Actions

Work Header

Там, где ты помнишь, как мечтать (Where You Still Remember Dreaming)

Chapter Text

ㅤㅤПервый раз, когда Дерек чувствует это, он лежит под мостом, свернувшись калачиком и прикрыв нос хвостом. Он укрылся под кипой отсыревших картонных коробок в тщетной попытке обезопасить себя от сильных порывов Нью-Йоркского ветра, а когда наконец засыпает, ему снова снится Лора. Дерек видит ее сидящей в тени яблони, что росла на заднем дворе их старого семейного дома. Ветви тихо поскрипывают на ветру. Она читает лежащую на коленях книгу, и волосы спадают прямо на лицо. В воздухе витает запах жимолости. Когда Дерек подходит ближе, Лора поднимает взгляд и ласково улыбается.

ㅤㅤ– Скоро, – говорит она, – они скоро будут здесь.

ㅤㅤИ он чувствует странную надежду.

ㅤㅤКогда Дерек просыпается, вокруг слышны раскаты грома, чувствуется застоявшаяся вонь рвоты, какие-то два парня, находящихся в паре шагов от того места, где он прячется, спорят о чем-то. А еще есть ощущение в его груди, которое он пока никак не может идентифицировать. Оно словно дергает где-то чуть ниже грудной клетки и настойчиво тянет куда-то. Судя по нарастающей перебранке, купля-продажа наркотиков пошла не по плану. Он слышит нарастающий звук голосов, топот ног, острый всплеск гнева и страха касается его ноздрей. Слышится резкий щелчок затвора пистолета, и Дерек вскакивает на ноги, от чего его временное убежище рушится. От неожиданности незнакомцы расходятся, в удивлении отступая назад. Тот, который выше ростом, держит пистолет в дрожащих руках.

ㅤㅤ– Святое дерьмо, посмотри, какое оно огромное! – взвизгивает другой.

ㅤㅤДождь яростно барабанит по мосту, он уверенно шагает по скользкому тротуару, который светится ярко-оранжевыми отблесками от включенных уличных фонарей. Вдалеке снова раздается раскат грома и сверкает молния. Дерек издает низкий рык и делает шаг вперед, затем другой. Пуля свистит позади него – промазал! – и попадает куда-то в мост. Другая дырявит картонные коробки. Парень, видимо, под кайфом и не смог бы попасть и в слона. С рычанием Дерек прыгает вперед, и парни отступают и бегут вниз по улице, далеко, пока их быстрые, как у зайца, сердцебиения не затихают в шуме дождя. Довольно фыркая, он рысцой подбегает обратно к изрядно потрепанному убежищу и рыщет там носом, пока не находит то, что искал. Аккуратно захватывает зубами прочный ремень вещевой сумки, осторожно поднимая ее.

ㅤㅤВремя двигаться вперед, он больше не может оставаться в Нью-Йорке. Зовите это инстинктом или магией, Дерек сам не знает что это. Но что-то явно зовет его, и он должен последовать этому зову, куда бы ни лежал этот путь. Однако сначала ему нужно найти подходящее место и привести себя в порядок.

ㅤㅤДни вырастают в недели, недели превращаются в месяцы, один сезон сменяет другой. Что-то по-прежнему зовет его, странная смесь холодной уверенности и беспокойного томления. Оно всё еще ведет его через границы штатов, большие и маленькие города, через холмы и равнины, леса и пустыни, на двух ногах и четырех лапах. Он укладывается на лавочках в парках, забирается в заброшенные здания, находит давно забытые пещеры и старые норы, чтобы на ночь они стали его собственным приютом. Чаще всего Дерек сам ловит и убивает добычу для пропитания, иногда попрошайничает, раз или два ему приходится рыться в мусоре. Время от времени он забредает в городок, который ему приятен и тогда остается на несколько дней, выполняет то там, то сям какую-нибудь работу, где платят наличкой и не задают слишком много вопросов. Основную часть денег, заработанных таким образом, он откладывает на непредвиденный случай. Оставшуюся мелочь тратит на дешевую еду и питьё, покупая консервированную фасоль, которую готовит на походной плите, найденной Лорой в комиссионке несколько лет назад. И всё это время Дерек чувствует словно легкую пульсацию под кожей, будто второе сердцебиение – это понимание, что он не останется тут надолго, не поселится здесь, он не может, потому что есть что-то, что ждет его где-то на горизонте. То, что существует только для него. Уверенность в этом знании ведет его через всю страну и приводит прямо сюда, в округ Бикон, штат Калифорния.

ㅤㅤТеперь, когда он пробирается сквозь древние леса Бикон Хиллз, эта тяга в его груди чувствуется сильнее, чем когда-либо.

ㅤㅤНад ним светит почти полная луна, округлая, серебристая на фоне темного, покрытого облаками неба. Дерек поднимает голову, и ветер ерошит его шерсть, принося с собой запахи леса. Его прикрытые веки подрагивают, и он вдыхает сладкий запах прелой опавшей листвы, свежесть сосен, насыщенный аромат земли, а над всем этим царствует магия.

ㅤㅤЗдесь нет ни охотников, ни любителей заночевать на природе в палатке, нет других волков, претендующих на эту территорию. Но Дерек дрожит, а кожа, несмотря на густой мех, покрывается мурашками. Глаза леса будто направлены прямо на него, все инстинкты кричат ему, что за ним наблюдают. Но Дерек зашел уже так далеко, он не может теперь остановиться. Чем дальше он пробирается в лес, тем старше выглядят деревья: кора неровная, узловатая, а ветви простираются высоко к звездному небу. Он продолжает идти вперед, всё глубже и глубже, пока потрескивание магии в воздухе вокруг него не становится почти физически ощутимым, отчего у него шерсть встает дыбом. Может быть, часы спустя, а может, всего через десяток минут – в лесах время воспринимается странно, в волшебных лесах тем более – но каким-то образом он оказывается на поляне, залитой лунным светом. Прямо перед ним возвышается крутой холм, и Дерек знает, чувствует каждой клеточкой своего существа, что это именно то место, где он должен быть. Его желудок скручивает от предвкушения, словно он ребенок, которому сказали, что Рождество уже на пороге.

ㅤㅤЕдва осмеливаясь дышать, он начинает взбираться на холм, прокладывая свой путь через камни и дернистую землю, освещенную луной. На вершине Дерек обнаруживает последнее, что ожидал увидеть: древний пень, метра два с половиной в диаметре, древесина расщепленная и обуглившаяся. Он с осторожностью обходит пень вокруг, осматривая его со всех сторон.

ㅤㅤ«Вот это? – думает разочарованный Дерек. – Это то самое? Ради чего я пришел сюда?»

ㅤㅤВ лесу вокруг него воцаряется тишина. Словно в ожидании. Ни единого звука. Ветром не приносит ни одного запаха, потому что нет даже легкого ветерка. Всё будто замирает. Единственное, что может слышать Дерек, – биение его собственного сердца, гулкий, стремительный бег крови, отдающийся в ушах. Земля вокруг пня голая, лишенная какой-либо растительности. Дерек обнюхивает ошметки коры и осознает, что тут нет ни грибов, ни насекомых. Здесь совсем ничего не растет. И ни единого обычного признака разложения. В лесу даже старый пень должен изобиловать жизнью, но этот – холодный, мертвый.

ㅤㅤИ всё-таки.

ㅤㅤИменно здесь он должен быть.

ㅤㅤОн чувствует это.

ㅤㅤЭто место предназначено ему.

ㅤㅤТут на километры нет ни единой души, поэтому Дерек поднимает голову вверх и долго и тоскливо воет на луну. Вызов. Заявление. Он не знает, как или почему он оказался тут, но выяснит это.

ㅤㅤУкрытый двумя холмами, расположенный в заповеднике Бикон Хиллз недостаточно велик, чтобы заинтересовать, но и недостаточно мал, чтобы оказаться дружелюбным городком. Когда-то современные здания выглядят потрепанными временем и погодой, цвета выгорели под безжалостным калифорнийским солнцем. Прежде шумный и людный, теперь это чахлый городишко, в котором мало что можно порекомендовать, городишко, который люди просто проезжают мимо по пути в какое-то другое место.

ㅤㅤВ трех милях от города Дерек обнаруживает заброшенный промышленный парк, окруженный лесом. Весь день он наблюдает за местностью из безопасного укрытия за деревьями, но никто там так и не объявляется. В зданиях совсем ничего нет, дороги, связывающие их, абсолютно пустынны, Дерек даже не может уловить ни малейшего намека на человеческий запах. Тем не менее, только ночью он осмеливается пройтись по этому городу-призраку и выбрать одно из строений для того, чтобы разместиться там. Тут сыро, воздух затхлый, очевидно, помещение принадлежало железнодорожному депо Бикон Хиллз; Дерек выбирает для жилья ржавый каркас древнего вагона и ложится под сиденья, сворачиваясь в клубок, чтобы поспать.

ㅤㅤУровень изоляции почти идеальный, а пока Дерек соблюдает осторожность, он может делать тут всё, что захочет, не привлекая никакого внимания. Что-то звало его к себе, влекло через всю страну, и теперь, когда он, наконец, пришел сюда, в нем поселилось такое безошибочное чувство правильности происходящего, которое он не может объяснить и с трудом борется с чувством страха. Боязни разочароваться. В конце концов, когда-то Дерек понял, что ему не судьба вести тихую спокойную жизнь. С ним это так не работает.

ㅤㅤКогда ему было шестнадцать, почти вся его семья была уничтожена Кейт Арджент, остались только Лора и он. Маленькая стая из двоих человек, они были друг для друга утешением. Пять лет они, словно перекати-поле, сменяли город за городом, устраиваясь на работу то тут, то там, спали в дешевых номерах отелей, путешествовали налегке и старались не высовываться лишний раз, отказываясь даже от страховых начислений, потому что боялись привлечь к себе внимание. Дерек и Лора думали, что в безопасности, но правда в том, что они слишком расслабились от ложного чувства безопасности. Когда Кейт снова нашла их, Лора не выжила. Но она забрала Кейт с собой.

ㅤㅤПрошло три года с тех пор, как умерла Лора, а он стал альфой. Три года скитаний, одиночества и ощущения, что его сердце разбито на мелкие кусочки. Всё это время он был в ужасе от того, что другие охотники придут за ним, чтобы отомстить, и с той же силой он надеялся, что они добьются успеха.

ㅤㅤВ его ситуации альфа должен испытывать желание укусить, объявить о себе, создать стаю, которой у него нет, должно быть желание выжить. Дерек, задушенный виной и скорбью, даже не пытался это делать. Он не заслужил права быть альфой – этот статус упал на него, когда абсолютно вся его семья погибла, так что… мысль создать другую стаю? Попытаться заменить людей, которых он потерял?

ㅤㅤНет.

ㅤㅤЕсли бы он шел своим путем, он бы не стал альфой. Он не хотел этого три года назад, так и сейчас ему это не нужно.

ㅤㅤНо жизнь, кажется, никогда особо не заботилась о том, чего хочет и чего не хочет Дерек.

ㅤㅤЖизнь никогда не была так добра.

ㅤㅤРанним утром Дерек рискует впервые как следует изучить Бикон Хиллз. На четырех лапах он шагает по пустым улицам и заглядывает в окна магазинчиков, с любопытством наклоняя голову. Всё почти такое, как он и ожидал: типовой городок северной Калифорнии. Не первый, в котором он побывал, и, вероятно, не последний. Если и есть причина, почему его сюда привело чутье, то он не видит ее.

ㅤㅤЕго ноздри раздуваются, он бродит в тишине и с интересом оглядывается. В этой форме все его чувства обострены, всё становится более насыщенным, говорит ему гораздо больше, чем даже в бета-форме. По остатку вчерашних запахов, который похож на клубок нитей, протянутых вдоль и поперек Мейн-стрит, ведущих в магазины и из них, и дальше, к квартирам, Дерек медленно разгадывает пеструю картину, которая рассказывает ему историю прошедшего дня.

ㅤㅤКогда он вглядывается в окно витрины «У Мартина», просторного магазина, когда-то видавшего лучшие дни, ветерок приносит ему слабый цветочный аромат, приятный и странно знакомый. Не колеблясь ни минуты, Дерек машет хвостом и направляется к потрепанному многоквартирному дому в трех кварталах от него. Хотя, сейчас еще рано, вокруг никого и здание заперто.

ㅤㅤДерек фыркает и направляется вниз по улице; около бара, который еще закрыт, витает кислый запах человеческого пота и несвежего пива, из-за чего он чихает и быстро пробегает дальше.

ㅤㅤКогда он забегает за угол, Дерека встречает уже другой запах. Его уши подрагивают, он ведет носом по воздуху, с легкостью вылавливая аромат корицы, масла и сахара, приближаясь к их источнику. Он замирает на мгновение в нерешительности, борясь с собой, но его желудок урчит, и это довольно весомый аргумент. Ускоряя шаг, он следует туда, куда ведет его обоняние, вниз по улице, пока не находит то, что искал: «Пекарня Бикон Хиллз». Название на окне, выписанное изящными золотистыми буквами, и навес в бело-голубую полоску придают ей вид состаренной временем аристократичности, которая идет вразрез с аляповатостью выкрашенного в малиновый цвет праздничного салона по соседству. Дерек толкает дверь лапой, но та не поддается. Еще слишком рано, чтобы быть открытыми для покупателей, зато теперь он замечает, что справа есть переулок, и, бросившись туда, он обнаруживает вход на кухню. Поднявшись на задние лапы, Дерек толкает дверь передними лапами, но та тоже заперта, хотя изнутри раздаются голоса.

ㅤㅤОтпрыгнув назад, он начинает царапаться в дверь, сдирая краску тупыми когтями, а потом толкает головой тяжелое деревянное полотно в надежде, что оно поддастся.

ㅤㅤПотом он слышит, как голоса замолкают и раздаются шаги, которые постепенно приближаются. Дверь, поскрипывая, открывается, и оттуда выглядывает высокий парень, огромный, как шкаф. Он опускает серьезный взгляд карих глаз на Дерека, и его лицо озаряет широкая улыбка.

ㅤㅤ– Кто там, Бойд? – раздается голос.

ㅤㅤ– Ну, я не знаю его имени, но выглядит он дружелюбно, – дверь распахивается пошире, и Дерек машет хвостом, когда парень, Бойд, наклоняется и запускает пальцы ему в шерсть, почесывая и гладя его уши. – Он большой, просто огромный, – продолжает Бойд, – с голубыми глазами, может, помесь с хаски? – его голос звучит неуверенно, но не враждебно. Наклоняя голову, Дерек жадно льнет к прикосновениям. Честно говоря, ему не хватало этого, не хватало простого контакта с человеком. Его волк с жадностью стремится к этому, Дерек-человек, впрочем, тоже. И он не собака, никогда не был и никогда не будет псом, но, будучи таким изголодавшимся по прикосновениям и одиноким, как он, Дерек привык брать от жизни всё, что получается.

ㅤㅤ– Ох, – снова звучит тот голос, – мы не можем… Не поощряй его.

ㅤㅤДерек косит глаза и замечает бледнокожего кудрявого парня, хмуро смотрящего на него.

ㅤㅤ– Я знаю, знаю, – отвечает ему Бойд. Он отдергивает руку и поднимается, а Дерек скулит, потеряв с ним контакт.

ㅤㅤПарень с недовольным лицом, Айзек, судя по надписи на бейдже, закатывает глаза.

ㅤㅤ– Как бы то ни было, не корми его, иначе мы никогда не отделаемся от него, – говорит он и исчезает в глубине кухни.

ㅤㅤДерек вострит уши, изображая для Бойда самые большие, самые милые щенячьи глазки.
Печально качая головой, Бойд оглядывается, смотрит, как Айзек исчезает из вида, а потом, наклонившись в сторону, вытаскивает булочку с подноса для готовой выпечки и протягивает ее Дереку.

ㅤㅤ– Только не рассказывай никому, – шепчет он.

ㅤㅤДерек аккуратно берет угощение зубами и с благодарностью толкается головой в раскрытую ладонь Бойда.

ㅤㅤ– Да, – говорит Бойд, – я знаю. Ты хорошая собака. Готов поспорить.

ㅤㅤПозже, когда Дерек обходит город, он снова улавливает цветочный запах и, повинуясь порыву, следует обратно к старому жилому дому. Он всё еще не может понять, откуда этот аромат, но зато замечает бледную девушку с копной вьющихся светлых волос, которая сидит на ступеньках, прижимая чашку кофе к груди. Она поднимает взгляд, когда Дерек начинает приближаться.

ㅤㅤДевушка поджимает в неодобрении губы и смотрит на него с подозрением, когда он подходит. Долгие минуты они просто смотрят друг на друга. Запах цветов здесь сильнее, хотя совсем не видно его вероятного источника. Он напоминает Дереку о ленивых летних вечерах, скрипе старых качелей на крыльце, когда его голова покоилась на коленях матери, а ее пальцы зарывались в короткие волосы на затылке. Дерек моргает, и воспоминание уходит. Со вздохом он начинает медленно приближаться к девушке, давая ей возможность уйти. Ему слышен ускорившийся ритм сердца, хорошо различимым становится кислый привкус лекарств, который вплетается в ее запах.

ㅤㅤ– Чего тебе нужно? – бормочет она.

ㅤㅤОдиночество окутывает ее подобно потрепанному пледу. Оно просачивается из каждой клеточки, насыщая собой воздух рядом с ней. И он знает это, узнает это чувство, потому что ощущает себя абсолютно так же. Дерек приближается к ней настолько близко, насколько может, но не касаясь ее. Девушка не поднимает руки, чтобы погладить его, словно у нее нет сил даже для такого незначительного выражения симпатии.

ㅤㅤ– Один-одинешенек, да? – всё-таки шепчет она, поднимаясь на ноги. – Я тоже, приятель. Я тоже.

ㅤㅤС этими словами она отворачивается от него и входит внутрь здания.

 

ㅤㅤПо возвращении Дерек осматривается в старом депо, в первый раз тщательно оглядывая это место. Тут затхлый воздух, всё старое, и многое в помещении даже не доступно для него, когда он в форме волка, поэтому ему приходится, скрипя сердцем, отдаться пульсации обращения. Оказавшись на двух ногах, Дерек потягивается и начинает копаться в своей сумке, чтобы достать оттуда джинсы и наиболее чистую из имеющихся у него футболок. Одевается он скорее по привычке, нежели по необходимости.

ㅤㅤНа складе тихо, почти угнетающе, но он занимает себя тем, что исследует всё огромное пространство, так что почти не замечает этого. Обнаруживает старые инструменты, оставленные ржаветь на пыльных верстаках, после чего ему удается обнаружить генератор и, немного поковырявшись в нем, получается вернуть его к жизни. Тут есть еще пара офисов, расположенных позади. Все бумаги и документы явно были вывезены, но мебель так и осталась на месте, так что Дерек, почувствовав голод, достает чипсы из сумки и даже присаживается на настоящий стул, чтобы перекусить за столом. Это довольно обнадеживающе. Хотя, самая большая его находка – это небольшое помещение с заржавевшей душевой кабинкой и большим зеркалом. Дерек стоит под мигающим люминесцентным светом ванной комнаты и смотрит на свое собственное отражение. Впалые глаза, острые скулы, выделяющиеся на фоне неухоженных зарослей на лице. Он неуверенно запускает руку в бороду, едва узнавая самого себя. Наверное, прошло минимум два месяца с тех пор, как он в последний раз брился, но у него есть немного денег, и если Бойд будет изредка подкармливать его в пекарне, то, возможно, Дерек мог бы раскошелиться на бритву, может быть, даже немного порошка купить, чтобы постирать одежду в раковине. Это хорошая идея.

ㅤㅤПосле недолгих уговоров душ всё-таки начинает работать, и, вдохновленный этим моментом, Дерек проверяет флаконы с дозаторами для жидкого мыла. Они оказываются еще достаточно полными, и Дерек проводит счастливые полчаса в душе, наблюдая, как неделями наседавшая на него грязь стекает по телу в сток и исчезает в канализации. Когда он выходит из душевой, то выглядит чистым впервые за долгое время. В зеркале отражается трискель – яркая черная татуировка на спине.

ㅤㅤДовольный своим новым домом, Дерек вытирается, как может, и надевает на себя грязную одежду, после чего заходит в вагон и садится на одно из сидений. В такие моменты у него даже слов подходящих не находится, чтобы описать как сильно он скучает по своей семье. И он бы отдал что угодно, чтобы сейчас валяться на диване с Лорой, спорить с ней о том, что смотреть по телевизору или сидеть на кухне, болтая с отцом, пока в духовке готовятся кексы. Но у него почти ничего не осталось от прежней жизни. Единственные вещи, к которым он по-настоящему может прикоснуться, это три книги, которые у Лоры, безумно любящей читать, были в школьной сумке в день пожара.

ㅤㅤВот такие дела.

ㅤㅤНаступает вечер, солнце прячется за горизонтом, когда Дерек наконец откладывает книгу. Билли Пилигрим в зоопарке на планете Тральфамадор. Кажется подходящим оставить его на этом моменте: он в безопасности и на этот раз Дерек, кажется, тоже. Кроме этого, сегодня полнолуние и Дерек намерен более подробно исследовать заповедник. Вернуться в волчью форму легко, ощутить, как ломаются кости, как разрываются и снова срастаются мышцы, а все его чувства заполняет поток новой информации. Он глубоко вздыхает и потягивается, позволяя себе в полной мере принять изменение.

ㅤㅤКогда он бодро выбегает наружу, понимает, что далеко даже бежать не придется. Промышленный парк граничит с заповедником, и деревья уже давно прокрались сюда, чтобы скрыть собой заброшенные строения. В мгновение ока Дерек растворяется в тенях леса.

ㅤㅤСначала он бежит незамеченным среди деревьев, внимательно вслушиваясь в звуки окружающей его жизни. Лисы и еноты шуршат где-то в кустах, мышь прячется в зарослях папоротника, сова тихо ухает над головой. Хоть Дерек и один, альфа без стаи, без друзей и без семьи, такими ночами, как эта, трудно не поддаться безрассудной радости, безумному чувству полной свободы, которое всегда приходит к волку, когда тот бежит под полной луной. Дерек гонится за белкой по подлеску, пока та не исчезает на дереве, выслеживает зайца до его норы, прыгает в ручье, который весело журчит между деревьями, пока наконец не припадает к воде, чтобы сделать большой глоток.

ㅤㅤСегодня вечером Дерек намерен вернуться к тому пню и исследовать его подробнее. Ему нужно разобраться, что это за место такое, которое так притягивает его. Он еще даже не закончил пить, когда покалывание на коже, похожее на мурашки, подсказывает ему, что рядом что-то или кто-то есть. Медленно поднимая голову, он настораживает уши, вдыхает глубоко, пытаясь уловить запах.

ㅤㅤМагия. Дерек может чувствовать ее густой шлейф в воздухе вокруг, и опять на заповедник опускается неестественная тишина.

ㅤㅤ– Ау-у-у-у! – за едва слышным звуком, принесенным легким ночным ветром, следует насмешливый хохот.

ㅤㅤДерек дрожит. Это может быть случайность, просто подростки, слоняющиеся в лесу так поздно ночью, пьющие пиво и завывающие на луну.

ㅤㅤ– Ау-у-у-у! – раздается снова, уже ближе, а потом еще ближе к нему. И так Дерек понимает.

ㅤㅤЭто не подростки.

ㅤㅤЭтот звук предназначается для него.

ㅤㅤОн может почувствовать это каждой своей клеточкой.

ㅤㅤВыйдя на берег, Дерек делает несколько шагов в направлении голоса. Потрескивание магии в воздухе сейчас слышно даже сильнее, она взывает к тому магическому, что есть в нем самом, что делает его тем, кто он есть, она поет в крови, текущей по венам. Заставляет его вскинуть голову и воззвать к стае, которой у него нет. Которой никогда больше не будет.

ㅤㅤОн обуздывает это желание, остается в тени, отбрасываемой дубом, и слушает, ждет, что случится дальше.

ㅤㅤ– Ау-у-у-у!

ㅤㅤВ этот раз голос раздается из ветвей прямо над ним, что заставляет Дерека зарычать. Он встает на задние лапы, вытягивая передние на стволе дерева, и пытается рассмотреть там хоть что-нибудь, но кто бы ни скрывался там, в листве, он находится с подветренной стороны, Дерек не может уловить запах.

ㅤㅤ– Тише, мальчик, – говорит голос над ним, мелодичный, но такой же чуждый. – Ты всё равно не сможешь сюда забраться. Во всяком случае, не на четырех лапах. – Такое ощущение, что это предложение прошептали прямо Дереку на ухо, но когда он оглядывается вокруг – там никого нет. Зарычав, он отступает, сердце громко колотиться, разгоняя адреналин по телу.

ㅤㅤТот, кто сидит наверху, хихикает. Этот звук отражается эхом, пока не создается впечатление, что он идет отовсюду сразу, резонируя от каждой поверхности. Разрастаясь и расходясь по всему лесу, пока у Дерека не возникает желание спрятаться, поджать хвост и бежать. Он не может сдержать рвущийся из горла скулеж – и вот тогда смех прекращается.

ㅤㅤЛес заполнен тишиной.

ㅤㅤЕдинственное, что он слышит, – его собственное рваное дыхание.

ㅤㅤСейчас Дерек спрашивает себя, один ли он, не представил ли он себе это всё?

ㅤㅤОн практически подпрыгивает на месте, когда голос снова заговаривает с ним из веток:

ㅤㅤ– Где твоя стая, Волк? Ты потерял их? – Тут же раздается неодобрительное цоконье языком. –ㅤㅤБезответственный.

ㅤㅤНасмешливый тон голоса заставляет что-то внутри Дерека перещелкнуть, и из его груди вырывается долгий, громкий и раскатистый рык. Он многократно повторяется эхом в лесу, и сила его заставляет ветви дрожать, а листья – шелестеть. Дерек может расслышать шорохи и возню мелких животных, рванувших к спасительным норам, и бешеный стук их испуганных сердец.

ㅤㅤ– Достаточно, – приказывает голос, и Дерек понимает, что не может ослушаться, рык стихает в глотке. – Плохой пёс. Эти леса – частная собственность, они находятся под моей защитой. Ты нарушил границу, так что прекрати вести себя, будто я почтальон на твоей лужайке.

ㅤㅤДерек ощеривается, показывая зубы, и слышит преувеличенный вздох. Крона дерева шелестит над его головой, Дерек снова рычит.

ㅤㅤ– Скукота! – провозглашает голос.

ㅤㅤИ исчезает через верхушки деревьев так быстро, что Дерек уверен: он не сможет догнать его, даже если попытается. Тихо стоя на месте, он напряженно вслушивается, и до него доносится отголосок песни, насвистываемой незнакомцем: «Кто боится большого серого волка?»

ㅤㅤА потом и этот звук затихает.

 

ㅤㅤВернувшись в старый вагон, Дерек проводит беспокойную ночь. Он просыпается пару часов спустя и выходит наружу. Рассвет еще только начинает заниматься на горизонте, освещая вершины холмов вдалеке. Деревья поближе шелестят на ветру, взывая к нему, и он решает пробежаться по заповеднику, но тут его желудок шумно урчит. Дерек вздыхает. Повернув в другую сторону, он направляется в пекарню.

ㅤㅤБойд выглядит совсем не удивленным его появлением, он приветствует его и, взяв парочку булочек, кладет их на тарелку и ставит перед Дереком. Потом садится на порог рядом с ним, поджигает сигарету серебряной зажигалкой и глубоко затягивается. Дым лениво клубится, выходя из его рта, когда он выдыхает, откинув голову назад и прислонившись затылком к двери. Бойд шевелит сигарету, перекатывая ее в пальцах, и пахнет он не то чтобы грустью... Похоже на отголосок грусти. Может быть, это просто задумчивость.

ㅤㅤКогда Дерек съедает начинку, он кладет лапу на колено Бойда, показывая свою благодарность, и подталкивает его свободную руку носом, пока тот не понимает, что от него хотят, и не начинает чесать его за ухом.

ㅤㅤ– Где твой хозяин? М? Где твоя семья? – шепчет Бойд. – Ты потерялся?

ㅤㅤДерек опускает голову на колено Бойду и наслаждается незнакомым чувством от ласковой руки и голоса, полного доброты. Тихий скулеж вырывается из горла, потому что Бойд прав: Дерек потерялся. Волк без стаи всегда потерянный.

ㅤㅤВ этот раз не запах приводит его, но по дороге домой он снова останавливается около того старого жилого здания. Девушка снова сидит на крыльце с кружкой кофе в руках, всё еще окутанная печалью. И хотя он знает, что девушка увидела его, она никак не отмечает его присутствие. Он спокойно подходит, она игнорирует его. Дерек останавливается у ее ног, девушка молчит. Он не настаивает на ее внимании – она не выглядит так, будто хочет внимания от него. И при этом принимает тот факт, что он здесь, не против, что сидит с ней, и не прогоняет его. Не встает тотчас, чтобы самой уйти.

ㅤㅤОколо получаса они проводят вместе в приятной тишине, каждый занятый своими собственными мыслями. Наконец поднявшись, девушка говорит:

ㅤㅤ– Я не приглашаю тебя внутрь. И не буду тебя кормить. Не придумывай там себе.

ㅤㅤДерек поднимает голову, чтобы посмотреть на нее и вздыхает, наблюдая, как она исчезает в доме. Затем он медленно поднимается и возвращается на улицу, выбирая обратный путь в депо через город, прежде чем солнце поднимется слишком высоко в небе.

ㅤㅤНесмотря на приключения прошедшей ночи, Дерек возвращается днем в заповедник, запланировав найти тот холм с большим пнем и исследовать его. Лес – совсем иное существо в дневное время, но такое же красивое. Солнечные лучи пробиваются сквозь крону покрытых мхом деревьев, ветви которых тяжелы от ярко окрашенных листьев, тихо шелестящих на ветру. Это магия, думает Дерек, но другая, не та, что была ночью. Это та магия, которой полны все леса, это чувство спокойной свободы, ощущение безвременного побега от рутины окружающего мира. Прошлой же ночью было что-то другое, лес звенел от древней силы, тяжелой, живой и опасной. День ли, ночь ли – в этом месте есть что-то, то, что зовет его. Дерек не может распознать это чувство, он никогда раньше такого не испытывал, но оно гудит под его кожей подобно электричеству.

ㅤㅤИ всё-таки Дерек так и не находит путь к тому пню.

 

ㅤㅤУже далеко за полдень, когда он возвращается в депо, легко обращаясь снова человеком, и его желудок сводит от голода. Он видел продуктовый магазин, пока бегал по городу. Заметил его вчера. Дерек копается в сумке, открывает внутренний кармашек, в котором хранит сбережения и вытаскивает немного мелочи, несколько просроченных чеков и банковскую карту, которую использует только в самых крайних случаях. Достав сменную одежду, он быстро одевается, а затем, после некоторого колебания, надевает еще и кожаную куртку. На улице солнечно, и ему предстоит пройти пешком почти пять километров, но Дерек, как и все оборотни, остро чувствует холод, и кроме этого, иногда ему просто необходима эта привычная броня.

ㅤㅤМагазин натуральных продуктов «Бикон Хоул Фудс», судя по вывеске, охраняет здоровье жителей Бикон Хиллз с 1979 года. Деревянный фасад, когда-то окрашенный красным цветом, а сейчас больше напоминающий темно-розовый. Позвенев монетами, оттягивающими карман, Дерек открывает дверь и входит внутрь. В этот же момент кто-то резко вздыхает за прилавком, расположенным напротив полок с товаром. Дерек оглядывается и видит парня, наблюдающего за ним. Тот одет в красную футболку с логотипом магазина, напечатанным на ней, и клетчатую рубашку, которая велика по размеру. У него растрепанные каштановые волосы, вздернутый нос, а уголок рта дергается, как будто он позабавлен какой-то своей шуткой и сдерживает улыбку.

ㅤㅤНе обращая внимания на парня, Дерек направляется вглубь магазина и берет самый дешевый порошок, который только может найти, самого маленького объема, а также упаковку одноразовых лезвий. Это значительная часть его денег. Дерек медленно проходит по ряду с продуктами и позволяет себе надолго задержаться голодным взглядом на беконе перед тем, как повернуться и отыскать консервы. Он пытается решить, стоит ли брать банку свинины и бобы или ограничиться, как и всегда, просто бобами, когда волоски на затылке знакомо встают дыбом. За ним снова наблюдают. Тот самый парень смотрит на него большими карими глазами, выглядывая из-за пирамиды коробок с готовыми завтраками. Когда Дерек ловит его взгляд, тот отступает, засунув руки глубоко в карманы джинсов, и кивает на банку, которую держит в руках Дерек.

ㅤㅤ– Серьезно, ты собираешься взять именно это? – спрашивает он.

ㅤㅤДерек медленно ставит банку консервов на полку и поворачивается к нему. Его взгляд скользит по парню, уделяя особое внимание ярким глазам и проницательной усмешке, а потом он проверяет имя на бейдже, но оно залеплено черной лентой.

ㅤㅤ– Разве ты не должен наоборот агитировать меня купить это? – спрашивает в итоге он.

ㅤㅤПухлые розовые губы растягиваются в улыбке.

ㅤㅤ– Ага, но я ужасный работник, так что...

ㅤㅤДерек вздергивает бровь, и улыбка парня становится еще шире. Он почти лениво поднимает руку и скребет указательным пальцем покрытую родинками щеку.

ㅤㅤ– Наверное, я предполагал, что твой вид предпочитает стейк или что-то типа того, ну, знаешь, может даже органическое, потому что там меньше химии. И определенно съеденное сырым.

ㅤㅤ– Мой вид? – Дерек сжимает руки в кулаки, он чувствует, как когти ранят ладони, сердце колотится, а челюсть покалывает от внезапного желания обернуться. Глубоко вздыхая, он подавляет это желание и вместо этого выдавливает:

ㅤㅤ– Мой вид больше любит охотиться. Чтобы самому убить. И съесть мясо свежим, – он изгибает губы в улыбке, обнажая вылезшие клыки.

ㅤㅤЭто ложь, конечно. Сырое мясо потеряло свою привлекательность несколько лет назад, потому что в отсутствие регулярного дохода и кухни – это девяносто процентов его рациона. Когда он был ребенком, это звучало для него круто. Теперь он бы хотел иметь возможность свернуться в клубок в доме на удобном диване, есть жирную пиццу или, еще лучше – салат, но этому придурку не обязательно знать. Дерек демонстративно обводит языком кончик острого клыка.

ㅤㅤ– Ла-а-адно, сообщение принято, – протяжно выговаривает парень, пока его пальцы лениво играют с тонкой серебряной цепочкой, которую, как Дерек заметил, тот достал из-за ворота красной футболки. – И всё-таки, что ты тут делаешь? После прошлой ночи я думал, что ты...

ㅤㅤ– Прошлой ночи, – руки Дерека безвольно повисли по бокам, и он делает шаг назад. – Это был ты?

ㅤㅤ– Динь-динь-динь, – отвечает ему парень с засранской ухмылкой, описывая круг руками, словно он выступает перед воображаемой аудиторией. – И у нас есть победитель, дамы и господа!

ㅤㅤГлубоко дыша, Дерек пытается распознать и идентифицировать запах парня. Он пахнет зубной пастой, крепким кофе и сырными крекерами, но, подо всем этим есть еще что-то теплое и острое, что-то манящее. От этого желудок Дерека скручивает узлами, и он хмурится.

ㅤㅤ– Ты сказал, что лес – это частная собственность. А я в городе.

Парень закатывает глаза, но не спорит, и Дерек продолжает:

ㅤㅤ– Сам-то ты что за вид? – Потому что неважно, о чем говорят ему его глаза и обоняние. Этот парень не может быть обычным человеком.

ㅤㅤ– То есть ты не можешь определить, просто обнюхивая? – брови парня вздымаются вверх. – Видимо, Балто, на земле есть более вещей, чем вашей философии мечталось*, – и вид у него при этом такой самодовольный, что Дерека переполняет желание стереть эту усмешку с лица парня, но он не может. Ему нельзя привлекать внимание к себе в общественном месте. Не может позволить себе начать вражду с существом, о котором он совсем ничего не знает.

ㅤㅤ– Не важно. Ты работаешь здесь? Или носишь эту футболку, потому что ты большой фанат магазина? – Дерек опять берет банку консервов с полки. – Могу я купить это сейчас?

ㅤㅤ– Конечно, – бросает парень и, развернувшись, идет обратно к кассе, пока Дерек следует за ним, всё еще пытаясь распознать его запах. И чем больше он фокусируется, тем больше может учуять того, что скрыто за запахами, что лежат на поверхности. Что-то иное. Манящие нотки чего-то, не принадлежащего полностью человеку.

ㅤㅤКогда он приближается к прилавку, парень уже заходит за него, перемещается вдоль и спускается к кассе. Дерек ставит консерву, упаковку бритв и стиральный порошок на ленту и занимает себя тем, что пересчитывает мелочь, пока парень пробивает товары. Он проделывает работу даже не глядя на кассовый аппарат, всё это время глядя сузившимися глазами на Дерека.

ㅤㅤ– Ты всегда представляешься, скрываясь в деревьях? – спрашивает Дерек, когда больше не может просто стоять под таким пристальным наблюдением.

ㅤㅤ– Только если думаю, что тот, с кем я знакомлюсь, может разорвать мое горло своими зубами, – улыбка парня похожа на острие ножа, маняще острая. В это мгновение есть в нем что-то совсем дикое, опасное, его глаза блестят, потемневшие, красивые на фоне бледной кожи. Это задевает что-то почти забытое в памяти Дерека: предупреждение, наверное, от матери, а может, сказка, рассказанная дядей Питером в ночь полнолуния.

ㅤㅤ– Эльф, – выдыхает он.

ㅤㅤПарень на мгновение замирает, пакуя купленное Дереком, но молчит, ни подтверждая, ни отрицая сказанное.

ㅤㅤ– Я прав, – настаивает Дерек, – прав, так ведь?

ㅤㅤ– Наполовину, – нехотя признает тот.

ㅤㅤ– Так, здесь есть еще такие как ты? – Он спрашивает, потому что это будет кошмар. Альфа без стаи не имеет ни единого шанса против могущества Эльфийского двора.

ㅤㅤПарень постукивает пальцами по прилавку и долго смотрит на Дерека, прежде чем ответить:

ㅤㅤ– Только я.

ㅤㅤИ его сердцебиение стабильно, но это еще ничего не значит.

ㅤㅤ– Мне не нужны проблемы, – говорит Дерек.

ㅤㅤ– Держись подальше от моего леса ночью, и у тебя их не будет, – парень пододвигает пакет через прилавок ближе к Дереку. – Как тебя зовут? Не могу же я продолжать называть тебя Балто.

ㅤㅤ– А тебя?

ㅤㅤ– Стайлз.

ㅤㅤДерек выгибает бровь. Это не настоящее имя. Не может такого быть. Теперь, когда он думает об этом, у него в голове всплывает смутное воспоминание, возможно, это дядя Питер рассказывал ему, что у эльфов и фей имена обладают особой силой. Поэтому он отвечает:

ㅤㅤ– Меня зовут Мигель.

ㅤㅤ– Ложь.

ㅤㅤ– А ты хочешь убедить меня, что твое настоящее имя Стайлз?

ㅤㅤТот проводит кончиком языка по зубам и внимательно рассматривает Дерека.

ㅤㅤ– Что ж, это достаточно честно, – отвечает в итоге он. – Мигель, так Мигель.

ㅤㅤДерек забирает свои покупки, сгребает в карман мелочь и поворачивается, чтобы уйти. Он уже почти доходит до двери, когда Стайлз окликает его.

ㅤㅤ– Кстати говоря, Мигель, если тебе интересно, то вниз по улице в магазине с товарами для животных мешки с сухим кормом сейчас продают два по цене одного.

ㅤㅤДерек не оборачивается, просто поднимает руку и показывает средний палец, выходя наружу.