Actions

Work Header

Легенда о Звёздных Рыбаках

Chapter Text

К тому времени, когда Янг добрался до обзорной палубы, чай успел остыть, а сам Янг — разозлиться.

Началось с того, что Судьба остановилась у намеченной планеты всего на пять часов. Реагент для системы жизнеобеспечения удалось раздобыть, и даже в достаточном количестве, но Броди, едва взглянув на данные с анализаторов, застонал в голос: столько тут было всякого редкого и нужного. И всего три скафандра! И пять часов!

— Можно вернуться после прыжка, — предложил Янг, не вынеся страдальческого выражения, застывшего на его физиономии после ухода на сверхсветовую скорость. — Хлоя ведь сумеет рассчитать новый курс?

— Да, она… Вполне, — задумчиво кивнул Броди. — Вот только… — замялся он.

— Разумеется, мы посоветуемся с Рашем, — сказал Янг.

Волкер высоко поднял брови, Илай часто заморгал, а Броди с трудом захлопнул отвисшую челюсть.

— Но он не отвечает по рации, — осторожно заметил Илай.

— Я в курсе, — невозмутимо кивнул Янг. — Не беспокойтесь, я решу этот вопрос.

— Да, это было бы… идеально, — пробормотал ошарашенный Броди.

Янг мысленно усмехнулся: похоже, ему удалось здорово удивить научную группу. Осталось так же, если не сильнее, удивить её руководителя.

Однако разыскать Раша оказалось непросто. В медчасть он не заходил, и Ти Джей не скрывала своего неодобрения по этому поводу. Беккер тоже его не видел. Рация по-прежнему не отвечала.

Прихватив в столовой кружку с чаем для Раша, Янг направился в зал управления, мрачно думая, что это начинает входить в привычку. В конце концов, док не девушка, чтобы его так обхаживать! Но чем быстрее он поправится, тем лучше для всех, и Янг, повторив про себя «ради экипажа», смирился с необходимостью некоторое время изображать няньку при этом упрямце.

Не обнаружив никого в зале управления, Янг немного растерялся. А проверив каюту Раша и душевые, — разозлился. Слишком уж это всё напоминало то время, когда док скрывал мостик и вот так же пропадал неизвестно куда. Интересно, что он нашёл на этот раз и почему, чёрт возьми, опять нарушил все договорённости?

Скрепя сердце, Янг готов был признать, что раньше сам давал Рашу повод прятаться. Но теперь-то! Что он теперь сделал не так?

С этими мыслями Янг прошёл мимо обзорной палубы, даже не взглянув в её сторону. Не может же Раш продолжать дрыхнуть в присутствии других людей? А за эти десять часов туда наверняка кто-нибудь да зашёл.

— Вольно, рядовой, — мимоходом бросил Янг вытянувшемуся при его приближении морпеху. И остановился. — А что ты тут делаешь?

— Распоряжение мастер-сержанта Грира, сэр, — шёпотом откликнулся рядовой, снова вытягиваясь по стойке «смирно». — До новых распоряжений не пускать никого на обзорную палубу и соблюдать тишину на прилегающей территории, сэр.

Янг на мгновение застыл, потом усмехнулся и покрутил головой. Надо же, как на Грира подействовало это всё! Впрочем, если подумать хорошенько, на него самого тоже подействовало, да ещё как…

— Продолжайте дежурить, рядовой, — кивнул Янг, проходя мимо него на обзорную палубу.

Раш до сих пор спал достаточно крепко, чтобы шаги полковника его не разбудили. Янг поставил кружку с чаем на стол и сел в соседнее кресло, невольно радуясь отсрочке. Как разговаривать с Рашем, чтобы результат не получался прямо противоположным задуманному, Янг пока не выяснил. А поговорить было нужно.

За время сна Раш забрался в кресло с ногами, завернувшись в одеяло и подложив одну руку под щёку. Янг знал, что пристальным взглядом можно легко разбудить даже очень крепко спящего человека, но не мог оторваться от разглядывания. Лицо Раша было непривычно спокойным. Но и не таким страшно пустым, как в виртуальности.

