Actions

Work Header

К черту деньги

Work Text:

Дерек просыпается между разрывающимся будильником и компрометирующей историей браузера на экране. Блядь, он снова засиделся допоздна. Он отключает сигнал будильника и щурится в ноутбук, оставленный им открытым прошлой ночью.

Самое горячее видео шлепанья задницы, вы не поверите
Гей порно шлепанье – Google поиск
Озабоченный Папочка
Озабоченный Папочка: просто заткнись и делай то, что я скажу, ОК?
Как не умереть несчастным и одиноким – Google поиск
Cookie Clicker*

Господи Иисусе. Дерек стирает историю, что он собирался сделать перед тем, как посторгазменная магия погрузила его в сон, и прикрывает глаза рукой.

Он не должен позволять себе засиживаться за компьютером до трех часов ночи. Все равно после полуночи он только играет в тупые бессмысленные игры или смотрит жуткое порно. Что это вообще за «Озабоченный Папочка»? Из чистого любопытства Дерек вновь берется за компьютер и печатает название в строке поиска, поскольку пересмотр вчерашних ошибочных решений – это всегда отличная идея.

Оказывается, это не порно, а блог с советами на тему планирования бюджета. Теперь Дерек припоминает, что нашел его, напуганный грядущим сокращением штатов, которое, по слухам, произойдет сегодня. Он практически уверен, что не заметил порнушное название, когда просматривал советы по процентным ставкам, сберегательным счетам, и о том, как не прогадать, покупая подержанный автомобиль. По крайней мере, он сделал это не специально, хотя остальные, теперь уже уничтоженные, свидетельства показывают, что подсознательно в нем все же что-то возбудилось.

Некоторые из постов на самом деле выглядят полезными. Особенно «Как приготовить домашний фастфуд» – определенно стоит задуматься над этой идей. И ему нравится, как выглядят «Забавные шняги, которыми вы можете заняться с вашими детьми, что не будут вам стоить ни копейки», потому что цены на аттракционы в парке развлечений просто безумные.

Дерек бросает взгляд на часы. Если он не отправится в душ прямо сейчас, у него не останется времени. Он закрывает ноутбук, сохранив вкладку.

***

Дерека не понижают, не переводят и не увольняют. Не удивительно. Босс его босса на прошлой неделе при свидетелях назвал его «восходящей звездой». Не о чем было беспокоиться. По правде говоря, он знал это.

Тем не менее он чувствует себя изрядно вымотанным от всех этих переживаний. Когда он приходит в группу продленного дня, Мэтти дерется с мальчиком гораздо крупнее себя. Дерек уже готов растащить их, когда усталая женщина подходит к нему и говорит:

– Здравствуйте, мистер Хейл. Есть минутка?

Между детьми ненадолго возникает неустойчивое перемирие, и Дерек отвечает:

– Конечно.

– У нас возникли некоторые сложности, поскольку Мэтти определяет других детей на роли «плохих парней» и обижает их. Такое впечатление, что у него проблемы с разделением фантазии и реальности, – она бросает взгляд на Мэтти, который пытается вовлечь другого ребенка в бой игрушечными саблями. – Он смотрит слишком много телепрограмм, содержащих сцены насилия?

– Хм, – если и есть какие-либо фильмы для шестилетнего мальчика, в которых нет плохих парней, Дереку они пока не попадались, – ему нравятся «Звездные войны».

– Мы делаем, что можем, обсуждая такие вещи с детьми, но я уверена, что это будет иметь большее значение, если будет исходить от вас, – говорит она, наклоняясь, чтобы застегнуть ремешок на шляпке маленькой девочки, не разрывая зрительный контакт.

Дерек напуган.

– Я поговорю с ним. Мне так жаль…

– Рада это слышать, – она не успокаивает его тем, что это не его вина, на что он в глубине души рассчитывал, принося извинения.

Отлично, теперь он чувствует себя виноватым за то, что позволяет своему ребенку смотреть фильмы с рейтингом PG!**

 

– Мэтти! – зовет он, и они вместе идут к машине.

Что у них в холодильнике? Запасы его фраппучино, сыр, остатки недоеденных готовых обедов… возможно, морковь? Дерек решает заскочить по пути в «Домино». Мэтти всю дорогу напевает «Don’t Stop Believin’» снова и снова, что очень мило вначале – где он вообще такое услышал? – но надоедает через десять минут.

Ужин длится вечность, потому что мнение Мэтти по поводу зеленых перчиков в очередной раз поменялось на противоположное. Дерек, возможно, ужасный отец, развлекающий ребенка сценами жестокости и насилия, но он не может допустить, чтобы за целый день ни единой молекулы овощей не попало в детский организм.

– Я уже съел два, – стонет Мэтти, строя гримасы тарелке.

– А на твоей пицце было шесть, что означает, что нужно съесть еще четыре, – Иисусе, в прошлый понедельник этот ребенок уплетал зеленые перчики, пока его не начало тошнить.

Дерек ставит свою тарелку в раковину и начинает мыть посуду, оставшуюся после завтрака, одним глазом поглядывая, чтобы еда не оказалась под ковром. Это одна из многих, многих причин, почему он отказывается завести собаку, несмотря на то, сколько нытья ему приходится терпеть.

В конце концов Мэтти давится остатками своей пиццы, а затем с ворчанием принимается за домашку по математике, пока Дерек нерешительно отщипывает от внушительной кучи чистого белья, лежащего на диване в ожидании, когда его сложат. Этого дивана несколько месяцев не касалась ни одна задница, что было бы неловко, если бы Дерек хоть иногда принимал гостей, способных его осудить.

