Actions

Work Header

Северные Амазонки

Chapter Text

***

Зена придержала Арго, позволяя лошади Габриэль приблизиться к ней.

«Почему бы тебе не взять ненадолго Сашу к себе?» - предложила воительница.

«Боишься, они узнают тебя и нападут, прежде чем ты успеешь что-то сказать?» - нахмурилась Габриэль, начиная отвязывать малышку, которая была прикреплена специальными ремнями к спине матери. Усадив девочку в седло, перед собой, бард не упустила возможности пощекотать её, вызвав радостный взрыв смеха, тотчас последовавший за этим.

«Да, что-то подобное» - произнесла Зена, настороженно оглядываясь по сторонам.

«Я вообще не понимаю, почему нас до сих пор не остановили. Мы прошли два предупреждающих знака, с тех пор как миновали пограничную территорию. Я знаю, они где-то рядом, я их чувствую» - пожаловалась Габриэль, осматривая лес, вглубь которого вела их дорога.

«Знаю. Солан, ты в порядке?» - Зена оглянулась, чтобы посмотреть на юношу, который ехал сразу же следом за Габриэль. Сердце воина болезненно сжалось при виде повязки, закрывающей его глаза.

«В полном! Всё хорошо, мам!» - бодро ответил Солан, но Зена могла ощущать исходящее от него напряжение.

Семья не успела проехать и несколько сотен ярдов, как их дорогу преградили стрелы, вонзившиеся в землю, буквально в нескольких дюймах от копыт лошадей. Женщины остановились и быстро подняли руки, изображая символ мира.

«Солан, Амазонки!» - выкрикнула Зена, и юноша тотчас последовал примеру обеих матерей.

Несколько женских фигур беззвучно выступили из-за деревьев, окружив небольшой отряд, посмевший нарушить границу их территории. В своих руках они держали натянутые луки и оголенные мечи.

Одна из незнакомок потребовала что-то на языке, неведомом Габриэль, но оказавшимся знакомым Зене, которая с легкостью ответила на обращенный к ним вопрос. Услышав ответ, предводительница перешла на германский, давая Габриэль возможность следовать нити разговора.

«Кто вы? Знающие Амазонский символ мира?» - потребовал сильный женский голос, несомненно принадлежащий главе отряда. Звучал он глухо и немного устрашающе, вероятно из-за того, что лицо его обладательницы было скрыто маской, традиционно украшенной перьями и кожей.

«Я – Габриэль, Королева Южных Амазонок. А это мой Соправитель и моя семья» - невозмутимо ответила бард – «Мы хотим посетить вашу деревню.»

«Южные Амазонки мертвы!» - категорично заявила предводительница отряда.

«Не все. Я жива и ещё две представительницы моего племени. Им удалось пережить атаку римлян, возглавляемых Брутом и Антонием» - ответила Габриэль, медленно опуская одну руку в сумку, подвешенную к крупу её лошади, и извлекая из неё свою королевскую маску.

«До нас дошли слухи о том, что Южные Амазонки объединились, сражаясь против римлян, и перебрались ближе к северу, но всё равно были истреблены.»

«А вы?» - произнесла Габриэль, меняя тему разговора, который становился для неё труднее с каждым произнесенным словом.

«Меня зовут Светлана. Я глава нашего дозора.»

«Я доказала, что являюсь Амазонкой. Так мы получим ваше гостеприимство или нет?»

Зена услышала нотки разочарования, сквозившего в голосе Габриэль, и с трудом подавила улыбку. Как Амазонке, а тем более как носительнице королевской власти, ей должны были оказать более теплый прием и почтить куда большим уважением. Зена знала, что Габриэль была безразлична ко всем этим королевским почестям и даже напротив старалась всеми силами избегать их, но подобное поведение уже было просто на грани грубости.

«Если ты Амазонка» - хмуро произнесла Светлана, в её голосе не было и намека на любезность.

«ЕСЛИ???» - задохнулась Габриэль. Быстро передав Сашу на руки Зене, бард соскочила с лошади – «Если???»