Только сейчас Янг вдруг вспомнил, что однажды уже видел точно такое же пустое выражение лица. Когда Раш снова остался на пустынной планете, но уже по собственной вине. А Судьба вернулась за ним, хотя док этого и не заслуживал, нарушив приказ и отбившись от группы ради мести. Когда Скотт доложил, что к Вратам движутся два сигнала с пультов кино, Янг порадовался, что не пошёл туда сам: мог и не справиться с собой. Казалось, он готов убить обоих, кто бы из двоих это ни оказался.

По счастью, группа вернулась лишь через несколько часов, и Янг успел поостыть. Раш остановился возле Врат, покачиваясь, словно едва держался на ногах. Янг подошёл, взялся за лямки его рюкзака, собираясь высказать доку накипевшее, и вдруг отчётливо понял, что Рашу сейчас абсолютно всё равно, что с ним будет дальше. Он и не надеялся попасть обратно на Судьбу. Вообще ни на что не надеялся.

Тогда Янг расстегнул крепление, снял лямки рюкзака с плеч Раша, поддержал пошатнувшегося дока за локоть и, не говоря ни слова, потащил за собой. Так же молча заставил сесть на свободную койку в медчасти и кивнул Ти Джей. Та начала осматривать дока, промывать ссадины на его лице и руках. Затем попросила Раша снять футболку. Янг развернулся и вышел, сделав вид, что не хочет его смущать. На самом деле это полковник почему-то не смог находиться там, зная, что большая часть этих синяков и ссадин получена вовсе не в погоне за убийцей.

Никакого разговора между ними так и не состоялось. А ведь, наверное, стоило. Но Янг не был уверен в том, что сумеет подобрать правильные слова. Что можно было сказать Рашу? Что он нужен? А то он этого не знает! Когда встал вопрос о возвращении на Землю, Янг без колебаний согласился остаться, но это, казалось, не произвело на Раша никакого впечатления. Точнее, тот наконец поверил, что полковник осознаёт важность миссии, но и только. Впрочем, тогда Янг и сам ещё не знал точно, что именно он хотел бы изменить в их отношениях.

Потом был стазис. Виртуальная реальность, созданная программой Илая. И там-то, собираясь отправиться в новую экспедицию и размышляя, кого хотел бы видеть своим напарником, Янг почему-то в первую очередь подумал именно о Раше, особенно о том, как им работалось вместе в последние месяцы на Судьбе. Конечно, характер у дока — отнюдь не подарок, но Янг внезапно понял, что успел к этому привыкнуть. Даже некоторое удовольствие получал, пытаясь придумать достойный ответ на язвительные комментарии.

Раш вздохнул глубже, приоткрыл глаза и сразу отшатнулся, насколько позволяло кресло. Ладонь раскрылась в привычном защитном жесте, и Янг невольно поморщился. Мечтать о совместной работе было приятно, но в реальности эти мечты то и дело разбивались о настороженность дока. Конечно, можно успокоить свою совесть тем, что Рашу просто приснился кошмар или он не разглядел спросонья, кто сидит рядом. Но сегодня Янг не желал обманываться этим. Док ему не доверял. И эту проблему нужно было как-то решать.

— Долго я спал? — спросил Раш, спуская ноги с кресла и старательно делая вид, что ничего не произошло.

— Часов десять.

— Хм… И ты сидел тут всё это время?..

— Нет, — улыбнулся Янг. — Грир поставил рядового, чтобы тебе не мешали.

— Ух ты…

Раш облизал губы и покосился на кружку.

— Это тебе. Но он уже остыл, — честно предупредил Янг.

— Да без разницы, — пробормотал Раш, в несколько глотков расправляясь с чаем. — Что у нас случилось? — Он протёр глаза и пятернёй зачесал волосы назад.

