Actions

Work Header

Легенда о Звёздных Рыбаках

Chapter Text

До планеты с морем Судьба должна была долететь к четырём часам ночи по корабельному времени, поэтому к вечеру коридоры опустели. Все, кто уже сменился, торопливо поужинали и отправились отдыхать. Даже в импровизированном баре Броди сидела лишь одна компания, да и те при появлении полковника вдруг спешно засобирались уходить.

— Вот, попробуйте, — Броди поставил перед Янгом стеклянную кружку, на дне которой плескалась яркая оранжевая жидкость. — Народ уже окрестил это «фантой».

— Спасибо. Кхм… Я хотел бы извиниться и перед вами, — уткнувшись взглядом в кружку и сведя брови к переносице, сказал Янг.

— Эээ… Ладно, — растерянно кивнул Броди. — В смысле, да. Хорошо. Я… Эээ… Да, конечно.

— Ещё я хотел спросить, — улыбнувшись, прекратил его мучения Янг, — вы случайно не в курсе, где Раш?

— Нет, — помотал головой Броди. — Я его весь день не видел.

— И не знаете, что он планировал на сегодня?

— Вам перечислить триста пунктов его плана на первую половину дня или сразу все семьсот пятьдесят девять на ближайшие сутки? — усмехнулся Броди.

— М-да, — вздохнул Янг. — М-м, хорошая штука! — одобрительно кивнул он, залпом опрокинув в себя «фанту».

— Жаль, что я не смог помочь.

— Не берите в голову.

Выйдя от Броди, Янг направился в медчасть, решив в этот раз начать поиски Раша с наименее вероятного места его нахождения. Вдруг опять повезёт?

— Да быть того не может! — пробормотал он, увидев с порога, что Ти Джей играет с дракончиком. Тот, словно котёнок, внимательно следил за пятнышком света на одеяле и время от времени пытался его поймать, то наступая передними лапами, то тыкаясь носом.

Янгу хватило одного взгляда, чтобы убедиться в том, что Раш не сплавил своего питомца, убежав по делам, а на самом деле продолжает мирно спать, уткнувшись в подушку длинным носом. Янг посмотрел на часы и покачал головой. Он не мог припомнить случая, чтобы до стазиса Раш спал так долго. Даже после очередной бессонной ночи дока можно было встретить в любой части корабля уже через пять-шесть часов после того, как он отправился отдыхать. И ведь даже свет в медчасти всего лишь приглушён, да и Ти Джей вовсю хихикает над урчащим и разочарованно попискивающим дракончиком…

— Ох, простите, сэр, я вас не заметила, — Ти Джей поспешно согнала с лица улыбку и выключила фонарик.

— Я давно не слышал твоего смеха, — осторожно сказал Янг.

Ти Джей отвела взгляд и закусила губу. Похоже, развивать эту тему не стоило.

— Могу подменить тебя, — предложил Янг. — Наверное, ты и сама захочешь отдохнуть перед посещением планеты.

— Нет-нет, — помотала головой Ти Джей. — Вот кому точно не стоит здесь оставаться, так это вам, сэр.

Она бросила быстрый взгляд на Раша, словно проверяя что-то.

— Поясни? — нахмурился Янг.

— Сэр, вы же видели, как этот зверёк реагирует на эмоции доктора Раша? Сейчас идёт фаза медленного сна, но, по моим прикидкам, вот-вот должна наступить другая. Та, в которой он будет видеть сны… Понимаете?

— Ты намекаешь, что Рашу может присниться кошмар с моим участием? И тогда…

— И тогда я не возьмусь предсказать последствия, — кивнула Ти Джей.

Янг помолчал, играя желваками. Против фактов не поспоришь, но его довольно чувствительно задела уверенность Ти Джей, что среди всех находящихся на корабле именно он — главный кандидат на личное участие в кошмарах Раша. А сама Ти Джей? Разве не она вырезала у Раша из груди маячок? Разве не её лицо он увидел, очнувшись в самый разгар операции?..