Теперь Габриэль уже стояла перед главой Амазонского дозора, и Зена закусила губу, чтобы не разразиться смехом при виде маленькой женщины, с вызовом смотрящей в лицо возвышающейся над ней высокой Амазонки, которая от неожиданности сделала несколько шагов, пятясь назад.

«Я доказала, что являюсь Амазонкой и членом королевской семьи, или ведите нас в свою деревню, к своей Королеве, или мы разворачиваемся и уезжаем!» - выпалила Габриэль, её зеленые глаза светились опасным блеском.

Светлана медленно сняла свою маску, на лице Амазонки читалась растерянность и явное замешательство.

«Прошу прощения, моя Королева» - заикаясь, произнесла она – «Просто мы никогда не принимали у себя никого из наших южных сестер.»

«Хватит! Веди нас!» - продолжала бушевать Габриэль. Резко развернувшись, она устремилась к своей лошади, подхватывая на ходу поводья Солана.

Зена всеми силами сдерживала смех, наблюдая за тем, как Амазонки поспешно направились вперед, указывая им дорогу. Одного взгляда на Габриэль было достаточно, чтобы убедить воина – её возлюбленная по-прежнему рвала и метала. Зена благоразумно решила промолчать. В конце концов, это была территория Габриэль.

***

Спустя какое-то время Солан уже стоял возле Королевской хижины, ожидая пока Габриэль и Зена будут приняты предводительницей Северных Амазонок. В отличие от главы дозора, Королева оказалась немолодой женщиной, пережившей не меньше 45 зим, добавивших седины в её волосы, но не сумевших уничтожить блеск в её глазах. Блеск, говоривший о том, что в этих глазах ещё было много жизни, несмотря на то, что ноги женщины были перебиты и ужасно искалечены.

«Я – Арджа, Королева Северных Амазонок» - произнесла женщина на безупречном германском.

«Моё имя – Габриэль. Я - Королева Южных Амазонок, а это мой Соправитель.»

«Добро пожаловать! Я рада приветствовать, вас, Королева Габриэль, в своём племени и в своём доме!»

«Просто Габриэль» - улыбнулась бард. Уже ставшая такой привычной просьба, всякий раз когда бы она только не была с Амазонками.

«Хорошо, я поняла. А меня просто Арджа, если не возражаешь» - улыбнулась в ответ женщина – «Итак, зачем вы пожаловали к нам?»

«На самом деле у нас было на то несколько причин» - Габриэль замолчала, увидев молодую девушку, переступившую порог хижины. Обе, и Зена, и Габриэль, распознали в необычно одетой гостье шаманку. Об этом весьма красноречиво свидетельствовал её причудливый наряд, пестрящий костями, перьями, кусками меха, и её головной убор, украшенный кожей, бусинами и даже рогами.

«Это – Якут, наша шаманка» - представила её Арджа.

«Я – Габриэль, из племени Южных Амазонок, а это мой Соправитель» - повторила бард, знакомясь с новой гостьей. Взглянув на Зену, она увидела плотно сжатый подбородок своей возлюбленной и незаметно сжала её руку – «Несколько зим назад моя спутница нанесла вашему племени непоправимый вред. И хотя с тех пор уже успела стать сестрой для Южных Амазонок, она так и не смогла загладить то зло, которое причинила вашему племени. Это одна из причин, по которой мы оказались здесь.»

«А другие?» - спросила Арджа.

«Как вам известно, моё племя уничтожено, за исключением двух человек, которые сейчас находятся в дружественных нам семье германцев. Я бы хотела просить вашего согласия принять их в своё племя. Это пожилая женщина и маленькая девочка. Также я хотела просить официальной церемонии удочерения для ребенка моей спутницы. Я хочу, чтобы её признали Амазонкой и моей законной наследницей» - сообщила Габриэль.

«Воин, ты ведь не принадлежишь к Амазонкам?» - спросила Арджа, обращаясь к Зена.

«Нет, на протяжение этих лет мне неоднократно предлагали присоединиться к тому или иному племени, но это всегда значило признать покровительство Богини, а я не слишком склонна служить Богам» - отозвалась Зена.