— Броди чуть не скончался, — с серьёзным лицом ответил Янг. — От разочарования. Судьба дала нам только пять часов, и мы не успели запастись целой кучей редких и полезных вещей на той планете.

— И что требуется от меня? — помолчав, уточнил Раш.

— Посмотреть список и дать Хлое задание рассчитать новый курс, если тоже сочтёшь, что за этим стоит вернуться. Что с тобой? — забеспокоился Янг, заметив, что рука Раша сжалась в кулак.

— Я в порядке, — глухо ответил Раш, зажмуриваясь и опуская лицо вниз.

— Это тот порядок, при котором ты вот-вот свалишься с сердечным приступом, или тот, при котором обойдёмся обмороком? — Янг достал рацию и отрывисто попросил: — Ти Джей, зайди на обзорную палубу.

— Всё уже прошло, — отмахнулся Раш.

Он действительно выпрямился и даже перестал морщиться, но Янг не позволил ему встать, мягко нажал на плечо, заставляя откинуться на спинку кресла.

— Слушай… Наверное, стоило нам с тобой поговорить раньше…

— Пугающее начало, — криво улыбнулся Раш.

— Мне кажется, я понимаю, почему ты это делаешь, — решительно сказал Янг. — И очень прошу: прекрати. Да, я признаю, у тебя были причины мне не доверять. — Раш удивлённо хмыкнул, но комментировать не стал. — Но ты же сам сказал: теперь этому конец. Ты дал мне слово. — Заметив, что Раш как-то весь сжался в своём кресле, Янг сбавил тон: — Послушай… Я тоже даю слово. Я больше никогда тебя не трону.

Раш молчал, напряжённо о чём-то размышляя. Переливы света отражались в его глазах, словно мелькающие мысли. Он казался даже более испуганным, чем в момент пробуждения. Янг с горечью подумал, что нужных слов подобрать так и не сумел, и док опять ему не верит. Впрочем, если бы Янг был на его месте, сумел бы он забыть или простить? Ответ полковника не устраивал, но другого не получалось. Разве что сделать вид, что ничего не было, но из этого, как уже выяснилось, ничего хорошего не выходит.

— Что… что ты затеял? — с тяжёлым вздохом, словно признавая своё поражение, спросил Раш. — К чему все эти… игры? Чего ты от меня хочешь?

— Хочу, чтобы ты работал со мной вместе, — улыбнулся Янг. — Плечом к плечу.

Раш тоже усмехнулся, без сомнения, узнав свои же слова. Казалось, напряжение немного ослабло.

— А для этого ты должен выздороветь, прежде чем возвращаться к работе, — мягко добавил Янг. — Я буду держать тебя в курсе, обещаю.

— Ух ты! — недоверчиво рассмеялся Раш. — Нет, это уже точно симуляция!

— Так, вот только давай ты не будешь это проверять, взрывая корабль? — нахмурился Янг.

— Что тут случилось? — Ти Джей остановилась возле кресел.

— Полковник забыл принять свою ежеутреннюю дозу озверина, — буркнул Раш.

— Неужели? И в чём это проявилось? — улыбнулась Ти Джей.

— Вызвал тебя раньше, чем наш герой грохнулся в обморок по пути на мостик, — парировал Янг.

Раш скривился, но промолчал.

— Не думаю, что всё так серьёзно, — вынесла вердикт Ти Джей, проведя быстрый осмотр. — Давление низковато, а пульс частит, но если доктор Раш не забудет про посещение таких полезных мест как столовая, думаю, всё обойдётся.

— Ему стало плохо, как только он попытался встать, — прищурившись, заложил дока Янг.

— Просто спал в неудобной позе, вот и свело руку, — быстро сказал Раш, поднимаясь из кресла.

Ти Джей пожала плечами, показывая, что ей нечем крыть.

— Раш, сначала в столовую, потом на мостик! — напомнил Янг ему вслед.