Обычно после домашней работы Мэтти может немного поиграть, но испытание перцами заняло так много времени, что уже пора ложиться спать. Когда Мэтти слышит это, он издает вой, содержащий около тридцати семи различных нот в трех октавах, а после подолгу возится, выполняя каждую крохотную задачу в процессе подготовки ко сну.

Лишь после десяти вечера Дерек получает возможность перевести дыхание. Он ждет до тех пор, пока не убеждается, что Мэтти крепко уснул, после чего на минуту задерживается в дверях, чтобы посмотреть на него. Все-таки это настоящее чудо – смотреть на спящего ребенка, чувствуя, как сильно, несмотря ни на что, он любит его. Дерек делает это каждый раз, независимо от того, насколько тяжелым был день.

Если он собирается выспаться сегодня ночью, надо укладываться прямо сейчас. Так что, естественно, он проводит следующие три часа, кликая по блогу Озабоченного Папочки.

Дерек ожидал что-то вроде советов по поводу вырезанных из газет купонов на скидки, но блог оказывается куда более интересным. Он забавный и умный, и вызывает желание пристально взглянуть на свои финансы, несмотря на то, что его рабочее место в безопасности. У Дерека нет долгов или чего-то подобного, за исключением кредита на машину, который он все еще выплачивает, но, наверное, он мог бы произвести некоторые изменения. Этот парень утверждает, что зарабатывает 2500 долларов в месяц и всегда откладывает 1000 из них в свой инвестиционный портфель... такое вообще возможно? Дерек зарабатывает гораздо больше и едва ли умудряется отложить хоть что-то. Он даже представить не может, как растить ребенка на такую малость.

Но у Озабоченного Папочки есть ребенок, как следует из названия блога, и не похоже, что его дочь чувствует себя обделенной. Она даже написала гостевой пост, вероятно, с его помощью, о том, как распоряжается своими финансами. Девочка копит на вещи, которые Дерек не позволил бы Мэтти оплачивать из карманных денег, вроде сладостей и похода в боулинг. Но, похоже, она ценит их гораздо больше, чем Мэтти. Тут есть о чем подумать.

Самой интересной оказывается серия постов, в которых люди представляют свои отчеты о расходах за месяц, и блогер предлагает способы сократить траты. Кажется странным, что люди так открыто говорят о своих доходах, но кроме того, заставляет задуматься. Обычно Дерек не тратит много времени на мысли о деньгах, нерациональные размышления в три часа ночи не в счет. Возможно, ему бы стоило.

Он открывает выписку своего банковского счета, таблицу в Excel и новое электронное письмо.

Дорогой Озабоченный Папочка,
мне бы хотелось предоставить на рассмотрение свой бюджет, если у тебя есть для этого время. Однако не бросай ради меня тех, кто действительно нуждается в помощи. Я не совсем в беде, но у меня почему-то не получается откладывать деньги, хотя я зарабатываю достаточно. Я одинокий отец, после всех выплат у меня остается 4800 долларов в месяц, и вот мои средние расходы за последние несколько месяцев:
Аренда: 1700,00
Коммунальные платежи: 220,00
Телефон/Интернет/кабельное: 160,00
Кредит за машину: 273,00
Страховка за машину: 115,00
Бензин: 230,00
Продукты: 640,00
Кафе/рестораны: 315,00
Продленка с развивающими группами для моего ребенка: 420,00
В теории каждый месяц должно оставаться около 700 долларов, но на практике я никогда не добавляю столько к своему сберегательному счету, который на сегодня составляет 13406,00 долларов. Я вношу платежи в пенсионный фонд через работодателя, так что с этим нет проблем, но мой сын прошел 1/3 пути в колледж, и я не особо продумывал предстоящие траты, за исключением пополнения, по возможности, сберегательного счета. Я знаю, что должен стараться реже есть вне дома (есть местечко около моего офиса, в котором делают восхитительную австрийскую выпечку с сыром и шпинатом, которая стоит двенадцать баксов за штучку, что смешно, но это просто идеальный завтрак). Что еще я могу сделать, чтобы сократить расходы?
Дерек

 

Первым делом, давай поговорим о приоритетности по отношению к тем, кому действительно нужна помощь. Тебе она определенно нужна, приятель. Как, блядь, ты умудряешься расходовать 640 долларов в месяц на продукты для одного взрослого и одного ребенка, когда ты и так уже тратишь 315 долларов на рестораны? Вы питаетесь посыпанными шафраном лобстерами? У тебя брюхо, как у кита? Твой ребенок вот-вот окуклится и превратится в прекрасную бабочку?
Второе: если только 12 долларов не стандартная рыночная цена за булочки с сыром и шпинатом, я думаю, ты работаешь рядом с моим домом. К твоему сведению, кондитерская лавка рядом с Австрийской пекарней продает неплохие пирожки с начинкой из творога и зелени за пару баксов. И мне кажется, я видел в Австрийской пекарне крысу. Окей, не видел, но серьезно: прекрати покупать эти булочки. Никакая выпечка не стоит 12 долларов.
Так что да, траты на еду просто офигительные. Учитывая питание вне дома, я подозреваю, что ты покупаешь очень много полуфабрикатов. Переходи на ингредиенты вместо готовых блюд, и сэкономишь кучу денег. Если у тебя нет времени, чтобы готовить в течение недели, почитай мой пост о замороженной еде и займись этим на выходных.
Твоя арендная плата выглядит высокой, особенно учитывая, в каком районе ты работаешь – там аренда гораздо ниже. Ты не найдешь жилье по такой низкой цене, как у меня, если только не знаком с владельцем жилого комплекса, но определенно можешь подобрать что-то дешевле 1700 долларов. Плюс, если ты переедешь поближе к работе, то в долгосрочной перспективе сэкономишь на бензине.
Коммунальные расходы тоже высоки, хотя ты не поясняешь, что включаешь в эту категорию – тебе стоит почитать мой пост о том, как уменьшить счета за электричество. И ты определенно сможешь сэкономить на оплате телефона/Интернета/кабельного. Я предпочитаю «Нетфликс», но даже если ты женат на своем кабельном, наверняка есть более выгодные тарифные планы. Поинтересуйся.
Переходим к автостраховке. Не покупай то, что просто удобно, и не прикипай к тому, что тупо проще. Узнай, проанализируй и прими обоснованное решение.
Теперь поговорим о твоих сбережениях. Если не планируешь использовать эти деньги в ближайшее время (очевидно, нет, если ты копишь на колледж своему ребенку), сберегательные счета – не лучший выбор. Держи небольшой запас для экстренных ситуаций при себе и инвестируй остальное. Если опасаешься фондового рынка, полно других возможностей для безопасных вложений. Сберегательные счета начисляют очень маленький процент, и ты теряешь деньги. Я писал об этом здесь.
Ты не сказал, сколько тебе осталось выплачивать за машину. Если сумма меньше твоих сбережений, нужно просто рассчитаться до конца. Я не знаю, сколько ты платишь за автокредит, но абсолютно уверен, что проценты по твоему сберегательному счету ниже. Если сумма выплат больше твоих сбережений, не стоило покупать эту машину, и я советую продать ее и купить что-то дешевле. Подробнее об этом можно прочесть тут.
И, наконец, исчезающие 700 долларов. Тот факт, что ты тратишь такие суммы неизвестно на что, означает, что ты не уделяешь деньгам должного внимания. Вот мой пост о бесплатных сервисах по учету финансов, который поможет тебе приглядывать за своим бумажником. Если ты приобретаешь ненужные вещи, то должен, по крайней мере, осознавать, что делаешь это.
В общем, мой совет таков: читай мой блог. Ха. Серьезно, я думаю, что уже поднимал в своих постах большинство из твоих проблем, так что пройди по этим ссылкам и посмотри, найдется ли что-то полезное для тебя. Удачи!

***

– ПАПОЧКА! Папочка, на помощь! Иди сюда! ПАААААААААПОООООООЧКА!

Дерек запихивает член в штаны и выскакивает из туалета.

– Что, что случилось?

Мэтти держит в руках коробку для завтраков.

– Хан Соло пропал! Я не могу его найти!

Дерек удерживается от острого желания закрыть руками лицо только потому, что не помыл их после туалета. Он прилагает огромные усилия, чтобы не повысить голос.

– Дружище, когда ты зовешь на помощь, то заставляешь меня думать, что тебе больно. Ты напугал меня.

– Мне больно! Мои чувства задеты!

– Правильно, чувства тоже много значат, но… – Дерек вздыхает. Он не готов прямо сейчас рассуждать на подобные темы. – Вчера ты испачкал Хана томатным соусом, поэтому я его помыл. Он в сушилке для посуды. Если ты будешь держать его в рюкзаке, вместо того чтобы… – но Мэтти уже бежит на кухню.

Просто удивительно, сколько шума способен произвести один двадцатикилограммовый ребенок. Дерек не уверен, что смог бы топать так же громко. Даже Берлинская Стена не смогла бы остановить Мэтти на пути к его игрушке.

Что там говорила женщина из школы по поводу фантазии и реальности?

Он идет за Мэтти на кухню и осторожно спрашивает:

– Эй, Мэтти, ты думаешь, Хан Соло настоящий?

Мэтти поднимает взгляд от своей драгоценной игрушки и смотрит на Дерека, как на полного дебила.

– Нет. Настоящие люди больше. Даже дети больше, чем он, – Мэтти взмахивает игрушкой в качестве доказательства.

Дерек закусывает губу, чтобы не рассмеяться.

– Нет, не этот, я имею в виду Хана Соло в фильме. Ты думаешь, он там, в космосе?

– Это просто фильм, папа, – терпеливо объясняет Мэтти. – Он актер. Помнишь, мы смотрели фотографии, где можно увидеть видеокамеру?

Окей, ясно. Как-там-ее понятия не имеет, какого хрена она говорит. Дерек отстает от Мэтти и обходит его, чтобы помыть руки в раковине на кухне.

– Эй, закрой форточку! – восклицает Мэтти. – Я вижу твои трусы, папа! Я вижу их, они синиииииие!

***

Привет, спасибо за письмо о моем бюджете. Ты заставил меня задуматься о некоторых вещах, и я ценю это. Я попробую зайти в ту кондитерскую завтра, а если Марко увидит в окно, как я изменяю ему, скажу, что во всем виноват ты.
Дерек

Привет, Дерек!
Конечно, рад помочь. Извини насчет детективной истории с кондитерской, обещаю, что не стану преследовать тебя, если только твой ребенок не любит «Как приручить Дракона». В этом случае я могу проследить, где ты живешь, и оставить свою дочь у вас на пороге. Что не так с детьми, почему они смотрят одно и то же снова и снова?
Озабоченный Папочка (он же Стайлз)

Приятно познакомиться, Стайлз.
Я не думаю, что Мэтти видел «Как приручить Дракона». Мне стоит избегать этого фильма, или тебя просто тошнит от него? У меня то же самое со «Звездными войнами». Раньше фильм мне нравился, но после пяти десятков просмотров он надоедает.
Я сходил в кондитерскую лавку. Да, ты прав, пирожки с творогом и зеленью хороши.
Дерек

