Actions

Work Header

Маленькое "происшествие" к большим переменам

Work Text:

– Добрый день, – услышал Дерек детский голос и хмыкнул, подумав, как вежливо это прозвучало.

Он, не отрываясь, просматривал бумаги, которые держал в руках. На два тридцать у него была назначена встреча с потенциальным покупателем, и стоило быть готовым к любым вопросам. В принципе, Дерек и так уже знал всю информацию о продаваемом доме, но убедиться, что ничего не упустил, не мешало. Тем более что этот дом был выставлен на продажу месяц назад, а заинтересованных за это время – всего двое.

– Привет, – сказал всё тот же голос, а потом Дерека похлопали по ноге, и он изумленно уставился вниз. Рядом стоял мальчуган с коротко остриженными волосами, большими карими глазами и родинкой на щеке. Штанишки на коленях в земле, руки тоже грязные, но их он, видимо, немного обтёр об себя, судя по грязным разводам на одежде.

Дерек нахмурился – общаться с ребёнком не входило в его планы.

– Привет, – всё-таки поздоровался он.

– Как тебя зовут? – продолжил мальчик, разглядывая Дерека с каким-то любопытством.

– Дерек… А тебя?

– Чарльз. Как Чарльза Ксавьера, – медленно выговорил тот. – Это твоя машина? – теперь мальчик разглядывал его машину тем же взглядом, что и его.

– Моя, – кивнул Дерек.

– Красивая. У папы тоже есть машина, она больше, и синяя. Папа зовет ее старушкой и иногда говорит «блядь», – сквозь зубы произнёс мальчик, явно подражая отцу, а Дерек вздёрнул брови, не зная, как на такое реагировать. В общем-то, стоило бы, наверное, сказать, что это плохое слово, но он ничего не знал о воспитании детей. Да и какое ему дело?.. Может, и нормально, что те так выражаются. – Оно означает, что джип не заводится. Папа сказал, чтобы я не запоминал это слово.

Мальчик сделал жест, словно застегивает рот на замок. Дерек кивнул, соглашаясь с неизвестным отцом, и снова уставился в бумаги, надеясь, что если ребенка игнорировать, то тот уйдёт и оставит его в покое.

– А что ты читаешь? – спросил мальчик, не оправдав надежд Дерека.

– Важные бумаги, – ответил он, тяжело вздохнув.

– Я тоже умею читать, меня папа научил. Я уже прочитал целый том комиксов и сказку. Ещё я умею считать до десяти. Хочешь, покажу?

– Нет, – отказался Дерек. Отказы же должны действовать на детей?..

– Вот смотри, у меня десять пальчиков. Раз, два… – принялся тот считать, проигнорировав ответ. Он разгибал пальцы по очереди, и Дерек невольно следил за этим старательным процессом. – …Восемь, девять, десять!

– Молодец, – похвалил он скупо, когда мальчик показал ему обе пятерни, выставив вперед ладони. – Извини, я занят.

– А чем занят? – тут же спросил тот, склонив голову набок и всё так же таращась.

– Читаю важные бумаги, – медленнее проговорил Дерек, надеясь, что так до ребенка дойдет. – Почему бы тебе не пойти к твоему папе?

– Папа работает, – мальчик махнул рукой куда-то в сторону. – Я был у дяди Скотта. У него много старых игрушек, он мне подарил свой самолёт. А можно в твоей машине посидеть?

Дерек растерялся от жуткой непоследовательности. Он редко сталкивался с детьми, если не сказать – вообще никогда не сталкивался. И, кажется, сейчас понял, насколько раздражающими те могут быть.

– Не думаю, что это хорошая… – Дерек не договорил, потому что ребёнок просто подошел к открытой дверце и залез с ногами на водительское сиденье. Дерек даже сестре не разрешал приближаться к своей машине, не говоря уж о каких-то посторонних детях! – Нет, нет, нет! Вылезай оттуда!

– А она быстро ездит? – продолжал допрос мальчик, пробуя покрутить руль и вытягивая шею, чтобы посмотреть вперёд.

– Да… не трогай, пожалуйста, ничего, – предупредил Дерек, а потом оглянулся по сторонам. Как назло, улица была пустой, и никакого намёка на родителей мальчишки. А что делать с ним, Дерек не имел ни малейшего представления. Выволакивать силой он не решался, потому что… Опасался его трогать, тот был… маленький. – Ты не мог бы вылезти?

– Ты куда-то поедешь?

– Да…

– А это что такое? – снова проигнорировав просьбу, мальчик ткнул куда-то в центральную консоль, Дерек не успел ответить, как тот принялся нажимать.

– Не трогай ничего! – повторил он строже, и мальчик уставился на него большими глазами. Дерек испугался, что тот сейчас заплачет, поэтому повторил тише, сопровождая слова успокаивающим жестом: – Пожалуйста, не надо ничего нажимать.

Хотя еще больше Дерек боялся за целостность своей машины. Дети же настоящие монстры, они всё рушат на своём пути.

– Машина сломается, если я нажму?

– Нет, – хмыкнул Дерек, но тут же опомнился. – Да! Да, буквально развалится.

– На мелкие кусочки? – уточнил тот, и блеск его широко раскрывшихся глаз насторожил. Дереку показалось, что тот сейчас лупанёт ладонью по чему-нибудь, чтобы проверить.

– Да, – осторожно произнёс он. Но мальчик ничего не сделал, и Дерек облегченно выдохнул.

– А она может превращаться, как трансформер?

– Нет, – медленно ответил Дерек, кажется, теряя нить разговора, потому что следил за руками мальчика. Воспитывали этого ребёнка явно какие-то ужасные люди, потому что нельзя было так просто залезать в чужие машины и делать, что вздумается!

– А папина может. Только я еще не видел.

Дерек закатил глаза – с родителями мальчику точно не повезло, дурили голову всякой чушью. Только он собирался уже предпринять что-нибудь более действенное – например, всё же вытащить ребёнка наружу, как зазвонил телефон. На дисплее высветилось имя Лоры, и Дерек поморщился.

– Ты встретился с покупателем? – спросила Лора, едва он принял вызов.

– Еще нет. Я жду его, мы должны встретиться через несколько минут.

– Если ты не продашь этот дом, я тебя уволю.

– Ты не можешь меня уволить…

Лора что-то начала объяснять про их контракт, условия и обещания, которые он давал, но Дерек заглядывал в салон и следил за ребёнком. А тот успел перелезть на пассажирское сиденье, испачкав пыльной обувью водительское, и открыл бардачок.

– Нет! – воскликнул Дерек.

– Что значит «нет»? – стальным тоном спросила Лора.