Габриэль сдержала улыбку, слушая воина. Зена была печально известна своей неприязнью ко всему, что было связано с Богами.

«И как же ты планируешь загладить свою вину, Соправитель?» - поинтересовалась Якут.

«Моё преступление против вашего племени было слишком велико. Возможно, оно и не достойно прощения. Я оставляю это решение на усмотрение вашего Совета Старейшин и моей Королевы» - спокойно произнесла Зена.

«Да, твой грех велик, Зена, но ты защищена статусом Соправителя Королевы Амазонок. И ты согласна отдать себя в наши руки? И полностью подчиниться любому решению нашего суда?» - спросила Арджа.

Зена опустила глаза: «Ты знаешь меня.»

«Да. И я ждала этой встречи» - всё так же спокойно ответила Арджа – «Твой ответ, Соправитель?»

«Я подчиняюсь» - тихо прошептала воительница.

«Зена!» - выпалила Габриэль, но женщина лишь ещё крепче сжала её руку.

«Мы знали, что придется заплатить» - мягко произнесла Зена.

Габриэль обернулась к Королеве: «И какова же будет цена?» - потребовала она.

«Это будет определено. Дитя, которое ты желаешь сделать своим наследником, дочь Зены?» - спросила Арджа.

«Да, она наша дочь» - невозмутимо произнесла Габриэль.

«Я знаю о тебе и твоей репутации, Королева Габриэль. И я обещаю лично довести это до сведения Совета Старейшин. Это также послужит защитой для тебя, Зена» - сообщила Арджа, с трудом высвобождая одну ногу и вытягивая её перед собой – «Ты стала защитницей для наших южных сестер, но сможешь ли ты так же верно защищать и нас?»

«Да» - даже не задумываясь, ответила Зена.

«Подумай хорошенько, прежде чем отвечать» - посоветовала Якут – «Мы знаем, что это была ты, Зена. Даже если бы Арджа и не узнала тебя, я видела в своих видениях и тебя, и твоё путешествие в наших краях.»

«Ты узнала меня» - переспросила Зена, с болью глядя на Королеву, пытающуюся расправить затекшие ноги.

«Да, в то время я была уже хорошим воином, закаленным многими боями. Мои ноги были изувечены, когда я попала в одну из расставленных тобою ловушек. В тот день ты уничтожила большую часть наших вождей и лучших бойцов. Я выжила» - ответила Арджа.

Габриэль усилила свою хватку на руке Зены, видя, как поникла голова воина.

«Арджа, знаю, что сказать «мне жаль» мало, но, поверь, это так» - подняла глаза Зена, борясь со слезами.

«Я верю тебе и принимаю твоё раскаяние. Зена, я уже давно не та, какой была в тот злосчастный день. Верю, что и ты тоже изменилась. Но другие могут не оказаться столь легкими на прощение, и ты должна понять это» - предупредила ей Арджа.

«Ты не должна прощать меня» - мрачно произнесла Зена, глядя на изуродованные ноги Королевы.

«Простить тебя легко, Зена. А вот простить саму себя … думаю, тебе будет труднее сделать это … если, конечно, мне удалось правильно прочитать твою душу» - печально улыбнулась Арджа.

«Тебе это удалось» - заверила её Габриэль – «Она действительно очень изменилась.»

«Якут, ты упомянула видение?» - перебила её Зена, стремясь увести разговор подальше от себя и произошедших с нею изменений.

«Да, у меня было два видения. Первое о том, как ты убиваешь предводительницу нашего племени много лет назад, и о скитаниях душ убитых тобою Амазонок. А во втором я видела, как ты сражаешься с нашим заклятым врагом и освобождаешь их души.»

Зена и Габриэль нахмурились: «Что значит, освобождаешь их?» - переспросила бард.

«Все Амазонки, убитые в тот день, оказались заперты в Стране Мертвых» - ответила Якут – «Они не могут пересечь границу, чтобы уйти в Вечность. И нашего священного слова оказалось недостаточно, чтобы освободить их неприкаянные души.»

