Actions

Work Header

Легенда о Звёздных Рыбаках

Chapter Text

— В общем… Это надолго, — глубокомысленно сказал Волкер, разглядывая созданную компьютером Судьбы модель планетарной системы. — Пока вот эта планета со своими девятью спутниками не отойдёт достаточно далеко. А она только вошла в зону.

Он покосился на сидящего на ступенях мостика Раша с таким виноватым видом, словно не только наводнение, но и планета, и каждый из девяти спутников были его рук делом.

— Дыхательные аппараты… — пробормотал устроившийся возле консоли Броди, размышляя вслух.

Может быть, никто бы и не заметил, как у Раша дёрнулась щека, но дракончик отреагировал тревожным посвистыванием, и Броди торопливо извинился. Сам Раш не слишком-то распространялся насчёт понятий синих пришельцев о гостеприимстве, зато Хлоя не была столь сдержанна, так что с некоторых пор научная группа старалась избегать в их присутствии скользких тем вроде расписывания прелестей дайвинга. Когда подобное всё же случалось, Раш старался не показывать, что это его как-то задевает, хотя никто не стал бы развивать болезненную для него тему специально, поэтому предупреждение дракончика пришлось кстати.

— Проблема не в этом, — покачал головой Раш, отмахнувшись от извинений Броди. — Из-за давления воды с той стороны горизонта событий Врата не закроются. Как минимум тридцать восемь минут.

— А если мы откроем их незадолго перед тем, как Судьба вернётся на сверхсветовую скорость? — почесав в затылке, предложил Броди.

— Рискованно, — поморщился Раш. — Неизвестно, есть ли приоритет у программы обратного отсчёта. И даже если есть, по меньшей мере ещё несколько минут Судьба будет ждать, чтобы перенос завершился. — Раш кивнул в сторону устроившегося в командирском кресле Илая, напоминая, как тот «держал» Врата для Скотта и Грира. — Можете подсчитать, сколько галлонов воды попадёт в зал Врат?

— А главное, сколько этих существ, — с гримасой отвращения добавила Лиза, на секунду повернувшись к остальным и изобразив руками щёлкающие клешни.

— А нельзя поставить какой-нибудь… сачок? На Врата? — поинтересовался Волкер.

— Щит?.. — Броди переглянулся с Рашем и пожал плечами. — Кстати, это решило бы и проблему воды…

— Хорошая мысль, но запоздавшая, — с сожалением сказал Раш. — Чтобы сделать диафрагму как на Земле, у нас нет материалов и оборудования. А на силовой щит не хватит энергии.

— Эээ… Народ… — Илай развернулся вместе с командирским креслом, отрываясь от консоли. — Адрес только что был помечен как неактивный. Может, конечно, это временно… — неуверенно добавил он.

— Но скорее всего, с Вратами что-то произошло, — Раш с досадой хлопнул себя по колену. Дракончик беспокойно пискнул. — Или, как минимум, Судьба заблокировала адрес на всё время, пока Врата на планете будут оставаться под водой.

— Может, обойти блокировку?.. — пробормотал Илай.

— Это не решит основную проблему, так что не трать на это время.

— А как же?.. — Лиза бросила свою работу и вскочила с места.

— Вероятно, мы не сможем вернуть их, используя Врата. Но это не значит, что мы не будем пытаться, — успокоил её Раш.

— Да, но планета недосягаема для шаттла, — напомнил Волкер.

— Спасибо, мистер Волкер, я в курсе.

В голосе Раша было не больше яда, чем обычно, но дракончик на его плече расправил крылья и поставил дыбом иголки. Волкер непроизвольно отшатнулся, а Раш недовольно мотнул головой, поднялся и ушёл с мостика.

— Он что-нибудь придумает, — негромко сказал Броди, подходя к Лизе. Та проводила Раша растерянным взглядом и опустилась обратно в кресло, но про работу даже не вспомнила. А между тем на её консоли разгорались красным сразу два предупреждения. Броди быстро ликвидировал проблему и сдержанно улыбнулся на благодарный кивок Лизы.

— Да что тут можно придумать, — пробормотал Илай, успевший убедиться, что так просто блокировку адреса не обойти. — Если только быстренько изобрести машину времени, чтобы вернуться и не пускать туда никого с самого начала…

 

***

Раш резко, со скрежетом перечеркнул написанное и отшвырнул кусок мела. Вырвал пару страниц из блокнота, скомкал и бросил в угол. Немного отпустило. Тогда Раш устало прислонился к стене спиной и сполз на пол. Дракончик, взлетевший с плеча из-за резкого движения, приземлился ему на колено и вытянул шею, заглядывая в глаза. Тревожные посвистывания сменились умиротворяющим гудением. Раш протянул руку и погладил зверька. Золотистые переливы его кожи тоже действовали успокаивающе.