Паузу прервал тихий стон. На лице Ти Джей отразился настоящий ужас, и Янг почувствовал себя неуютно. Если дракончик нападёт на него — это полбеды, можно укрыться или отбиться, но вот получить такое подтверждение относительно содержания кошмаров Раша…

Дракончик уже расправил крылья и поставил дыбом иголки, но почему-то медлил, внимательно вглядываясь в лицо дока. Хотя Рашу явно снилось что-то плохое, дракончик то ли понимал, что это сон, то ли не мог разобраться в происходящем там.

— Может, его разбудить? — едва шевеля губами, спросил Янг.

— Мне кажется, в этом нет необходимости. Смотрите, смотрите!

Ти Джей взглядом указала на дракончика. Тот прильнул к Рашу, положив голову ему на висок, и тихо гудел. Глаза Раша под закрытыми веками продолжали лихорадочно метаться, но дыхание постепенно успокаивалось. Рука, вцепившаяся в одеяло, расслабилась. Дракончик гудел всё тише, и Янг в какой-то момент поймал себя на том, что у него закрываются глаза.

— Тетта-ритм, — восхищённо прошептала Ти Джей. — Это невероятно, сэр.

Прошло ещё несколько минут. Янг так увлёкся борьбой с накатывающей сонливостью, что даже пропустил момент, когда дракончик замолчал. Ти Джей подошла к Рашу и осторожно прижала пальцы к его горлу. Затем ласково погладила снова улёгшегося на подушке дракончика и вернулась к Янгу.

— Двенадцать минут фазы быстрого сна, — сказала она, почти не понижая голос. — И уже больше ста минут в общей сложности. Думаю, скоро он проснётся, выспавшись так, как не высыпался уже давно. Пульс в норме, наполненность хорошая. Этот малыш — просто чудо, идеальное лекарство для доктора Раша. Я не смогла бы сделать ничего подобного, даже будь я настоящим врачом со всей медициной Земли за плечами.

— А что он делает?

Янг недоверчиво посмотрел на свернувшегося клубочком дракончика. Вряд ли Раш придёт в восторг, если окажется, что новый питомец способен как-то влиять на него самого.

— Я сомневаюсь, что он делает это сознательно, — пожала плечами Ти Джей. — Скорее, он так питается…

— Что?! — Янг с трудом подавил порыв шагнуть к койке и отшвырнуть маленького монстра подальше от Раша.

— Нет-нет, это не вредит доктору Рашу! — успокоила его Ти Джей. — Даже наоборот. Забирая излишки энергии, этот зверёк помогает ему.

— Забирает кошмары? — уточнил Янг.

— Ну… Технически так и получается. Во время кошмара наш мозг переходит практически в ритм бодрствования, а дракончика, судя по всему, интересуют только высокочастотные ритмы. К тому же он забирает такие крошечные порции энергии, что доктор Раш не просыпается, но его сновидение теряет яркость, а потом и вовсе пропадает, и начинается фаза медленного сна.

— Вместо того чтобы проснуться в поту и с криком, — поморщился Янг. — И сколько раз это уже происходило?

— По счастью, не каждый раз. Считая эту, две из пяти фаз быстрого сна, — вздохнула Ти Джей. — Но если бы не этот зверёк, доктор Раш проспал бы всего часа четыре с небольшим, до первого кошмара. И из этих четырёх часов на фазу быстрого сна пришлось бы минут двадцать пять, то есть он бы катастрофически не выспался.

— Ты хочешь сказать…

— Я хочу сказать, что не могу выполнять свои обязанности должным образом, не получая всей информации. — Ти Джей потупилась и закусила губу. — Учитывая последние события, я считаю, имеется серьёзный повод для беспокойства. Сэр, запасного сердца ни у кого нет.