«Сайан?» - прошептала Зена.

«Да. Она и все те, кто встретили смерть в тот день. Когда они умерли, их души оказались в ловушке» - ответила Якут, глядя на Арджу.

«Когда вы умрете, ваши души тоже будут заперты там?» - спросила Габриэль, поворачиваясь к Королеве.

«Да, похоже на то» - спокойно ответила женщина.

«Кто мог сделать это?» - нахмурилась Габриэль.

«Алти» - прошептала Зена, и Якут кивнула.

«О, Боги» - пробормотала Габриэль – «Неужели снова она?» - застонала бард.

«Вам уже приходилось встречаться с ней?» - резко отреагировала Якут.

«В одном из моих шаманских путешествий, Габриэль каким-то образом перешла границу реальности вместе со мной, и нам пришлось биться с Алти в царстве духов» - попыталась объяснить Зена.

«Подумай хорошенько, Соправитель, согласишься ли ты снова сражаться с ней, чтобы освободить наших сестер?»

«Мне даже не нужно думать об этом, Арджа. Я заварила всю эту кашу, я же буду её и расхлёбывать» - спокойно ответила воительница.

«Зена, мы вместе сделаем это» - поправила её Габриэль.

«Ни в этот раз.»

«Зена» - предупреждающе произнесла Габриэль.

«Давайте-ка всё по порядку» - предложила Арджа – «Мы с Якут оповестим Совет Старейшин о вашем визите и о вашей с Зеной готовности оказать нам помощь в борьбе с Алти. А потом уж решим, с чего начать – бросить ли вызов Алти, или же принять вашу дочь как часть нашего племени и наследницу Габриэль.»

«Только не забывай, Зена, что кто-то из нас примет твою помощь, но при этом будет помнить, что именно из-за тебя мы все оказались вовлечены в это» - прорычала Якут, покидая хижину.

«Дух её матери заперт в Стране Мертвых и им повелевает Алти» - пояснила Арджа.

Зена понимающе кивнула. Спустя мгновение она встала и помогла подняться Габриэль.

«Охрана проводит вас с семьёй в хижину для гостей. Зена, твоему сыну будет выделен эскорт. Он слепой, но по-прежнему остается мужчиной, находящимся на земле Амазонок. Таков уж порядок.»

«Конечно, Арджа. Он был воспитан Кентаврами, так что ему знакомы обычаи Амазонок.»

***

Уже с наступлением сумерек в хижине для гостей появились несколько Амазонок. Все они не отличались многословием и не проявляли особого желания общаться с семейством воина. Но Саша, казалось, даже не замечала этого, без умолку болтая о восхитительных нарядах Амазонок. Её покорили мех и кожа, используемые северными людьми в одежде. А Солан поддерживал её безудержный лепет, ощущая как необычно тиха и замкнута Зена. Габриэль, тоже зная свою возлюбленную, не стала тревожить её, просто сев рядом и прижавшись к её плечу, в ожидании.

Спустя час после наступления ночи в хижину вошли Арджа и Якут, в сопровождении ещё трех Амазонок. Все они были вооружены, и в их руках сверкали обнаженные мечи. Габриэль ощутила, как напряглась Зена рядом с ней, и ещё крепче сжала руку воина.

«Саша, посмотри!» - как можно бодрее произнесла Габриэль, пытаясь разрядить обстановку – «У них мечи, как у твоей мамы. Солан, может, сегодня уложим Сашу пораньше? Она наверное устала с дороги, как думаешь?» - юноша поспешно кивнул, не видя, но чётко ощущая тягостную атмосферу, повисшую в воздухе и прекрасно сознавая её причины – «Саша, мы немного прогуляемся с этими Амазонками, хорошо?»

Девочка кивнула и подошла к брату. Малышка приняла слова барда, произнесенные казалось бы таким задорным голосом, но стала такой же тихой и задумчивой, как и её мать.

Габриэль поднялась и протянула руку воину.

«Габриэль, Совет вызвал только Зену» - сообщила ей Арджа.