— Не давите на него слишком сильно, сэр, — посоветовала Ти Джей. — Лучше попробуйте ограничить его смены максимум шестью часами на первое время.

— Увы, мастер-кода к Рашу до сих пор никто не подобрал, — вздохнул Янг.

— Ну, если это и окажется кому-то по зубам, то это будете вы, сэр.

 

***

— Когда-то же нам должно было повезти, верно? — оглядываясь на напряжённые лица, жалобно спросил Скотт.

— Да, только в прошлый раз подобное везение закончилось не очень, — напомнил Илай.

На экране колыхались листья пальм и набегали на песок волны.

— Ничего подозрительного, — первым сдался Броди. — Состав воды, атмосфера, растительность… Идеально.

— И у нас ещё… больше восьми часов, — взглянув на таймер обратного отсчёта, сказал Янг. — Неплохо.

— Вообще-то… Чуть меньше, — с сожалением поправил Илай. — Солнце зайдёт через семь часов и пятьдесят две минуты.

— М-да, и неизвестно, насколько гостеприимна эта планета ночью, — добавил Скотт.

— Сэр, я рекомендую распределить смены, — вполголоса обратилась к Янгу Ти Джей. — Каждый член экипажа должен провести там не меньше трёх часов. Для профилактики.

— Я думаю, проблемой будет не отправить людей туда, а вернуть их обратно, — вздохнул тот.

Ти Джей отвела глаза, но не возразила.

— Надеюсь, опыт доктора Кейна всех нас чему-то научил, — внезапно сказал помалкивавший до тех пор Раш.

— Да, но тут нет зимы, — осторожно заметил Скотт.

— Кто вам сказал? — вскинул брови Раш.

— Вообще-то есть, — подтвердил Илай. — И гораздо холоднее, чем на Эдеме. Так что мы просто удачно залетели.

— Тогда не будем терять времени, — кивнул Янг.

Раш понимающе усмехнулся. Если бы не это обстоятельство, полковнику предстоял бы трудный выбор: не пускать людей на перспективную планету, оставшись на неопределённое время с весьма скудными запасами воды и еды, или лишиться большей части экипажа. Против моря устоять было бы ещё трудней, чем против пейзажей Эдема.

Теперь же оживившийся Скотт быстро организовал всё: выделил время на купание, разбил людей на поисковые партии, разделил места сбора плодов, отправил отдельную группу на поиск пресной воды и организовал доставку припасов к Вратам.

Планета действительно напоминала рай, и даже Броди перестал обижаться из-за пары лишних часов на сверхсветовой скорости, которые пришлось пролететь до неё. Тем более что возврат к планете с редкими металлами был одобрен и запланирован. Увидев некоторые элементы данных анализатора, Раш аж затрясся и немедленно тоже загорелся идеей вернуться. Просто, посовещавшись, они с Янгом решили не рисковать и сначала пополнить запасы воды и продовольствия.

Из научной группы в проигрыше осталась одна лишь Хлоя. «Лишние» часы она провела со Скоттом, отложив расчёт нового курса до выхода из сверхсветовой скорости, когда определятся последние переменные. И теперь ей предстояло ждать второй смены вместе с немногочисленными дежурными, оставшимися на корабле.

На планету вывели всех, кого смогли, даже Лизу Парк, которой пришлось снова завязать глаза, — Ти Джей опасалась повредить едва зажившую роговицу. Грир тайком таскал пахучие тропические цветы, пытаясь хоть как-то компенсировать Лизе невозможность любоваться яркими красками.

С работой проблем не возникало. Группы собирали плоды с невообразимой скоростью и энтузиазмом — ведь, заполнив очередные ящики и подтащив их к Вратам, можно было с гиканьем забежать в воду прямо в одежде и поплескаться перед новым заходом.

Пресную воду тоже обнаружили, и теперь между водопадом и Вратами курсировала платформа с бочками, а Ти Джей охрипла, напоминая каждой группе, что напоследок нужно будет непременно смыть с себя соль и прополоскать одежду.

Незадолго до наступления ночи Янг велел всем возвращаться на корабль. Возражений это практически не вызвало. После семи часов на свежем воздухе отвыкшие от такого люди мечтали об одном: добраться до своих кают. Янг хотел заявить, что сначала нужно освободить зал Врат от ящиков, но, заметив жалобное выражение на лицах Скотта и Грира, а также мягкую насмешку в глазах Раша и Ти Джей, передумал.

— Мы же будем пролетать здесь, когда вернёмся на курс, — негромко сказал Раш. — Все, кто захочет побывать на планете ещё разок, перед этим примут участие в разгрузке зала Врат.

Против обыкновения, никто не разозлился на дока за такое предложение, наоборот, все радостно закивали и с надеждой на повторение удовольствия разбежались отдыхать.

Судьба легла на новый курс, рассчитанный Хлоей. Она тоже успела побывать на планете, но на её долю досталось всего три часа солнца и свежего морского воздуха. В качестве искупления своей вины Скотт притащил с планеты здоровенный гладкий камень, переливающийся не хуже драгоценного.

Отоспавшись, научная группа всерьёз заинтересовалась этим подарком. За дежурство на мостике пришлось тянуть жребий. Проиграл Волкер, а остальные сгрудились вокруг камня.

— Не пойму, что это за минерал, — пытаясь незаметно отколупнуть кусочек с гладкой поверхности, сказал Броди.

— Фиксирую слабое ЭМ-поле, — удивлённо вскинул брови Илай, изучая камень с помощью кино.

— Бро, да ты какой-то артефакт припёр! — восхитился Грир, хлопая Скотта по плечу.

— Вряд ли. Мы проводили сканирование, там не было никаких признаков цивилизации, — покачал головой Илай.

— А где ты его нашёл? — уточнил Броди.

— На скалах, у водопада, — признался Скотт. — Он был в ложбинке, обложенный веточками и сухими водорослями…

— Как в гнезде? — прищурилась Лиза.

— Что? Нет… — Уверенности в тоне Скотта не было.

Все невольно отступили на шаг, с новым интересом рассматривая подарок.

— Да бросьте, — сказала Хлоя со смешком. — Вы же не думаете, что это… — она постучала костяшками пальцев по камню и осеклась.

— Судя по звуку, оно полое, так что… — Броди обошёл предполагаемое яйцо и постучал с другой стороны.

— Осторожно! — выкрикнули все хором.

— Это не я, — сказал Броди, поспешно убирая руку от трещины. — Оно само.

Скотт оттащил назад Хлою, а Грир загородил Лизу собой. Илай торопливо подвёл кино поближе.

— Слушай, бро, — положив руку на кобуру, задумчиво проговорил Грир, — а ты случайно не видел там его мамашу? Ну, чтобы хоть представлять, что это может быть?

Скотт отрицательно помотал головой.

— Там вроде летали какие-то птицы, — припомнил Илай. — Довольно… большие, кстати…

— Интересно, чем они питаются, — не сводя взгляда с раскачивающегося яйца, сказал Грир.

— Даже если святым духом, Раш будет недоволен, — скептически поджала губы Лиза. — Оно ведь дышит, а у нас не пассажирский корабль, — передразнила она.

— А мы его выпустим на обратном пути! — Хлоя, затаив дыхание, наблюдала за появлением всё новых трещин.

— Кого, Раша? — усмехнулся Илай.

— Вот вы где, — немедленно раздался голос за его спиной.

«Демон!» — одними губами проговорил Илай, делая страшные глаза.

— Что здесь происходит? — поинтересовался Раш.

Но прежде чем кто-либо успел сказать хоть слово, яйцо брызнуло в разные стороны мелкими осколками, а в сторону Раша, будто прицельно на голос, метнулся сгусток зеленоватого пламени.