Янг двинул желваками. Да, это было серьёзно. Проблемы с сердцем в их ситуации легко превращались в смертный приговор. Ну почему именно Раш? Кого-то другого можно было бы заставить хотя бы соблюдать режим питания и сна, а заодно попробовать избегать лишних волнений, но с Рашем полковник просто заранее отказывался связываться.

— Что ты предлагаешь?

— Оставить его тут.

Янг коротко рассмеялся. Запереть Раша в медчасти? Да уж, прекрасно! Отличное предложение.

— Сэр, даже со всем этим оборудованием мне банально не хватит опыта, а когда дело касается сердца, действовать нужно очень быстро, — сдвинула брови Ти Джей. — Если не принимать никаких профилактических мер, то пройдёт месяц, полгода, максимум год — что-нибудь случится, и...

— Раш предпочтёт прожить это время, занимаясь исследованиями… — начал Янг.

— Да, но разве это существо ему помешает? — перебила его Ти Джей.

— Погоди, ты сейчас о чём?

— Я предлагаю оставить этого зверька на корабле, — подняла брови Ти Джей. — А вы что подумали, сэр?

 

***

Несмотря на ночное время, заспанных лиц в зале Врат практически не наблюдалось. Люди были радостно возбуждены, предвкушая несколько часов удовольствия.

Янг поймал себя на мысли, что дракончик на плече Раша уже кажется ему вполне обыденной деталью, и снова вернулся к обдумыванию предложения Ти Джей. Понять, нравится ли ему это предложение, пока не получалось.

На одной чаше весов был прекрасно выспавшийся и оттого непривычно добродушный Раш, смех Ти Джей и всяческие положительные эмоции остальной части экипажа. На другой чаше была реакция на Янга, отключенная рация Раша и способ питания дракончика.

Последнее особенно не нравилось Янгу. Конечно, по уверениям Ти Джей, никакого вреда это не наносило, но ведь дракончик будет расти. Что, если в какой-то момент Раш не сможет его «прокормить»? Сможет ли кто-то другой заменить его, если доку понадобятся все силы для решения какой-либо задачи? Ти Джей уверяла, что по данным активности мозга как минимум Хлоя и Броди достаточно близки к нужному уровню, но пока дракончик демонстрировал редкостную избирательность, не отходя слишком далеко от Раша даже в те периоды, когда тот погружался в глубокий сон с дельта-ритмом.

Подступиться к самому доку с подобным разговором Янг так и не решился, а время на раздумья уже вышло.

Соединение установилось, и все нетерпеливо начали переминаться с ноги на ногу, поглядывая в сторону консолей в ожидании разрешения, поскольку Раш зачем-то потребовал сначала отправить на планету кино.

— Да что там могло измениться за двое суток? — ворчал Илай, посылая кино за горизонт событий. — Только время теряем. Вот блин… — вырвалось у него, когда на пульте появилась картинка.

— Только не говори, что там ночь, — жалобно попросила Хлоя.

— Хуже. Там вода.

Илай развернул кино, показывая, что уровень моря поднялся и нижний край Врат скрылся под водой.

— Нас не начнёт заливать? — нахмурился подошедший поближе Янг, с тревогой поглядывая на волнующуюся поверхность горизонта событий.

— Нет-нет, — успокоил его Раш. — Сейчас проход открыт туда, а он односторонний. Но пока вода не спадёт, мы не сможем вернуться, не затопив при этом зал Врат, так что…

— Откуда ты знал?

Янг прищурился, старательно сдерживая подозрения в узде. Конечно, сложно было предполагать, что Раш мог каким-то образом подстроить наводнение, чтобы не возвращать дракончика на его родную планету. Да и намерения оставить его на корабле Раш вроде бы не разделял. Хотя ход его мыслей всегда оставался загадкой.

В любом случае, подобное совпадение Янгу очень не нравилось, хоть он и делал изо всех сил вид, что просто интересуется, каким образом док догадался о наводнении. Видимо, всё-таки делал он это недостаточно старательно: дракончик приподнялся, ставя иголки дыбом.

— Я просто предположил. — Раш недовольно глянул на своего питомца, тот протяжно свистнул, складывая крылья, однако иголки не улеглись, так и продолжали стоять дыбом, потрескивая искрами. — Когда мы вернулись к планете с редкими металлами, таймер обратного отсчёта вновь установился на точно такое же время, как и в прошлый раз. А тут, — Раш указал на таймер, — одиннадцать часов вместо восьми с половиной. Мы не знаем точно, как Судьба выбирает время остановки, но зато знаем, что она получает информацию от Врат на планете. Возможно, это не наводнение, а прилив. И через два с небольшим часа мы сможем попасть на планету.

— А зачем ждать? — Грир поправил ремень автомата. — Там воды от силы по пояс. Ну, может, некоторым по грудь, — с усмешкой добавил он. — Но можно дойти до берега вброд.

Янг вопросительно посмотрел на Раша. Судя по тому, как док морщился, идея ему не нравилась, но он молчал. Вероятно, внятных доводов против у него не было. Либо же инициатива Грира попросту ставила под угрозу план Раша оставить дракончика на корабле, не советуясь ни с кем.

— Я готов, сэр, — сказал Грир.

— Илай, пригони свою платформу, — попросил Раш. Илай высоко поднял брови, но послушно вышел.

— Да зачем?..

— Для моего спокойствия, сержант, — ворчливо оборвал его Раш.

— Ещё одна догадка? — с немалой долей сарказма поинтересовался Янг.

Раш снова промолчал, зато дракончик на его плече расправил крылья, и Янг поспешно сделал вид, что вопрос был риторическим.

Илай пригнал платформу, и Грир направился к Вратам, толкая её перед собой.

— Будь осторожен, — попросила Лиза, когда он проходил мимо.

— Не бойся, я не сахарный, не растаю, — усмехнулся Грир. — Эй, а это что у тебя?

— Дейл подарил, — расплылась в улыбке Лиза, показывая странную помесь водолазных и солнцезащитных очков. Грубая резиновая оправа плотно прилегала к лицу, а стёкла были затемнены. Несмотря на ужасный внешний вид, эти очки вполне решали задачу, и Лиза светилась счастьем.

— Да ты никак подкатываешь к моей девушке? — с шутливой угрозой спросил Грир, поворачиваясь к Волкеру.

— Это не я, — смешался тот, торопливо отступая на шаг. — Это… вон они, — он указал в сторону консолей. — Раш придумал, а Броди сделал.

— Ну, значит, им и спасибо! — поворачиваясь к консолям, громко сказал Грир.

Раш сделал вид, что не понимает, о чём вообще речь, а Броди отвернулся, скрывая усмешку. Кивнув, Грир продолжил путь к Вратам, толкая платформу перед собой.

Воды на той стороне оказалось действительно по пояс, однако стоило лишь спуститься с пандуса, как набежавшая волна захлестнула Грира аж по подбородок, едва не сбив с ног.

— Порядок, — сплюнув воду, тем не менее отрапортовал Грир, поднимая автомат выше.

Илай взял на себя управление платформой, и теперь она плыла рядом, вровень с макушкой Грира.

— Вроде всё спокойно. Птички какие-то летают. Местные чайки, наверное. Кричат, во всяком случае, так же мерзко, — ухмыльнулся Грир. — Двигаюсь к тем пальмам, где уже сухо.

До пальм, казалось, было рукой подать, но идти ему приходилось боком, держа автомат на вытянутых вверх руках и следя за набегающей волной, чтобы не сбило с ног и не утащило на глубину. Это сержанта и спасло. Надвигающиеся в этой волне тени он заметил раньше, чем они успели приблизиться.

Положив автомат на платформу, Грир ухватился за неё, подпрыгнул, рывком забросил ногу и чётко, словно на тренировке, подтянулся, переваливаясь через край.

— Поднимай!

Илай выполнил приказ едва ли не до того, как он прозвучал, и внушительные клешни щёлкнули вхолостую, а щупальца соскользнули, едва мазнув присосками по краю платформы.

— Давай к берегу! — повернувшись к шарику кино, велел Грир, и тут же завопил: — О, чёрт!!!

Мелькнула какая-то тень, раздалась автоматная очередь, — и картинка на пульте Илая вдруг пропала.

— Вот блин…

— Ты ещё можешь управлять платформой? — быстро спросил Раш. — Команда проходит?

— Не знаю, — растерянно пожал плечами Илай, тряся пульт.

— Давай другое кино, — приказал Раш. — Быстрее!

— О, смотрите! — Из мельтешения теней на пульте сложилось что-то осмысленное. — Оно… Кажется, оно под водой! А это…

У Илая затряслись руки так, что он чуть не выронил пульт.

— Стоять! — прикрикнул Раш на рванувшегося к Вратам Янга. Тот от неожиданности послушался. — Это не он. Подними выше. Сумеешь? Илай!

— Да, да, сейчас, — пробормотал Илай.

Кино вынырнуло из мутной от крови воды, оставив внизу разрываемую на части тушу. Сверху стало видно распластавшееся крыло и скрюченную птичью лапу. Это всех успокоило, но не до конца.

— А где Грир? — поторопил Янг.

— Ищу, ищу, — Илай заставил кино подняться выше и повернуться. — Вон, смотрите, там у пальм наша платформа!

Едва они успели с облегчением выдохнуть, заметив возле платформы живого и невредимого, хотя и мокрого с ног до головы Грира, как всё повторилось. Мелькнувшая тень, рывок, звуки выстрелов, — и картинка пропала.

— …ите, приём? — ожила рация Янга. — Полковник Янг, сэр! Повторяю. Как слышите, приём?

— Слышим тебя, сержант. В чём дело?

— Не тратьте кино, сэр. Этих птиц тут навалом. Я в безопасности, свяжемся через два часа.

Раш нахмурился, отобрал у Илая пульт, отмотал запись назад и начал что-то рассматривать.

— Насчёт безопасности… Мы там были довольно долго, конечно, но мы и в море купались, не встретив этих тварей, — выразил сомнение Скотт.

— Мы были там перед заходом солнца, а у этих… животных может быть такой суточный ритм, что в это время они спят, — пояснила Лиза. — На рассвете птицы, вероятно, прилетают за пропитанием, и морские твари подходят ближе к берегу, чтобы поохотиться, в свою очередь, на птиц. А к вечеру они возвращаются на глубину.

— Мы сможем держать Врата открытыми, пока не заберём его? — спросил Янг.

Раш вернул пульт Илаю, что-то быстро прикинул в блокноте, посмотрел данные на консоли и поморщился.

— Вообще, на пару часов непрерывного набора энергии должно хватить, — сказал он, качая головой. — Но тогда уже через пять-семь часов придётся вернуть всех с планеты и лететь прямиком на подзарядку.

— Ты же понимаешь, что мы не бросим его там одного? — нахмурился Янг, повышая голос.

Раш опустил взгляд и то ли усмехнулся, то ли у него задёргался уголок рта, — Янг не сумел разобрать. Повисшую тишину прервал дракончик. Он сложил свои иголки, загудел и ласково потёрся головой о щёку Раша. Напряжение отпустило всех разом, и Янг в очередной раз подумал, что предложение Ти Джей оставить зверька на корабле не лишено смысла. Если бы только…

— Мы можем послать туда несколько человек, чтобы помочь Гриру продержаться, сэр, — задумчиво сказал Скотт.

— И как они туда попадут? По воздуху?

При воспоминании о клешнях и щупальцах Янга передёрнуло от отвращения. Теперь эти твари будут начеку, а второй платформы у них нет.

— А у нас что, закончился запас С-4? — поднял брови Раш.

 

***

Два часа спустя выяснилось, что Врата залило полностью. Не сумев установить связь с Гриром и прошедшими к нему морпехами по рации, Янг велел запустить ещё одно кино. Пройдя через Врата, аппарат оказался в воде, с трудом увернулся от атаковавших его тварей, похожих на гигантскую помесь краба с осьминогом, вынырнул на поверхность и моментально был сбит очередной птицей.

Илай еле успел разглядеть, что над поверхностью видна лишь верхушка кольца Врат. Раш от этой картины спал с лица, но Янг если и разозлился, то на себя самого.

— Можешь точнее сказать, как долго будет длиться прилив?

— Нужно снять данные со сканеров. Сколько времени занимает оборот вокруг оси, сколько у планеты спутников, — пожал плечами Волкер, которому Раш взглядом переадресовал вопрос полковника.

— Хорошо, работайте, — кивнул Янг. — Внимание! В ближайшее время выход на планету не состоится, — объявил он, выйдя на середину зала Врат. — Все могут пока вернуться к своим делам.

— До скал, где я нашёл… гнездо, меньше получаса ходу, — тоном приходского священника сказал Скотт, когда Янг вновь присоединился к группе у консолей. — Я уверен, они успели добраться туда, сэр. Просто вода глушит сигнал…

— Надеюсь, они выберут другое место для укрытия, — глухо вставил Раш. — Вряд ли родичи этого малыша будут гостеприимнее других тамошних обитателей.

— Я уверен, сержант Грир продержится до того момента, когда мы сможем их забрать. — Янг проводил взглядом последнюю группу разочарованных сорвавшимся выходом на планету людей и привычно заложил руки за спину. — Раш… Ты думаешь, что вода не спадёт до самого отлёта?

— У меня нет данных, чтобы строить предположения, — пряча глаза, быстро ответил Раш. Его эмоции сбивали с толку даже дракончика, который то расправлял, то складывал крылья, то ставил дыбом иголки, то начинал жалобно попискивать.

— Слушай… — Янг тяжело вздохнул. — Если кто-то и виноват в сложившейся ситуации, то это я. И сейчас мне нужны твои догадки… не для того, чтобы было, кого обвинить. Ясно?

Раш бросил на него быстрый недоверчивый взгляд, покусал губу и неохотно заговорил:

— Если я правильно помню положение и движение солнца, сутки на этой планете составляют порядка полутора земных. При этом день значительно длиннее ночи. Когда мы прошли на планету, песок уже был сухим, а море — спокойным, но я полагаю, что при такой температуре это могло занять не более пары часов. Так что к вечеру, где-то за десять-двенадцать часов до захода солнца, вода, вероятно, спадёт. Но, боюсь, это произойдёт уже после нашего отлёта.

— Но ведь нам не обязательно ждать, пока вода уйдёт совсем? Достаточно и того, чтобы Грир мог подойти к Вратам и набрать адрес. Вряд ли небольшое количество воды, которое попадёт в зал Врат вместе с ними…

— Не в этом дело, — Раш поморщился и мотнул головой. — Врата не закроются. Давление воды будет удерживать проход открытым.

— Ты хочешь сказать…

— Я ничего не хочу говорить, полковник, — с раздражением перебил его Раш. — Если я снова ошибусь, то буду очень рад.

Он развернулся и быстрым шагом покинул зал. Янг посмотрел ему вслед, затем перевёл взгляд на Врата. Похоже, вопрос с дракончиком разрешился сам собой. Не сказать, чтобы Янг был доволен тем, как именно он разрешился, но об этом можно было поговорить и потом. Сейчас на повестке дня стояла другая проблема. Нужно было как-то вытаскивать Грира с парнями с этой коварной планеты, и Янг был почти уверен, что у Раша уже есть план, как это сделать. Оставалось вытрясти из него этот план.