«Ты думаешь, я останусь в стороне?» - на губах барда мелькнула опасная улыбка, и Арджа кивнула в знак согласия, отступая назад и давая дорогу двум женщинам, покидающим вслед за ней хижину.

Оказавшись снаружи, Зена обернулась и протянула Амазонкам свой меч и шакрам. Габриэль вопросительно посмотрела на вторую Королеву Амазонок.

«Нет, нам не нужно твоё оружие, Габриэль» - ответила Арджа на немой вопрос барда.

«Я уже умирала за своих Амазонок, но это ничто по сравнению с тем, на что я готова ради Зены» - ответила Габриэль, протягивая ей свои саи. Арджа кивнула и приняла их.

Оказавшись внутри хижины, предназначенной, судя по размерам, для проведения встреч, обе женщины опустились на шкуры, представ перед лицом Совета Старейшин, мрачными на вид Амазонками, сидящими полукругом.

Пока Арджа и Якут занимали свои места, замыкая круг, Габриэль воспользовалась случаем, чтобы осмотреться по сторонам. Эти хижины были выстроены немного по-другому и отличались от тех, к которым бард привыкла на юге, отметила она про себя. Здесь кроме древесины были использованы также большие пласты земли и разнообразные шкуры животных. Сама хижина была спроектирована так, что имела круглое отверстие в середине потолка, предназначенное для вывода наружу дыма, а в центре – пылал костер. Вместо стульев и столов эти Амазонки предпочитали сидеть на разостланных прямо на полу шкурах, хотя некоторые женщины, преимущественно достигшие уже довольно почтительного возраста, сидели на маленьких табуретках, отличавшихся куда большим удобством, нежели шкуры.

Напряжение, царящее в комнате, было ощутимо и давило до такой степени, что Зена начала нервно ерзать на своём месте. Габриэль снова потянулась вперед и поймала руку воина.

Зена взглянула на свою возлюбленную и одарила её виноватой улыбкой. При других обстоятельствах Зене было бы трудно концентрироваться на чём-то другом, нежели на её барде. Сейчас на Габриэль был её королевский наряд Амазонки, который никогда не оставлял Зену равнодушной. Также на ней была одета маска, которую Габриэль решила взять на тот случай, если понадобится выполнение каких-то формальностей.

Арджа заняла место в центре круга, оказавшись лицом к лицу с двумя вновь прибывшими гостями.

«Мы, племя Северных Амазонок, имеем честь принимать у себя Габриэль, Королеву Южных Амазонок. Нам доставляет особую радость принесенное вами известие о том, что ваше племя не уничтожено и что дух Амазонок жив. Что он жив в тебе, Королева, и будет жить в ребенке, которого ты готова признать своим законным наследником и назвать своей дочерью. Для нас великая честь совершить обряд принятия её в наше племя и в священные ряды Амазонок» - произнесла Арджа.

«Благодарю тебя, Королева, я признательна тебе за гостеприимство и принятие моего дитя» - осторожно ответила Габриэль, не упоминая пока воина.

«Соправитель» - Арджа перенесла своё внимание на Зену – «В обычных условиях мы были бы рады оказать тебе столь же радушный приём, как и Королеве Габриэль, но у тебя есть темное прошлое, связанное с нашим племенем, которое нам необходимо прояснить.»

Несколько женщин неуютно заерзали на своих местах, подтверждая слова, произнесенные их Королевой.

«Много лет назад ты совершила самое страшное преступление против нашего племени, убив Амазонку.»

Зена опустила глаза.

«Твоё преступление было отягчено тем, что фактически ты уничтожила немалое количество наших лучших бойцов и вождей нашего племени. Обычно в таких случаях, ничто не может восполнить эту потерю и искупить это преступление, кроме смерти убийцы от наших рук. Ещё больше ситуацию усложняет известие о том, что дорогие нашему сердцу сородичи оказались в Туони, Стране Мертвых, и не могут достигнуть Маналы, Острова Мертвых, чтобы войти в Вечность. Причиной тому стала устроенная тобой кровавая резня, совершенная по наущению злобной шаманки Алти, которая благодаря тебе заполучила власть над душами наших сестёр. Я правильно излагаю факты?»