— Я в порядке, — сказал Раш вслух. — Просто…

Внезапно дракончик встрепенулся и зашипел. Проследив направление его взгляда, Раш заметил неслышно подошедшего Янга.

— И давно ты там стоишь? — с невольно прорвавшимся раздражением спросил Раш.

— Почему ты ушёл с мостика? — вопросом на вопрос ответил Янг. Помедлил, затем сел у противоположной стены.

Раш прищурился. Интересно, случайно ли полковник это сделал? Или пытается снова напомнить ему про обещание ничего не скрывать, данное тогда на инопланетном корабле? Раш помял плечо. Собственно, он и не собирался. Было бы что скрывать! Пока что у него на руках одна лишь злость на собственную ограниченность, не позволяющую найти решение. А тут ещё и дракончик, реагирующий на его эмоции слишком уж непосредственно. На воспоминания, кстати, тоже…

— Оказавшись в людном месте без штанов, люди обычно чувствуют себя дискомфортно и стремятся уединиться, — буркнул Раш, пытаясь прогнать из сознания воспоминания о том разговоре и, главное, обо всём, что ему предшествовало. Вроде получилось, дракончик сложил крылья и опустил иголки.

— Значит, ты хотел бы вернуть его на планету?

Раш вздохнул и откинул голову назад, упираясь затылком в стену. Как он устал от вечных подозрений! Нет, он просто мечтал о такой обузе, забирающей силы и выдающей его чувства всем и каждому!

— Да, и вернуть назад сержанта Грира я хотел бы тоже! Ну, излагай, — бросил он.

— Что излагать? — сдвинул брови Янг.

— Очередной гениальный план Илая, которому я не должен мешать.

Усталость накатывала тяжёлыми волнами, вызывая желание свернуться прямо тут на полу и уснуть, а не объяснять в очередной раз, о чём Илай не подумал, вызывая у полковника новые подозрения, и так по кругу…

— Я понимаю, — неожиданно кивнул Янг. — Это было… несправедливо. Но это была только симуляция. Ты не забыл?

— Разве? — криво улыбнулся Раш. Можно подумать, раньше такого не происходило. Конечно, увидев в симуляции собственными глазами, к чему приведёт такое решение, полковник выбрал иную тактику, но теперь-то он снова не видит последствий. Значит, вопрос в доверии. А Рашу он никогда не доверял.

— Послушай… — Янг запнулся, мотнул головой и перешёл в атаку. — Как, по-твоему, я должен принимать решение, если ты скрываешь большую часть информации? Да, у тебя были причины мне не доверять, я не спорю. Но и у меня были причины не доверять тебе! И что, так и будет продолжаться?

На мгновение Рашу показалось, что полковник прав. Даже щёки обожгло от мысли, что его поведение выглядит чистым ребячеством. Действительно, как принимать решение, имея на руках только план Илая с одной стороны и неодобрительное молчание с другой? А выбирать напрямую между решением Раша и решением Илая полковнику и в самом деле довелось лишь в симуляции. Янг не может отвечать за тот выбор, ведь его сделал, по сути, не он. И обижаться на это тем более бессмысленно…

Но потом привычное хладнокровное здравомыслие напомнило, что это Янг ещё в самом начале путешествия отказался от предложения советоваться с ним перед принятием решений. И что он просто не в состоянии изложить всю информацию, которой располагает. Её слишком много, и невозможно заранее предсказать, что окажется важным. И что основная причина не доверять друг другу крылась не в отношении или старых обидах, а в противоположности их целей. Разве в этом хоть что-то изменилось? То есть на словах-то изменилось, а на деле?

Однако полковник был действительно прав в главном: так не могло продолжаться. Янг не может доверять ему, не видя того, что видит он. А Раш не может откровенно рассказывать о том, что видит, потому что не доверяет Янгу. Замкнутый круг. Тупик. И кто-то должен сделать первый шаг, если они хотят что-то изменить.

— Ладно, — Раш потёр лоб и внимательно взглянул на Янга. — Чего ты хочешь сейчас? У меня нет решения…

— У тебя нет готового решения, — перебил его Янг. — Но ты знаешь, что не сработает в тех вариантах, которые уже отбросил, так? — Он взглядом указал на скомканные листки.