– Я не тебе… Господи, Лора, я занят! Я перезвоню.

Сбросив вызов, Дерек полез в салон, чтобы достать вредного мальчишку. С Лорой можно и потом разобраться.

– Чарльз? – позвал он, вспомнив имя, отвлекая ребенка от дальнейших исследований. – Мне нужно идти, и я хочу закрыть машину. Может, ты пойдёшь к дяде… Скотту?

– Хорошо, – покладисто согласился тот, и Дерек снова облегченно выдохнул. Этот ребёнок его напрягал.

Чарльз вылез из машины тем же путём, и Дерек снова поморщился, замечая следы от подошв. Тот посмотрел по сторонам и задумчиво насупился.

– Ты же знаешь, куда идти? – настороженно спросил Дерек, уже и так догадываясь, что тот не знает. Взволнованных людей в поле зрения всё еще не наблюдалось – мальчика явно пока не хватились. Этого дядю Скотта и отца с машиной-трансформером захотелось приложить головой о какую-нибудь твёрдую поверхность.

Дерека вдруг охватило чувство беспомощности. Он понятия не имел, что делать с детьми, а с потерявшимися – тем более! Наверное, в таких случаях звонят в полицию, но у него не было времени разбираться с ними. Оставить мальчика посреди улицы одного тоже не казалось хорошим поступком. С клиентом Дерек рассчитывал закончить быстро, а потом можно было уже и завезти ребёнка в офис шерифа. Телефон снова зазвонил внезапно, и Дерек, задумавшись, дёрнулся от неожиданности.

– Да? – ответил он.

– Мистер Хейл? Это Майкл Ройнальдс.

– Добрый день, мистер Ройнальдс. – Дерек посмотрел на часы – у него оставалось еще пять минут до назначенного времени. – Я уже жду вас около дома.

– Кажется, я немного задерживаюсь, – извиняющимся тоном начал тот, и Дерек охотно согласился подождать, если что. В конце концов, всего второй потенциальный покупатель за месяц! Можно наплевать на непунктуальность.

Сбросив вызов, Дерек посмотрел на мальчика и, поколебавшись, присел перед ним на корточки – он точно где-то слышал, что с детьми надо разговаривать, находясь на уровне их глаз.

– Чарльз, ты не знаешь, где твои родители и дядя Скотт, верно?

– Знаю, – возразил тот. – Папа на работе. Дядя Скотт тоже на работе, – звучало логично.

– Хорошо… Но ты же говорил, что был с дядей Скоттом?

– Не-ет! – возразил тот, словно Дерек глупость сказал. – Я был дома у дяди Скотта, с Эллисон.

– А где дом дяди Скотта, ты знаешь? – попытался Дерек еще раз.

Чарльз неуверенно кивнул и посмотрел в ту сторону, откуда пришел – так подумал Дерек. Только вот смотрел мальчик в сторону леса, который начинался за крайним домом. Может, ребенок просто запутался?.. Не ориентировался на местности?..

– Отлично… То есть совсем не отлично, – пробормотал Дерек, вставая.

На все уточняющие вопросы мальчик отвечал непонятно. Дом у дяди Скотта большой, папа работает с какими-то «мистерами», Чарли пять лет и он любит гулять в лесу…

– Ты отвезёшь меня к шерифу? – спросил тот вдруг.

– Да, – ответил Дерек. Он обязательно отвезёт ребёнка к шерифу, когда освободится.

Ройнольдс не так уж сильно задержался, и это даже порадовало. Оставлять мальчика внутри машины Дерек не хотел, но выбора у него не было, не с собой же брать. А оставлять на улице чревато – тот, похоже, совсем ничего не боялся, и вдруг у него с головой не в порядке, мог еще раз потеряться. Было, конечно, искушение избавиться от мальчика таким образом, но Дерек всё же не чокнутый, чтобы на самом деле так поступать. Да и район хоть и спокойный – это, кстати, было важным аргументом для покупателя, – но кто знает, что может произойти?..

– Можешь посидеть в машине, – сказал Дерек неохотно. – Только не нажимай ничего.

– Хорошо, – подозрительно легко согласился ребенок, но у Дерека не было времени, чтобы пытаться внушить ему, что «нельзя» – это «нельзя».

Глянув на мальчишку с сомнением, Дерек вздохнул и, дождавшись, когда тот залезет, закрыл дверцу. Отойдя на несколько шагов, он всё-таки поставил машину на сигнализацию – на всякий случай.

 

Времени на покупателя Дерек потратил больше, чем рассчитывал. Ройнольдс оказался дотошным и выспрашивал чуть ли не про каждый гвоздь в доме, простукивал стены. И проводку, наверное, погрыз бы, чтобы убедиться, что изоляция неплохая… Кажется, даже принюхивался всё время. Сказал, что еще подумает день-другой, а потом даст ответ. Дерек напомнил про еще одного покупателя, чтобы ускорить процесс, и на этом они распрощались.

Дерек не понимал, почему дом такой проблемный. Может, дело было в близости территории заказника, и люди боялись горных львов. Хотя те никого не беспокоили. И это не повод отказываться от нового дома – в нём прежние хозяева прожили всего год! Два этажа, три комнаты на втором этаже, две ванные. Просторная гостиная. Гараж, в конце концов! И дворик был огорожен заборчиком. Мечта для семейной пары с ребёнком или двумя, а не дом.

К машине Дерек возвращался с опаской, словно ожидал увидеть груду обгоревшего металлолома на ее месте. Он на расстоянии слышал «рычание двигателя» внутри. Мальчик, похоже, увлечённо играл в гонки или вроде того, потому что издавал визжащие звуки тормозов и иногда ревел так, будто разгонялся. Дерек улыбнулся и, сняв блокировку, постучал в окно. Чарльз дотянулся до нужной кнопки, и оно поехало вниз.

– Как ты?.. – начал было Дерек, но только покачал головой. Современные дети очень развиты.

Он открыл дверцу, подождал, пока мальчишка освободит место, и сел за руль. Задумчиво глядя на Чарльза, Дерек решал, что делать – тратить время на поиски дома или сразу ехать в офис шерифа, как и обещал?..

– Ты же вспомнишь дом дяди, если увидишь? – спросил он, и Чарли медленно кивнул, как-то странно на него посмотрев. – Отлично. Давай, мы будем ехать, и ты скажешь, когда остановиться. Договорились?

– Да! – охотнее кивнул мальчик, видимо, радуясь возможности прокатиться.

Может, это было не лучшей идеей, но хотелось избавиться от проблем с ребёнком. Избавившись, собственно, от ребёнка… Дерек постарался не задумываться о том, как это звучало.