Зена подняла глаза, её лицо отражало признаки борьбы, протекающей в этот момент в сердце воина.

«Да, Королева Арджа, все факты изложены верно» - твёрдо ответила она.

«Помимо этого я хочу засвидетельствовать перед Советом, что ты, Зена, очень изменилась. И я требую, чтобы это тоже было принято во внимание при вынесении решения по твоему делу. Королева Габриэль настояла на своём присутствии здесь, а потому я предоставляю слово ей. Думаю, она лучше всех сможет просветить нас в этом вопросе.»

Габриэль в который уже раз сжала руку своей возлюбленной и начала свой рассказ, излагая Совету краткую версию отказа Зены от её темного прошлого и её борьбу за Свет. Зена в очередной раз убедилась в том, что её спутница – прирожденный бард. Её слова имели огромную силу, проникая в сознания слушателей и овладевая их умами, не важно кто именно был её аудиторией – крестьяне ли, Амазонки или же просто пьяные солдаты, забредшие на огонек в трактир.

Зена слушала, как плетёт свою нить рассказа Габриэль, постепенно превращая жестокого Завоевателя в воина, ищущего искупления своих грехов. Начиная с того самого момента, когда молоденькая девчушка из Потейдии впервые увидела знаменитую Королеву Воинов, когда Зена спасла от рабства и Габриэль и остальных женщин из её деревни; освобождение Прометея, а значит и спасение всего человечества; высвобождение из оков плена самой Смерти; прекращение войны между Кентаврами и Южными Амазонками, предотвратившее столько смертей и установившее мир между двумя вечно враждующими племенами; спасение Елены; возвращение шлема Аиду.

Зена отметила про себя, что Габриэль упустила из повествования их первую встречу с Каллисто, и мысленно согласилась с ней. Упоминание об одной из жертв Завоевателя, которая превратилась в убийцу, скорее всего не поможет Зене наладить отношения с Амазонками, подумала она.

А Габриэль продолжала, рассказывая о том, как Зена использовала свои навыки целительницы, полученные в ходе сражений, чтобы помочь солдатам и жертвам войны с обеих враждующих сторон, прекращая бесполезную битву. О том, как она сражалась и победила Вакха, спасая Габриэль и рискуя при этом собственной душой. Бард довольно красочно описала и спасение Принцессы Дианы от засланных к ней убийц и помощь в установлении мира в её царстве. За этим следовала помощь Аресу, когда Зена вернула ему меч и его божественную силу. Смерть Зены и её битва за возвращение назад, в мир живых, к Габриэль, которая даже не была тогда ещё её любовницей. Бард сделала особый акцент на победе над Богиней Велаской, спасением Южных Амазонок и риском остаться на всю жизнь слепой, которому подверглась Зена, спасая Габриэль. И наконец последовал рассказ о том, как Зена вновь встретилась со своей темной стороной, когда оказалась вовлечена в войну с Хордами.

Таким образом Габриэль умудрилась упомянуть практически всех бандитов, работорговцев и убийц, с которыми им приходилось встречаться на протяжении своих странствий.

***

Затем Зена услышала, каким взволнованным стал голос барда, когда Габриэль начала описывать их чувства друг к другу, их взаимный страх причинить боль лучшей подруге и быть отвергнутой. Особенно это касалось Зены, которая была уверена, что никогда не будет достойна Габриэль из-за своего прошлого, не важно что бы она не делала, стремясь искупить его.

Габриэль поведала Совету об их свадьбе, освещенной самими Амазонками, о том, как Зена едва не лишилась рассудка, когда бард была отравлена римлянами, но сумела побороть свою ярость и не поддалась искушению снова погрузиться во тьму, наблюдая за страданиями своей возлюбленной, испытывающей нечеловеческие муки от действия яда.

На какое-то мгновение Габриэль замолчала, колеблясь и не решаясь продолжить. После чего она взглянула на Зену и та кивнула, молчаливо отвечая на её невысказанный вопрос.