Привет, Дерек!
Зачет! Ты знаешь, что они продают творожную пасту по четыре доллара за упаковку? Купи одну, и пакет булочек за два доллара – получишь завтрак на неделю за половину стоимости одного пирожка из Австрийской пекарни. Экономия!
Это довольно хороший детский фильм, но она смотрит его при каждом удобном случае. Думаю, если бы я позволил ей смотреть этот фильм с той секунды, как она приходит из школы и до отбоя, она была бы на небесах. Я почти готов разбить телевизор. Мне бы гораздо больше понравилось, если бы она смотрела «Звездные войны». Во всяком случае, первоначальную трилогию. Я надеюсь, она никогда не узнает, что было снято продолжение.
Слушай, я обещал, что не буду преследовать тебя, но, по правде говоря, Тейлор могла бы подружиться еще с несколькими местными ребятами. Я не знаю, действительно ли ты живешь в нашем районе или просто работаешь здесь, но если ты хочешь, чтобы мы собрались все вместе и посмотрели, как поладят ребятишки, я был бы «за». Это же не преследование, если ты придешь добровольно, правильно?
С.

***

Реакция Мэтти на предложение пойти в парк многое говорит Дереку о том, какой он родитель. Он действительно не может вспомнить, когда они в последний раз ходили куда-то, просто чтобы повеселиться. Если Мэтти скучно, они идут в зоопарк, или в парк развлечений, или в другое место, где есть конкретные программы отдыха. Стоит пересмотреть эту привычку.

– Ладно тебе, дружище. Мы встретимся кое с кем, у кого есть ребенок твоего возраста. Ты заведешь нового друга.
На самом деле Тейлор на пару лет старше Мэтти, ну да ладно. Это не может иметь большого значения. Дети есть дети, правильно?

– Я не хочу друзей, – ноет Мэтти. – Я хочу играть в «Лего. Звездные войны».

Иногда Дереку кажется, что в течение дня больше всего сил и энергии уходит на борьбу с желанием сказать сыну, что он упрямый засранец.

– Ты наденешь свитер, или хочешь, чтобы я взял его с собой?

– Мне не нужен свитер, оставь его дома.

– Такого варианта не было, – Дерек засовывает в карман пачку фруктовых снеков и подталкивает Мэтти к двери, зажимая свитер под мышкой.

Мэтти начинает дрожать от холода через пять секунд после выхода из дома, но теперь это явно дело принципа. Дерек закатывает глаза и усаживает его в машину. На самом деле он живет не рядом с офисом, но у него нечасто появляется возможность познакомиться с новыми людьми, и он собирается использовать этот шанс.

Стайлз сказал, что будет одет в ярко-зеленую куртку, чтобы помочь Дереку найти его, но это оказывается ненужным, поскольку Тейлор – единственный ребенок в парке старше четырех лет. Они гоняют по траве футбольный мяч, пасуя его друг другу и пытаясь забивать голы между двух деревьев. Дерек наблюдает за ними до тех пор, пока Мэтти не начинает ерзать, и тогда он зовет, окликает:

– Стайлз?

Парень оборачивается, и… вау. Возможно, дело было в слове «папочка», или в каких-то других ложных представлениях о том, как должен выглядеть человек, ведущий финансовый блог, но Дерек ожидал кого-то постарше и поволосатее. Стайлз выглядит настолько молодо, что его можно принять за студента, и очень привлекателен.

Он ведет футбольный мяч по направлению к ним, его дочь держится чуть сзади.

– Привет! – Стайлз пожимает Дереку руку. – Тейлор, это Дерек и Мэтти. Я думаю, что правильно запомнил. Практически уверен, что ты взрослый, – он нагло окидывает Дерека взглядом, а потом улыбается так, будто они в баре, и у него есть какие-то замысловатые планы, включающие в себя туалетную кабинку.

Охуеть. Дерек шел сюда, не подготовленный к такому беззастенчивому траханью взглядами, случившемуся впервые за долгие годы. Он пытается не показать, насколько потрясен. Прошло почти десять лет с тех пор, как он флиртовал с парнем, и в то время он чувствовал слишком много вины и стыда, чтобы наслаждаться этим.

Похоже, у этого парня нет таких проблем. Он даже слегка наклоняется, чтобы получше рассмотреть задницу Дерека.

Дерек возвращается в реальность, когда Мэтти, к счастью, не замечая всех этих взглядов, восклицает:

– Девчонка? Папа, ты не говорил, что это девчонка!

Дерек смотрит на него с удивлением.

– А что, у тебя проблемы с девочками? Ты же любишь тетю Кору. А она девочка.

– Она не девочка, – усмехается Мэтти. – Она женщина.

Кора умрет от смеха, когда Дерек расскажет ей это.

– Окей, что ж, нет ничего плохого в девочках. Будь милым, ладно? Если ты будешь плохо себя вести, Тейлор не поделится с тобой своим футбольным мячом.

– Девчонки не играют в футбол!

Тейлор, наблюдающая за их диалогом с выражением легкого презрения, сужает глаза.

– О, неужели?

Дерек подталкивает своего проблемного ребенка, чтобы тот получил жизненный урок, и вместе со Стайлзом направляется к скамье.

– Сожалею, – говорит он. – Полагаю, мне нужно поговорить с ним об этом.

Стайлз машет рукой.