Все завопили, Раш пригнулся и инстинктивно прикрыл лицо рукой, выставив другую перед собой. Где-то секунда потребовалась на осознание, что они живы и можно снова начинать дышать. Но сделав облегчённый выдох, на вдохе все снова замерли. Потому что за пальцы выставленной вперёд руки Раша осторожно цеплялось тонкими коготками что-то невероятное.

— Это не птица, — с совершенно обалдевшим видом констатировал Илай.

Раш развернул руку ладонью вверх, и зверёк охотно встал на неё всеми четырьмя лапками. Крылья прекратили взбивать воздух, позволяя рассмотреть новорожденного получше. Собственно тело было размером с кулак, но длинная шея, хвост и особенно крылья зрительно увеличивали размеры зверька. Точёная головка в обрамлении игл тянулась к лицу Раша, полуразвёрнутые крылья слегка шевелились, помогая держать баланс.

— Тихо, маленький, — ласково сказал Раш, осторожно гладя зверька. — Тебя никто не обидит.

— Это… дракон? — недоверчиво спросила Лиза.

— Не думаю, — отозвался Раш, не разрывая зрительного контакта со зверьком. — Это не рептилия, у него скорее кожа, чем чешуя. Правда, довольно необычная.

Дракончик высыхал и темнел на глазах. В местах прикосновений его кожа начинала отливать бронзовым, слегка искрясь золотом, но потом цвет восстанавливался до тёплого коричневого оттенка. Взгляд дракончика не отрывался от лица Раша, и поглаживания ему определённо нравились: иглы перестали топорщиться, улеглись своеобразным воротником, крылья сложились, а тихое гудение напоминало кошачье мурлыканье.

— Всё в порядке. — Голос дока звучал так мягко, что Скотт и Грир выразительно переглянулись. — Он успокоился. Можете забирать своего питомца, мисс Армстронг.

Хлоя сделала шаг вперёд, Раш протянул руку ей навстречу, но дракончику эта идея явно пришлась не по вкусу. Развернувшись, он снова расправил крылья и издал жалобный звук, туго обвивая хвостом запястье Раша.

— Кажется, он против, сэр, — сказал Скотт, придерживая Хлою за локоть.

— Это не смешно, — сдвинул брови Раш.

— А никто и не смеётся, если вы не заметили, — пробормотал Илай.

Раш обвёл научную группу растерянным взглядом. Грир внимательно наблюдал за ним, Лиза смотрела с откровенным восхищением, Илай уткнулся в пульт кино, лишь время от времени поднимая глаза, чтобы удостовериться, что происходящее на экране действительно происходит. Броди чуть заметно улыбался, но это было скорее сочувствие.

Дракончик привлёк внимание, издав вопросительный звук. В нём явно слышалась просьба. Во всяком случае, всем так показалось. Хвост всё ещё браслетом обвивал запястье Раша, но теперь дракончик снова тянулся к его лицу, пытаясь заглянуть в глаза.

Раш зажмурился, на мгновение сжал переносицу.

— Кто-нибудь ещё это чувствует? — спросил он, тряхнув головой, словно отгоняя наваждение.

— Что, сэр? — забеспокоился Скотт.

— Ну… Эмоции. Голод, одиночество, страх…

— Это все люди чувствуют, — ухмыльнулся Грир. — Ну, иногда…

— Нет, не свои, — раздражённо перебил его Раш. — Его.

— Наверное, он хочет остаться с вами, — неуверенно предположила Хлоя. — Может, он как-то передаёт вам свои эмоции…

Скотт и Грир снова переглянулись.

— Ну, мы ничего не знаем об этих существах, — осторожно начал Скотт.

— Но скорее у меня едет крыша? — поморщился Раш. — Ладно.

Он развернулся и вышел из каюты Хлои, очевидно, забыв, зачем приходил. Илай тут же пустил кино вдогонку, но стоило аппарату приблизиться, как дракончик заметил его и зашипел. Раш обернулся и тоже заметил слежку. Нахмурился, затем внезапно улыбнулся, погладил дракончика и цапнул кино, отключая трансляцию.