«Будучи Завоевателем, Зена принадлежала Аресу, Богу Войны и Хаоса. Когда же она оставила этот путь, он разгневался и поклялся, что сделает всё, чтобы вернуть её обратно. Ареса можно сравнить с Северным Богом Локки, он тоже не играет по правилам и не брезгует никакими средствами ради достижения своих целей. Арес превратил Зену в убийцу, надеясь, что она будет принадлежать и повиноваться только ему; он выдал себя за её отца, чтобы вновь пробудить её ярость; он пытался похитить меня в ночь нашей свадьбы и убить Зену, когда она встала у него на пути; он также делал попытки обратить меня на свою сторону. Худшим же оказалось то, что он принял облик одного из наших близких друзей и заманил таким образом Зену в ловушку, заставив сделать приношение к одному из его старых алтарей и испить заговоренное вино. Из-за этого Зена лишилась всех воспоминаний о последних двух годах своей жизни, и из её памяти полностью было стёрто всё, что было так или иначе связано со мной.»

Зена почувствовала, как напряглась рука барда в её собственной. Она знала, что Габриэль было трудно говорить об этом, особенно с незнакомыми людьми.

«Он убедил Зену в том, что я была послана Богами, чтобы соблазнить её и сбить с того пути, который пророчили ей сами Судьбы. С пути Разрушителя Наций, которому было суждено править миром. И, убедив её в этом, Арес отправил Зену ко мне, чтобы убить» - Габриэль улыбнулась, взглянув на мгновение на свою возлюбленную, прежде чем продолжить дальше – «Но она не смогла сделать это. Даже лишенная воспоминаний обо мне, она оказалась не в состоянии убить меня. Воспользовавшись случаем, я смогла восстановить нашу связь, закрепленную на всю жизнь кровью, и вернуть ей память. Спустя девять месяцев после этого она родила Сашу, и я приняла ребенка как нашего общего.»

«Могу я добавить?» - перебила её Зена, чувствуя, что Габриэль снова колеблется. Воительница физически ощущала обуреваемые барда сомнения.

«Да» - ответила Арджа.

«Я потеряла Габриэль, когда была беременна Сашей. Она была пленена римлянами, которые продали её в рабство и покалечили нашего близкого друга, пытающегося защитить её. Единственная вещь, которая удерживала меня после этого в мире живых была наша с Габриэль связь и вера в то, что она жива и я найду её. Это, и ещё рождение Саши. Я была на грани сумасшествия от горя и отчаяния, но сумела противостоять тьме, пытавшейся снова поглотить моё сознание. За это я благодарю Габриэль, которая научила меня бороться с этим страшным искушением.»

«Я вернулась к Зене и приняла Сашу, как свою родную дочь. Но несмотря на все жертвы, которые нам пришлось принести, и казалось бы хорошо продуманные планы, наши Амазонки были убиты. И это после того, как нам удалось с таким трудом вытащить их из Рима» - голова барда поникла, слёзы катились по щекам, не слушаясь её, а в сознании всплывали один за другим образы любимых друзей и семьи: Эфини, Солари, Эпони, Никки, все они – «На протяжении всего этого времени Зена всегда была рядом со мной, рискуя собственной жизнью, чтобы освободить наших Амазонок. Но она была схвачена Цезарем. Мы сознавали, что идя на это, мы практически шли на самоубийство, но она не отвернулась, хотя и понимала, что это значило оставить Сашу без родителей.»

Габриэль подняла глаза, вглядываясь в лица тех, кто на протяжении многих лет был мудростью и законом её народа, в лица Старейшин. Медленно ослабив ремни на запястьях, она протянула им свои руки, на которых виднелись шрамы.

«Я была распята римлянами во имя своих Амазонок. И единственное, что помогло мне решиться и пережить это, стала Зена, которая была всё это время вместе со мной.»

Затянув ремни на запястьях, Габриэль снова взяла воина за руку.