— Ну… Возможно, — кивнул Раш, невольно снова начиная заводиться. — И чего ты хочешь? Чтобы я сделал так, чтобы они сработали? Или чтобы Илай решил, что ничего страшного, и…

— Раш, стоп! — Янг вскочил на ноги и вставил ладони перед собой. — Остановись. Я понимаю, что тебе пришлось нелегко. И мне нечем оправдаться. Но я прошу дать мне шанс. Давай ещё раз попробуем доверять друг другу? Я постараюсь не подвести.

Раш внимательно смотрел на него снизу вверх и молчал. Не слишком ли это хорошо, чтобы быть правдой? С другой стороны, разве это не просто слова? Что помешает полковнику выслушать его, а потом решить, что достаточных оснований для опасений нет, что Раш преследует свои цели, и так далее? Увы, пока не попробуешь — не узнаешь.

— Ладно, — Раш сжал переносицу, пытаясь вернуть хоть какую-то ясность мыслям. — Чего ты хочешь от меня сейчас?

— Для начала — пошли в столовую. — Янг шагнул ближе и протянул руку. Дракончик, к удивлению Раша, никак не отреагировал на это. — Я проголодался, а ты, я думаю, тем более.

— Я не так давно ел… — Ещё не договорив, Раш внезапно осознал, что Янг прав, поэтому ухватился за предложенную руку и поднялся. Дракончик взлетел ему на плечо, занимая ставшее уже привычным место.

— Ну, тебе теперь приходится есть за двоих, — осторожно улыбнулся Янг.

Раш бросил на него мрачный взгляд, но тут же сам не выдержал и ухмыльнулся. Янг с готовностью ответил ещё более широкой улыбкой и легонько хлопнул Раша по свободному плечу:

— Пошли. Надеюсь, это не успеет превратиться в проблему.

— Что именно? — вскинул брови Раш, направляясь к выходу из коридора.

— Ну… Ти Джей ведь тебе рассказала, верно?

— Что он заряжается от меня? Рассказала.

— Что делает? — опешил Янг. — Заряжается? Как машина? Но он же…

— Почему нет? — пожал плечами Раш. Дракончик взмахнул крыльями, переступил и издал странный звук, в котором Янгу почудилась насмешка. — Если кто-то способен создать целую планету, почему бы кому-то другому не создать машину, похожую на живое существо?

— Которая вылупляется из яйца? — усомнился Янг.

— Ну, да, — Раш зашёл в лифт и ткнул кнопку. — Это слабое место моей теории. Повторять подобный процесс воспроизводства за живой природой не слишком-то логично. Но и сохранять физическое тело для объекта, питающегося энергией, тоже как-то странно.

— И для чего, по-твоему, предназначена подобная машина? — разглядывая дракончика, поинтересовался Янг. — Для… кхм, спокойного сна?

— Кто знает. — У Раша слегка дёрнулся уголок рта, когда он понял, что полковник в курсе ситуации. Неужели Ти Джей сочла, что его кошмары и влияние на них дракончика — подходящая тема для вечернего доклада? — Я не думаю, что он вообще может быть предназначен для человека.

— Почему?

— Полковник, — усмехнулся Раш, — тебе пора избавляться от антропоцентризма. Кто бы ни изобрёл подобную машину, он и знать не знал о существовании человека. Человечество, да и вся наша галактика — лишь песчинка по меркам Вселенной. Даже мельче.

— Ну… — Янг бросил ещё один внимательный взгляд на дракончика. Тот слегка взмахивал крыльями на поворотах, балансируя на плече дока. — Как-то он быстро приспосабливается. Чтобы так сидеть на плече, эта… машина должна быть предназначена для гуманоида. А эмоции? Ведь он безошибочно их считывает, верно? Если кто-то оказался способен создать подобное, почему бы не предположить, что он был способен и предвидеть наше появление?

— Что? — Раш внезапно остановился на пороге столовой и прищурился. — Не уподобляйся доктору Кейну. Это плохо заканчивается. Не стоит впадать в дешёвый мистицизм, — тряхнув головой, резко сказал он. — Иначе мы легко договоримся до предопределённости и высшего смысла бытия, а там и до того, что не сможем попасть на планету, пока не смиримся с судьбой и не решим оставить Конни на борту.

— Кого оставить?

Янг легонько подтолкнул Раша в спину, вынуждая освободить проход.

— Ну… — замялся Раш, отходя к стойке.

— Ты дал ему имя? — пользуясь замешательством дока, Янг ловко впихнул лишнюю тарелку на его поднос.

— Ну, не совсем я. Мистер Броди весьма удачно пошутил насчёт того, что теперь у нас доктор Раш плюс константа, — смущённо улыбнулся Раш. — Это… Правда смешно, — сказал он, не заметив понимания на лице полковника. — Ну, при интегрировании…

— Я верю, — перебил его Янг. — Значит, Константа.

— Или Конни.

Дракончик испустил переливчатую трель и потёрся о щёку Раша.

— Угу. А теорию насчёт «смириться с судьбой и оставить его на борту» тоже предложил Броди? — ставя свой поднос на стол и усаживаясь напротив Раша, спросил Янг.

— Вообще-то Волкер, — насторожился Раш. — И не теорию, а предположение, не выдерживающее никакой критики, — фыркнул он.

— То есть ты с этим не согласен? И не хотел бы изучить эту машину, раз уж выпал такой…

— Если бы я этого хотел, я бы не позволил Гриру пойти туда, — резко перебил его Раш. Дракончик приподнялся, расправляя крылья, и как-то тихо, неуверенно рыкнул. Вышло не угрожающе, а скорее похоже на подражание горловым перекатам Раша.

— Ладно, ладно, — выставил ладонь перед собой Янг. — Не психуй.

— А, это так называется, да?

С минуту они сверлили друг друга напряжёнными взглядами, потом Янг отступил.

— Извини, — сказал он. — Я…

— Да ладно, проехали, — неожиданно буркнул Раш, принимаясь за еду. В принципе, подозрения Янга были понятны и даже в какой-то степени естественны. Оставалось только разобраться, откуда берётся смутное неприятное чувство, что полковник уже нарушил свой собственный пакт. Ведь он действительно не может знать намерений Раша. Так почему?

— Чёрт, у меня такое чувство, что я уже всё испортил… — пробормотал Янг, заставив Раша вскинуть взгляд. — Давай ещё раз: я ни на секунду не поверю, что ты мог позволить Гриру пойти туда, зная, что он не сможет вернуться. И я уверен, что ты ищешь способ всё исправить.

— Но?..

— Чёрт, — Янг усмехнулся, помотал головой. — Сложно с тобой, знаешь?

— Да, я в курсе. — Раш продолжал внимательно смотреть прямо ему в лицо. Если всё так просто и ясно, откуда подозрения? Нет, полковник явно что-то недоговаривает. Хочет откровенности — так пусть сам и начинает.

— Но я не уверен, что сложности возникают не из-за того, что ты ищешь способ не просто забрать оттуда Грира, но и не высаживаться на планету самому, — решительно выпалил Янг.

— Чтобы оставить Конни на борту? — Раш высоко поднял брови и часто заморгал.

— Да, — кивнул Янг. С таким видом, словно засовывает голову в пасть льва.

— Хм… Приятно, когда тебя считают идиотом, — утыкаясь в кружку, делано спокойным тоном сказал Раш. — Причём идиотом сентиментальным, но бессердечным…

— Раш…

— Способным заплатить за красивую игрушку человеческими жизнями! — Кружка зазвенела, слетев со стола от резкого взмаха рукой.

— Раш! — Янг снова выставил ладонь перед собой. — Я уже сказал. Извини. Идиот тут я.

Раш промолчал. Вспышка ярости прошла быстро, и этому немало поспособствовало потрескивание электрических разрядов на вставших дыбом иголках Конни. Пришлось несколько раз глубоко вздохнуть, успокаиваясь.

— Какое счастье, что он выбрал меня, а не тебя, — криво усмехнувшись, пробормотал Раш, гладя опустившего иголки дракончика.

— Ну, ты тоже оказался несколько более… эмоционален, чем мы представляли, — осторожно сказал Янг, подсовывая доку свою полную кружку.

Раш быстро взглянул на него, потом на Конни. Может быть, так происходит процесс зарядки? Дракончик провоцирует вспышку эмоций? Хотя… Нет, глупости. Янг просто выводит его из себя гораздо успешнее, чем все остальные, вместе взятые. Даже Волкеру до него далеко.

И потом, почему-то ему кажется, что под эмоциональностью полковник имел в виду не совсем это.

— Значит, ты для этого хотел знать варианты? — Раш пятернёй зачесал назад волосы, упавшие на лицо.

— Ну… Не только. Я действительно не могу принимать решение, располагая лишь малой частью информации, — сдвинул брови Янг.

— Что предлагает Илай? — с усталым вздохом спросил Раш, опираясь локтями на стол и борясь с искушением положить на них ещё и голову.

— Силовой щит на Врата, — не стал запираться Янг. — Говорит, что всё рассчитал, энергии хватит…

— Конечно, — поморщился Раш. — Но, разумеется, он не сказал, что мы не знаем, прервёт ли Судьба соединение из-за ухода на сверхсветовую скорость или нет.

— Может не прервать?

— Теоретически — может.

— И что тогда?

— Да ничего особенного, — скривил губы Раш. — Просто потратим весь запас энергии и будем добираться до звезды в лучшем случае на субсветовых. А то и в дрейфе. Несколько месяцев. Или сотню лет, как повезёт. Только и всего.

— Но мы можем слетать зарядиться…

— До ближайшей подходящей звезды около трёх суток полёта на сверхсветовой, — мотнул головой Раш. — Это мы с Волкером проверили в первую очередь.

— Я думал, Врата соединяют нас с ближайшими планетами? А тут есть звезда.

— Я же говорю: подходящей звезды. — Раш отхлебнул из кружки Янга. Пить очень хотелось, но от горячего чая ещё больше клонило в сон. — Может, ты не обратил внимания, но Судьба никогда не выбирает для зарядки звёзды, рядом с которыми есть пригодные для жизни планеты. Вероятно, это не случайно. Кто знает, как отразятся на планете возмущения полей от прохода корабля через звезду?

— Хорошо, — кивнул Янг. — Рисковать не стоит. Но я уверен, сержант Грир продержится там неделю. Он знает, что я его не брошу.

Раш опустил взгляд, стараясь не выдать, что эти слова всё ещё не оставляют его равнодушным. Да, полковник костьми ляжет за любого из своих ребят. За Скотта, за Грира, за Ти Джей. Даже за Илая с Хлоей. Будет бороться до последнего, сунется к чёрту в пекло. За всех, кроме одного строптивого шотландца. Который опять окажется виноват, если что.

— Полковник, это будет полёт на корабле, которому миллион лет. Полёт по чужой галактике, — глухо сказал Раш. — А не увеселительная прогулка по парку. Мы улетим, рассчитывая вернуться через неделю, а там случится что-нибудь непредвиденное и…

— И это не будет твоей виной, Раш, — сказал Янг, наклоняясь вперёд. — Слышишь меня?

Раш прищурился, потом часто заморгал. Может, ему снится сон?

— Ты спишь на ходу, — озабоченно сказал Янг, поднимаясь из-за стола. — Давай сделаем так: ты сейчас отправляешься отдыхать. До ухода на сверхсветовую ещё шесть часов. Через пять я тебя разбужу, и тогда мы и примем решение. Идёт?

Предложение было чертовски заманчивым. Раш тоже поднялся, тряхнул головой, пытаясь прогнать сонную одурь, но вместо этого только потерял равновесие и пошатнулся. Пришлось ухватиться за подставленное плечо Янга.

— Пойдём, — попросил тот. — Пока не пришлось тебя нести.

В его голосе не было насмешки, и Раш покорно кивнул.

— Только я буду спать у себя, а не в медчасти, — выдвинул условие он, продолжая опираться на плечо Янга и позволяя ему вывести себя из столовой.

Незачем Ти Джей наблюдать за его кошмарами, да и лекций о том, что с сердцем в его возрасте нужно обращаться бережнее, с него хватит.

— Договорились, — легко согласился Янг. — Мы ведь уже выяснили, чем питается твоя зверюга. И что на охоту она не вылетает, — усмехнулся он. — Ну или как заряжается и что делает, если это машина. Мне это не нравится, да и тебе, я полагаю, тоже. Но ведь ничего страшного нет в том, что тебе придётся спать по несколько часов каждые сутки, как нормальным людям, а? Переживёшь?

Раш ничего не отвечал, да и не вслушивался толком, хотя был искренне благодарен полковнику за эту болтовню — она помогала не заснуть на ходу. Добравшись до своей каюты и повалившись на кровать, Раш уже сквозь сон почувствовал, как с него стаскивают обувь и как устраивается на подушке возле его плеча Конни.

Чёрт возьми, если Янг сдержит слово, разбудит через пять часов, чтобы он мог успеть, мог не позволить Илаю наделать глупостей… Неужели ему и вправду можно доверять?