Actions

Work Header

Легенда о Звёздных Рыбаках

Chapter Text

Слово Янг сдержал, разбудив Раша ровно через пять часов после того, как отвёл его в каюту. Но дальше всё опять пошло не так. Никакого совещания не было. Янг просто разбудил его и ушёл.

По корабельному времени как раз наступило время обеда, и в переполненной столовой Раш с трудом нашёл уголок, где приткнуться. Хотел уже плюнуть на свой очень поздний завтрак, но тут его позвали за один из столов, сдвинувшись плотнее и освободив место. Раш сначала удивился, потом усмехнулся, легко разгадав причину такого повышенного интереса, и принял предложение. Всё равно глазели не на него, а на Конни.

Дракончика же чужие взгляды совершенно не смущали. Он переступил на плече Раша, приподнимаясь на задних лапах, и расправил крылья, словно потягиваясь. Затем снова чинно уселся, разглядывая людей за столом и забавно поворачивая при этом голову то на один бок, то на другой. По всей видимости, никто его не заинтересовал, так что продолжения представления не последовало. Раш спокойно закончил трапезу, пожелал оставшимся приятного аппетита и ушёл.

На мостике его поджидал второй неприятный сюрприз. Там не было никого, кроме Лизы Парк.

— А где все? — поинтересовался Раш. Может, что-то стряслось, пока он завтракал?

— Они… В зале Врат, — призналась Лиза, и выражение её лица не позволило Рашу надеяться дальше.

Он постоял ещё немного, опустив голову и крепко сжимая поручень. А ведь он практически поверил!

В зале Врат кипела работа. Броди и Волкер заканчивали установку на Вратах последних генераторов силового поля, а Илай склонился над консолью.

— А, вот и ты, — добродушно поприветствовал его Янг. Сощурился и добавил: — Не смотри на меня так. Планы изменились. Мы кое-что придумали, пока ты спал, так что всё должно сработать. Ты же не ждал, что теперь всегда всё должно быть по-твоему?

— Отлично, — стараясь затолкать свои чувства так глубоко, чтобы даже Конни их не учуял, кивнул Раш. — Может, посвятите и меня в новый план?

— Уже нет времени, — качнул головой Янг. — Не беспокойся, всё сработает как надо.

— Всё, блокировка с адреса снята, — не поднимая головы от консоли, доложил Илай.

Броди и Волкер как раз закончили установку щита и отошли в сторону. Кольцо Врат тут же пришло в движение.

Раш сдвинул брови — он не видел, чтобы Илай давал команду на набор адреса.

— Входящий гипертоннель! — подтвердил его подозрения Илай.

— Поднимай щит! — потребовал Раш, становясь к свободной консоли. — Вы хоть симуляцию успели прогнать?

— А если это Грир? — возразил Янг, поворачиваясь к нему.

— Они сначала свяжутся по рации, — мотнул головой Раш. — Илай, поднимай щит или нас затопит!

Из Врат уже выметнулась воронка установившегося соединения, когда Янг, наконец, кивнул. Илай торопливо нажал несколько кнопок и на переливающейся поверхности горизонта событий крест-накрест замерцали линии силового поля.

— Вы сделали его не сплошным? — ужаснулся Раш.

— Так уйдёт меньше энергии, — пожал плечами Илай. — Главное, щит не пропустит тех… — он осёкся.

Дракончик с криком взвился вверх. Раш перевёл взгляд на Врата, ожидая увидеть струи воды, хлещущие сквозь прорехи силового поля, и так и замер с открытым ртом, судорожно вцепившись в консоль. Воды не было. Зато у горизонта событий висело, не касаясь пола и каким-то образом продавив сеть силового поля, то самое существо с щупальцами и клешнями.

Свет в зале Врат замигал, а ленты силового поля с шипением стали всасываться в тело существа.

— Оно забирает у нас энергию! — выкрикнул Илай. — Сделайте же хоть что-нибудь!