«Я прошу Совет принять во внимание всё сказанное мной. Мне известно преступное прошлое Зены и то, насколько серьезным оно было, но я верю, что она платит за него каждый день своего противостояния Аресу и той тьме, которая держала её на протяжении стольких лет. Она спасала Богов, Амазонок, королей, принцесс, целые царства и простых людей, не отдавая никому предпочтений и сражаясь за жизнь короля также яростно, как и за жизнь безвестного крестьянина. Также она мой чемпион, мой Соправитель и мать моих детей. Она – вся моя жизнь!»

Габриэль замолчала, быстро смахивая одинокую слезу.

«Благодарю тебя, Королева Габриэль. Обещаю, Совет примет во внимание всё, услышанное здесь. Теперь предлагаю выслушать Якут, которой тоже есть, что сказать по этому делу» - произнесла Арджа.

«Сестры, вы все знаете меня. Моя мать стала одной из тех, кто были так безжалостно нанизаны на острые сучья деревьев и погибли в страшных муках, по вине Зены. Вам также известно, что я шаманка и что мне удалось обнаружить, что души наших умерших не могут переступить порог Вечности. Их удерживает в плену в Стране Мертвых Алти, злобная шаманка, превратившая Зену из союзника и друга нашего племени в его убийцу и врага. Я публично прощаю Зену за её преступление, совершенное против моей матери и наших сестёр. Я также заявляю, что верю в то, что она может оказаться единственным человеком, способным освободить души наших сестёр из плена Алти. Я чувствую в Зене способности к шаманизму и большие внутренние силы, что вероятнее всего и притягивало к ней Алти, помимо её тьмы.»

«Совету известно, что я оказалась искалечена по вине Зены. Я была одной из выживших. И я также публично прощаю Зену за её преступление против меня. Я обсудила с ней ситуацию, касающуюся Алти, и Зена согласилась сразиться против неё, чтобы спасти души наших сестёр, верно, воин?» - продолжила Арджа, подхватывая слова Якут.

«Да, каким бы не было ваше решение о том наказании, которое мне придется понести, я прошу вас предоставить мне время для того, чтобы встретиться с Алти и дать мне шанс уничтожить её» - твердо произнесла Зена.

«Ты готова встретиться с Алти, рискнув своей жизнью и возможно даже душой, чтобы помочь нам, и после этого всё равно принять любое наказание, которое мы установим своим решением?» - спросила одна из Старейшин.

«Да, я дала Алти силу, позволившую ей захватить души ваших сестёр. Это моя вина и я прошу дать мне шанс освободить их и уничтожить Алти. За эти годы она сумела скопить большие силы и её необходимо остановить» - ответила Зена.

«А ты, Королева Габриэль? Ты согласишься встретиться с этой опасностью и пойти на подобный риск ради незнакомцев? Ради тех, кого ты никогда и не знала?» - спросила другая Амазонка.

«Нам с Зеной приходилось ни раз рисковать ради незнакомых нам людей. А это ещё важнее, поскольку Амазонки, все вы и те, кто оказался заперт в Стране Мертвых, - мои сёстры. Однажды я уже приняла смерть за моё племя и готова рискнуть вновь, ради вашего племени. И мне нечего бояться, пока рядом со мной Зена» - уверенно приняла вызов Габриэль.

«Совет обсудит ваше дело и примет решение. Поскольку вы добровольно пришли к нам, мы позволяем воину вернуться вместе с Королевой Габриэль в хижину для гостей, чтобы дождаться нашего вердикта. Он будет оглашен на рассвете. Я не вижу необходимости в цепях и охране» - изрекла одна из Старейшин, и остальные кивнули в знак согласия.

«Королева Габриэль, Совет благодарит тебя за помощь в освещении всех событий, которая наверняка поможет нам в принятии решения. А тебя, Зена, Совет благодарит за то, что ты нашла в себе отвагу встретиться с нами. Ту отвагу, которую некогда увидела в тебе Сайан. Я рада, что ты наконец соответствуешь тому образу воина, который она рассмотрела в тебе» - произнесла Арджа. Зена лишь кивнула в ответ, не доверяя собственному голосу.

***