– Чувак, на прошлой неделе Тейлор увидела больную раком, с шарфом на голове, и прямо в лоб спросила ее, не мусульманка ли она. Нельзя и пяти минут находиться с ребенком в обществе, чтобы не пришлось обучать его правилам приличия, – он ставит ногу на край скамьи и опирается локтем о колено, как модель с картинки из модного журнала. Это отвлекает. – Так что приятно познакомиться! Я немало знаю о твоих расходах, но ты никогда не упоминал, чем зарабатываешь.

Дерек пожимает плечами.

– Маркетинг, – он никогда не гордился своей работой, но делает ее хорошо. – Я работаю у Лимана, как раз напротив булочной. А ты – в музее науки, верно? – он прочитал об этом в блоге.

Стайлз кивает.

– Я несколько лет работал бухгалтером, но очень скоро понял, что не создан для того, чтобы целый день сидеть в одиночестве, поэтому уволился, как только наполнил свой инвестиционный портфель настолько, чтобы вместо этого заниматься тем, что мне нравится.

Дереку все это известно, хотя и кажется странным. Он смотрит на детей.

– Ты сказал, ей восемь?

Стайлз отвечает на незаданный вопрос:

– Да, я сделал кое-кому ребенка, когда мне было восемнадцать. Не самый благоразумный поступок, но все обернулось довольно хорошо. Лидия не могла заботиться о Тейлор – ей надо было сосредоточиться на колледже и аспирантуре – так что мне вроде как пришлось взять все на себя. Лучшая ошибка, которую я когда-либо делал, – он с нежностью улыбается, глядя на свою дочь, которая обводит мяч вокруг Мэтти. – Лидия часто нас навещает, но мы никогда не были парой по-настоящему. Для Тейлор она, скорее, крутая тетушка, чем мама.

У него теплеет голос, когда он говорит об отцовстве, как будто ничто не может сделать его счастливее, чем возможность находиться рядом с ребенком каждую секунду своей жизни. Это почти заставляет Дерека испытывать чувство вины за то, что он вечно недоволен Мэтти. Но потом он вспоминает тираду о «Как приручить дракона», и ему становится немного лучше.

– А что насчет тебя? Мама Мэтти где-то поблизости?

Дерек качает головой.

– Это я хотел ребенка. Она ушла после того, как узнала… что у меня есть тайна, – он сглатывает: все еще не совсем привык говорить об этом открыто.

Стайлз кидает на него очередную провокационную улыбку.

– Ну, после того, как ты пялился на меня, я не слишком шокирован, услышав это.

– Ух, – совершенно определенно, Стайлзу принадлежала львиная доля разглядывания, но осторожность никогда не повредит. – Извини.

Стайлз фыркает.

– Ты, блядь, шутишь? Я бы…

В этот момент со стороны площадки раздается оглушительный вой. Дерек бросает этот многообещающий разговор, чтобы кинуться к Мэтти, растянувшемуся на траве с окровавленным носом. Тейлор отодвигается от него, выглядя виноватой.

– Сядь и наклонись вперед, – командует Дерек, поднимая Мэтти. Нос не выглядит распухшим или искривленным, так что, вероятно, он не сломан, но из него льется кровь. – Это дерьмово. Стайлз! У тебя есть салфетки, или что-то еще?

Стайлз кидается к нему.

– Нет, прости. Подождите, я сейчас сбегаю в туалет и посмотрю, есть ли там бумажные полотенца.

– Не беспокойся, – Дерек наклоняет Мэтти вперед и затыкает поток отвергнутой толстовкой, которую он держал при себе.

– Ты испачкаешь кровью всю толстовку, – возражает Мэтти, забыв, что ему полагается плакать. – Что если мнде будед холодно?

Дерек вздыхает.

– Что ж, я уверен, что нет необходимости звонить в 911.

Стайлз кивает, сжимая губы.

– Тейлор? – он становится на колени рядом с ней. – Посмотри мне в глаза. Ты сделала это специально?

Тейлор отводит взгляд.

– Этот сопляк, он сказал…

– Так, мы идем домой. У тебя большие проблемы, – Стайлз подталкивает ее по направлению к выходу из парка. – Мне жаль, Дерек. Я напишу тебе на электронку.

Что, он даже не собирается заставить своего ребенка извиниться? Дерек раздраженно смотрит, как они уходят. Если бы Мэтти специально сделал больно другому ребенку, он бы ни за что не ушел без прямых извинений.

– Папочка, мнде бодно, – говорит Мэтти и вновь начинает плакать.

Дерек подавляет свое разочарование и возвращает все внимание тому, кому оно принадлежит.

***

Привет, Дерек,
что ж, я думал, что все пройдет лучше. У меня был долгий разговор с Тейлор по поводу насилия и разрешения конфликтов, и я думаю, что она готова еще раз попробовать, если ты не против. Может быть, нам стоит устроить им совместный просмотр фильма? Так меньше шансов получить травму, надеюсь.
С.

Поначалу Дерек почти уверен, что не стоит отвечать. Он искренне сомневается, что после такого инцидента Мэтти и Тейлор когда-нибудь станут приятелями. Он и Стайлз хотели свести вместе ребятишек и посмотреть, как они поладят. Дети явно не сошлись, так что у него нет причин когда-либо вновь увидеть Стайлза.

За исключением, ну… наверное, он не должен упускать возможность поработать над навыками Мэтти разрешать конфликты. Это важно. Оправдание найдено, и Дерек нажимает на кнопку «ответить».

***

Стайлз одет в поношенную черную футболку с изображением шлема Дарта Вейдера.

– Подумал, что это может помочь немного полюбить нас, – объясняет он Дереку.

Это помогает, очень даже. Дерек с трудом противостоит желанию провести руками по мягкой ткани. Господи, он так надеется, что дети смогут разобраться со своими проблемами.

– Я рад тебя видеть, – говорит он. – Привет, Тейлор.

Стайлз приглашает их внутрь, и Дерек оглядывается по сторонам:

– Кажется, Мэтти куда-то испарился.

– Привет, – Тейлор смотрит мимо него, в коридор.

Дерек оборачивается. Мэтти выглядывает из-за угла, видна только макушка и один глаз. Обычно он не настолько стеснителен, но, справедливости ради, раньше ему не приходилось встречаться лицом к лицу с кем-то, кто стал причиной кровопролития.

Тейлор отпускает руку своего отца и делает шаг вперед, вызывающе расправив маленькие плечи.

– Я прошу прощения и обещаю, что не буду так больше делать, но ты правда взбесил меня, когда обзывался, и я тоже заслуживаю извинений, так сказал мой папа, – кричит она Мэтти.

Стайлз закрывает глаза.

– Мы планировали сделать совсем не так, Тай. Что ты собиралась сказать?

Она оскаливается.

– Что я прошу прощения и больше так не буду. Но папа…

Что ж, этого достаточно. В любом случае, Стайлз явно пытался достучаться до нее. Дерек вытаскивает Мэтти из коридора и вытягивает из него неохотные извинения, после чего они устраивают детей в гостиной с «Новой надеждой». Дерек остается с ними, чтобы прочитать вслух предисловие, как обычно, а потом уходит, оставляя Мэтти и Тейлор свернувшимися в противоположных углах дивана (который триумфально очищен от неглаженного белья, впервые на его памяти).

Он разворачивается, чтобы предложить Стайлзу пиво, и оказывается схвачен за футболку, притиснут к коридорной стене, и основательно обцелован.

Такое чувство, как будто его накрыло цунами всего того, в чем последние десять лет он себе отказывал. У Дерека подгибаются колени, и он скользит вдоль стены, утаскивая Стайлза за собой до тех пор, пока тот не оказывается сидящим верхом у него на бедрах. Дерек хватается за его спину, впиваясь в мышцы возле лопаток, притягивая ближе, даже несмотря на то, что между ним нет расстояния…

– Папа! – кричит Мэтти. – Это часть с джавами! Он столкнутся с R2D2!

Стайлз прерывает поцелуй, беззвучно смеясь. Дерек приходит в себя настолько, чтобы крикнуть в ответ:

– Ух ты! – что, кажется, удовлетворяет на данный момент.

Стайлз все еще трясется от сдерживаемого смеха.

– Заткнись, – шепчет Дерек и вновь притягивает его к себе.

Господи, как ему этого не хватало. Возможно, во многих отношениях он был никуда не годным мужем, но никогда не изменял Кейт, и у него не было времени и сил, чтобы встречаться с кем-то после развода. Он чувствует себя несказанно хорошо – поцелуи, тепло и тяжесть чужого тела, обещание секса так скоро, как они смогут найти возможность остаться наедине. Его мозг замыкает при мысли о Стайлзе в его постели, обнаженном и безрассудном. Дерек выцеловывает линию подбородка Стайлза, направляясь к шее, и тот ахает, откидывает назад голову и вцепляется пальцами в его волосы…

– Папа! Почему на Татуине два солнца?

Дерек роняет голову на плечо Стайлзу.

– Я не знаю, дружище, – кричит он в ответ.

– Это значит, что у них все время день? А луна есть на Татуине? – пауза, и затем: – Папа! Я спросил, есть ли там…

Дерек с глухим стуком ударяется головой о деревянную стену позади него.

– Мы посмотрим позже, хорошо? – Стайлз так и не отпустил его волосы, и это невероятно отвлекает.

– Давай сейчас, – говорит Мэтти. – Где твой компьютер? Тейлор, ты сидишь на пульте. Подвинься, мне надо поставить фильм на паузу.

– Но я хочу смотреть.

– Останови его!

– Ай!

Дерек отрывает голову от стены и ударяется снова.

– Нам нужна няня, – говорит он Стайлзу.

Стайлз поднимает бровь и кивает головой по направлению гостиной, где оба ребенка начинают визжать.

– Для этой парочки? Вместе?

Это справедливо. Дерек не хотел, чтобы кто-либо пострадал в этот вечер.

– Нам нужны две няни.

– Ты читал блог, приятель. Это не заложено в моем бюджете, – Стайлз встает и протягивает Дереку руку.

Дерек принимает ее и поднимается на ноги.

– Я заплачу за двоих.

Стайлз грустно качает головой.

– Я что, зря все это писал? Это и есть те самые бесполезные траты денег, которых тебе нужно научиться избегать. Тейлор! Святой Луис, не хочешь ли заткнуться? – он отправляется прочь, чтобы прекратить ссору.

Они удовлетворяют любопытство детей (на Татуине три луны, согласно Интернету), и прячутся на кухне. Дерек прислоняется к гарнитуру, чувствуя себя разочарованным. Не то чтобы он планировал, что окажется сегодня в постели, но он надеялся, что рано или поздно это случится. Теперь, учитывая, что Стайлз не хочет пользоваться услугами няни, это выглядит менее вероятным.

Это всего лишь секс. Не настолько большое дело. Он жил без этого долгое время.

Но Стайлз надел футболку с Дартом Вейдером, потому что хотел понравиться его ребенку, и это заставляет Дерека сказать:

– Это все еще будет считаться бессмысленной тратой денег, если мы отправимся на свидание, вместо того, чтобы просто потрахаться?

Стайлз подходит ближе и вновь целует его.

– Этого нет в моем бюджете. Неважно, чем мы будем заниматься, – он улыбается и трогает щеку Дерека. – Я бы нанял няню, если бы мог, правда. И для секса, и для свидания. Давай будем верить в наших детей, готов поспорить, они смогут поладить друг с другом.

Дерек не настолько уверен в этом, но Стайлз целует его снова, а с этим он не собирается спорить.

***

Это та еще головная боль – пытаться провести время вдвоем и получить от этого удовольствие, когда рядом крутятся дети. Они ссорятся из-за какой-нибудь ерунды в самый неподходящий момент и не дают ни единого шанса продвинуться дальше второй базы. И эти безуспешные попытки раздражают.

Но Стайлз великолепен. Он остроумен, он очарователен с Тейлор, он то и дело постоянно небрежно произносит вещи, заставляющие Дерека задуматься, и смотреть на него истинная услада для глаз. Прошло много времени с тех пор, как Дереку настолько сильно кто-то нравился. И пусть Мэтти не ладит с Тейлор, но у него нет проблем со Стайлзом с того момента как увидел его в майке с Дартом Вейдером. Нескольких недель ожидания даются нелегко, но дело того стоит.

А потом Дерек читает самый свежий пост Озабоченного Папочки, называющийся «Как не дать вашему управляющему вас надуть», и узнает, что именно Стайлз имел в виду, говоря о создании своего инвестиционного портфеля. Бухгалтерия явно пиздецки прибыльная работа.

Он звонит Стайлзу по дороге из офиса. Он не знает, когда Стайлз заканчивает работу, но не собирается обсуждать это в переписке или при детях.

Стайлз сразу отвечает:

– Дерек, привет, как дела?

– У тебя два собственных дома?

После короткой паузы Стайлз говорит:

– Ммм, ну да. Я думал, ты знаешь. В моем блоге это упоминалось несколько раз.

– Тогда какого черта ты арендуешь жилье? – Дерек отпирает машину и садится внутрь, подсчитывая, сколько еще времени он может позволить себе ругаться, чтобы потом не опоздать за Мэтти.

– В основном из-за налогов. Вычеты выше на инвестиционные проекты. Я могу кинуть тебе ссылку на пост…

– Нет, – обрывает его Дерек. Он не хочет читать очередной блядский пост про деньги и крепко зажмуривается. – Мне жаль, но… Блядь, у нас ничего не получится.

В любом случае ничего бы не получилось, говорит он себе. Дети ненавидят друг друга. Он просто ускоряет неизбежное.

– Стой, что? Потому что у меня есть недвижимость?

Дерек обрывает звонок, как полный мудак, и на мгновение утыкается лбом в рулевое колесо. Дерьмо, он не верит, что только что сделал это. Но как возможно, имея сотни тысяч долларов в собственности, отказываться потратить деньги на няню, чтобы освободить вечер?

Может, так он и получил все свои деньги: никогда не веселясь. На хуй, Дерек снимет со счета свои 13 406,00 долларов и будет счастлив.

***

Привет, Дерек…
Приятель, я понятия не имею, что происходит. Если я облажался, прости меня. Я честно думал, что ты знаешь о моих активах, это все на виду. Но я не понимаю, почему это такое большое дело. Если для тебя очевидно, что все не складывается – это твое право, но ты мог бы, по крайней мере, просветить меня? Я действительно думал, что у нас есть хороший потенциал на будущее.
С.

Дорогой Озабоченный Папочка,
я здесь новый читатель. У меня не было времени, чтобы просмотреть все архивы, так что, возможно, я пропустил несколько важных моментов. Поскольку ты лучше знаком с экономическими тонкостями, нежели я, не мог бы ты интерпретировать для меня ситуацию. Если кое-кто сидит на нескольких сотнях тысяч долларов, но не в состоянии расстаться с несколькими баксами, чтобы провести время с человеком, который, как он утверждает, ему нравится, счел бы ты, что это соблюдение принципов бережливости, или же это значит, что на самом деле он не очень-то заинтересован? У меня такое чувство, что ответ очевиден, но возможно, я что-то не так понял.
И еще, название твоего блога звучит, как псевдоним порно звезды. К твоему сведению.

***

Два дня спустя Стайлз заходит в офис Дерека и бросает ему маленький бумажный пакет.

– Ты кретин, – объявляет он, затем указывает на пакет. – Это благородный жест примирения, понятно? Может, и я кретин, но давай проясним ситуацию: я здесь не единственный кретин, и я единственный кретин, действительно прилагающий усилия, чтобы все исправить, вместо того, чтобы быть саркастичным и пассивно-агрессивным.

Дерек не может не улыбнуться.

– Ты хочешь сказать, что сожалеешь и не будешь больше так делать, но я тебя выбесил, и ты тоже заслуживаешь извинений? – спрашивает он, почти дословно повторяя слова Тейлор.

На мгновение повисает гробовая тишина, и он думает, что, возможно, зашел слишком далеко, но потом Стайлз начинает смеяться.

– Окей, – говорит он, падая в кресло возле стола Дерека. – Давай попробуем еще раз. Извини. Я стал очень экономным после рождения Тейлор, чтобы быть уверенным, что смогу ее содержать, и это так долго было моим главным приоритетом, что сейчас дошло до автоматизма. Но я хочу проводить время с тобой, и я хочу затрахать тебя до потери пульса, поэтому готов к некоторым компромиссам.

Дерек издает глубокий вздох.

– Ты прав, я тоже кретин. Прости меня за это. И я тоже хочу… – он бросает взгляд на открытую дверь, – проводить с тобой время.

Стайлз улыбается и просовывает ногу под стол, чтобы пнуть щиколотку Дерека своим поношенным поддельным конверсом:

– Открой пакет.

Дерек заглядывает внутрь. Там булочка с сыром и шпинатом из Австрийской пекарни.

– Вау, – говорит он. – Я думал, никакая выпечка не стоит двенадцати баксов.

– Это абсолютно правильно, Так и есть, – твердо говорит Стайлз. Он смотрит на пакет, потом поднимает взгляд на Дерека, и его лицо становится мягче. – Но, знаешь… некоторые другие вещи стоят.

Дерек ставит пакет на стол и встает, чтобы закрыть дверь.

– Ты должен ее съесть, – говорит Стайлз. – Я знаю, это символично и все такое, но я заплатил двенадцать долларов, ты не можешь просто выкинуть…

– Мы ее разделим, – Дерек опускается на колени перед Стайлзом. – Позже.

***

– Два шарика шоколадного, с печеньем и орехами, в вафельном рожке, – говорит Мэтти. – Пожалуйста, – добавляет он, подумав.

Парень за стойкой берет рожок и открывает витрину.

– А что насчет тебя? – спрашивает он Тейлор.

Она, прищурившись, смотрит на этикетки с названиями.

– Они все стоят одинаково? А что дороже, стаканчик или рожок? И сколько…

– Цены вот здесь, – говорит парень, указывая на табличку.

Она внимательно читает.

– Я буду один шарик мятного мороженого, посыпанный шоколадной крошкой, в сахарном рожке, пожалуйста, – решает она и достает маленький золотой кошелек для мелочи из кармана.

– Ты сама платишь за мороженое? – спрашивает Мэтти, заинтригованный.

– Пф, – она стреляет в него презрительным взглядом. – Ты позволяешь платить своему папочке? У тебя что, нет своих денег?

– Я тоже сам! – протестует Мэтти.

Он роется в многочисленных накладных карманах своих брюк и достает монеты из всех шести карманов. Тейлор делает вид, что не замечает его, доставая точную сумму из аккуратно разделенных кармашков кошелька.

Дерек зачарованно наблюдает, как Мэтти с готовностью выкладывает мелочь на прилавок, горсть за горстью.

– Я никогда не видел его настолько возбужденным из-за какой-либо покупки.

– Личная финансовая ответственность – увлекательная вещь, – с умным видом произносит Стайлз. – Ты бы знал об этом, если ты читал мои…

Дерек стонет.

– Я не понимаю, почему ты обижаешься на меня, если я не запоминаю наизусть каждый твой пост в течение шести часов. Я читаю блог, просто не делаю это немедленно, ясно?

– Прошло восемнадцать часов с публикации последнего поста, и ты все еще не читал его.

Дерек пихает его локтем в ребра.

– Я сделаю это, папочка. Обещаю.

Стайлз толкается в ответ.

– Прекратишь называть меня так, когда здесь дети?

– О, ты хочешь, чтобы я сказал это, когда детей нет рядом?

– Иисусе, нет, – Стайлз морщит нос. – Приятель, я завел гребаный блог, когда мне было девятнадцать, и думал, что это смешно. Я не могу просто взять и забросить свой бренд.

– Даже если это лживая реклама, потому что твое состояние…

– В девятнадцать я на самом деле был озабочен своими финансами! – дети подходят к ним с мороженым, и Стайлз направляет их вперед по тротуару, пока все они возвращаются назад к дому Дерека. – В любом случае, блог по-прежнему ориентирован на низко бюджетную аудиторию, так что это не лживая реклама.

Дерек наклоняется ближе и мурлычет:

– Ну, та ее часть, которая намекает, что ты порно звезда, довольно правдива, – он обхватывает рукой его талию и сжимает задницу.

Стайлз ахает.

– Ладно, знаешь что, ты заплатишь за это, – говорит он Дереку и громко кричит: – Эй, мелюзга! Завтра суббота, так что давайте заключим сделку. Если вы, ребята, сегодня сидите в гостиной и не достаете нас, то можете не спать до одиннадцати.

Дерек вздыхает на фоне детских радостных возгласов.

– Мэтти будет чертовски капризничать завтра.

– Ну, что ж, – Стайлз понижает голос, – а я буду чертовски капризничать сегодня вечером, если не заполучу твой член внутрь себя.

– Ммммм, – улыбается ему Дерек.

– И знаешь, что еще? – говорит Стайлз, дразня его. – Я был на днях в магазине и решил, хуй с тобой, мы перейдем на те возмутительно дорогие презервативы, которые тебе нравятся.

Дерек замирает, как вкопанный.

– Ты серьезно?

– Ага.

– Марку, что я использовал, в тот раз, когда…

– Ага.

– Те, что стоят…

– Ага, – Стайлз хватает его за руку и тянет, пока он не начинает снова идти.

Дерек не знает, то ли затрахать Стайлза до бесчувствия, то ли везти в больницу, чтобы проверить ему голову, в конце концов, он останавливается на том, что говорит:

– Я люблю тебя.

Стайлз сжимает его руку.

– Когда Мэтти подрастет, я расскажу ему, какие именно обстоятельства заставили тебя сказать мне это в первый раз.

– Да? Тогда я украду твой компьютер и размещу в блоге пост о твоих охуенно-экономных расходах на шоколад.

– Ну, а я замочу твою кожаную куртку в отбеливателе.

– А я удалю «Вторую Жизнь»***.

– А я…

Мэтти оборачивается, с подбородка у него капает мороженое, и в отчаянии качает головой:

– Господи, ребята, вы когда-нибудь сможете поладить?