Раш слышал его, но ничего не мог поделать со свинцовой тяжестью, залившей руки и ноги. Он замер на месте, наблюдая, как дрожит и плавится, изменяясь, тело пришельца. Вот на пол твёрдо встали две тонкие мосластые ноги, клешни уменьшились и разделились на несколько пальцев, щупальца усохли, став жгутами и спрятавшись в воротник чёрного облегающего костюма.

Конни накинулся сверху, видимо, почувствовав отчаянное желание Раша выпихнуть существо обратно за горизонт событий, но уже принявший знакомый облик синий пришелец небрежным жестом отмахнулся от дракончика и шагнул вперёд, разрывая силовые нити, словно гнилые верёвки.

— Нет! — прохрипел Раш, падая на спину и пытаясь отползти назад…

…взбив ногами одеяло и прижавшись к спинке кровати.

— Раш, Раш! — Янг выставил ладони перед собой. — Спокойно. Всё хорошо. Я тебя не трогаю!

К нему присоединился своим успокаивающим гудением Конни, спикировавший на кровать откуда-то сверху. Раш лихорадочно огляделся, убеждаясь, что он не в зале Врат, а в своей собственной каюте. С трудом выровнял дыхание, вытер с лица испарину.

— Тебе опять приснился кошмар, — сдвинул брови Янг. — И страховка почему-то не сработала.

— Думаю, Конни просто не успел вмешаться. — Раш рассеянно погладил дракончика. Мысли путались, не позволяя сразу отделить сон от яви. — Это был свеженький кошмар, и начался он просто как неприятный сон, а не как обычно, когда сразу пытают или…

Он умолк, сообразив, что наговорил лишнего, глянул исподлобья на Янга и поморщился, по выражению его лица догадавшись, что полковник не пропустил эти слова мимо ушей.

— Слушай, я… — Раш снова замолчал, потёр висок. Голова гудела, не позволяя сосредоточиться.

— Листья у тебя остались? Или попросить Ти Джей?.. — деловито уточнил Янг.

— Поищи, — кивнул Раш, обозначая направление поисков.

Пакетик с листьями для заварки лежал в ящике самым верхним, и Янг высыпал их прямо в кружку с чаем, стоящую на тумбочке. Размешал и протянул Рашу. Тот подул на горячий взвар, убедился, что листья осели на дно, мелкими глотками опустошил кружку и закрыл глаза, откидываясь назад. Пусть лекарство подействует, может, тогда удастся сообразить, где начался сон, а что было наяву.

Янг почему-то не уходил, стоял и молчал. Раш осторожно приоткрыл один глаз. М-да, судя по выражению лица, мысли у Янга явно невесёлые. Обдумывает, не рехнулся ли Раш и можно ли ему ещё доверять?

Тут Раш мысленно обругал сам себя, приказав не молоть ерунды в худших традициях полковника. Если ждать исключительно подлости — так оно и случится. Сам не заметишь, как невольно спровоцируешь. Одно дело — быть готовым к самому неприятному повороту событий, и совсем другое — параноидально зациклиться на нём.

— Ты как? — негромко поинтересовался Янг.

Раш пожал плечами, не подобрав слов. Откровенно лгать, заверяя, что уже в порядке, не хотелось. Голова всё ещё болела, хоть и не так сильно.

— Что у нас нового? — спросил он, спуская ноги с кровати.

— У Илая пока не получается обойти блокировку адреса. Я надеялся, ты подключишься.

— Зачем? — невольно насторожился Раш.

— Доктор Парк считает, что сейчас у нас будет шанс послать кино на поиски. Птицы и морские обитатели к этому времени должны, по её прикидкам, утихомириться. Попробуем связаться с Гриром, узнать, как у них дела. И сообщить, что вынуждены улететь. Конечно, если за время сна ты ничего не надумал.