Чарли с блеском в глазах смотрел вперёд, нетерпеливо ёрзая. Кажется, его родители совершенно ничего не знали о воспитании. Даже Дерек знал, что детей стоит предупреждать о незнакомцах на улице.

– А тебе мама и папа не говорили, что нельзя подходить к незнакомым людям на улице? – спросил он, пристёгивая ремень безопасности и трогаясь с места.

– М-м-м… Папа говорил, – рассеянно ответил тот. – Но мой папа – Бэтмен, он меня спасёт, если что.

– Вот как, – пробормотал Дерек. – Ясно… А мама у тебя кто, Женщина-Кошка?

Ребёнок вряд ли понял сарказм.

– Не знаю, – пожал он плечами. – А я – Робин.

– Ты же говорил, что ты – Чарльз? – озадаченно нахмурился Дерек.

– Я раньше был Робином, – вздохнул тот с выражением лица «что тут непонятного?».

– Ясно… – Дерек решил не углубляться в эту тему. – Ты узнаёшь дом?

Чарльз посмотрел в боковое стекло и покачал головой. Дерек ехал достаточно медленно, чтобы можно было всё рассмотреть, но мальчик так и не узнавал ничего. Пригород был относительно небольшим, но дома практически идентичные. Тут и взрослый запутается…

Сам Дерек тоже присматривался – вдруг увидел бы что-нибудь, наводящее на мысли, откуда ушел ребёнок. Может, кто-то бегал бы и искал его. Или игрушки на газоне валялись бы… Но как назло в этой части города днём было совершенно безлюдно. Недавно заселённый район, молодые семьи. Наверняка, все работали в это время!
Чарльз вдруг поник и сполз в кресле, выглядя при этом не на шутку расстроенным.

– Кажется, я потерялся. Папа будет злиться. А уж дедушка вообще из себя выйдет, – покачал он головой с тяжелым вздохом.

Дерек сочувственно хмыкнул. Да уж, не хотел бы он оказаться на месте Чарльза. Телефон снова зазвонил, и пришлось отвлечься, чтобы ответить. Лора требовала немедленно явиться в офис с отчетом. Кажется, он вообще не должен был перед ней отчитываться, но никак иначе не выходило.

Когда он закончил разговор, Чарльз смотрел на него с интересом, как будто внимательно слушал. У Дерека даже мурашки по спине пробежали. Но он же не боялся детей?..

– Узнаешь дом? – с надеждой спросил Дерек, но Чарли покачал головой. Не стучаться же в каждую дверь теперь. – Чёрт… Не запоминай это слово, – добавил он, на всякий случай.

– Оно плохое? Папа его тоже иногда говорит.

– Да, плохое…

У мальчика внезапно заурчало в животе, и он пробормотал:

– Упс. Требуется подзарядка.

Дерек усмехнулся и кивнул, он тоже еще не ел. В конце концов, можно было совместить приятное с полезным – заехать к Лоре с отчетом и заказать еду в офис. Вот только сначала оставить ребёнка на попечении помощников шерифа…

– Ты меня покормишь? – спросил вдруг тот.

Дерек хотел отказаться. Но, глядя в большие невинные глаза, не смог произнести «нет». Дети, определенно, были исчадиями ада, раз так легко манипулировали взрослыми.

– Хочешь перекусить? Ладно, давай перекусим, – пробормотал он.

Мальчик радостно закивал. Ну хоть кто-то видел позитивное в ситуации, а вот Дерек чувствовал, что вляпывается в проблемы всё больше. Через пять минут он пожалел, что вообще согласился покормить его. Чарльз трещал без умолку.

– Я ходил в детский сад, нам рассказывали про Солнце и планеты. Ты знаешь, что Земля – это планета? Она ходит вокруг Солнца…

– Вращается, – зачем-то поправил Дерек, тихо вздыхая.

– А луна – это спутник. Ты знаешь, что такое спутник? Это когда всегда рядом… Я хочу полететь на луну, папа сказал, что когда-нибудь обязательно это случится. Я родился зелёным, и папа испугался, что я Халк. Даже хотел меня так назвать. Но я не Халк, – посмеялся ребёнок. – Халк – это Брюс Бэннер, он ученый…

– Ты не мог родиться зелёным. Что за чушь? – не выдержал Дерек. Хотя спор с пятилетним ребёнком, которому в голову вбили, что он герой комикса, – это самая идиотская затея.

– Что такое чушь? – тут же спросил тот.

– Это когда говорят глупые вещи, – пояснил Дерек и покосился на Чарли. Не похоже было, что тот понял.

– Значит, это не чушь! – ожидаемо запротестовал ребёнок.

– Дети не рождаются зелёными! Это же не лягушата. И не ящерицы какие-нибудь…

– А какими рождаются дети? – серьёзно спросил Чарли.

– Не знаю, – растерялся Дерек. – Розовыми…

Мальчик вдруг звонко рассмеялся, и Дерек тоже улыбнулся, глянув на него. Над розовыми детьми Чарли потешался минуты две.

– А как рождаются дети? – вот это был внезапный вопрос. Может быть, родители готовятся к нему с самого появления на свет ребёнка, чтобы однажды их не застали врасплох, а Дерек к такому не готовился.

– Ну… они… как бы… вылупляются? – промямлил он невразумительно.

– Как птички из яиц?

– Не совсем… – Дерек чувствовал себя идиотом. Еще большим идиотом, чем несколько минут назад. Но теоретически он же был умнее ребёнка. Если только конкретно этот ребёнок не какой-нибудь грёбаный гений и у него слишком сложные вопросы. Да даже в этом случае Дерек не мог быть тупее ребёнка! Но чувствовал себя именно так. – А тебе родители разве не рассказывали?

– Папа говорил, но мне кажется, что он ошибается, – по мнению Дерека, это было чертовски сложным выводом для мальчика, и он даже удивленно на него посмотрел. – Потому что он сказал, что я рос в животике, а потом вылез оттуда.

– Ну, примерно так и происходит…

– А ты в животике был? А ты видел, как другие дети оттуда вылезают? А в твоём животике кто-то есть? А почему ты не бреешься? Папа бреется каждое утро. Если не бреется, у него щеки колючие. А у тебя колючие? А почему ты музыку не слушаешь? Папина машина иногда трясётся, – Чарли даже показал, как это бывает. Дерек в очередной раз вздохнул и потёр лоб, облокачиваясь на дверцу и молча глядя на мальчишку. Сил не было придумывать ответы. – А почему там столбик стоит? А для чего эта стрелочка? Смотри, там собачка… Дерек, а у тебя есть собачка? Я хотел маленького щеночка, но папа сказал, что пока мы этого не планируем. Папа всё планирует. Он умный… Дерек, а ты планируешь?

– Да, иногда…

– Всегда нужно иметь запасной план. Первый иногда не срабатывает. Дерек, а что мы будем есть? – кажется, это была безопасная тема. Дереку почему-то показалось, что с этим ребёнком вообще опасно о чем-либо разговаривать. Но еда – это безопасно…

– А что ты хочешь? Что ты ешь обычно?

– Пиццу, – ответил тот, не задумываясь. Потом слишком заметно отвёл взгляд в сторону и сказал: – Картошку-фри и чизбургер. А еще колу.

– Уверен, что тебе это можно?

– Да. И шоколад, – Чарли снова отвел взгляд. – Дерек, а ты любишь шоколад?

– Нет.

– А колу?

– Нет.

– А пиццу? Мы будем есть пиццу? Я люблю с сыром.

– Хорошо, закажем пиццу с сыром, – согласился Дерек. До офиса Лоры было еще минут пять езды.

– А куда мы едем?

– Мы едем… Есть сырную пиццу, – ответил Дерек очевидное.

– Ты хороший парень! Ты мне нравишься, – вдруг заявил Чарли. Для того чтобы завоевать детскую симпатию, достаточно заказать его любимую пиццу. Если бы со всеми было так просто – вздохнул Дерек.

– Ты мне тоже, – покривил он душой. Чарли всё еще вызывал раздражение, и хотелось на кого-нибудь наорать.

– Хочешь, скажу тебе секрет? – прошептал мальчик. Дерек кивнул, стараясь изобразить искренний интерес. – Мы недавно переехали из Готэма. Ты знаешь, где находится Готэм?

– Примерно, – ответил Дерек, не сдержав смешка. Насколько же плохо обстояло дело...

 

Из машины, когда они припарковались на стоянке, Чарли выбрался самостоятельно, но, подойдя к Дереку, вдруг протянул руку.

– Что? – не понял Дерек.

– Маленьких детей лучше водить за руку, а то они могут потеряться, – наставнически пояснил тот. Замечательно, Чарли знал, что нужно делать, чтобы не потеряться, но при этом ушел из дома то ли дяди, то ли тети…

– Ты сегодня уже потерялся, – усмехнулся Дерек, кажется, задев того за живое.

– Папа меня всегда находит, – пробормотал Чарли, опуская голову.

– А почему ты вообще ушел, если знаешь, что тебя накажут?

– Ну… – замялся мальчик, а потом пожал плечами. – А ты отвезёшь меня к шерифу? – снова спросил он невпопад.

– Отвезу, – устало вздохнул Дерек и посмотрел на небольшую семейную закусочную напротив – там, кажется, подавалось всё, что душе угодно. И, наверное, не стоило показываться с ребёнком в офисе Лоры. – Идём есть пиццу!

Энтузиазма в его голосе явно было недостаточно, но Чарли хватило. Он снова протянул руку, и Дерек обхватил его кисть. Он никогда не водил детей за руку. Это было странное ощущение – держать маленькую ручку, чуть пригибаться и не иметь возможности слишком быстро идти. Дерек сам не понял, как начал подстраиваться под детский шаг, и он постоянно посматривал на Чарли. Тот задрал голову и улыбнулся, и Дерек не смог не улыбнуться в ответ.

 

Чарли сидел напротив, с аппетитом ел и болтал ногами. И зря Дерек думал, что еда займёт его рот.

– А кем ты работаешь? – спросил Чарли, не успевая прожевывать пиццу.

– Я продаю дома, – ответил Дерек, как надеялся, достаточно просто для понимания ребёнка. Он вдруг начал задумываться, как лучше отвечать, чтобы тот понял... Что с ним происходит?

– Зачем?

– Чтобы люди могли в них жить…

– А ты тоже живёшь в доме?

– Да…

– В таком, как дядя Скотт и Эллисон?

– Нет… то есть я не знаю. А вы в каком доме живёте?

– В дедушкином, – пожал мальчик плечами, продолжая уплетать свою порцию, запивая время от времени соком через трубочку – Дерек всё-таки не стал покупать ему колу. На него и так подозрительно косились, когда он интересовался у Чарли, что именно тот хочет.

И Дерек опять поймал себя на том, что наблюдает за мальчиком слишком пристально. Теперь уже Чарли у него вызывал какое-то любопытство. Вздохнув, Дерек откусил от своего бургера и отвернулся к окну.

– А сколько тебе лет? – спросил Чарли, снова привлекая к себе внимание.

– Двадцать девять.

Чарли нахмурился, видимо, что-то прикидывая в голове.

– Это больше, чем двадцать четыре?

– Да.

– Ты старше папы. Ему двадцать четыре.

Теперь Дерек нахмурился. Похоже, у мальчонка малолетние родители. Неудивительно, что с воспитанием беда.

Чарли набивал рот картошкой, умудряясь не давиться. Если ему пять лет, то он казался слишком самостоятельным… Хотя Дерек ничего не знал о детях!

– Я наелся, – сказал наконец Чарли, откинувшись на спинку и похлопав по животу. – Спасибо.

– Не за что, – усмехнулся Дерек. Во всяком случае, Чарли был вежливым.

Тот вдруг спустился со своего места, подошел к нему и подёргал за рукав, чтобы Дерек наклонился.

– Я хочу писать, – прошептал мальчик.

– О… – Дерек уставился на него, не понимая, что же от него требуется? – Хорошо, можешь сходить в туалет.

– Ты должен меня проводить.

– Ладно, – после небольшой заминки согласился Дерек.

К счастью, справился Чарли самостоятельно, но пришлось поднять его у раковины, чтобы помыл руки. И это было так же странно, как и держать его за руку. Но почему-то от ощущения лёгкого тельца в руках хотелось улыбаться, особенно, когда Чарли захихикал, болтая ногами в воздухе. Это мгновенно компенсировало все раздражающие вопросы и болтовню, и Дерек тоже посмеялся.

– Ты сильный! – заявил Чарли уверенно. – Папа говорит, что я тяжёлый.

– Не тяжёлый, – продолжал улыбаться Дерек, борясь с искушением понести его на руках. Это реально было странно. И совсем на него не похоже.

С обедом они вроде как покончили, и можно было уходить. По пути к выходу из закусочной Чарли «обстрелял» воображаемой паутиной какого-то мальчишку. Дерек по жестам понял, что тот изображает человека-паука, и обратил внимание на принт на красной футболке. Конечно же, герой комикса… За выходку ребёнка стало немного стыдно, и он, буркнув извинения, поторопил Чарли.

– Нравится человек-паук? – спросил Дерек.

– Да, – просто ответил тот и посмотрел на него своими большими глазами. – Сейчас мы поедем к шерифу?

Дерек не понял, чего было больше в голосе мальчика – печальной обреченности или надежды.

– Хочешь поехать к шерифу? – переспросил он.

– Да. Шериф отвезёт меня к папе, – объяснил Чарли. Что ж, ребёнок явно был сообразительным. Не в родителей, видимо.

Дерек посмотрел в сторону здания, где располагался их офис, тяжело вздохнул, прикинув, как отреагирует Лора на опоздание. Потом посмотрел на Чарли и решил, что вернуть ребёнка всё-таки важнее. Это даже его сестра поймёт, хотя она и очень деловая независимая женщина.

В этот раз Дерек без напоминания взял Чарли за руку и повёл к машине. Тот заметно притих, не задавал никаких вопросов и выглядел уставшим. Наверное, еда подействовала так.

 

До участка они добрались быстро, и Чарли не успел заснуть, чего Дерек опасался, потому что тот выглядел сонным. Ребёнок с лёгкостью выпрыгнул из машины, как только Дерек открыл дверцу с его стороны.

– Ну что, идём к шерифу? – уточнил Дерек, словно у них другие планы имелись.

Чарли забавно раздул щеки, выдохнул и кивнул. Дерек посмеялся, это выглядело так, будто мальчика ждало жуткое испытание.

– Эй! – раздался вопль откуда-то, и Дерек обернулся, ища взглядом кричавшего. – Эй ты! А ну отойди от моего сына!

На Дерека нёсся какой-то ненормальный с битой, и он машинально загородил Чарли, хмуро уставившись на взъерошенного парня с гневно раздувающимися ноздрями.

– Отойди от моего сына! – повторил тот, замахиваясь, и Дерек вызывающе задрал подбородок и вздернул брови, совершенно не принимая его всерьез. Чарли прижался к его ноге и с опаской выглядывал. – Джейми, с тобой всё в порядке? – обратился тот уже к мальчику.

– Послушайте, вы ошиблись… – заикнулся было Дерек, но тот его перебил:

– Ошибся?! Я, по-твоему, сына своего не узнаю?! Отойди от него, или я тебе череп размозжу! – разошелся парень не на шутку, сжимая крепче биту и занося ее для удара. – Джейми, иди ко мне.

Мальчик всё еще нерешительно высовывался из-за Дерека, но парень наклонился, и он шустро помчался к нему, бросаясь на шею с криком «Папочка!». Тот с лёгкостью подхвати его левой рукой и выпрямился. И Дерек облегченно выдохнул. Кажется, всё обошлось. Хотя оставалась настороженность, потому что мальчика звали не Джейми, но, может, просто второе имя…

– Стой на месте! – с вызовом обратился к нему парень. – С тобой мы еще не закончили.

Он вдруг концом биты ткнул Дерека в плечо, и это было… Не столько болезненно, сколько неприятно. Дерек проследил этот жест красноречивым взглядом, обещавшим мучительную смерть, и тот слегка стушевался, но боевого настроя не растерял. Глаза недобро прищурены, щеки покрылись гневным румянцем, губы то были плотно поджаты, то чуть приоткрывались. Казалось, папаша не может определиться, что он сейчас хочет – испепелить взглядом или поорать.

– Извините, но у меня есть и другие дела, кроме возвращения потерявшихся детей. Вы бы лучше за ним следили, – Дерек кивнул на ребёнка.

– Что ты с ним делал?

– Этот ребёнок потерялся, и я привёз его в участок! – Дерек развёл руки в стороны, уставившись на придурковатого папашу и вдруг замечая, что глаза сын унаследовал от него. Ну, разве что у мальчика они были потемнее. Схожесть даже успокаивала, за ребёнка можно было больше не волноваться. Не то чтоб он волновался, но всё-таки…

– Джейми, он что-то тебе сделал? Он тебя попросил вежливо сесть в машину и прокатиться? – спросил парень у ребёнка.

Тот покивал, и Дерек был согласен – да, он был вежлив и предложил прокатиться, поэтому тоже кивнул.

– Он тебя трогал? – задал следующий вопрос парень. Мальчик снова кивнул. – Ты – извращенец!

– Что? – буквально прорычал Дерек, понимая, к чему тот клонит. – Я его не трогал. Я не…

Стайлз скептически усмехнулся, уставившись на него так, будто все про него знал и отговорки не помогут.

– Да я его просто привёз в участок, потому что он потерялся! Ты что, псих?! По-твоему, стал бы я его привозить сюда?

– Может ты его убедил, что ничего плохого не случилось, а потом решил прикинуться добреньким прохожим, который спас маленького беспомощного ребёнка!

– О, Господи! – выдохнул Дерек и провёл ладонью по лицу. Фантазия, видимо, тоже по наследству передавалась – вместе с симпатичными родинками на щеках. Причем у папаши фантазия была какой-то больной! – Вы бы воспитанием сына занялись!

– Не твоё дело, урод, как я воспитываю сына!

– Стайлз! – вдруг окрикнули того, и Дерек тоже оглянулся на подошедшего мужчину со значком шерифа. – Добрый день.

– Шериф, – кивнул Дерек. Представитель закона сейчас во всём разберётся, и можно будет уезжать.

– Пап, он его трогал! – завопил этот «Стайлз» с особой интонацией на последнем слове, и Дерек закатил глаза. Отлично, тут еще и целая семейка.

– Стайлз, – повторил шериф тише, но жестче. – Давай спокойно разберёмся. Я только что чуть не отправил поисковую группу с собаками прочёсывать лес, и мне не надо, чтобы ты всё усложнял… А вы?..

– Дерек Хейл, – представился Дерек. – Агент по продаже недвижимости. Работаю на риэлтерскую компанию «Хейлы», вы же ее знаете?

– Да, – кивнул шериф. – Я помню ваших родителей.

Дереку определенно нравился шериф – Стилински, да, он знал это имя. Тот реагировал поспокойнее, чем его сынок.

– Может, расскажете, что произошло?

– Он, – Дерек показал на ребёнка, который окончательно притих на руках отца и смотрел на них исподлобья, теребя свои пальцы, – подошёл ко мне на улице. Восточная улица, это в пригороде. Я там встречался с покупателем… А он подошел и залез в машину… И, между прочим, он сказал, что его зовут не Джеймс, а Чарльз! Как Чарльза Ксавьера. Его фантазии сильно смахивают на обычное враньё! – это уже был несдержанный упрёк в сторону Стайлза и его методов воспитания.

– Мой сын никогда не врёт! – заявил тот, а потом обратился к ребёнку: – Джейми, ты же знаешь своё имя. Почему ты назвал другое?

– Но ты тоже не называешь своего настоящего имени, – виновато пробормотал тот, опуская взгляд. – Прости, папочка, что я потерялся.

– Так вы его своим примером учите, Бэтмен? – язвительно спросил Дерек, и тот ошарашенно раскрыл рот, явно не зная, что ответить. – А ваша машина, я так полагаю, это какой-то грёбаный Бамблби!

Дерек сам не понимал, что его так злит. Состояние папаши можно было понять, тот волновался, вот и срывался теперь. И всё равно хотелось ему хорошенько вмазать, останавливало только присутствие шерифа… И ребёнка. Того даже жалко стало.

– Что? – выдавил Стайлз.

– Это надо вашего сына спрашивать, что? Или вы не знаете, что вы из Готэма приехали?

– Да все дети фантазируют! Он прекрасно отличает правду от вымысла!

– Он-то, возможно, отличает, – согласился Дерек, – а вот вы явно нет! Это вас надо спрашивать, что вы с ребенком делаете. Почему-то он был неизвестно у какого дяди, которого и дома-то не было!

– Откуда ты знаешь, что Скотта дома не было?! Ты что, внутрь заходил?.. Стоп! Скотт продаёт дом, и ты приходил к ним и увёз ребёнка?!

– Я не знаю никакого Скотта! Да почему я вообще что-то вам объясняю?.. – Дерек повернулся к шерифу. Тот смотрел на них с усталым выражением лица, сложив руки на груди. Как будто не первый раз уже являлся свидетелем подобной сцены. Дерек не удивился бы, узнав, что мальчика возвращают отцу раз в неделю минимум, тем более что тот знал – шериф отвезёт его к «папочке Бэтмену». Хотя, может, потому, что шериф – его дедушка. – Послушайте, шериф, мне некогда…

– Мистер Хейл, всё-таки придётся уточнить несколько вопросов…

– Я не извращенец, – спокойнее произнёс Дерек, хоть и сквозь зубы. – Я уже всё объяснил.

– Джейми пропал больше двух часов назад, как-то ты не спешил везти его в участок, – сказал Стайлз «рассудительным» тоном. – Откуда мне знать, что ты за это время с ним ничего не делал?

– Делал! – сорвался Дерек. – Мы обедали!

– Ты возил потерявшегося ребёнка обедать? – с подозрением уточнил тот.

– А что такого? Он проголодался!

– Из-за чего бы это, а? – прищурился подозрительный папаша.

Дерек открыл рот, потом закрыл, шумно выдохнул и отвернулся, чтобы прийти в себя. Это дурдом какой-то… И тут раздался всхлип. Дерек растерянно оглянулся и уставился на ребенка, а Стайлза как подменили – он выпустил из рук биту, обнял сына и забормотал тихо:

– Джейми, всё в порядке… Мы тебя напугали?

– Пап-почка, не ругайся, пожалуйста. Дерек меня не тро-трогал, – сквозь всхлипы проговорил тот.

– Конечно, не трогал, – подтвердил Дерек, и Стайлз глянул на него злобно.

– Я знаю, что сейчас ты говоришь неправду, – спокойно произнёс он, заглядывая сыну в глаза и поглаживая по вздрагивающим плечам. – Он тебя трогал, так?.. Просто скажи, как именно. Я обещаю, что не буду ругаться… Можешь сказать мне на ухо, как будто это секрет.

Мальчик, всё еще всхлипывая, пробормотал что-то неразборчивое, а Дерек прислушивался, потому что очень хотел узнать, что тот может придумать, и чем это грозит. Самое время вспомнить, что дети – монстры. Особенно с такой фантазией…

Стайлз провёл пятернёй по волосам, которые и так уже дыбом стояли. На его лице отразилось облегчение, что должно было радовать.

– И что он сказал? – не выдержал Дерек.

– Если боишься, значит, в чём-то виноват, – огрызнулся Стайлз. Дерек сузил глаза, едко усмехнувшись, словно оценил дерьмовую логику.

– Стайлз? – напомнил о своём присутствии шериф.

– Он держал его на руках, пока Джейми мыл руки, – Стайлз взмахнул рукой, потом потёр лоб. Краска с его лица начала сходить, теперь он не выглядел, как неуравновешенный псих, и Дерек снова слегка подвис на разглядывании его лица. Да и отсутствие биты в руках определенно придавало всей ситуации равновесия.

– Раз уж мы во всём разобрались, могу я ехать? – спросил Дерек, обращаясь к шерифу.

– Да, думаю, да… Спасибо, мистер Хейл.

– Рад был помочь… И… – Дерек не знал, почему хочет это сказать. Может, из-за того, что мальчик выглядел таким виноватым и расстроенным, что просто невозможно было вот так уехать. – Не наказывайте его, он и так беспокоился, что… дедушка из себя выйдет. Про отца вообще молчу, – добавил он тихо.

– Спасибо, – поблагодарил шериф еще раз, улыбнувшись и покосившись на сына. Стайлз только глаза закатил. От этого Дерек благодарности и не ждал.

Шериф и Стайлз посмотрели на Джейми и выглядели так одинаково в этот момент, что Дерек хмыкнул.

– Ты был хуже в его возрасте, – сказал шериф, вздыхая. – Но с тобой хоть мама справлялась…

– Я не был таким самостоятельным! – возразил тот и что-то сказал Джейми.

Мальчик, улыбнувшись, вдруг ловко вскарабкался на плечи отца и ухватился руками за лоб, задирая волосы. Стало вдруг понятно, почему у Стайлза такая прическа. Джейми довольно посмеялся и поболтал ногами, на что ему было сказано, что рано радуется, наказания ему не избежать. Дерек посмотрел на них, в очередной раз отмечая слишком заметное сходство. Разве что нос у Джейми не задирался так нахально кверху. И почувствовал укол ревности… Господи, это было совсем глупо! Но на мгновение в воображении мелькнула картинка, как Чарльз-Джейми так же на него забирается. Нужно было выбросить это из головы.

– Попрощайся с мистером Хейлом, – проговорил Стайлз, похлопав сына по коленке.

– Мистер Хейл – это Дерек?

– Да…

– Пока, Дерек!

– Пока, – попрощался Дерек. – Больше не теряйся.

– Хорошо! – пообещал тот.

– До свидания, шериф.

– Всего хорошего, мистер Хейл…

Уже в машине Дерек облегченно вздохнул, а потом заметил жирные отпечатки маленьких пальцев по всей приборной панели, следы от обуви на заднем сиденье, песок… И тихо чертыхнулся. Дети – чудовища! А у этого еще и отец придурок. Вспомнив разговор, Дерек с силой сжал зубы.

– Ты похитил внука шерифа? – первое, что Дерек услышал, явившись в офис за ключами от квартиры спустя неделю после случившегося.

– Что? – не понял он, поворачиваясь к Эрике.

– Бойд сказал, что тебя обвинили в похищении внука шерифа, – пояснила та.

– Ты издеваешься? – недоверчиво пробормотал он.

– Нет. Бойду сказал Айзек.

– Лейхи?.. – уточнил Дерек, он вообще с недоверием относился к Айзеку Лейхи. Чего ждать от человека, который по ночам подрабатывал на кладбище, днём в ветклинике, а в остальное время заканчивал колледж по непонятной специальности?.. Точно не адекватности.

– Да, Айзек знаком со Скоттом. Вообще-то, они вместе в ветклинике Дитона работают, – объяснила Эрика.

– С каким еще Скоттом?

– Скотт МакКол, – усмехнулась она. – Если тебе о чем-то говорит это имя.

Имя ни о чем не говорило, не считая неведомого дяди Скотта, о котором Дерек слышал неделю назад.

– Он дружит со Стилински с детства, – продолжала Эрика. – Так вот, он сказал, что Стилински оставил своего сына с его женой – Эллисон. А та не уследила, мальчишка сбежал в лес… В общем, Стайлз чуть не свихнулся. А в участок ребёнка привёз ты и даже подрался со Стилински…

– Я ни с кем не дрался… Это он на меня с битой бросился! – рявкнул Дерек.

– Так это правда? – удивилась Эрика. – Ты похитил внука шерифа?

– Я его не похищал. Он потерялся, – сквозь зубы произнес Дерек.

Эрика рассмеялась, хотя Дерек не видел в этом ничего смешного. Личная помощница его сестры была просто ехидной стервой.

– Просто дай мне ключи, у меня встреча с клиентом, – отчеканил Дерек.

– Кстати, как дела с тем домом? – Дерек и так понял, о чем речь, чтобы переспрашивать.

– Этот дом проклят…

– Нет. Думаю, дело в полтергейсте.

– В каком еще полтергейсте? – не выдержал он и снова рявкнул на Эрику. Впрочем, ту невозможно было пронять такими методами, а вот в отместку могла что-нибудь сделать.

– Ты что, сплетнями соседей не интересуешься? И причину, почему дом продают, не узнал?

– Хозяева решили переехать в другой штат…

– Пол-тер-гейст, – с особым удовольствием проговорила Эрика и улыбнулась.

– Бред, – буркнул Дерек, хватая коробку с ключами и чуть ли не бегом покидая офис, чтобы больше ни с кем не сталкиваться и не объяснять, что он не похищал внука шерифа!

С такой репутацией его карьере будет конец, потому что Бикон Хиллс – не слишком большой город. Доход с продажи недвижимости незначительный, в сравнении с другими районами. В основном, все в Бикон Хиллс жили годами и переезжать не стремились, как и новые жители не стремились в относительно провинциальную часть штата. Надо было давно уже свалить, как Кора, в большой город и там заниматься своим делом. А то тут из-за всяких полтергейстов никаких комиссионных… Но Лора потребовала, чтобы Дерек пока поработал под ее присмотром поближе к головному офису. Просто потому, что она – старшая сестра, наследница и «так решила». И неважно, что Дерек сам за себя решал с тех пор, как ему исполнился двадцать один год.

 

Дерек приехал по нужному адресу, в этот раз хотели всего лишь арендовать квартиру. Клиент явно был со средним достатком, из требований только – место для машины и отдельная комната под детскую. Дети, снова дети… В последнее время Дерек постоянно обращал внимание, как много вокруг детей. Как будто город внезапно стал заселён детьми! Они были повсюду – на улицах, в торговых центрах и даже на заправках!

– Я надеялся, что это будешь не ты, – пробормотал смутно знакомый голос, и Дерек просмотрел на остановившегося рядом парня.

Стайлз Стилински, сын местного шерифа. Почему именно он оказался здесь?.. Дерек, нахмурившись, заглянул в бумаги, чтобы убедиться. Лора что, нарочно ему поручила это, хотя не ее дело искать клиентов?.. И Эрика заболтала так, что он даже не посмотрел, кому квартиру показывать будет. Но, главное, что о квартире всё знал.

– Добрый день, мистер Стилински, – Дерек даже виду не подал, что удивлён или, точнее, огорчен таким поворотом. С этим ненормальным он встречаться не хотел.

– Да, здравствуй… У тебя лицензия есть?

– Конечно, у меня есть лицензия! – процедил Дерек. Но тут же постарался незаметно сделать глубокий вздох, чтобы взять себя в руки.

– О’кей! Что вы готовы мне предложить? – ухмыльнулся тот.

Дерек молча оттолкнулся от «Камаро» и пошел к дому, Стайлз последовал за ним. Парень явно первый раз искал жильё и не знал, на что именно обращать внимание. Дерек же помнил о Чарли… То есть о Джейми. Поэтому в какой-то момент поймал себя на том, что называет недостатков больше, чем требовалось для поверхностного ознакомления.

– Тут влажность высокая, грибок образуется в ванной. И звукоизоляция не очень хорошая, стены картонные, жить с ребёнком затруднительно. К тому же, места для пары с ребёнком маловато…

– Ты вроде как наоборот должен уговаривать меня арендовать эту квартиру, – усмехнулся Стилински.

– Я беспокоюсь о благополучии ребёнка, у которого такой отец.

– Ха, – Стилински поскрёб щеку, окидывая его взглядом. – Что это значит?

– Безответственный? – сделал предположение Дерек, вздёрнув брови. – Оставляющий ребёнка с такими же безответственными людьми…

– Эй! Ты ничего не знаешь ни обо мне, ни об Эллисон, чтобы так говорить! – возмутился тот.

– Хорошо! Беру свои слова обратно. Она – не безответственная…

Стайлз возмущенно распахнул рот, а потом захлопнул его.

– Может, ты мне просто квартиру полностью покажешь?

– Я этим и занимаюсь… Покрытие на полу вздулось, явно устраивали потоп. Придётся делать ремонт, и это обойдётся дороже, чем аренда… Да и в окнах комнаты видно только стену другого дома.

– И что ты предлагаешь?

– Предлагаю посмотреть другую квартиру, – заявил Дерек раньше, чем прикусил себе язык.

– Может, ты мне еще и денег предложишь на её аренду? – съязвил тот.

– Я знаю отличную квартиру в хорошем доме, практически за эти же деньги. Ну, может, чуть подороже.

Стайлз неуверенно посмотрел на него, облизнул губы, раздумывая.

– А мы можем поехать туда сейчас? – спросил он.

– Да.

Это было просто. Разговаривать со Стилински, не вспоминая, кто он и их единственную встречу, – было просто. Так же просто, как не обращать внимания на его внешнюю привлекательность. Дерек вообще не хотел бы думать об этом… Ни о заднице, обтянутой штанами, ни о родинках, ни о губах… Это непрофессионально, как минимум.

Машина-трансформер Стилински оказалась старым джипом Cj. Действительно, синим. И Дерек не знал, почему помнит в подробностях рассказ ребенка. И почему он решил показать Стилински квартиру, которая ему самому казалась отличным недорогим вариантом для пары с ребенком, – тоже не знал. Но по пути у него была возможность подумать об этом и прийти к выводу, что это просто разумное решение. Он же должен помогать клиентам с выбором.

– Тут есть поблизости детский сад? – первое, что спросил Стайлз, когда они остановились у нужного дома.

– Да… И школа тоже.

– Я всё еще не пристроил никуда Джейми. Вообще-то, денег пока нет. Приходится оставлять его то со Скоттом, то с дедом. А с ним сложно управляться, – пожаловался тот внезапно. – С Джейми, в смысле. Хотя и с дедом тоже, постоянно приходится контролировать, что он ест. А Джейми бывает невыносим…

– Я так и понял…

– Эй! Не надо обвинять меня в том, что я плохо воспитываю сына!

– Я этого не говорил.

– В прошлый раз ты мне это сказал по крайней мере дважды!

– В прошлый раз мы оба были не правы, – неохотно пробормотал Дерек, отпирая дверь.

Следующие минут двадцать занял осмотр квартиры, и Стилински она явно нравилась, особенно достаточно просторная гостиная. И он наконец начал сыпать вопросами, хотя большинство из них к квартире не относились. Например: «Это ваш семейный бизнес?», «Давно ты этим занимаешься?», «Сколько честных граждан ты обманул?».
Дерек вполне оправданно хотел свернуть ему шею, но плотно сжимал зубы и был вежлив… И вдруг подумал, что раздражающим любопытством Джейми был похож на отца.

– Ты всегда с такой хмурой рожей ходишь? Ты вообще хоть кому-нибудь смог дом продать? Мне начинает казаться, что нет…

Дерек ничего на это не ответил, только едва заметно закатил глаза.

– Что насчет квартиры?

– Думаю, нам подходит…

– Ваша жена будет смотреть или достаточно вашего решения?

– Оу… Я не женат, – пробормотал Стилински, нервно зарываясь пальцами в волосы. Это была опасная информация, учитывая мысли Дерека о его заднице. Но тут же в голову закрались подозрения… – Это проблема? Нельзя сдавать квартиры одиноким отцам?

– У вас есть адвокат? – спросил Дерек.

– Нет… Зачем? Я работаю в юридической фирме… Секретарём. Незначительная должность, бумажки перебираю. А почему ты спрашиваешь? Мне потребуется адвокат?

– Не обязательно, просто… – Дерек заглянул в документы и нахмурился сильнее. – Вы что, скрываетесь от матери ребёнка?

– Что?! – не поверил тот своим ушам и уставился на Дерека, как на идиота.

– Вы научили его называть не своё имя, сами представляетесь тоже… другим. Переехали неизвестно откуда… Ну, учитывая, что Готэм – это вымышленный город. Удобно, чтобы ребёнок не проболтался. Ваш отец шериф, который может прикрыть, если что…

– Ты что, идиот? – засмеялся Стилински. – Да мой отец первым бы меня за решётку посадил. Уверен, он мечтает об этом с тех пор, как мне исполнилось десять! А с тех пор, как я сам стал отцом, так вообще не забывает, что я слишком часто попадался на местах преступлений… – он вдруг осёкся, сообразив, что сказал лишнее. – И, валяй, можешь называть меня по имени!

Стилински приглашающе взмахнул рукой и уставился на него. Его сдерживаемая ухмылка не понравилась Дереку. Он заглянул в бумаги, нахмурился, прочитав имя.

– Как это произносится правильно? – уточнил он.

– Это произносится «Стайлз», – ответил тот, снова усмехнувшись и покачав головой. – Боже, меня обвинили в похищении собственного ребёнка. И кто? Дерек Хейл, который сам этого ребёнка и похищал…

– Я не похищал его! – взвился Дерек, думая о том, что слишком часто стал выходить из себя. Особенно в присутствии Стилински, хотя видел его второй раз в жизни. – Кстати, что это за слухи?!

– До тебя дошли эти слухи, да?.. Я сам недавно о них узнал. Ну, знаешь, сын шерифа устроил скандал перед участком… Много свидетелей. Я не смог избавиться от всех, – заговорщически прошептал Стилински, вводя Дерека в ступор.

– Что?

– Ну… Я хотел убить всех свидетелей собственной ненадёжности и глупости, но их было слишком много. Массовые убийства вызывают подозрения, – Стилински над ним подшучивал.

Дерек снова изобразил усмешку, показывая своё скептическое отношение к его чувству юмора. И, по крайней мере, это позволяло отвлечься от идиотских выводов.

– Ты меня раскусил! – тот округлил глаза. – Я патологический лгун… Возможно, стоит показать квартиру Джейми, – сменил Стилински тему, окидывая взглядом комнату. – Думаю, его мнение будет учитываться. У нас же есть еще время? Никто не хочет арендовать её?

– Нет, квартиру еще не внесли в базу.

– Вот как? – Стайлз посмотрел на него как-то иначе. Словно… Заинтересованно. Но, наверняка, его удивило то, что Дерек показал квартиру, которую пока не выставили для аренды. И ничего не значило.

– Сегодня хотите показать Джейми квартиру или в другой раз? – вежливо спросил Дерек.

– Не сегодня…

– Сообщите, когда сможете. Думаю, его мнение очень важно.

Когда они уже спустились вниз, им навстречу вышла пожилая леди. В вечернем платье и с шикарной прической. По количеству косметики на ее лице можно было догадаться, как старательно она закрашивала возраст.

– Добрый день, миссис Миллер, – Дерек улыбнулся ей своей самой лучшей профессиональной улыбкой – во все зубы. И да, он сделал это, чтобы продемонстрировать Стилински, что не всем показывает квартиры с таким лицом, как ему.

– Здравствуй, Дерек, – проворковала та, жеманно хихикнув. – