles, se limpió los ojos. Derek se preguntó brevemente si los ancianos de la época de su madre habían reaccionado de esta manera a su propia concepción.

—Dios mío, no puedo esperar para decírselo a mi papá ahora. Y a Melissa. —Stiles parecía leer la mente de Derek, su boca burlándose de una sonrisa vacilante. —Se va a volver loco. Aún más llorando.

—Tu papá llora una cantidad sorprendente. —Derek se rió entre dientes de acuerdo.

—Oh, Stiles. —Los ojos de María se suavizaron y juntó las manos con fuerza sobre su regazo. —No puedes hacer eso.

Stiles la miró fijamente antes de desviar su mirada hacia los rostros de los otros ancianos. Se habían acomodado del éxtasis a la solemnidad con solo esas palabras, con la espalda recta en sus sillas. La mano de Derek apretó la de Stiles en su quietud.

—¿Qué? —Stiles dijo eventualmente, su voz claramente más baja de lo que había sido.

—Es... una ley antigua, —dijo Deaton con cuidado.

—Por supuesto que lo es, —resopló Stiles, rodando los ojos hacia el cielo. —Toda idea terrible es.

—..Es por tu protección. Y al niño.

—Voy a decirle a mi padre que va a ser un abuelo. —La voz de Stiles era de hierro.

—Puedes decírselo , —Deaton levantó un dedo, con aspecto cansado, —pero no puedes abandonar el territorio hasta que nazca el niño.

Stiles miró a Deaton. La habitación parecía congelarse mientras se miraban, mentor y aprendiz, ambos probando los límites del otro en el silencio que se extendía. Finalmente, como Derek sabía que lo haría, Stiles preguntó: —¿Por qué?

—Llevas al hijo del alfa, que puede ser el futuro alfa de esta manada. —Los otros ancianos asintieron con la cabeza.

—De acuerdo. —Stiles lo dijo como, —¿Y?

Deaton respiró para tranquilizarse.

—No podemos avanzar en esto. No hay espacio para la negociación. Es demasiado peligroso. —Deaton negó con la cabeza, su voz igual de suave.

Derek se sorprendió de que nadie lo llamara como respaldo, por no. Esperaba que Stiles exigiera su lealtad, o que el consejo exigiera su obediencia a las viejas leyes. Tal vez ambos temían qué lado escogería. Lo más probable es que esto significaba que esta era una ley tan antigua y tan importante que la opinión de Derek no importaba y sería reforzada independientemente. Después de todo, el consejo de ancianos aprobó todas las solicitudes de visitas, y podían retener la aprobación de la solicitud de Stiles con o sin Derek a bordo.

—El tiempo pasará rápidamente. Sus derechos de visita normales le serán devueltos cuando nazca el niño, —intentó Deaton mientras el silencio de Stiles se prolongaba.

Años atrás, este habría sido un argumento que creció, con púas afiladas lanzadas desde ambos lados. Deaton habría perdido algo de su paciencia ya que Stiles se volvió más ácido hasta que los pasillos sonaron con sus voces. Pero ahora, Stiles se quedó en silencio.

Cuando se levantó bruscamente de su silla y salió de la habitación, Derek todavía estaba tratando de decidir qué lado debía defender. Se sintió un tanto aliviado de que Stiles tomó la decisión de interrumpir la reunión. Derek se aclaró la garganta brevemente y les dio las gracias apresuradamente por sus palabras antes de seguir a Stiles fuera de la habitación.

Por un lado, la idea de Stiles a salvo en el territorio de la manada durante su embarazo fue tentadora, muy tentadora. Sin embargo, más allá de sus instintos protectores, reconoció que Stiles tenía razón al exigir su libertad. Era mucho más que simplemente el recipiente del potencial futuro alfa, como estaba siendo tratado.

—Stiles… — Derek alcanzó su mano cuando finalmente lo alcanzó por el camino. Stiles lo dejó, pero tampoco lo miró, sino que miró fijamente al suelo. Derek optó por la declaración más veraz que pudo ofrecer con sentimientos conflictivos. —No lo sabía, lo siento. Te lo habría advertido.

Los ojos de Stiles eran cables vivos, pero destellaron ante su disculpa.

—Nos están ocultando algo, —dijo Stiles en voz baja, mirando fijamente al suelo. —¿Tú lo sabes?

Derek fue sorprendido. Para Derek, mantener a sus hijos a salvo era una razón suficiente para pedirle a Stiles que se mantuviera a salvo dentro del territorio de la manada. Pero el consejo se lo exigió y le revocó los privilegios de visitación, lo cual no era una solicitud.

—Yo no. —Se alegró de ello. Si hubiera algún conocimiento oculto que el consejo estaba usando contra Stiles, y él lo hubiera sabido y se lo hubiera ocultado a su compañero, Stiles lo vería como una traición.

Stiles asintió una vez. Derek estudió la ira de su compañero, el alto rubor en sus mejillas, el ceño fruncido de su boca, y se preguntó qué otra cosa podría decir que lo consolaría ahora mismo.

—Eres feliz, sin embargo, —Stiles finalmente acusó. Parecía tan frustrado con él como Derek se sentía consigo mismo.

—Tenía muchas ganas de decírselo a tu padre también, —Derek eludió la pregunta. —Deberían habernos avisado.

—Dame algo de espacio.

Derek no quería soltar la mano de Stiles, pero lo hizo de todos modos.

****

Derek le dio a su compañero un amplio radio por el resto del día, distrayéndose con la atención de los asuntos alfa cotidianos. Comprobó las finanzas y los suministros de la manada. Habló con varios miembros de la manada, revisando los problemas que se habían planteado antes. Se acercó a Isaac para preguntarle sobre su progreso con Malia, buscando egoístamente algo para animarse.

Isaac se puso rojo brillante cuando Derek entró por las puertas de la cocina. Apresuradamente, arrojó a una olla entera de brócoli en una olla y se peleo con la tapa de la olla dos veces antes de asegurarla. Luego sacó a Derek de la cocina y lo llevó al bosque por el sendero.

—Nadie lo sabe, —dijo rápidamente, mirando hacia la cocina.

Derek no pudo ocultar su sonrisa.

—¿Ellas lo hacen? —Isaac parpadeó hacia él.

—Creo que la mayoría de la gente lo hace, —admitió Derek con sinceridad, manteniendo su voz baja para que coincida con la de Isaac, más por respeto que por preocupación.

—Oh. —Isaac se volvió más rojo. —¿Crees que Malia lo sabe?

Derek sofocó una carcajada. —¿Qué piensas?

—No estoy seguro.

—¿Cómo está ella? —Derek recordó cuando la encontró buscando a Stiles en su casa.

—Mejor. Ella viene a veces, —la cara de Isaac se dividió en una amplia sonrisa, —solo para hablar. Creo que somos... amigos ahora.

Derek asintió, su boca torciéndose en una sonrisa.

—Buen trabajo.

—Ella es agradable. Y divertida. Y realmente rara. —Luego, después de un momento de pensamiento, —me gusta.

—Ya lo veo.

Isaac le mostró la garganta y Derek lo marcó. —Haré algo realmente bueno para cenar este viernes como agradecimiento.

—Siempre lo haces, —lo alabó Derek. —Ya te estoy agradecido por cuidar de Stiles. Dijo que has estado atendiendo cada una de sus extrañas demandas.

Isaac se echó a reír. —Es casi tan raro como Malia en este momento.

—Se lo dijimos al consejo hoy. Este viernes lo anunciaremos a la manada.

—Eso es bueno. —Isaac se puso rojo otra vez. —El resto del personal de cocina ha estado haciendo preguntas.

Derek estaba sentado solo en casa, esperando que Stiles se calmara lo suficiente como para irse a la cama con él pronto, cuando escuchó a Scott dudar en la puerta de su casa.

Derek suspiró y guardó su libro antes de levantarse del sofá para abrir la puerta. Si Scott estaba aquí y Stiles todavía no lo estaba a esta hora de la noche, era muy probable que Derek estuviera durmiendo solo otra vez.

Scott se desplomó después de mirar por encima del hombro de Derek. —Stiles no está aquí.

—No. —Derek lo miró de reojo. —¿Él no te envió?

—Yo... no puedo encontrarlo. —Scott retrocedió un paso, evitando los ojos de Derek. —¿Estáis peleados de nuevo?

—No exactamente. ¿Qué quieres decir con que no puedes encontrarlo?

—No está en la clínica, ni en el lago, no se esconde en la bodega... Scott retrocedió otro paso antes de admitir: —Creo que... se fue.

Derek sintió que el suelo se hundía debajo de él. Por lo general, podía oler a Stiles en el aire cuando estaba en tierras de la manada, pero sentarse en su casa con el olor de Stiles por todas partes lo hacía insensible a la ubicación de su compañero. Empujó a Scott, pasando por el Gran Salón y saliendo al aire del bosque, donde respiró hondo. Saboreó el aire en su lengua, buscando el olor de Stiles. Todavía podía olerlo saturado en su ropa de su casa, pero por lo demás el aire estaba vacío. Escuchó profundamente, buscando en la miríada de sonidos de su manada algo que era reconocible como el de Stiles.

—¿No estáis peleados? —Scott preguntó con cautela, después de haberlo seguido.

—No. Esto es otra cosa. —Derek se frotó los ojos cuando la gravedad de esta situación cayó sobre él. Stiles había desafiado al consejo, otra vez, y sobre esto, Derek no veía que lo perdonaran fácilmente. Más allá de eso, su compañero estaba ilegalmente invadiendo el peligroso mundo humano. Durante el embarazo. —Está con su padre. ¿Cuánto tiempo ha pasado desde la última vez que lo viste?

—Creo que esta mañana. Ahora que lo pienso, escuché un auto, pero asumí que era Erica quien regresaba de comerciar temprano.

—Mierda. —Derek bajó sus propios sentimientos sobreprotectores y trató de concentrarse en la mejor estrategia para evitar la mala toma de decisiones de su compañero. A lo largo de su vida, había aprendido a nunca cuestionar la sabiduría más antigua de los ancianos, pero Stiles había hecho una carrera desafiándola. Algo así sucedería eventualmente, pero eso no significaba que Derek estuviera más preparado para lidiar con esta diferencia en sus valores. —No se lo digas nada a nadie. Voy a atraparlo.

—Está bien, —estuvo de acuerdo Scott. Sus ojos aún estaban abatidos, su barbilla inclinada ligeramente hacia la derecha para soportar su garganta. Derek se dio cuenta de que debía transmitir su estrés a la beta a través de su olor y tomó algunas respiraciones tranquilizadoras para controlarse.

—Volveré pronto. Hiciste lo correcto al decirme.

—Intenta decirle eso a Stiles. —Scott suspiró. —Tengo la sensación de que me va a matar.

Derek se dirigió a los garajes lo más silenciosamente posible, con la esperanza de que nadie se diera cuenta de que tomaba un auto tan tarde en la noche. Su trabajo le dio una excusa si era necesario, pero no era el mejor mentiroso, especialmente si un anciano lo atrapaba.

Se arrastró a lo largo del territorio de la manada a 5 millas por hora hasta que se juzgó lo suficientemente lejos como para pisar el acelerador sin despertar a los licántropos dormidos. Sus preocupaciones aumentaron repentinamente y le agregaron peso a su pie en el pedal, mientras que el mayor respeto por el juicio de riesgo del anciano alimentó su preocupación.

Sin embargo, tan pronto como despejó el bosque, sus ojos vieron algo que envió hielo a través de su pecho.

Un grupo de autos que reconoció fue dejado, abandonado, en el lado de la carretera.

****

Derek inmediatamente tiró de su propio auto hacia un lado de la carretera y salió de él. Aceleró a un lado del auto e inhaló profundamente, escaneando cada parte visible del auto, observando cada detalle. La puerta quedó abierta. El asiento olía a Stiles, aunque ahora estaba débil.

El miedo se acurrucó en él cuando se dio cuenta de que esta escena había envejecido durante horas.

No había otros signos visibles de Stiles. Rodeó el auto hasta un radio de cincuenta pies, pero no había otros signos reales de lucha.

No hay otros olores.

Se sentía demasiado familiar, demasiado parecido a los casos de cachorros, los casos de cachorros no resueltos. Él apagó ese pensamiento inmediatamente cuando una ola de miedo amenazó con paralizarlo. Necesitaba actuar, ahora y rápido.

El instinto y su entrenamiento se activaron cuando aceleró de regreso a su automóvil y regresó al territorio de la manada. Le envió un mensaje de texto al consejo antes de salir del auto. Sus pasos parecían demasiado fuertes en la noche silenciosa, crujiendo en las agujas de pino y secando la hierba. La mayoría de los licántropos ya dormían en sus camas con las luces apagadas, pero Boyd estaba en el camino cerca del garaje, sus ojos eran la única luz en la oscuridad. Derek sintió que esos ojos lo vieron acercarse antes de tirarse al suelo mientras él se alineaba detrás de él.

El consejo ya estaba reunido en la casa, aunque Deaton parecía medio dormido y la mayoría también vestía ropa para dormir.

Derek sintió en lugar de escuchar la explicación caer tranquilamente de sus labios, observó cómo las caras a su alrededor se transformaban en horror y miedo. Él sabía, por supuesto, cómo se veía esto. Sabía mejor que nadie lo que parecía.

—Malia. —Derek terminó su historia y dirigió su comando a su 0 Beta. —Traémela a mí.

Boyd asintió y se fue inmediatamente.

—¿Por qué llamas al cachorro? —María preguntó en voz baja, sus manos se retorcían nerviosamente en su chal.

—Theo. —La voz de Derek salió áspera, riendo a sus propios oídos. —Theo hizo esto.

Los ancianos lo miraron con los ojos muy abiertos. Derek lo había pensado de forma distorsionada e inconexa mientras conducía de regreso al territorio. Theo había amenazado a Stiles. Theo le había dicho a Malia que ella era suya y que Derek la había robado. Ergo, Theo debe haber tomado Stiles en represalia. Fue un plan estúpido, dado que el castigo por algo como esto casi seguramente fue despojado de su papel alfa e incluso de su encarcelamiento. Pero, Theo era malo y estúpido.

—Derek... —La voz de Deaton era suave y educada, engatusando. —Entiendo cómo debes estar sintiéndote, pero esa es una acusación seria. Necesitamos pruebas.

Ahí radica el punto de fricción: la prueba. Aún así, Derek podría tratar ese tema más tarde.

—Tengo una causa probable. —Derek renunció a esa línea de pensamiento hacia abajo, su entrenamiento retrocediendo como una pared erigiéndose entre sus emociones y la situación. —Este es el caso de una persona desaparecida. Tenemos que seguir cada pista antes de que... se enfríe. Tenemos que seguir cada pista rápidamente.

—¿Y si no lo es? —El labio de María tembló. —¿Y si no es Theo?

—Es Theo. —Derek negó con la cabeza. Las similitudes con los casos de cachorros fueron solo coincidencias. Cómo Theo ocultó su olor al coche que Derek no sabía, pero tenía que ser Theo. Tenía que serlo. ¿Por qué el cachorro asesino atacaría a su compañero? No había motivo. —Ahí es donde está el motivo. —Amenazó a Stiles en las regionales por las políticas humanas de Stiles, y está enojado porque tomamos a Malia antes de llegar a ella, a pesar del claro precedente legal de la seguridad del cachorro sobre la afirmación de la manada.

—¿Por qué otro alfa iría tan lejos para resolver una disputa por el territorio? —Los ojos de Peter eran dorados, su rostro demacrado.

—No lo sé. —Derek negó con la cabeza. —No me importa. Me importa encontrar a Stiles y recuperarlo. Ahora.

Derek escuchó las rápidas respiraciones de Malia tras los tranquilos pasos de Boyd por el camino antes de que ambos cruzaran las puertas. Malia estaba pálida, su cabello desordenado, mientras seguía en silencio detrás de Boyd.

—¿Has estado en contacto con Theo?

Malia miró a su alrededor, con miedo en sus ojos. Sus hombros se hundieron hacia dentro como para protegerse de sus ojos.

—No.

No es mentira.

—¿Te dijo algo más en las regionales?

—Tuvimos una conversación. No sé si lo recuerdo todo.

—Dime lo que recuerdes.

—Me preguntó cómo me gustaba aquí. Um, si la gente era amable conmigo. Le dije que estaba sola, pero algunas personas eran geniales. Preguntó por ellos.

—¿Quien?

—Le hablé de Isaac, Hayden y Stiles.

—Stiles. ¿Qué le dijiste de Stiles? ¿Qué quería saber de él?

—Le dije que erais compañeros y que acabo de enterarme de eso. Preguntó sobre... Creo que preguntó sobre verdaderos compañeros. Le dije que no sabía nada.

—¿Algo más sobre Stiles? —Derek presionó.

—No... realmente no recuerdo. No lo creo. —Malia se sacudió casi imperceptiblemente. Boyd también estaba temblando un poco, sus ojos pegados al suelo.

—Derek, —la suave voz de Deaton llegó en la enorme sala. —Cálmese.

—Ha estado planeando esto desde entonces. —Derek aplastó la parte superior de una antigua silla de madera en sus manos antes de volver a apretar sus puños. Su olor palpitaba con furia. —Voy a encontrarlo yo mismo.

Boyd atrajo a la niña detrás de él y levantó los ojos del suelo.

—Scott, Erica e Isaac peinarán el auto y buscarán algo que vincule esto definitivamente con Theo. Llamaré a los ancianos regionales para informarles que nos dirigimos al territorio de Theo y necesitamos apoyo para encontrarnos allí.

Derek asintió con fuerza. Boyd llevó a Malia con él mientras dejaba a Derek en el consejo de ancianos.

—Me voy. —Derek dirigió su mirada hacia ellos, desafiando a uno de ellos a desafiar su decisión. —Cuida todo lo demás. Estoy recuperando a mi compañero ahora.

Peter fue el único que habló: —Tráelo a cualquier coste. —El resto de ellos lo miraron con expresiones vacías.

****

El viaje a Paradise Springs fue insoportable. Cada segundo de silencio fue otro segundo para que Derek imaginara cosas horribles: mediocres medallas de su experiencia en el FBI combinadas con cada película de terror que había visto (es cierto, ese número era bajo). No creía que Theo fuera tan estúpido como para herir de verdad a Stiles, pero nuevamente, secuestrarlo en primer lugar era más estúpido de lo que Derek pensaba que cualquier alfa podría ser. Lo más probable es que esto fuera solo Theo burlándose de él y mostrándole que no tenía ningún problema para amenazar a la gente que Derek amaba. Realmente no lastimaría a Stiles de la forma en que Derek temía si quería mantener su manada y su condición de alfa.

Pero Stiles no era solo él mismo, y estaba mucho más frágil embarazado de lo que Theo podría esperar de un típico licántropo masculino. Podía empujar demasiado lejos, incluso accidentalmente. El podría…

Y luego regresó a las repeticiones de películas de terror en su cerebro, por lo que comenzó el proceso de hablar mal. Su cuerpo entero zumbaba con adrenalina acumulada mientras avanzaba por la carretera.

Sintió el zumbido de su teléfono y lo sacó para ver un número de la manada: Scott. Dudó antes de responder, pero el beta se le había encomendado encontrar pruebas de la participación de Theo en la desaparición de Stiles.

—¿Dónde estás?

—Conduciendo a Paradise Springs. —Derek casi no responde. Fue sin duda la pregunta más innecesaria que el beta había hecho. ¿Qué más estaría haciendo?

—Necesito decirte algo.

—¿Qué? —Espetó Derek.

—Encontré algo en las notas de Stiles mientras buscábamos pistas. Apenas podía leerlo porque últimamente se ha transformado en un verdadero médico con la verdadera escritura de un médico: 

—Scott.

—Es mi vieja novia, Allison. —Scott exhaló rápidamente, como si hubiera estado guardando esa información durante demasiado tiempo. —No puedo creer que recordara esto. Los tres solíamos estar muy cerca en la escuela secundaria, antes de presentarnos. Stiles escribió su nombre una y otra vez, pero él tachó su apellido. Cuando lo vi, recordé que ella nos dijo su apellido, Thomas, era nuevo, y que su familia lo había cambiado antes de nacer porque los conectaba con algunas personas malas. Ella dijo que solía ser la palabra francesa para plata: Argent.

Derek casi detiene el auto.

—Stiles ha estado hablando acerca de querer ayudarte mucho con tu caso últimamente, y dijo que sospechabas que los Argent estaban involucrados. ¿Tal vez la llamó o algo así? Tal vez tenía curiosidad, ya sabes cómo es...

—Scott. No. Para. —Derek cerró los ojos brevemente, su mundo girando. Se apoyó contra el volante, sintiéndose repentinamente débil. —Por favor déjalo.

—Voy a Beacon Hills en este momento. Boyd, Erica e Isaac vienen conmigo. Le preguntaremos a Allison si sabe algo o si Stiles se contactó con ella recientemente. Ella es... es una buena persona, Derek, eso lo sé. Pero su familia... no estoy seguro.

Derek detuvo el auto a un lado de la carretera. Argent. Argent de mierda. Theo era una pequeña bestia, pero los Argent eran verdaderos monstruos. Si Stiles estaba... si Stiles los había enfurecido de alguna manera, se había convertido en un objetivo, mientras que Derek estaba ocupado en esta pelea entre Theo y Theo...

Derek comprobó el GPS de su teléfono y dio un pequeño suspiro de alivio: ya estaba conduciendo en dirección a Beacon Hills. Fue solo un desvío de veinte minutos de su ruta hacia el territorio de la manada de Theo. Envió a Nella el nombre que Scott le había dado, Allison Thomas, y recibió una dirección actual en cuestión de minutos.

Él puso su nuevo camino y puso su móvil en silencio; todo lo que importaba era encontrar a Stiles lo más rápido posible. Se ocuparía de las emociones reales más tarde.

****

Beacon Hills le era familiar a Derek ahora. Llegó allí por vacaciones con Stiles, por lo que conocía los lugares favoritos para comer y visitar. Sabía lo suficientemente bien que la casa de Allison Thomas no era difícil de encontrar.

Derek aceleró los pasos de su casa, tomando el césped bien cuidado y todo con un aspecto extraordinariamente normal. Si los Argent se escondían aquí, se escondían a plena vista. Y si se escondían aquí, era increíblemente estúpido de su parte enfrentarse a ellos solos.

Ojos confundidos y adormecidos asomaron por la ventana de la puerta momentos después de que Derek tocó el timbre. Se las arregló para aprovechar su hostilidad inmediata hacia la chica que cuidadosamente abrió la puerta, pareciendo sospechoso de él. Parecía tener la misma edad que Scott y Stiles, por lo que Derek supuso.

—¿Allison?

—¿Te conozco?

—Estoy con el FBI. —Derek sacó su placa, que afortunadamente había tenido suficiente capacidad mental para tomar antes de asaltar a Theo. Pensó que debería tenerlo en caso de que tuviera que jugar la insignia para poder entrar en partes del territorio de la manada. —Por favor salgan afuera para que podamos hablar brevemente.

Allison entrecerró los ojos ante su placa antes de apretar su camisola alrededor de su cuerpo. Ella deliberó por un momento, todavía sospechosa, antes de salir y cerrar la puerta detrás de ella.

—Esto no podía esperar hasta la mañana? ¿Por qué llevas gafas de sol por la noche?

—¿Te acuerdas de Stiles Stilinski? —Derek preguntó, su paciencia se había ido.

La expresión de Allison cambió de precaución a sorpresa. Ella dejó caer su postura defensiva, con los brazos cruzados y los hombros encorvados.

—¿Stiles? ¿De la escuela secundaria? Él que…

—¿Has estado en contacto con él? ¿Ha llamado?

—¿Está bien? —Preguntó Allison primero, con los ojos llenos de preocupación. El alivio lo inundó ante su respuesta genuina: había visto a personas tratar de acostarse con sus cuerpos y no se veía así.

—Él está desaparecido. Puede estar conectado a las raíces de tu familia.

—Argent. —La cara de Allison se retorció con sorpresa otra vez. —Somos... no hablamos con ellos. Yo no.

—¿Sabes algo que pueda ayudarme? —Derek lo intentó. —¿No estás en contacto con ellos en absoluto?

—Bueno, mi madre todavía lo es, a veces... ella dice que todavía son familia, independientemente de sus crímenes. Escucho de mi abuelo de vez en cuando. Al parecer, mi tía Kate ha pasado por la ciudad recientemente, pero no la vi.

Todo en Derek se apoderó de ese nombre. Recordó el olor dejado en el lugar donde Laura había desaparecido. Boyd le aseguró que se lo estaba imaginando, pero nunca había dejado de lado sus miedos. Miedos que Allison confirmó ahora, ajenos al efecto que sus palabras tuvieron en él.

—... ¿Kate?

—Kate. Sí. Nunca la he conocido. Allison se encogió de hombros como si estuvieran hablando del clima en lugar de asesinar en masa a sus familiares. —Realmente no quería hacerlo. He escuchado lo suficiente sobre ella para saber eso.

—¿Qué has escuchado? —Derek se escuchó a sí mismo preguntar, completamente en piloto automático.

—Ella todavía caza licántropos, —dijo Allison con disgusto. —Le dije a mi mamá que la reportara si la veía, pero mi mamá insiste en que no la conoce. Ella dice que solo llama a veces. Me parece poco probable que pase por la ciudad y no se reúna con ella si todavía están hablando.

Derek repitió su objetivo mentalmente como si fuera un salvavidas: encontrar a Stiles encontrar a Stiles encontrar a Stiles.

—¿Tiene tu familia alguna otra propiedad aquí? ¿Hay algún lugar remoto que visites con tu familia?

—Sí... tenemos una antigua casa familiar, cerca de la reserva. Se quemó hace años, cuando era una niña, así que ya no vamos más allá. Mi papá sigue diciendo que deberíamos usar lo que queda del dinero del seguro para reconstruirla, pero aún no lo hemos hecho.

—Dame la dirección.

Derek se sintió seguir los movimientos como si estuviera observando a alguien más en su propio cuerpo: escribiendo la dirección, enviándole un mensaje de texto a Boyd, luego dando las gracias a Allison y girándose hacia su auto.

—¡Hey! —Ella llamó después de él. Derek se detuvo, pero no se dio la vuelta, no pensó que pudiera mirarla de nuevo, este ingenuo humano. —Lo siento mucho si algo le pasó a Stiles por ella. Por favor, avísame si lo encuentras.

Derek se subió al auto y se fue.

Chapter Text

 

La casa quemada en la reserva se veía exactamente como uno de los peores escenarios en los que Derek había estado tratando de disuadirse mientras conducía. Completa con una puerta delantera que estaba medio colgando de sus bisagras, Derek se sintió seguro de que en el momento en que entrara, toda la casa se derrumbaría sobre él.

El olor de Stiles era apenas perceptible. Derek todavía estaba tratando de llegar a un acuerdo con el hecho de que en realidad estaba aquí, que lo había encontrado. Ese imbécil Theo no fue responsable por el secuestro de Stiles. Fue Kate, la persona que destruyó a su familia una noche antes, ahora tenía la capacidad de destruirla nuevamente.

Sin embargo, Derek no iba a dejar que esto sucediera esta vez. Él iba a ser más rápido, más fuerte, más inteligente que ella. Y esta vez, él se aseguraría de que ella estuviera muerta.

El problema era este: la última vez que lo comprobó, Kate era un licántropo. No sabía cómo había sobrevivido tanto tiempo lejos de una manada; tal vez había encontrado una manada ilegal de extremistas que se odiaban a sí mismos con los que intercambiar aromas para que su mente no se marchitara. Independientemente de su deterioro mental con o sin una manada, tenía sentidos de licántropo, por lo que era imposible tratar de acercarse sigilosamente a ella.

Ella también había estado, según su sobrina, cazando licántropos durante años. Derek pensó que esto significaba que había perfeccionado sus estrategias para usar los sentidos de otro licántropo contra ellos y obtener la ventaja en una pelea. Eso significaría que su mejor táctica era ser impredecible.

Un licántropo que caza otros licántropos. Derek había pensado que lo había visto todo, pero los Argent habían logrado desfigurar aún más una de sus expectativas: que las licántropos, al menos, se cuidarían mutuamente.

En el lado positivo, Derek era un alfa. Tratar de sorprenderlo también era imposible. Físicamente hablando, debería tener la ventaja. Si tuviera armas humanas, podría recuperar esa ventaja, pero aún así sería muy difícil matarlo.

Derek puso su teléfono a silencio y repitió su mantra nuevamente antes de comenzar su búsqueda: encuentra a Stiles encuentra a Stiles.

Al entrar en la casa desmoronada se sintió surrealista, pero el olor de su compañero lo llamó, más allá de la razón. Para su frustración, mientras más se aventuraba en la casa, más débil se volvía el olor de su compañero, hasta que llegó a la conclusión de que nada de Stiles estaba realmente dentro de la casa. Finalmente, lo siguió de vuelta al exterior y se dirigió a una puerta de bodega aterradora.

Derek apenas contuvo una maldición mientras abría la puerta. Alguien lo había cerrado por dentro, pero Derek estaba enojado y su compañero estaba desaparecido. La cadena cayó por los escalones, ruidosamente. El olor de Stiles floreció como una nube desde el agujero en el suelo, y Derek no pensó, descendió inmediatamente a la oscuridad.

—¿Derek? —Un grito recorrió la oscuridad antes de que sus ojos se ajustaran y vio a su compañero. Su compañero en una celda.

Se acercó a él de inmediato, haciendo sonar las barras de la celda. Stiles estaba encadenado a la pared al otro lado de la celda, pero solo la vista de él con las cuatro extremidades intactas aflojó su interior considerablemente. Aspiró el aroma de Stiles por lo que se sintió como el momento más largo de su vida. Él catalogó cada emoción que podía contar en ese olor: miedo, felicidad, irritación, con un borde de pánico.

—Dios, es bueno verte, —respiró Stiles. Su cabello era un desastre, pero por lo demás no parecía dañado. No había sangre en el aire, para alivio profundo de Derek. Los restos de cloroformo tiñeron el aire, pero Derek no podía oler ninguna otra droga en su compañero.

Cuando Derek escuchó atentamente, escuchó dos latidos. Gracias a Dios.

Espera tres.

—La perra psicópata está en la esquina de allí, —Stiles hizo un gesto mientras Derek se movía para mantener el tercer latido en su línea de visión. —Ella piensa que está siendo furtiva.

Ver a Kate fue un golpe en las entrañas, reteniéndolo hace muchos años hasta ese momento cuando se dio cuenta de que sus padres estaban muertos. La ceniza en su boca. Las lágrimas le quemaban los ojos. Esa desesperanza, la pesadilla de sentir que nada volvería a ser bueno.

Lo primero que notó fue la casi ausencia de un olor. Su olor apenas estaba allí, una brizna en el aire que se le escapaba si no se concentraba en él, incluso menos fragante que un humano. Lo que él podía oler tampoco era como cualquier otro licántropo que había conocido. Parecía roto, de alguna manera, e incorrecto. Derek lo pasó sobre su lengua con disgusto, tratando de identificar dónde estaba mal, qué había sucedido para hacerlo de esta manera. ¿Fueron los años de aislamiento? ¿Podría realmente haberlo hecho tan largo completamente separado de cualquier paquete? ¿La había cambiado en un nivel tan fundamental que incluso su olor estaba desfigurado?

Lo desorientó por un momento, tan acostumbrado a poder sentir un licántropo a través de su gusto, que luchó por aprovechar sus otros sentidos: la vista, el sonido y el tacto.

Los ojos de Kate brillaron como un demonio en la oscuridad, un extraño color púrpura que Derek nunca había visto en un licántropo. Parecía que no se había duchado en días. Era musculosa, a pesar de su apariencia sucia y despeinada, y Derek no dudaba de que pudiera pelearse cuando se trataba de eso.

—Alfa, —lo susurró alrededor de largos caninos, moviéndose para una pelea.

—Ella está enferma, —dijo Stiles en voz baja. —Puedes derribarla, pero ella tiene un arma.

Por supuesto que usaría armas humanas. Era difícil matarlo con una pistola, pero seguro que dolería.

—¿Cómo? —Se preguntó Derek. Boyd le había asegurado que ella estaba muerta, y él confiaba a Boyd en su vida.

—¿Crees que solo porque odio lo que soy, me suicidaría? —Deseó que fuera tan cierto que se convenció a sí mismo. La voz de Kate se deslizó, raspando su garganta a lo largo del camino. —Tengo trabajo que hacer. Tengo que asegurarme de que tu especie sea exterminada.

—¿No es agradable? —Stiles arrastraba las palabras. Su voz estaba casi aburrida. El sonido familiar del sarcasmo de Stiles, incluso en esta situación, tranquilizó un poco a Derek y lo centró. —He tenido que escuchar esta mierda por horas. ¿Por qué no viniste antes?

—Te escabulliste, —le recordó Derek lacónicamente. —Muy furtivamente.

—Whoops. —El encogimiento de hombros de Stiles sacudió las cadenas en sus brazos. Incluso encadenado a una pared, parecía estar lejos de disculparse.

Kate no se movió, solo se quedó mirándolos con ojos que no parpadeaban. Derek sintió un escalofrío por lo rota y mal que se sentía con su olor casi desaparecido. Era como mirar a un humano con cara de licántropo. Derek tuvo la sensación de que estaba esperando para ver cuál sería su movimiento. Derek sabía que no debía atacarla abiertamente.

—Recibí fragmentos de su estúpida historia de origen en las últimas horas insoportables. —Stiles se desplomó contra la pared a la que estaba encadenado y miró a Kate. —Los licántropos son la escoria de la tierra, bla, bla, muchos autodesprecios, cosas típicas de los extremistas. Ella es bastante incoherente y usa muchas metáforas oscuras, pero me las arreglé para juntarlas. Después de que ella salió de nuestra manada, se enganchó con este grupo que se llama a sí mismos ‘Dread Doctors’. Fueron los que realizaron esas pruebas sintéticas de hombre lobo para los Argent, de los que pensaste que formaba parte cuando llegué por primera vez a la manada. Ella les rogó que cambiaran de vuelta a humana. Han estado haciendo experimentos con ella durante los últimos años hasta que finalmente se dieron por vencidos... —Kate comenzó a gruñir por eso un sonido bajo que hizo eco en el sótano sórdido: —hace unos meses, y decidieron usarla como su perro perdiguero. Todavía tiene la fuerza, la velocidad y la vista mejoradas, pero no deja rastro de olor, por lo que es la perfecta criminal de licántropo. El único problema es que los experimentos la dejaron tan desordenada que no puede superar las barreras establecidas para mantener a los humanos fuera del territorio de la manada. Entonces, ella es la que ha estado tomando a los cachorros y llevándolos de vuelta al laboratorio de los Dread Doctors. Tiene sentido que los atacarían de una manera repugnante: el cambio ocurre lentamente en el transcurso de los primeros meses, por lo que teóricamente podría ser más fácil revertir los nuevos licántropos. Deja un rastro de olor, así que ella es la perfecta criminal de licántropo.

—Encontraremos una cura, —Kate siseó, sus ojos brillando. —Curaremos tu mundo.

—Eres una rata de laboratorio gigante, —Stiles gruñó de nuevo. —Nunca serás humana otra vez.

—¡Tengo un propósito más alto que yo misma! —Kate gruñó, su voz ronca se rompió cuando se levantó. Derek tuvo la sensación de que apenas lo usaba, probablemente aislándose completamente de los demás.

—Tenías un propósito más alto. —Stiles levantó sus hombros y sonrió. —Entonces secuestraste a un compañero de alfa. Gran error de mierda.

—Último error, —Derek estuvo de acuerdo con él, sus garras picaban mientras se preparaba para pelear.

Kate también se agachó, su gruñido se convirtió en un silbido antes de detenerse de repente y ladeó la cabeza hacia un lado. Derek también lo oyó, un auto que venía por la carretera.

—Invité a algunos amigos, —Derek no pudo evitar sentirse engreído.

—No tengo que matarlos, —los ojos de Kate brillaron. —Solo tengo que matarte y todos morirán.

—¿Qué? —Stiles sonaba pequeño.

—Es una tontería, —le recordó Derek. —Ilusiones.

—He estado juntando verdades de sus delirios toda la noche. ¿Qué quieres decir, Kate? —Stiles presionó. Derek estaba acostumbrado a ver cómo se movían los licántropos, pero de alguna manera logró que los largos caninos y el cabello extra se vieran más salvajes que familiares.

—Lo hemos descubierto. Solo necesitamos la fórmula correcta para que podamos entrar. Mata las raíces y el árbol se marchitará.

—Inténtalo de nuevo, ¿qué? —Stiles resopló con impaciencia. —Esta vez con inglés, por favor.

—Ella está loca. —Derek estaba listo para que la conversación terminara y la lucha para comenzar. —Los licántropos no pueden sobrevivir en aislamiento, y odia a otros licántropos.

—¿Qué quieres decir con que si matas a Derek, todos morirán? —Stiles siguió adelante, ignorándolo.

—Los Alfa son cabezas. Las betas son las piernas. Quítale la cabeza, ahí van las piernas. Estaba mirando a Stiles con sus ojos terribles y sin pestañear.

—¿Quién te dijo eso, Kate? ¿De dónde aprendiste eso? —Preguntó Stiles.

Un escalofrío recorrió a Derek cuando el automóvil se estacionó sobre ellos y un aroma familiar susurró en el aire, no era Boyd, ni Scott, Erica o Isaac.

Theo.

****

Stiles lo olió unos segundos más tarde, sus ojos se agrandaron mientras tiraba de sus cadenas y tiraba hacia Derek.

—De acuerdo. No Boyd. —Su pánico provocó los propios sentimientos de pánico de Derek.

—No, —admitió Derek. No había considerado que sus dos peores enemigos podrían estar trabajando juntos. De repente, su situación parecía mucho más sombría.

Había estado tan concentrado en Stiles y Kate que todo lo demás había desaparecido en el fondo. Ahora, observó detalladamente sus alrededores, buscando cualquier cosa que pudiera darles una ventaja, dado que se enfrentaba a un alfa y un omega loco, asesina y de probeta. Con una pistola.

Lo que parecía viejo un equipo científico estaba esparcido por el sótano, algunos medio cubiertos por sábanas, algunos apilados uno junto al otro. La maquinaria que Derek no reconoció pero que probablemente se usó con fines médicos lo separó de Kate en su rincón oscuro. No vio la pistola de la que hablaba Stiles, lo que probablemente significaba que Kate la tenía escondida. Había muchas cosas que ocultar detrás, pero si se mantendrían bajo fuego sería otra pregunta. Cuando Theo bajará las escaleras, bloquearía su salida, y Kate estaba en una posición para distraerlo de Theo si Theo lo acusaba. Había otra puerta a su derecha, parcialmente oculta detrás de más maquinaria, y tres celdas vacías junto a la celda de Stiles. A Derek se le ocurrió que esto podría ser donde sostuvieron y experimentaron con los cachorros.

Theo bajó las escaleras lentamente, observando su situación con evidente placer. Una vez que llegó al último escalón, pareció notar a Kate en la esquina y se detuvo en seco.

—¿Qué... es eso?, —Preguntó, sus ojos se peinaron sobre ella también. —¿Escapaste de los corrales?

—¿No se conocen? —Stiles conjeturó lentamente.

—¿Este no es tu amigo? —Kate les preguntó, todavía agazapada y a la defensiva.

—¿Él no es tuyo? —Stiles aclaró de nuevo.

—Es un hombre lobo, —Kate escupió, como si fuera suficiente respuesta. —Un alfa.

—Sí, —Theo miró entre ellos, la confusión en sus ojos también. —¿Y qué eres tú?

—Ella es el monstruo que secuestró a los cachorros. —Stiles lo fulminó con la mirada. —¿Quieres explicar lo que estás haciendo en su guarida?

—Interesante. Ella no tiene olor. —Theo la miró de nuevo, evaluando. —Eso es un nuevo efecto secundario.

—Ella es un Argent, —señaló Derek, juntando las piezas. Theo no estaba sorprendido de que Kate hubiera estado secuestrando cachorros, así que probablemente él fue el que abandonó su ubicación. Tuvo acceso al sistema seguro que alertó a las manadas cuando se descubrieron nuevos licántropos. Hasta ese momento, Derek nunca había considerado que otro alfa pudiera ser lo suficientemente monstruoso como parte del secuestro de cachorros. La profundidad de su traición podría resumirse en esto: —Si estás aquí, entonces estás trabajando con los Argent.

—¿Qué? —Theo parecía furioso ante esa acusación, para sorpresa de Derek. —Nunca trabajaría con un Argent.

—Ok, —Stiles sonaba exasperado, —entonces, ¿cómo supiste dónde encontrarnos?

—Los Dread Doctors me dijeron que te habían asegurado.

—Ah. Dread Doctors. Ahí vamos. —Stiles suspiró. —Entonces, tenéis amigos mutuos. ¿Qué soy yo, un regalo para ti por ayudar a renunciar a los cachorros? ¿Una pequeña venganza del lado del asesinato en serie?

—Eres una parte crucial de nuestra investigación. Mis sentimientos personales sobre el asunto son irrelevantes, —Theo murmuró, sus ojos aún fijos en Kate. —Ella, por otro lado, no me defenderé, ningún Argent puede saber sobre este lugar, y ciertamente no pueden salir con vida de este laboratorio.

Derek vio como Theo se movía, sus ojos brillaban de color rojo y gruñó a Kate. Kate respondió con un gruñido en respuesta. En el momento en que Derek la vio alzar el brazo, se agachó detrás de una pieza de maquinaria que rezó para que fuera resistente.

Los disparos precedieron al grito de dolor de Theo. Entonces el olor a sangre floreció en el aire. Derek miró rápidamente a su alrededor en busca de algo para empujar frente a Stiles y protegerlo de la vista de Kate, en caso de que decidiera ampliar su fuego. Dio una patada a una pieza de maquinaria voluminosa y se deslizó sobre el cemento hacia las barras de la celda de Stiles con un fuerte sonido. Su objetivo no era perfecto, pero parecía lo suficientemente alto como para proteger la cabeza y el torso de Stiles, por lo que sería suficiente por ahora.

Sin embargo, un Argent que agitaba pistolas a la distancia de tiro de su compañero no era algo que pudiera tolerar por mucho tiempo. Se lanzó detrás de otro equipo, éste más cerca de Kate, y podría haber jurado que sintió que las balas cayeron al suelo justo detrás de él.

—Realmente eres un Argent. Sólo los humanos se esconden detrás de sus armas, —gritó Theo, sonando dolido. También se había refugiado, su voz provenía de detrás de otro equipo más cerca de Kate. Kate tenía su arma entrenada en ella y estaba a un lado para un mejor disparo.

Mientras Derek observaba, Theo salió de detrás del equipo. Kate disparó de inmediato y Derek escuchó que las balas se conectaban con el sonido directo de la carne. Aún así, Theo corrió lo suficientemente rápido como para llegar a ella. En menos de un segundo, se redujo mano a mano entre los dos, el arma deslizándose por el suelo y debajo de algunos equipos.

Incluso lleno de agujeros de bala, Theo era el más fuerte y mejor entrenado de los dos. Se las arregló para deslizar sus garras lo suficientemente cerca de su cuello haciendo que la sangre se derramara. Kate se tambaleó hacia atrás, con una mano en su garganta, y Theo se lanzó de nuevo, esta vez envolviendo ambos brazos alrededor de su cuello y girando detrás de ella. Ella arañó sus brazos sin éxito hasta que él giró su cabeza hacia un lado. El sonido de la ruptura de su cuello fue a la vez tranquilizador y enfermizo para los oídos de Derek.

—Así es como matan los licántropos, —jadeó Theo, dejando que el cuerpo se deslizara de sus brazos. La sangre brotaba de sus muchas heridas de bala, espesando el aire con su olor. Dio un paso inestable hacia atrás, agarrando un equipo voluminoso para mantenerse en pie.

Derek sabía que Theo se curaría rápidamente, por lo que actuó rápido y se apresuró a salir de detrás de su cubierta. Derek logró controlar los movimientos defensivos de Theo en unos pocos contraataques, debilitado temporalmente por sus heridas y aseguró su propio control sobre el licántropo. Desde allí, lo tiró al suelo y le sujetó los brazos detrás de la espalda, presionando una bota en la parte posterior de su cuello. Lo presionó un poco (o quizás mucho) solo por el placer de escuchar a Theo ahogarse.

—Las llaves están en el bolsillo de Kate, cuando tienes la oportunidad, —Stiles lo llamó. Estaba jalando ansiosamente contra sus cadenas y Derek podía sentir alivio en su olor incluso a través del olor abrumador de la sangre de Theo. —No hay prisa ni nada. No como si hubiera estado encadenado a una pared durante horas en una mazmorra espeluznante con el equivalente de licántropo de Cujo.

Derek arrastró a Theo a la celda al lado de Stiles y lo lanzó, cerrando la celda desde el exterior con una barra. Mientras Theo luchaba por ponerse de rodillas, Derek se apresuró hacia Kate, rebuscó en sus bolsillos y encontró la llave de las esposas de Stiles.

Se las arregló para contenerse de Stiles el tiempo suficiente para desbloquearlo de los puños. Tan pronto como Stiles estuvo libre, Derek levantó a su compañero en sus brazos y se juró a sí mismo que nunca lo dejaría ir; de ahora en adelante, tendrían que pasar por sus vidas en este fuerte abrazo.

—Lo sé, lo sé. —Stiles se frotó la espalda con una mano, su voz calmante. —Estoy a salvo. Me tienes. Estoy aquí.

Todos esos sentimientos de miedo y pánico que Derek había empujado hacia abajo para encontrar a Stiles lo más rápido posible salieron a la superficie. Enterró su nariz en el cuello de Stiles y respiró profundamente, revisando cada pedazo de Stiles con sus manos solo para asegurarse de que su nariz no le había mentido y que estaba realmente ileso.

—Nunca vuelvas a hacer eso, —susurró Derek.

—No parece terminar bien cuando lo hago, ¿verdad?

Derek lo atrajo con más fuerza. Stiles se tensó y le palmeó el brazo.

—Ok, aplastando a los bebés ahora. Un poco de aire, por favor.

Derek aflojó un poco su agarre. En el recordatorio del bebé, Derek sintonizó cuidadosamente el sonido de sus latidos del corazón y su aroma subyacente en el propio aroma de Stiles.

—¿Ella está ilesa?

—Están bien. —Derek escuchó la sonrisa en su voz. Parecía demasiado relajado para alguien que había sido secuestrado en un sótano convertido en laboratorio por horas.

—Su ritmo cardíaco es demasiado rápido, —Derek se dio cuenta con una sacudida. Para empezar, era mucho más rápido que el de Stiles, casi como el latido del corazón de un pájaro, pero ahora era un galope. Parecía casi el doble de ritmo que antes. —Necesitamos llevarte a Deaton en este momento.

—No, es... —Stiles apretó sus brazos firmemente para alejar a Derek de su pánico y se movió en sus brazos hasta que tuvo la atención de Derek. Estaba sonriendo, aliviado, y Derek no entendía por qué. —No es demasiado rápido. Son dos latidos del corazón, dos bebés.

—…¿Dos?

—Sí. —Stiles le sonrió. —Gemelos, amigo. Escuché el segundo latido del corazón hoy temprano. Lo escuché y solo... realmente sentí que necesitaba decírselo a mi papá. Sé que debería haberte dicho primero, pero sabía que ibas a tener aún más sobreprotección, y quién sabe qué habría hecho el consejo, y yo... solo quería decírselo a mi padre en persona. Se suponía que iba a ser un viaje rápido, lo juro, hasta que esa perra jugó muerta en la carretera y me engañó para que saliera de mi auto.

—¿Gemelos? —Repitió Derek, sentir sobre el estómago de Stiles como si tocarlo podría de alguna manera ayudar a explicar esto. De repente, todo lo demás no parecía importar mucho. —¿Son realmente gemelos?

—Loco, ¿verdad? —Stiles lo miró de reojo. —Bueno, la buena clase de locos, no como Cujo allí. Además, cariño, me siento un poco incómodo haciendo esto con el psicópata número 2 en la celda que está justo detrás de nosotros, así que tal vez podamos mover esto a la superficie o, uh, noquearlo o algo así.

Derek contempló todas las cosas que quería hacerle a Theo. Theo parecía haber perdido la voluntad de intentar ponerse de pie y decidió jadear con dolor en el suelo.

—¿Él no se desangrará si lo dejamos? —Derek preguntó de mala gana. No le importaba mucho personalmente, pero lo necesitaban para obtener información.

—Nunca he oído hablar de un licántropo muriendo de pérdida de sangre. Nos curamos demasiado rápido. —Stiles negó con la cabeza. —Espero que pierdan una buena anestesia para desenterrar esas balas. Se merece el dolor.

—Estoy tratando de mejorar nuestra vida, —gruñó Theo, girándose para enfrentarlos. El sudor goteaba en su frente y la agonía contorsionaba sus rasgos. —Es posible que tu compañero amante de los humanos no te entienda, pero tú, Derek, deberías saberlo mejor. Los Argent son solo un ejemplo. Los seres humanos siempre intentarán exterminarnos si no los eliminamos primero.

Derek acercó a su compañero y los sacó de la celda. Stiles tenía razón: no necesitaban estar cerca de Theo. Podían esperar a que subieran las escaleras y dejar que se sentara aquí con su propia sangre y miseria.

Stiles, siempre curioso, clavó los talones y se volvió hacia él.

—¿Qué estás tratando de hacer? ¿Para qué necesitas los cachorros? ¿Por qué no reconociste a Kate?

—Prometo interrogarlo a fondo más tarde, Stiles. Venga.

Theo miró a Stiles y Stiles le devolvió la mirada y Derek tiró inútilmente de la mano de su compañero.

—¿No me lo dirás? —Stiles golpeó su mano contra las barras de la celda. El sonido reverberó de las paredes en el espacio cerrado. —Lo resolveré yo mismo. Vamos, Sourwolf.

Derek observó impotente cómo Stiles apartaba maquinaria para llegar a la misteriosa puerta al lado de las celdas. Derek optó por no discutir con él y seguirlo para asegurarse de que estaba a salvo. Él no podía escuchar ningún otro ser vivo en el sótano con ellos, por lo que una rápida mirada al resto del improvisado laboratorio probablemente no los mataría.

La puerta conducía a una habitación más pequeña llena de armarios, dos escritorios y una pizarra blanca. Los libros de química y medicina estaban dispersos a lo largo de un viejo librero en un lado de la habitación.

—Joder, sí. Archivos. —Stiles rebuscó alrededor de una pila de archivos en el escritorio. —Aquí hay un archivo marcado 'Laura'.

—Dame eso a mí, —Derek lo alcanzó. —Tenemos que llamar a esto, pero no tengo recepción aquí, —murmuró Derek, guardando su teléfono y abriendo el archivo. Se preparó para lo peor, pero no había fotos y las descripciones eran en su mayor parte incomprensibles para él.

—¿Esto tiene algún sentido para ti? —Derek le preguntó a su compañero. Stiles articuló palabras para sí mismo mientras leía atentamente de otro archivo.

—Es... espera. —Stiles recogió otro archivo, entregándole el otro. —Oh, mierda, aquí está la mía. Está casi en blanco, pero estaban listos para mí. Esto es tan jodidamente espeluznante.

—¿Qué dice? —Derek se agrupó detrás de él, sus manos aterrizando nerviosamente en las caderas de su compañero ante el recordatorio de que fue secuestrado por personas que tenían la intención de experimentar con él.

—Algo sobre la fertilidad... y parece que querían descubrir cómo induciste el cambio en mí como un verdadero compañero. Ok, aquí hay un gráfico: el 'aumento de la fertilidad' está marcado como 'improbable', pero el 'cambio inducido' está marcado como 'confirmado' . —Stiles frunció el ceño. —Soy partes iguales asustadas e intrigadas.

—Espera... —Derek miró la tabla en las manos de Stiles y abrió el archivo de Laura para buscar la misma tabla. —Aquí el 'cambio invertido' se marca como 'fallido'.

Stiles miró el archivo y lo tomó de las manos de Derek. Hojeó los documentos anteriores, pronunciando palabras para sí mismo.

—Estos bastardos. —Miró al papel. —Estaban tratando de hacer ambas cosas: revertir el cambio e inducirlo. Y supongo que también con la fertilidad, quizás solo por diversión.

—Son contratistas, —se dio cuenta Derek. —Deben haber sido contratados por Theo, o quien esté conectado con Theo, y los Argent. El único lado en el que están es el suyo. Solo usaron a ambos para encontrar y recuperar sujetos de prueba: Theo les dio las ubicaciones y Kate secuestró a los cachorros. Mientras no se conocieran, funcionó.

Stiles negó con la cabeza. —Este es un nuevo nivel de terror moral. Intermediarios que no les importa con qué extremistas trabajan, siempre y cuando les paguen.

—Probablemente iban a traicionar a ambos si alguna vez descubrían una de estas cosas. El control sobre el cambio es algo que muchos grupos poderosos y gobiernos pagarían millones, tal vez miles de millones, por tener. Y solo los gobiernos de licántropos pagarían millones por cualquier investigación que ayudara a la fertilidad de licántropos.

—Eso es... —Stiles tragó y colocó el archivo en el escritorio. —Espantoso. Mierda. Me alegro de que nunca se hayan dado cuenta de que estaba embarazado. Kate estaba demasiado arruinada para reconocerlo.

—Tienes tu respuesta. —Derek suspiró y tomó la mano de su compañero de nuevo. —Ahora vámonos.

—Está bien, —Stiles no lo estaba mirando, sin embargo. Él estaba mirando a otro archivo en el escritorio. —Sí.

—¿Stiles?

Stiles recogió el archivo y lo metió bajo su brazo antes de que Derek pudiera ver el nombre. Honestamente, estaba demasiado agotado emocionalmente para preocuparse. Claro, era una escena del crimen y Stiles estaba técnicamente robando pruebas, pero Derek estaba dispuesto a centrarse en el hecho de que su compañero accedió a salir de esta horrible guarida y volver al servicio celular.

****

Ser ‘rescatado’ por un auto lleno de hombres lobo era más agitado de lo que Derek anticipó. Casi aplastaron a Stiles cuando lo vieron, lo cual, aunque Derek había hecho lo mismo, parecía mucho más aterrador desde el punto de vista de la tercera persona, y luego, después de que Derek logró quitarlos de su compañero, Erica se dio cuenta de que podía escucha los latidos del corazón de ambos bebés y desata otra ola de aplastantes abrazos.

Derek esperaba las lágrimas, e incluso las quejas (de Erica y Scott) acerca de no contárselo antes, pero Boyd lo tomó completamente por sorpresa. El licántropo brotó y golpeó a Derek y Stiles en un fuerte abrazo. Luego murmuró un tembloroso ‘felicitaciones’ antes de volverse para limpiarse los ojos. Erica saltó sobre su espalda y lo besó en la mejilla antes de presionarlos a todos para que hicieran otro abrazo de grupo gigante e incómodo con Stiles en el medio. Incluso Isaac estaba llorando.

—Ya sabías sobre esto, —Derek señaló en voz baja a la beta.

—Lo sé, —dijo Isaac a la defensiva. —Es justo. Boyd está llorando.

—Lo está. —Derek se rió, ganándose un puñetazo débil de Boyd y un puñetazo más fuerte de Erica.

—¡No puedo creer que te hayamos descartado!, —Exclamó Scott, agarrando a Stiles por los hombros. —¡Lo hice totalmente! ¡Fui yo quien encontró tus garabatos de Allison! Derek iba al territorio de la manada de Theo, ¡pero le dije que podrían ser los Argent!

—¿Y quién te enseñó a husmear en donde no deberías? —Stiles le preguntó con una sonrisa orgullosa.

—Creo que eras tú. —Scott sonrió.

—Toda la razón.

Se abrazaron por un largo tiempo mientras Erica limpiaba los ojos de Boyd con las puntas de sus dedos e Isaac se sonaba la nariz en los extremos de su camisa.

Su presencia y emoción aliviaron algunos de los peores sentimientos que quedaron de la noche, y mientras todos se acomodaban para esperar a que llegara el equipo de investigación, Derek se sintió mucho más seguro y tranquilo. Una vez que llegó el equipo de investigación, el procedimiento era demasiado familiar para Derek. Aunque era un poco extraño que él fuera un testigo, o en este caso una ‘víctima’, en lugar de un investigador. Aún así, la familiaridad del proceso aceleró la noche.

Mientras la adrenalina los mantenía despiertos, Derek estaba más que listo para regresar a casa cuando se terminara. Desafortunadamente, Stiles se puso al volante del coche. Si Derek hubiera aprendido algo esta noche, era que Stiles iba a hacer lo que Stiles iba a hacer.

—Pero Boyd lloró, —señaló Derek mientras se detenían junto a la antigua casa de Stiles. No solo estaba físicamente cansado, también estaba emocionalmente agotado. —¿Realmente necesitas más lágrimas esta noche?

—Sabes, esto es realmente mejor. Ahora podemos hacerlo juntos. —Stiles lo besó dulcemente antes de instarlo a abrir su propia puerta. Derek bostezó y lentamente salió del auto.

John miró cansado y furioso, mientras esperaba Derek a las tres de la mañana. Cuando reconoció a su hijo, la mayor parte de eso se derritió.

—¿Stiles? —John lo miró de reojo en la oscuridad. —¿Yo qué? ¿Estás bien? ¿Qué estás haciendo aquí?

—¡Estamos teniendo bebés! —Gritó Stiles, levantando los brazos y sonriendo.

John miró a Derek, desconcertado. Derek se encogió de hombros cansadamente, con una sonrisa tirando de mala gana en su boca. Entonces John volvió a mirar la expectante sonrisa de Stiles.

—Necesitas decirme esto... ¿ahora mismo?

—¿Podemos pasar de qué hora es? —Stiles frunció el ceño. —Estamos teniendo gemelos, papá! ¡Gemelos!

John se apoyó contra el costado de la puerta, mirando a Derek de nuevo antes de concentrarse en su hijo.

—¿Estás embarazado?

—Sí, en mi útero culo, —aclaró Stiles innecesariamente. Derek necesitaba una puerta para apoyarse también. —Hemos pasado por esto varias veces, papá. Bueno, ahora que he pasado por la escuela de medicina, sé que es más en mi espalda baja, supongo. Pero todavía me gusta decir 'útero culo'.

—Ok. —John parpadeó otra vez y se frotó los ojos. —Bueno, ven aquí. —Stiles se estrelló contra él, cerrando los ojos con fuerza mientras se apoyaba inútilmente contra la piel de su padre por instinto. El pecho de Derek se aflojó un poco mirándolos.

Entonces Stiles murmuró: —¿Sabes de algún lugar que haga papas fritas a esta hora de la noche?

Estaban en casa justo al amanecer y dormidos en la pila de manadas antes de que alguien más en la manada supiera que Stiles había desaparecido. Gracias a Dios; Derek ni siquiera quería pensar en el tipo de pánico que una manada completa produciría si se dieran cuenta de que la pareja de su alfa fue secuestrada por el mismo Argent que mató a su último par alfa. En el gozoso silencio de la ignorancia, Derek se durmió con la nariz presionada contra la piel de Stiles y la rápida palpitación de los latidos del corazón de sus hijos en sus oídos.

****

A la mañana siguiente, todo un escuadrón de agentes alfa y humanos del FBI capturaron a los científicos que se hacían llamar los Dread Doctors. Sabiendo que estaban tras las rejas, que Kate se había ido y que Theo estaba preso hasta que fuera juzgado ante un tribunal de ancianos, Derek se sintió cómodo quedándose en el territorio durante al menos una semana para recuperarse. Por mucho que quisiera entrevistar personalmente a Theo y recopilar toda su información, tenía otra prioridad: pasar todo el tiempo posible con su pareja embarazada. Los nuevos cachorros volvieron a estar tan seguros como pudieron, por lo que Derek necesitaba atender sus propias necesidades.

Se sorprendió cuando el Alfa Jordan Parrish apareció en la Casa Principal dos días después. Ya había puesto su papeleo para tomarse un descanso casi en el momento en que se despertó del sueño en el que él y Stiles cayeron después del evento de secuestro.

Stiles siguió a Derek fuera de su casa y dentro de la Casa Principal, demasiado curioso como para dejar que Derek investigara por su cuenta. Jordan llevaba ropa bonita, su insignia del FBI alrededor de su cuello, así que Derek se dio cuenta de que estaba allí por negocios. Sin embargo, Boyd ya había informado a Derek sobre todas las actualizaciones de su caso, así que Derek no estaba seguro de por qué estaba allí en persona.

—Alfa Derek Hale, Stiles Stilinski, —Jordan los saludó. —¿Podemos hablar?

—Siéntate. —Derek hizo un gesto hacia el círculo interno. Stiles se sentó con ellos, mirando a Jordan con interés. Jordan evitó mirarlos, moviendo sus manos contra los apoyabrazos innecesariamente como si no pudiera estar cómodo.

—Primero, estoy aquí para disculparme con ustedes dos. Debería haber sido yo quien atrapó a Theo, y yo... los decepcioné a los dos. El consejo regional sospechó que podría haber sido uno de los nuestros. ¿De qué otra manera podría el secuestrador haber encontrado a los cachorros tan rápidamente sin acceso a nuestro sistema de alerta? El sistema está demasiado protegido para ser pirateado, y habríamos sabido si se hubiera hecho algún intento. La única pieza que no pudimos descifrar fue el olor: quienquiera que estaba secuestrando a los cachorros no dejó un olor, y los alfas tienen un olor muy fuerte.

—¿Por qué deberías haber atrapado a Theo? Todos estábamos cegados por el hecho de que era otro alfa que filtraba las ubicaciones, —se preguntó Derek.

—Sí, pero me encargaron investigar a los alfas. —Jordan suspiró. —Soy nuevo aquí, me asignaron a mi manada después de que empezaron las desapariciones. Como los ancianos sabían con seguridad que yo no era la filtración, yo era responsable de investigar a los otros alfas. Sospeché de Theo, dada su historia con su hermana y las acusaciones de su propia manada en su contra, pero no pude encontrar la prueba que necesitaba.

—Eso sucede. —Derek sacudió la cabeza, pensando en su propia frustración prolongada con los casos de cachorros desaparecidos. —Esto no fue tu culpa.

—Estoy bien. Un pequeño viaje divertido, pero aún así está bien , —señaló Stiles, sonriendo un poco.

—Theo fue quien dio la idea de secuestrar a Stiles con los doctores. Rompieron su patrón de secuestrar a los cachorros con el consejo que Theo les dio para que su biología condujera a un gran avance en el desarrollo de algo para desencadenar el cambio en los seres humanos.

—Nos imaginamos. —Stiles sonrió amablemente de nuevo porque Jordan parecía casi enfermo de culpa. —Realmente, te perdonamos. No te castigues por eso.

Jordan parecía algo aliviado por su insistencia. Sin embargo, su expresión se convirtió en decepción cuando se dirigió a Derek.

—Los encontramos.

Derek contuvo el aliento. Jordan vaciló y su rostro se pellizcó antes de negar lentamente con la cabeza. Derek sintió que Stiles pasaba una mano por su muslo.

—¿Dónde? —Derek preguntó, con la garganta apretada.

—Fueron enterrados cerca.

—Mierda, —Derek dejó escapar su respiración contenida mientras su pecho parecía colapsar.

—Los estamos exhumando ahora. Los mantendré informados sobre nuestro progreso y sobre Boyd, pero no creo que aprendamos nada nuevo. —Jordan vaciló otra vez antes de ponerse de pie. —Ambos detuvieron esto. Incluso si no pudiéramos salvar a esos cachorros, salvaste a la siguiente generación. No estábamos llegando a ninguna parte con nuestra investigación. Estuvimos en un callejón sin salida durante semanas. Pero ustedes dos acabaron con toda la operación en una noche.

—Me alegro de poder servirte, —dijo Stiles mientras frotaba su mano a lo largo de la espalda de Derek, su voz suave incluso si el comentario en sí tenía algo de mordisco. —Gracias, Jordan. Gracias por venir aquí.

—Una vez más, lo siento, no me di cuenta de todo esto antes.

Derek debería haber sacado a Jordan fuera del territorio, pero se sintió completamente agotado después de esa noticia. Se paró en las puertas de la Casa Principal y observó a Jordan caminar por el sendero de regreso a los garajes. Algunos compañeros de manada lo miraron con curiosidad mientras pasaba, pero nadie se le acercó.

Después, Derek se acostó y no se levantó por un tiempo. Stiles se acostó a su lado, pasó las manos por los brazos de Derek y no dijo nada.

****

Derek no se dio cuenta de que se había quedado dormido hasta que se despertó. Stiles estaba sentado a su lado con comida en una bandeja y una taza humeante en una mano.

—Té y almuerzo, —anunció Stiles, instando a Derek a sentarse. —Como agradecimiento por rescatarme. A nosotros.

Derek intentó sonreír, pero aún sentía que sus entrañas estaban vacías. Tomó la bandeja sobre su regazo. Stiles le había hecho un sándwich con pepinillos en el lado.

Stiles acurrucó sus piernas hasta su pecho y se acomodó junto a Derek mientras Derek comía. Su olor se mezcló agradablemente con el de Derek, se filtró a través de su cuerpo y le dio masajes a los dolores en su cuerpo que no sabía que tenía. Stiles parecía más relajado de lo que Derek había presenciado en mucho tiempo. Estaba mirando a Derek con una expresión pensativa, su aroma calmadamente contento.

—¿Qué? —Derek preguntó, bajando su sándwich.

—Realmente no me he acostumbrado. Para escabullirse. —Él inclinó la cabeza hacia un lado.

—¿Por qué gritaría al viento? —Derek reflexionó.

—¿No estás molesto conmigo? —Stiles se preguntó.

—¿A veces deseo que sigas las reglas, especialmente por tu propia seguridad? —Derek se rió para sí mismo. —Por supuesto. Pero yo sé quién eres. Tu naturaleza indomable ha traído buenos cambios a la manada, cambios en los que ni siquiera hubiera pensado si no fuera por ti. Sé quién eres, bueno y malo, Stiles.

—¿Realmente no estás molesto? —Stiles se arrastró más cerca, apoyando su hombro contra el de Derek.

—Te amo y estoy tan feliz de que estés a salvo ahora, —suspiró Derek, recostándose contra él. —Eso es todo lo que realmente puedo decir.

—Yo también te amo, —murmuró Stiles, su aroma suave y dulce. Después de un momento se convirtió en una nota más suave, teñida de amargura. —Pero hay algo que necesito que entiendas: no quiero que pienses que amo al mundo humano más que el nuestro.

Derek se recostó contra la cama, mirando a su compañero. Era un tema un tanto tenso entre ellos: un punto de inseguridad para Derek y culpa para Stiles. La preocupación se arrastró en el olor de Stiles mientras buscaba sus palabras.

—A veces me parece que es así, introduciendo todos estos cambios humanos y combatiendo nuestras viejas tradiciones. Pero amo nuestra manada, amo nuestra vida y te amo. Es solo que... el mundo humano también es importante para mí. Y creo que podemos hacerlo mejor, en ambos lados. No espero resolver miles de años de odio y miedo solo... pero quiero que nuestros hijos crezcan en un mundo donde sea más seguro para ellos. Si su mundo puede ser un poco menos reservado y cerrado y temeroso, eso es lo que quiero. Y espero que, eventualmente, otros licántropos intenten formar alianzas en lugar de cerrar nuestros dos mundos más y odiar a todos los humanos. Significa cambio en ambos lados, incluidos los humanos, pero fundamentalmente creo que no tenemos que odiarnos unos a otros de esta manera. Quiero trabajar para eso.

Derek asintió, procesando la sincera súplica de su compañero. Una oleada de emoción surgió a través de él y luego se fue. Cerró los ojos y esperó hasta que pudiera hablar de manera uniforme. Stiles parecía inquieto mientras esperaba que Derek reaccionara.

—Pasé semanas sin ir a ninguna parte en ese caso porque creí obstinadamente que no éramos como seres humanos y que estábamos por encima de su tipo de crímenes. La respuesta estaba justo delante de mí, que era otro alfa que instigaba los ataques, y ni siquiera lo consideraba una posibilidad. Pero algo que debes recordar, Stiles, es que los ancianos lo hicieron: ordenaron a Parrish que investigara a los alfas. A veces puedo estar en desacuerdo con los ancianos, pero confío en ellos. Desearía que tú también lo hicieras. —Derek se detuvo, deslizando su mano sobre la de Stiles porque su compañero parecía preocupado por ese pensamiento. —Y también tenías razón. Inconscientemente, pensé que éramos mejores que los humanos, que éramos fundamentalmente diferentes. Siempre insistes en que los licántropos son humanos; eso significa que también tenemos las partes más oscuras de ellos. Viviendo en un lugar tan pequeño, en una comunidad muy unida. Olvido que también hay licántropos realmente terribles. Me considero una persona experimentada en cosas terribles, pero resulta que todavía puedo ser ingenuo cuando se trata de mi propia gente.

—A veces crees que yo... —Stiles se interrumpió, mordiéndose el labio inferior. —Casi me matan. Otra vez. ¿Crees que no aprendo de mis errores?

Derek apretó su mano y Stiles le apretó la espalda. Su compañero parecía tan vulnerable a esa pregunta que Derek eligió sus palabras cuidadosamente.

—Sabes que el que un psicópata te secuestrara no fue tu culpa. En cuanto a escabullirse después de lo que te dijeron los ancianos... Creo que eres tan persistente y determinado que a veces te enfocas completamente en tu objetivo. Y eso significa que puedes hacer las cosas, pero también significa que se necesita algo enorme e incluso horrible para que mires hacia arriba desde tu objetivo final y reevalúes tus métodos.

—Esa fue una respuesta tan 'consejo alfa'. —Stiles se movió a su lado, su olor más intenso. —Soy yo. Sólo dímelo con claridad.

—Si estuviera en tus zapatos, habría tomado una decisión diferente. —Derek se encogió de hombros. —Incluso si no entendiera por qué, no habría desobedecido a los ancianos cuando dejaron en claro que esto no era algo para probar. Odias los secretos y las tradiciones de la manada, pero he sido testigo de cómo esas tradiciones nos mantienen vivos y seguros. Tienes razón al buscar el origen y asegurarte de que la práctica no esté desactualizada, especialmente cuando invade tus derechos individuales, pero a veces los secretos se guardan por una buena razón.

—Sí, —concedió Stiles en voz baja. —Me he acostumbrado a rechazar cualquier regla que me moleste, pero a veces están ahí por buenas razones. Pude haber tratado de hablar con los ancianos. En cambio, decidí hacer lo que quería y disculparme más tarde. Para las cosas que son realmente importantes para mí y para el consejo, probaré la diplomacia primero de ahora en adelante.

—Espera, ¿crees que tenían razón al ordenarte permanecer en territorio? —Eso sorprendió a Derek. Stiles tenía que ver con la autonomía corporal.

Stiles se mordió el labio otra vez, sus ojos brillaban. —Realmente no. Pero ahora entiendo. —Su olor se retorció con tristeza y se enroscó sobre Derek como una niebla.

—¿Por qué?

—Tenemos una reunión con ellos mañana. —Stiles bajó los ojos. —Creo que es importante que esto sea una discusión entre todos nosotros.

Stiles no dijo nada más, solo se acurrucó alrededor de Derek como una manta. Colocaron la bandeja en el suelo y se durmieron abrazándose. Derek se maravilló de que, por una vez, Stiles tenía un secreto y Derek era el que estaba en la oscuridad.

Chapter Text

 

Stiles siempre estaba hambriento hoy en día. No tenía nada con qué compararlo, pero supuso que los cachorros de hombre lobo eran más voraces que los bebés humanos en sus primeras etapas. Después de su primer celo, creyó conocer las profundidades del hambre, pero este era un nuevo nivel. No podía contar cuántas veces se había despertado en medio de la noche para atacar el refrigerador, o escondido en la parte posterior de las cocinas para pedirle algo extraño a Isaac, y solo llevaba unos meses en su casa. Al menos en términos de hambre, temía los próximos meses.

Justo esa mañana, Erica había venido a verlo y lo encontró llorando por una caja vacía de Coco Puffs. Al principio, ella estaba convencida de que estaba sufriendo una crisis después de que un psicópata lo hubiera secuestrado y secuestrado como rehén, pero finalmente la convenció de que realmente se trataba de no tener de Coco Puffs. Las hormonas del embarazo eran una perra. Erica lo había abrazado con suavidad y le había dicho: —No se te permite estar embarazado de gemelos nunca más, Jesús, —mientras le acariciaba el cabello.

Una vez que dejó de sollozar irracionalmente por un cereal, Erica lo envió a las cocinas para encontrar algo más para satisfacer sus antojos. Incluso antes de que Erica lo echara por la puerta, Stiles ya estaba pensando en pedirle a Isaac que le hiciera una división de plátanos (generalmente no tenía plátanos, pero últimamente Isaac había mejorado en anticipar sus antojos y tenía más comida humana a mano).

Mientras caminaba por el camino familiar hacia las cocinas, tuvo que enfrentarse a la ansiedad de su propio edificio. Se reunía con el consejo hoy, y les iba a contar todo. Era el primer secreto real que le había ocultado a Derek en todo su tiempo al conocer al alfa, y mucho menos al estar unido a él. Estaba sorprendido de que su compañero todavía no lo hubiera olfateado, aunque, con todo lo que estaba sucediendo, Derek apenas había tenido el tiempo o la energía para concentrarse en Stiles. Aun así, la conexión de Derek con él era tan intensa que a veces podía decir cuándo Stiles se sentía culpable antes de que Stiles lo supiera. En esos casos, Derek casi siempre podía obligarlo a ingresar.

Y este no era un buen secreto para saber. Stiles siempre sintió que uno se alejaba de enfadar realmente al consejo, y este podría ser ese movimiento. Licántropos, toda la civilización de la licantropía, fue construida en secreto no solo de los humanos, Stiles había aprendido, sino de uno al otro. Cuando llegó al territorio por primera vez, Stiles solo había visto el mundo en términos de humano y licántropo, pero ahora veía muchas más capas, la mayoría de las cuales eran peligrosas conocer. Aún así, el consejo lo había dejado rebelarse tanto en su pequeña como en su gran extensión a lo largo de los años sin expulsarlo de la manada. Sintió una especie de amor de abuelo por parte de los miembros del consejo, pero también sabía que si realmente se convertía en lo que percibían como una amenaza para la manada, cometerían un error al proteger a la manada.

Pero Derek... Stiles sabía que el secreto de Derek ahora era que su respuesta a esa pregunta existencial de ’manada o familia’ había cambiado. A Derek le habían enseñado a amar y hacerse cargo de su manada desde que podía caminar, pero el vínculo entre los dos se había vuelto más fuerte y más profundo de lo que incluso su educación podría desafiar. A veces, Stiles sentía la propia incomodidad de Derek por cuánto amaba a Stiles. Si fuera una elección entre los dos, una elección imposible para Derek, pero Stiles se había sentido fuera de su alcance cuando había insistido demasiado en su propia agenda, Derek se pondría del lado de Stiles.

No, Stiles no estaba demasiado preocupado por la reacción de Derek en el improbable caso de que el consejo tomara medidas serias para disciplinarlo. En cambio, le preocupaba que Derek viera su secreto como una traición, herido de que Stiles no hubiera compartido su carga antes.

Aun así, la excavación de este secreto había llevado años, años de estudio, experimentación y cuestionamiento encubierto de otras manadas. Si no fuera tan grave, se habría sentido tentado a quitarse un abrigo, una pipa y regodearse un poco antes de explicarse ante el consejo y su compañero.

Si no fuera tan grave... lo que era.

Stiles se sintió agradecido cuando una distracción bienvenida interrumpió su línea de pensamiento.

La cabeza de Malia estaba inclinada en sumisión y su labio inferior temblaba cuando salió de detrás de un árbol y llamó su atención. Stiles se detuvo, su estómago gruñó ruidosamente en protesta.

—Estás realmente bien. —Malia aceleró la distancia entre ellos y le echó los brazos alrededor de los hombros. Sintió la nariz de ella en su cuello, tomando respiraciones profundas y tranquilizadoras de su olor.

—Sí. —Stiles todavía no se había adaptado a las personas que lo apretaban como si hubiera regresado de entre los muertos. Él también la olía, por costumbre. —No es un rasguño para mí. No hay daño, no hay falta.

—Fui yo, le hablé de ti. Es por eso que todos me odian. Soy un idiota. —Ella vomitó las palabras tan rápido que Stiles casi no las atrapó.

—Créeme, no te odian. Tengo muy buena autoridad de que eso no es cierto. —Stiles le dio una palmada en la espalda. —Casi todos aquí eran nuevos en algún momento. También fueron todos idiotas. En realidad, yo era el más idiota cuando llegué. ¿Sabes que me escapé una vez?

—¿Lo hiciste? —Malia se apartó lo suficiente para comprobar que él no le estaba mintiendo.

—Sí. Robé un auto. —Stiles entrecerró los ojos ante la mirada pensativa que revoloteaba en su expresión. —No lo recomiendo. Casi fui asesinado por un cartero.

—Un cartero. —Malia frunció el ceño.

—Larga historia. De todos modos, estás perdonada. Y no tienes que preocuparte 0 por que Theo te moleste más, ya se han ocupado de él.

—Boyd me dijo, dijo que estabas bien. Quería asegurarme.

—Nadie más sabe que me fui, ¿verdad?

—Solo tus amigos, creo. Todos los demás parecen normales.

—Excelente. Menos drama siempre es mejor. —También Stiles estaba convencido de que alguien eventualmente rompería una de sus costillas si estas ’¡estás vivo!’ Los abrazos continuaron sin fin.

—¿Realmente no me odias? —Malia le preguntó algo miserablemente. Stiles pensó brevemente que ella e Isaac eventualmente serían una excelente pareja.

—No lo sé. Podría. —Stiles fingió pensarlo. —Si me deja examinarlo sin chanchullos en nuestra próxima cita, tal vez lo reconsidere.

Malia sonrió a regañadientes.

—Es justo si puedo extraer tu sangre cada vez que sacas la mía.

—Ningún hospital en el mundo funciona así, Malia, —Stiles se frotó los ojos. —Y la última vez que me destrozaste el brazo. De todos modos, tengo suficiente hambre como para comerte ahora mismo, así que si te sientes mejor, realmente me gustaría ir a las cocinas.

Malia lo siguió hasta las cocinas, donde Isaac lo miró y suspiró en la olla hirviendo gigante que estaba revolviendo.

—No tengo churros.

—No pedí churros. —Stiles le frunció el ceño, petulante. —Me gustaría una banana split.

—Bueno, —Isaac se pasó una mano por el pelo, viéndose agotado. —Después de tu monólogo romántico de una hora sobre el helado el otro día, puse mis manos en varias tinas. Están en el congelador. Sin embargo, eso es lo mejor que puedo hacer.

—Te amo casi tanto como Derek en este momento.

Isaac palideció, sus ojos miraban entre Stiles y Malia.

—Uh, por favor no lo hagas.

—Relajarse. —Stiles se apresuró hacia el congelador y rebuscó entre los contenidos hasta que arrancó la enorme cuba de helado de chocolate. Casi sollozando de alivio, se sentó en el suelo y se hundió.

Habló con Malia e Isaac por un rato, mientras tomaba lo que podría haber sido un litro de helado. Malia finalmente le quitó la cuchara, preocupándose, y se ofreció a llevarlo de regreso a su cabaña.

—Devuélveme a... es a través de la mitad del territorio de la manada, Malia. Relájate. —Stiles no pudo evitar poner los ojos en blanco ante sus dos caras preocupadas. —¡Todavía puedo hacer sentadillas, como, con un billón de libras! En serio. Estoy bien. Puedo cuidarme solo. Todo está bien. Ninguno tiene permitido seguirme.

—Sólo. —Isaac se miró los pies, luego a los otros licántropos de la cocina y luego a Stiles. —Mantente a salvo, ¿de acuerdo? Por Derek y por la manada.

—Mierda. —Los ojos de Stiles se llenaron cuando su embarazo golpeó de nuevo. —Venid aquí y abrazarme. Y nunca volváis a hablar de este momento.

Desconcertados, ambos se fueron a abrazar hasta que Stiles pudo controlar el choque de trenes que eran sus emociones y dejarlos a los dos de pie en la cocina.

****

Stiles se alegró de haber decidido no hacer esto con el abrigo y el cigarro. Ya estaba fuera de juego con todo lo relacionado con el embarazo, pero los nervios realmente lo estaban afectando.

Al principio, el consejo se alegró muchísimo al verlo, oliéndolo y marcándolo y dándole abrazos que rompía las costillas que esperaba. María incluso besó su estómago, sus ojos brillaban con lágrimas de alegría. Todos estaban encantados de verlo de vuelta, incluso Peter, que rara vez mostraba algún tipo de afecto incluso a su propio sobrino.

Hizo que todo fuera más difícil, la forma en que lo miraban con amor genuino mientras se levantaba con todos sus archivos en la mano e intentaba averiguar cómo decir esto sin quemar todos los puentes que había construido cuidadosamente con ellos sobre los últimos cinco años

—Gracias por escucharme hoy. Y a mi compañero, que ha esperado pacientemente a que esté listo para hablar de esto. Incluso más de lo que él cree. —Stiles tragó.

—Stiles, ¿es este un discurso de aceptación del Oscar o vas a contarnos sobre tu investigación? —Deaton le preguntó. Luego, cuando Peter lo miró de reojo, Deaton murmuró: —Sí, veo los Oscar.

—Supongo que ya me conocen. —Stiles comenzó de nuevo, aclarando su garganta. —Me escuchaste decir las reglas de la manada con más tolerancia de la que esperaba. Realmente me trataste como a un miembro de mi familia, incluso cuando llegué por primera vez y era bastante salvaje.

—¿Era salvaje? —Peter arqueó una ceja. María sofocó una risita.

—Supongo que te estoy pidiendo que solo escuches y utilices algo de la paciencia en la que has practicado tanto hoy. —Stiles tomó otro aliento y abrió su archivo. Realmente deseaba no estar embarazada y lidiar con los hinchados pies de payaso que dolían al levantarse cuando hacía esto, pero no podía esperar más.

—Desde que ingresé en la escuela de medicina, he estado bastante obsesionado con descubrir qué me hizo posible. ¿Qué pasó con Derek? Yo solo he cambiado, ningún otro humano con el que Derek ha estado en contacto. Deaton me ha apoyado esta investigación desde que lo mencioné por primera vez.0, y me ha ayudado mucho en el camino. Pero... . —Stiles miró a Derek, luego a Deaton, quien lo observaba con demasiado orgullo en sus ojos. —Me guardé algunas cosas. Algunas cosas que encontré y otras que quise encontrar. Fui por un camino que no sabía que no debía bajar.

Peter se movió en su asiento y Stiles tuvo que evitar sus ojos mientras avanzaba.

—Al principio, solo estaba realizando pruebas en las feromonas de Derek y las mías. Sabía que alguien en la comunidad médica iba a insistir en que nos estudiaran, así que pensé que sería la persona que debía hacerlo. Probé nuestras feromonas juntas. Tanto antes como después de aparearnos, y probaron las feromonas de Derek con las feromonas de otras personas para buscar cambios parciales a nivel molecular. Descubrí que mi cambio tenía que ver con algún tipo de umbral que yo y la comunidad científica en grande... todavía no lo entiendo completamente. Lo importante es que nadie más ni siquiera se acerca a cruzarlo. Supongo que por eso lo llamamos 'verdaderos compañeros'.

Ahora Derek lo miraba con orgullo. Stiles decidió evitar sus ojos también.

—De todos modos, eso era todo lo esperado, solo estaba buscando los mecanismos exactos que causaron el cambio. Si bien no lo encontré, encontré algo más. Estaba leyendo sobre los alfas y la forma en que sus feromonas reaccionan con su betas, la forma en que pueden calmar y comunicarse con sus betas a nivel molecular. Estaba pensando en cómo Derek siempre parece saber cómo se sienten sus betas, y cómo me duele físicamente a mí y a otros a veces cuando está enojado; es solo la forma en que estamos construidos y la forma en que los alfas se comunican con sus betas a nivel celular.

Stiles miró el archivo abierto en sus manos. Las páginas de las pruebas de laboratorio. Las fotografías. Lo que significaba todo.

Lo cerró. Respira hondo.

—Comencé a realizar pruebas con sus feromonas y los miembros de nuestra manada, observando los cambios bajo el microscopio. Pero noté con el tiempo que las muestras que recogí de los miembros de nuestra manada cambiarían con la edad, mientras que Derek se mantuvo perfectamente estable. —Stiles echó un vistazo al confuso rostro de su compañero. —Las feromonas del beta se desintegrarían con el tiempo y perderían su estructura molecular si se almacenaran durante mucho tiempo. Pero no la de Derek; Derek siempre estuvo saludable.

—Fue extraño e inesperado. Supongo que la ciencia es así a veces. No pude encontrar nada en ella en mis libros de medicina, excepto el recordatorio constante de mantener muestras frescas y completar cualquier prueba dentro de las tres semanas de la recolección. No hubo ninguna razón para eso, se presentó simplemente como una regla para el muestreo y las pruebas. Sabía que alguien sabía esto, alguien lo había descubierto antes que yo, pero faltaba la explicación.

—En lugar de mis libros de texto médicos, examiné la historia de la licantropía. Encontré... vacíos extraños. Manadas enteras con siglos de historia que desaparecieron sin explicación. Líneas de sangre de alfas que acaban, sin razón. En los libros de texto humanos pasamos la mayor parte de nuestra historia detalla la desaparición de varias civilizaciones, pero la historia del hombre lobo es bastante tranquila al respecto.

—Stiles. —Era la voz de Peter advirtiéndole. —Esto no se puede deshacer.

—Lo sé. —Stiles tragó. Había estado hablando con sus manos. Los miró, finalmente, para ver cuántos sabían. Como él esperaba, todos los ancianos lo miraban con temor. Derek parecía inquieto por el cambio de ambiente, pero confundido. —Y sé por qué lo mantuviste en secreto. Lo entiendo. Pero debes saber que, lo que sé, mi compañero lo descubrirá. Soy incapaz de mantener este secreto.

La boca de Deaton se abrió, se cerró. Y se volvió a abrir de nuevo. Peter parecía casi asesino, mirando a Stiles como una serpiente venenosa en medio de ellos.

—La sentencia por esto es la muerte. —La mirada desconcertante y sin parpadear de Peter atrapó a Stiles. —Deberías saber eso.

Derek estuvo a su lado en un instante.

—¿Acabas de amenazar a mi compañero? —Derek gruñó, sus ojos brillando rubí. El aire se llenó con el olor del alfa enojado. Stiles se estremeció ante el sabor de ella.

—No soy el único que amenaza, —respondió Peter en voz baja, sus ojos encendían el oro beta en un doloroso desafío a su alfa. La furia fue escrita en las líneas de su rostro. —Estoy tratando de protegerte, Derek.

—Stiles llegó a este conocimiento a través de la exploración científica. —Deaton negó con la cabeza. —Esa ley no se aplica. Hay precedentes para esto.

—Derek no, —señaló Peter en un gruñido. —¿Quieres arrastrar a mi sobrino a esto? Pensé que lo amabas.

—Nadie aquí está a punto de emitir ese tipo de juicio sobre nadie, —la voz de Deaton era dura como el hierro, encontrándose con la mirada de Peter sin estremecerse. —¿Estamos todos de acuerdo con eso?

—Sí, —María estuvo de acuerdo, mucho más suavemente.

—Esto es más grande que nosotros. —Peter sacudió la cabeza, todavía enojado. —Esto irá por encima de nosotros. No podemos garantizar su seguridad entonces.

—No será un problema, —les aseguró a todos Deaton. —He tratado con esto antes. El Consejo Internacional ha establecido precedentes a seguir.

—¿Para un Stiles? —Peter preguntó con frialdad.

—Sí. —Deaton entrecerró los ojos.

Algo del aire se instaló en la habitación. Stiles dejó escapar el aliento que había estado conteniendo, sus peores expectativas se confirmaron y desaparecieron en el lapso de un minuto. Derek permaneció de pie junto a él, su olor amargo por la ansiedad.

—No puedo ocultarte este tipo de secreto. —Stiles se volvió hacia Derek, repitiéndose a sí mismo como una disculpa. Su padre siempre le había advertido que su ojeada por ahí lo metería en serios problemas algún día, eso era todo.

Los ojos de Derek se lanzaron entre los ancianos y Stiles, sin saber dónde aterrizar. Todos sus movimientos parecían bruscos, pero tomó la mano de Stiles con fuerza en la suya.

—Entiendo.

Stiles asintió, contento de tener la mano cuando terminó su historia.

—Me quedé atascado en esto, preguntándome qué hizo al alfa tan especial, cómo estaba conectado a la vida molecular de las feromonas beta y alfa. La extraña relación entre los dos era un misterio, y todos saben lo bien que trato con el misterio. Luego, es imbécil Kate me secuestró y me arrastró a ese sótano. Los Dread Doctors eran el tipo de científicos de la historia nazi: experimentos con humanos y hombres lobo destinados a matar o mutilar a los sujetos. Los archivos que encontré en ese sótano eran... horrorosos, pero iluminadores. —Stiles parpadeó ante sus manos, las imágenes ardían en su memoria. —Con el trasfondo que tenía, pude entender las piezas restantes basadas en los experimentos que los Dread Doctors habían hecho en los cachorros y en los omegas que capturaron del mundo humano. Kate era una de esas criaturas: un omega sin manada, sin... un alfa. Estaba loca, su mente atrofiada por el aislamiento. No tengo ninguna duda de que habría expirado en el año. La mantuvieron viva durante tanto tiempo con infusiones de feromonas alfa, tomadas de Theo, por los Dread Doctors.

—¿Qué? —Derek lo miró fijamente. —¿Feromonas Alfa?

—Eso es lo que le sucede a los omegas, una de las principales razones por las que mueren temprano. —La lengua de Stiles se sintió pesada y seca cuando vio que la cara de Derek se torcía con confusión. —Los licántropos no pueden sobrevivir sin las feromonas alfa. Nosotros... no podemos sobrevivir sin ti. Sin un reemplazo alfa, manadas enteras han sido borrados del planeta después de la muerte de su alfa.

Derek pareció tomar esto mejor de lo que Stiles esperaba, la ansiedad en su aroma se movió solo un poco para temer. Stiles siguió avanzando porque si iba a sacudir el mundo de su compañero, pensó que sería mejor hacerlo todo de una vez.

—Estaban tratando de averiguar cómo exterminarnos, y estaban cerca. Sabían que asesinar a los alfas causaban problemas en una manada, por eso apuntaron a s0tus padres, pero no sabían el alcance de ese daño. Las manadas sin una alfa morían, sin excepción, dentro de un año. Ya no sucede a menudo porque enviamos alfas a manadas que pierden su alfa, y cuando no hay suficientes alfas podemos fusionar manadas, pero si sacan suficientes alfas... una generación completa, o más, sería exterminada. Un solo alfa solo puede soportar un número limitado de betas, tal vez varios cientos, antes de que todos en la manada empiecen a enfermarse. Y según la investigación limitada a la que pude acceder, no estamos cerca de reproducir sintéticamente los complejos mecanismos de feromonas que alfa utilizan para apoyar la vitalidad de sus betas.

—Este es el conocimiento más sagrado para nuestra especie, —dijo Deaton con cuidado, sacudiendo la cabeza con desesperación. —Si los gobiernos humanos supieran esto, sería fácil para ellos destruirnos a nosotros y a cualquier nueva generación, o esclavizarnos más allá de los contratos restrictivos a los que ahora estamos obligados. Sería una invitación al genocidio. Por eso vamos a grandes esfuerzos para protegerlo. Solo los ancianos tienen acceso a este conocimiento, y solo pasa de boca en boca a través de los consejos de ancianos. Nunca se puede escribir ni registrar de ninguna manera. Cualquier otra persona que descubra esta información es sentenciado... a muerte.

—¿Incluso alfas? —Derek preguntó, su voz temblorosa. Stiles le apretó la mano.

—No. —Deaton negó con la cabeza. —En la mayoría de los casos, los alfas prestan juramento en el consejo a la edad que tengan. Sin embargo, no hay lugar para errores en este tipo de información, y cualquier incumplimiento de confianza tendrá consecuencias fatales, si no para ti, luego para otra persona.

—¿lo entiendes? —Peter lanzó una mirada aguda a Stiles.

—La mayoría de los casos, —Stiles respiró, su corazón constreñido. —Entonces, ¿qué soy yo?

—No llevas contigo uno, sino dos alfas potenciales, —dijo María en voz baja. —Nuestro futuro, y el futuro de otra manada.

Stiles cerró los ojos ante eso. Otra manada.

—No para siempre. Ni siquiera por mucho tiempo. —Stiles se encogió de hombros sin poder hacer nada. —¿Qué pasa cuando solo soy yo?

—Sí. —Peter parecía menos enojado ahora, más frustrado. —¿Qué hay de entonces, Stiles? Estamos a merced del consejo internacional para emitir esta frase. No podemos hacer excepciones para las personas que nos gustan.

—O a la gente que amamos, —susurró María con tristeza.

—No es una excepción. —Deaton se puso de pie y miró a sus compañeros mayores a los ojos. —Stiles es un investigador ahora. Puede tomar el juramento que prestamos y continuar su trabajo sobre este tema bajo la supervisión del Consejo Internacional. Necesitamos soluciones a este problema más que cualquier otra cosa y, sin embargo, tenemos una escasez de investigadores calificados con acceso a este conocimiento. Sería extremadamente absurdo disponer de tal talento, y el Consejo Internacional lo reconoce.

Derek, cuya mano ahora estaba pegajosa y rígida en la de Stiles, se retiró del círculo. Cruzó los brazos sobre el pecho y no miró a nada. Stiles quería ir hacia él, pero él lo dejó respirar solo. Toda la situación se sentía demasiado grande para esta vieja habitación, demasiado grande para cualquiera de ellos como licántropos individuales. Pero para Derek, Stiles sabía que el peso de esta nueva responsabilidad era aplastante.

—Es por eso que prohibiste a Stiles abandonar el territorio.

—Todos los niños son un regalo, pero los niños alfa... —María le respondió en voz baja. —No podemos arriesgarnos con ellos en un estado tan vulnerable. Eso significa restringir los viajes de Stiles al mundo humano. La manada es el lugar más seguro para ellos.

Derek negó con la cabeza.

—Peter desciende de una línea de sangre alfa y él es un beta. No hay garantía de que nuestros hijos sean alfas.

—Así que... —Stiles se tragó el nudo en su garganta, temiendo este momento. —Lo son.

Todos lo miraron a la vez. La conmoción de Derek fue la más pesada de soportar.

—¿Recuerdas ese pequeño ritual divertido que hicimos? —Stiles se encogió de hombros, su voz más alta de lo normal. —Los antiguos licántropos utilizaron el trance para sintonizar con sus cuerpos y determinar la orientación de sus hijos. No ayuda mucho con la concepción real, pero puede sentir de inmediato la orientación en caso de que ocurra la concepción. A diferencia de los bebés humanos, en los licántropos las orientaciones de los fetos se determinan en sus primeras etapas.

—Stiles, suenas como Deaton, —Derek se inclinó sobre una silla, sus manos agarraron el respaldo y se pusieron blancos. —¿Qué estás diciendo?

—Son alfas. Ambos, —Stiles se abrazó a sí mismo, con una mano yendo instintivamente a su estómago. —Estoy seguro.

—Hay pruebas que podemos realizar... más tarde, cuando el riesgo asociado es mínimo. —Deaton miró a Stiles con los ojos muy abiertos. —Para confirmar. Los viejos rituales no son confiables.

La certeza de Stiles parecía ser suficiente para Derek. Parecía que no sabía qué sentir. Su boca estaba en una línea delgada, y su expresión luchaba a través de una emoción diferente cada dos segundos (miedo, alegría, ansiedad, aceptación, repetición) antes de apartarse de todos ellos.

Stiles había ocultado esto de él por más meses ahora. Sabía lo que Derek estaba pensando.

—¿Hay algo que necesite de mí, consejo?

Derek, Derek de espalda recta que siempre observaba los modales apropiados cuando se dirigía a sus mayores, ni siquiera los miraba.

Pasó un momento de silencio.

—¿Y tú, Stiles? —Tampoco miraría a Stiles. El corazón de Stiles se retorció.

—No, —respondió Stiles. Había sacudido la vida de su compañero lo suficiente por un día. —Eso es todo lo que sé.

Derek se fue sin otra palabra.

****

Stiles se excusó del consejo y su tercero (Jesús, ¿había llegado tan alto?) Casi rozando la muerte, observando las costumbres apropiadas casi como una disculpa. Él no los culpó, pero tampoco se culpó a sí mismo. Toda la situación simplemente... apestó.

Dejó que Derek fuera todo el tiempo que pudiera. Se sentó con Scott y jugó a las cartas, llorando periódicamente en su hombro y culpando a sus hormonas del embarazo. Erica finalmente los encontró, con Boyd siguiéndolo de cerca, y lo convirtió en un ruidoso juego de póquer que Stiles no pudo manejar. También se excusó de este grupo, retirándose a su casa para comer comida tradicional de licántropo (raíces amargas y todo), empaparse de pies hinchados y ver de manera compulsiva un reality de licántropos sobre hombres lobos en edad de apareamiento de dos manadas que viven en una gran casa.

Derek llegó a casa más tarde esa noche. Stiles podía oler el agua del lago en él, pero estaba seco. Derek se sentó junto al fuego en su sala de estar y miró fijamente en silencio. Stiles mantuvo su distancia durante unos minutos antes de sentarse en el suelo delante de él.

—¿Puedes perdonarme? —Stiles se preguntó.

Derek suspiró por la nariz y deslizó sus ojos hacia él. Una sonrisa cansada tiró de sus labios.

—Podrías matarme y aún te perdonaría.

—En cierto modo destruí tu mundo y casi conseguimos que nos mataran a ambos por el consejo, —admitió Stiles. Se sintió terrible decirlo en voz alta.

—Es solo otro sábado, —bromeó Derek débilmente.

—Lo siento, te lo oculté. Todo. Fue... Me siento como...

—Lo sé. —Derek negó con la cabeza, pero el movimiento fue demasiado duro. —Lo entiendo. Le he dicho a tantos cachorros que guarden secretos de sus familias, yo sería un hipócrita para...

—Puedes estar enojado conmigo. —Stiles sintió que tal vez Derek necesitaba permiso para sentir lo que necesitaba sentir. Su compañero sobreprotector usualmente encontraba difícil reconocer los sentimientos negativos hacia él, y Stiles era actualmente un montón de feromonas de embarazo muy atractivas.

—Está bien, —Derek se pasó la mano por la cara lentamente, pareciendo medir sus palabras. —Estoy un poco enojado porque no me dijiste la verdadera razón por la que querías realizar ese ritual. Sabes lo que fueron durante el tiempo que los hemos tenido. Me he sentado preguntándome por las noches.

—Sentí que necesitaba unir todas las piezas antes de mostrar mi mano.

—... ¿Mostraste tu mano? ¿Realmente no sabes dónde caen mis lealtades? —Derek apartó la mirada de él, herido. —¿Después de todo este tiempo?

—Confío en ti, —murmuró Stiles, tratando de calmar. —Pero tienes muchas lealtades, Derek. Lo primero que me dijiste fue que pusiste la manada primero, antes que nada.

—Uno de ellos tendrá que irse, —suspiró Derek, con dolor evidente. —Lo que sucedió con Cora te asusta muchísimo. Y ahora sabes que no tienes capacidad para oponerte. Eso es lo que siempre temías.

—Eso, y ser asesinado por el consejo, —Stiles probó su propia broma débil.

—Ninguno de nosotros estuvo en peligro real. Lo sabías. —Derek entrecerró los ojos ante él.

Las entrañas de Stiles eran de hielo. Tomó su propio consejo y se lo permitió a su compañero.

—Sabes lo duro que luché para que mi padre entrara en territorio. No quiero que mis hijos estén... No quiero pasar por lo mismo con ellos que yo mismo. Quiero permanecer juntos. , si es lo que quieren.

—Pero no es una opción, —dijo Derek con suavidad. —Ciertamente, no es algo que sea tuyo. Necesitamos criarlos con las expectativas correctas, que uno de ellos pasará a otra manada. Mantendrán esa manada con vida, y ese es un regalo increíble para poder dar—.

—No puedo, —admitió Stiles, las lágrimas brotaban. —No soy bueno para despedirme. Soy más egoísta que tú.

Derek le hizo un gesto y Stiles se subió a la silla. Se habían aplastado juntos en esta silla un millón de veces, por lo general simplemente se deleitaban en la presencia del otro después de que Derek se había ido para su trabajo. Esta vez se sintió diferente, la tristeza de Stiles lo ahogó cuando hundió la nariz en el cuello de su compañero.

—Los humanos hacen esto todo el tiempo con sus hijos. Lo hice con Cora. Ambos podemos hacerlo de nuevo. No es para siempre, puede que ni siquiera esté muy lejos. Cora está a una corta distancia.

—No somos humanos, —susurró Stiles en su piel. —Una vez que eres manada, siempre serás manada.

—Ahora no suenas como tú, —Derek besó su oreja y pasó una mano suave sobre su cabeza. —Esta no es la peor noticia que podríamos haber recibido hoy.

—Acabo de tener esta imagen en mi cabeza, con mi papá, Melissa, mis hijos y tú, todos juntos.

—Y lo seremos. —Derek volvió a besar su oreja, demorándose un minuto. —Tendrás eso.

—Hasta que uno de ellos tenga la edad suficiente para irse. Y son gemelos, Derek. ¿Cómo van a tomar esto?

—Con tu genética, probablemente robarán un auto y huirán en lugar de hacer lo que el consejo les dice que hagan. —Derek se rió entre dientes. Stiles se echó a reír a pesar de sí mismo, casi un sonido histérico como la verdadera preocupación que lo invadió.

—¿Alguna vez vas a olvidar eso? —Stiles se preguntó.

—Irse es solo otra parte de la vida. Los adioses son solo una parte de la vida, —le susurró Derek, sonando distante. Stiles cerró los ojos, solo sintiendo el olor de Derek a su alrededor. Se sentía bien, como siempre, y calmaba la tormenta dentro de él. —Ninguno de nosotros puede escapar de ellos.

Chapter Text

 

—¿Crees que vomitar los impresionará? —Stiles le preguntó a Boyd, poniendo su cabeza entre sus rodillas en un intento desesperado por evitar que su estómago se rebelara contra él.

—No, —respondió Boyd, tan hablador como siempre.

Stiles no llevaba túnicas ceremoniales. Llevaba batas de laboratorio y batas de baño, casi exclusivamente. Esta particular túnica ceremonial era un poco demasiado corta. Estaba mostrando sus afortunados calcetines de bulldog, lo que lo ponía aún más nervioso porque necesitaba ser creíble. Acreditado. Impresionante. Pero había pasado mucho tiempo cultivando la reputación opuesta en la comunidad de licántropos.

Su historial de enojar a todos fue parte de la razón por la cual sus colegas científicos lo eligieron para este desagradable deber particular de informar al consejo que necesitaban cambiar sus leyes de mil años. Eso, y su testimonio en la vida real de los beneficios de encontrar a tu verdadero compañero, que fue el punto crucial de su lanzamiento.

El Consejo Internacional se reunió en Shanghai, China, esta vez, que Stiles había celebrado en voz alta por todas las oportunidades para comer comida china. Sin embargo, su —celebración— fue mayormente una farsa para sus compañeros de manada: el consejo seguramente desaprobaría los resultados de su investigación secreta, y Stiles lo temía.

—Bueno, nuestros dos hijos piensan que el pelo de Erica es un juguete para masticar, pero por lo demás, todo va bien en casa, —les informó Derek cuando regresaba del baño, deslizando su teléfono en un bolsillo con su propia túnica ceremonial. Los alfas tenían las ropas ceremoniales más frescas, todas con costuras de color rojo brillante y detalles en negro. Funcionó totalmente con la coloración de Derek (como lo hacía todo, seamos realistas), pero Stiles estaba demasiado nervioso como para apreciarlo en ese momento. —Scott ha sido en su mayoría inútil por lo que escucho, pero Isaac mantiene entretenidos a los bribones.

—¿Me desearon suerte? —Preguntó Stiles, su corazón saltando con solo pensar en sus bebés.

—Tienen seis meses de edad. —Derek lo miró de reojo.

—A veces gorgotean de cierta manera.

—Erica mencionó que uno de ellos se acercó a Isaac durante un cambio de pañal. Tal vez hicieron eso por ti, —reconoció Derek finalmente. Luego observó la expresión de angustia real de su compañero y se arrodilló frente a Stiles, frotándole los hombros. —Puedes hacer esto. Por eso querían que hicieras esta investigación. Después de la última reunión con ellos, esto debería ser un paseo por el parque.

—Nunca iban a... —Stiles miró a Boyd, —nos reprendió, —respondió en voz baja. Derek se refería a las reuniones de sentencia de emergencia con el Consejo Internacional hace más de un año. Habían acordado por unanimidad incluir a Derek en el Consejo de Ancianos de manera prematura, pero la sentencia de Stiles había sido más bien una mezcla. Dos ancianos incluso votaron para sentenciarlo a muerte, pero afortunadamente una mayoría segura anuló esa sentencia, lo que le permitió a Stiles continuar su investigación sobre las feromonas alfa, las compañeros reales y ese pequeño problema molesto del potencial genocidio masivo. Con su permiso oficial, obtuvo acceso a una gran cantidad de investigaciones anteriores y una red de investigadores de todo el mundo. Al parecer, el consejo había hecho de este tema una prioridad máxima durante un tiempo, ya que Stiles encontró investigaciones que databan de cientos de años.

—Estás haciendo lo que siempre haces, dando tu opinión. —Derek sonrió. Más de una sonrisa, de verdad. —Esto debería ser fácil para ti.

—No sabemos las implicaciones de la vida real de aflojar nuestras protecciones contra el mundo humano. —El estómago de Stiles dio otro vuelco. —Podría estar matando a miles, tal vez a decenas de miles, a la mierda, de licántropos recomendando que hagamos eso.

—Ya estábamos muriendo. —Boyd negó con la cabeza, rompiendo su silencio de nuevo. —Derek y yo tratamos con eso todos los días, y ambos pensamos que tus ideas nos harán más fuertes al aumentar nuestro número y reducir el miedo humano. Estamos aquí para apoyarte. Y nuestro consejo firmó una carta de apoyo. Todos en la manada escucharon tu presentación y estuvo de acuerdo contigo, y son los que corren más riesgo con este nuevo sistema que está proponiendo.

—Tiene razón, —le recordó Derek. —Y habrá pilotos, ejecuciones de prueba. Todo será voluntario para las manadas que elijan participar. Siempre podemos volver a hacer lo que siempre hemos hecho: escondernos, alejados de los humanos. Pero las posibilidades que vienen de abrirse al mundo humano, bajo las circunstancias controladas que hemos descrito... valen el riesgo.

—Todavía no sé qué tan probable será que los compañros reales aumenten en número. —Stiles se encogió de hombros sin poder hacer nada. —Podría estar equivocado.

—O podrías tener razón, lo que normalmente eres, y mezclarte con humanos como éste podría aumentar la población de compañeros verdaderos por diez. Lo que luego crecerá exponencialmente nuestra población, dada la fertilidad de los compañeros verdaderos. —Derek sacudió un poco los hombros de Stiles. —¿Dónde está toda su confianza en esa investigación para acabar con el estigma? ¿Dónde está tu gusto por los matrimonios mixtos y el trabajo conjunto con humanos? Deje de dudar de sí mismo. Ellos van a insistir en eso: debes creer en esto si vas a véndelo.

—Bueno. —Stiles se inclinó para oler profundamente a su compañero. Lo colocó en cada fibra de su ser, como siempre lo hizo. —Confianza. Bien. Sí. Mala perra Stiles.

—Solo canaliza tu interior Erica. —Boyd le sonrió, algo raro.

—Por favor, no te llames a ti mismo 'Mala Perra Stiles' delante de nuestros hijos. —Derek parecía dolido. —Sabes que lo repetirán durante una reunión del consejo, y luego Deaton nos hará volver a sentarnos en una clase para padres.

—Probablemente vayan a decir que no de todos modos, y ni siquiera irá a un comité completo— Stiles continuó balbuceando por la advertencia de Derek, sus nervios se dispararon al pensar en todos esos licántropos desaprobadores y arrugados que lo miraban con ojos juzgados.

—Probablemente, —estuvo de acuerdo Derek. —Luego, la próxima vez volveremos con más evidencia. Y más firmas de otros investigadores. Y más manadas aceptarán ser sitios de prueba. Y lo mantendremos hasta que digan que sí. Eres excelente para molestarlos hasta que se derrumban, Stiles. Esto no es diferente de cualquiera de sus otras apariciones en este consejo.

Dos hombres lobo de aspecto terrorífico salieron de las elaboradas puertas del pasillo y Stiles se olvidó por completo de su filosofía de ‘perra mala’ cuando su estómago se abalanzó de nuevo. Sin embargo, cuando los licántropos los invadieron, Derek tomó su mano.

—Creo en ti, —le susurró. —Siempre lo hago. Dales una patada en el culo.

FIN