Раш покачал головой, одновременно показывая, что никакого нового решения во сне к нему не пришло, и досадуя на себя, что не подумал сам про необходимость связаться с Гриром.

— Раш… Всё нормально?

— А? Да.

Он встрепенулся, наконец нашарил второй ботинок и сунул в него ногу. Потёр лицо руками. Сон не отпускал, взвинчивая нервы всё больше и заставляя ждать неприятностей. Да и Конни почему-то не вмешался… Может, это был вовсе не сон?

— Слушай… К чёрту всё. Я так не могу, — Раш поймал ошалевший взгляд Янга и решительно продолжил: — Если планы изменились, и Броди с Волкером сейчас заканчивают ставить силовой щит на Врата — так и скажи, ладно? Я не жду, что всё теперь будет по-моему, но я просто…

— …вымотан, — закончил за него Янг.

Раш угрюмо кивнул и уставился на свои руки. От напряжения сводило мышцы лица, нижнее веко мелко и неприятно подёргивало. Если это был не сон, а симуляция, так легко ему не отделаться, но сил на какие-либо игры откровенно не было.

— Мне очень жаль, — сказал Янг после долгой паузы. Раш сглотнул ставшую горькой слюну и криво улыбнулся. — Но без тебя не обойтись. — Раш вскинул взгляд на полковника, не веря своим ушам. — Я не могу изменить то, что было с тобой. — Лицо Янга на секунду закаменело, потом снова расслабилось. Теперь на нём были сочувствие и …просьба? — Но и улететь, ничего не сказав Гриру, я тоже не могу. Мне нужна твоя помощь. Если хочешь… я могу на всю следующую неделю освободить тебя от дежурств, отдыхай, отсыпайся…

— Чёрт, и почему у тебя озверин не закончился два года назад? — мотнув головой, пробормотал Раш. Конни издал длинную трель, в которой смешались ободрение и лёгкая насмешка, и одним прыжком переместился на привычный насест. — Ну, мы готовы, — усмехнулся Раш, поднимаясь с кровати.

 

***

На мостике действительно дежурила Лиза Парк.

— А где Илай? — поинтересовался Раш, усаживаясь в командирское кресло и быстро прокручивая логи.

— Его там позвали… — неопределённо пожала плечами Лиза. — Кажется, что-то с давлением в душевой.

Раш хмыкнул в усы. Судя по всему, Илай просто исчерпал все пришедшие ему в голову варианты обойти блокировку адреса и воспользовался первым подходящим поводом сбежать с мостика.

— Кажется, он подрос. — Лиза с восторгом рассматривала перебравшегося на спинку кресла Конни.

— Разве? — Раш оглянулся, покусал губу и неожиданно спросил: — Вы пообедали, доктор Парк?

— Да, спасибо. А что? — недоумённо подняла брови Лиза.

— Конни, иди к доктору Парк, — сосредоточенно глядя на дракончика, велел Раш. — Она на тебя посмотрит.

— Ух ты! — восхитилась Лиза, когда Конни подпрыгнул, заложил вираж под потолком и приземлился точно ей на колени. — И можно его погладить?

— Думаю, он не против, — улыбнулся Раш. — Только будьте осторожны. Если вы резко захотите есть или голова закружится, ну или просто появится слабость и захочется спать — тут же разрывайте тактильный контакт.

— Полагаете, он способен питаться от любого человека, не только от вас? — Лиза осторожно погладила Конни по голове, провела кончиками пальцев по направляющей кости крыла — дракончик послушно его расправил, позволяя рассмотреть перепонку.

— Если моя теория неверна, и это не механизм, а живое существо, тогда это, вероятно, хищник, — пожал плечами Раш. — На начальном этапе жизни он потребляет энергию одного существа, родителя. Но рано или поздно он должен начать добывать себе пропитание самостоятельно.

— То есть охотиться? — сдвинула брови Лиза.

— Что-то вроде того, — Раш скривил губы, не отрывая внимательного взгляда от тихонько гудящего Конни. Тот, казалось, был полностью поглощён общением с Лизой, но стоило Рашу встать и сделать несколько шагов к выходу, как дракончик встрепенулся и молнией перепорхнул к нему на плечо.

— Куда вы? — удивилась Лиза.

— Нет, никуда. Просто проверил.

Раш вернулся в командирское кресло, и Конни, недовольно свистнув, снова перелетел к Лизе.

— Вы ему приказали вернуться?

— Нет. — Раш прищурился. — А вы хотели, чтобы он вернулся?

— Да, я хотела ещё рассмотреть строение…

— Очевидно, он чувствует не только мои эмоции.

— Это вас… расстраивает? — осторожно уточнила Лиза, заметив, как Раш нахмурился.

— Нет, — мотнул головой тот. — Но это повод для беспокойства. Эмпатия и способ питания могут быть связаны.

— То есть если он может чувствовать эмоции других людей, то и питаться ими тоже сможет?

— Вы же уверяли меня, что он не питается людьми, — раздался от входа насмешливый голос Янга.

— Ну, он не питается людьми, — смутилась Лиза. — Я имела в виду, что он сможет питаться их энергией…

— Прекрасно, мы завели ручного вампира, — хмыкнул Янг.

— Скорее всего, на борту Судьбы просто нет других подходящих источников пищи для него, — вступился за дракончика Раш.

— Тогда нужно вернуть его на планету как можно скорее, — озабоченно сдвинул брови Янг.

— Как только сможем — вернём, — быстро возразил Раш. — Даже если Врата затоплены не полностью, мы не можем просто вышвырнуть Конни обратно! А если он ещё слишком мал для того, чтобы самостоятельно находить пищу?

— Ты же утверждал, что он — машина? — прищурился Янг.

— Я лишь выдвинул теорию. Бездоказательную. И не могу исключать возможность ошибки.

— Ладно, — покладисто кивнул Янг. — Пока это вообще пустой разговор. Врата затоплены, и адрес заблокирован, так?

— Верно.

— Раш, ты ведь сможешь его разблокировать?

— Думаю, да.

Раш заметил и появление Илая, и скептическое выражение на его лице, но не подал вида. По счастью, Конни был увлечён общением с Лизой и не выдал его. На поиск нужной информации в логах ушло всего несколько минут, немного дольше Раш возился с созданием ложного запроса, но в конце концов программа приняла подсунутые ей данные.

— Готово, — сказал Раш, откидываясь на спинку кресла.

— Адрес всё ещё неактивный, — пробормотал Илай, впившись взглядом в дублирующую консоль.

— Немного терпения, — усмехнулся Раш, прищелкнул пальцами и указал на экран. Адрес Врат мигнул и стал активным.

— Но… как? — не сдержался Илай. — Я пять часов ломал эту чёртову программу!..

— А я её обошёл, — пожал плечами Раш, неохотно поднимаясь из кресла. — Нам стоит поторопиться, полковник. Я не знаю, сколько времени пройдёт до следующего запроса.

— Так вы… Вы её обманули! — высоко поднял брови Илай, разгадав хитрость дока. — Вы скормили программе ложные данные о состоянии Врат?

— Да, это было ужасно неэтично. При случае непременно извинюсь перед программой блокировки, — бросил Раш, выходя с мостика.

 

***

Грир воспринял новость довольно спокойно.

— За нас не волнуйтесь, сэр, — ухмыльнулся он, глядя прямо в шарик кино. Впечатление создавалось такое, что он смотрит прямо в лицо собравшимся в зале Врат. — Мы тут неплохо устроились. Даже вон барбекю организовали к вашему прибытию.

Грир слегка отодвинулся в сторону, позволяя разглядеть костёр и нанизанные на прутья куски чего-то тёмного.

— Надеюсь, не из морепродуктов? — поинтересовался Раш.

Янг оглянулся, и док сделал вывод, что ему не удалось скрыть напряжение.

— Нет, — мотнул головой Грир. — Я подстрелил одну из этих… С клешнями. Но на воздухе оно стало такое… синее, — выразительно скривился он.

Сидящий на плече Раша Конни тревожно свистнул. Янг снова оглянулся, и Раш отрицательно покачал головой, мол, всё в порядке, не обращай внимания. Сон, хоть и несбывшийся, нравился ему всё меньше и меньше.

— Кстати, док, — Грир приблизил лицо вплотную к камере, как будто хотел заглянуть в глаза, и понизил голос, — в следующий раз, если вам покажется, что куда-то лучше не соваться… Не сочтите за труд намекнуть? Лады? Чисто по-дружески. Просто скажите: «Грир, дружище, туда лучше не лезть. Почему? Да мне так кажется».

— Хорошо. — Раш, наконец, справился с голосом. — Если так… Чисто по-дружески, сержант, больше не стреляйте в этих, с клешнями. Просто… на всякий случай.

— Есть, сэр, — без улыбки кивнул Грир. — Ещё распоряжения будут?

— Я закачал на ваш пульт схему ближайших Врат, — быстро глянув на Янга, добавил Раш. — Тоже… На всякий случай.

— На крайний случай, — недовольно поправил его Янг. — Мы вернёмся за вами, сержант.

— Я знаю, сэр, — улыбнулся Грир.

 

***

То, что обзорная палуба только кажется пустой, Раш обнаружил слишком поздно.

— Не помешаю? — неуверенно спросил он.

— Нет-нет, — торопливо ответила Камилла. Слегка отвернулась, сделала быстрое движение рукой, смахивая что-то со щеки, и слегка натянуто, но приветливо улыбнулась.

Конни выдал длинную трель, словно тоже спрашивая разрешения, слетел с плеча Раша и опустился на стол перед Камиллой. Раш сел в соседнее кресло, но раскрывать принесённый с собой ноутбук не торопился.

— Расстроены тем, что не удалось побывать на планете? — поинтересовался Раш.

— С чего вы взяли, что я расстроена? — попыталась возразить Камилла, нервно теребя свой кулон.

Раш промолчал, глядя на переливы света на щитах Судьбы. Конни вытянул шею, вопросительно свистнул, затем взмахнул крыльями и перескочил на колено Камиллы.

— Да, можно погладить, — разрешил Раш, видя, что рука Камиллы замерла на полпути к голове Конни. — Вы вернулись с Земли раньше срока. Дома всё в порядке? — тихо спросил он, когда умиротворяющее гудение Конни заставило лицо Камиллы расслабиться.

— Не думала, что кто-то это заметил, — прищурилась Камилла. — Тем более… — она запнулась и прикусила губу.

— Ну… — Раш откинулся на спинку кресла и почесал подбородок. — Если ты что-то замечаешь, к чему ставить об этом в известность всех остальных?

— Ох, хорошо, что полковник вас не слышит, Николас, — усмехнулась Камилла. — Уж он-то точно не оценил бы такой подход.

— Ну, почему же? Янг — такой же человек, как и все мы. В том, что касается личных дел, он очень даже ценит подобный подход. Просто… У нас не всегда совпадают взгляды на то, что является личным делом.

— Мне кажется, у неё кто-то есть, — внезапно со всхлипом призналась Камилла.

— У Шерон? — уточнил Раш. В принципе, он догадывался.

— Это… Очень сложно совместить в голове, — продолжая гладить Конни, заговорила Камилла. — Моя память говорит мне, что всего несколько часов назад мы были вместе. А она не видела моего лица уже несколько лет. И я сама сказала ей тогда, перед стазисом, что нужно двигаться дальше, но я не думала… — она умолкла, снова закусив губу и качая головой.

— Да, это сложно, — согласился Раш, непроизвольно делая такой жест, словно покручивает кольцо на безымянном пальце. Заметил взгляд Камиллы, убрал руку. Надо же. Кольца уже давно нет, а привычка теребить его при мыслях о Глории всё никак не пропадёт. — Иногда я думаю… Как это было бы. Я здесь, а она там…

— Ей тяжелее.

— Да, я понимаю, — кивнул Раш. — Но всё же… Я предпочёл бы знать, что она там есть.

Что они обе там есть. Глория и Аманда. Даже если бы им больше никогда не довелось встретиться, даже если бы это они могли навещать его только в чужих телах. Он ведь всегда знал, что это Мэнди. Чувствовал её под любой маской. Её ум. Её стойкость. Её наивность. Её любовь…

— Не спешите отчаиваться, — сказал Раш. — Я… Конечно, это только предположение, но… Возможно, Шерон нужно убедиться, что она не обманывает себя. Что если в этом чужом теле не будет вас, то и не будет чувств. Понимаете?

На сей раз улыбка Камиллы была широкой и совершенно искренней, хотя в глазах блестели слёзы.

— Спасибо, — сказала она, поглаживая брюшко перевернувшемуся на спину дракончику.

— Надеюсь, она когда-нибудь простит меня, — чуть слышно добавил Раш.

— О, бросьте! — внезапно встрепенулась Камилла. — Знаете, когда мы с Шерон прощались перед стазисом, она была очень расстроена. Я чувствовала себя виноватой, и… Да, я попыталась переложить вину на вас. Но Шерон сказала… Мне было не слишком-то приятно это слышать, да. Но она права. Если бы всё сложилось иначе там, на Икаре, я всё равно оказалась бы здесь. МНК включил бы меня в состав экспедиции. И… Я была слишком честолюбива, чтобы отказаться, — она с горечью рассмеялась. — Я всё равно прошла бы на Судьбу.

— К счастью для экипажа Судьбы, — улыбнулся Раш.

Улыбка вышла довольно кривой, хотя он сказал чистую правду. Но облегчение после этих слов Камиллы было таким неожиданно острым, что Раш просто растерялся. Индульгенция казалась незаслуженной, несмотря на то, что холодный логик внутри не только поддерживал каждое слово, но и готов был развивать эти аргументы дальше.

Конни забеспокоился, перепрыгнул на колени Раша и распахнул крылья, словно собирался то ли обнять, то ли защитить. Раш невольно улыбнулся, успокаивающе гладя дракончика.

— Я слышала, вы считаете, что он может быть машиной?

В голосе Камиллы больше не было ни горечи, ни слёз.

— Это только теория.

— Которая позволит вам выполнить приказ полковника и оставить его на планете?

— Что? — Брови Раша взметнулись вверх.

— Ох, бросьте, Николас, — усмехнулась Камилла. — Я прекрасно понимаю, что вы не в состоянии оставить малыша на произвол судьбы, какими бы неудобствами и неприятностями не грозило вам его пребывание на борту! Должна вас расстроить — эта теория вам не поможет. Потому что вы сами в неё не верите до конца.

— Ммм, да я нечаянно попал на приём к психотерапевту? — огрызнулся Раш.

Конни, тревожно посвистывая, потёрся о его ладонь, и Раш снова начал поглаживать дракончика, пытаясь найти что-то в противовес сказанному Камиллой. Нет, он действительно предполагал, что питающееся энергией существо может быть машиной, к тому же облик Конни слишком уж напоминал сказочных драконов, но… Неужели это и правда всего лишь защита? Жалкая попытка убедить себя в том, что он может бросить нуждающееся в его помощи живое существо?..

— Услуга за услугу, — сказала Камилла, поднимаясь из кресла. — Я поговорю с полковником.

— И что вы хотите взамен? — насторожился Раш.

— Чтобы вы не теряли веру в людей, Николас, — мягко улыбнулась Камилла. — Конечно, мы вас не так понимаем, как этот малыш, но мне хочется думать, что мы не безнадёжны.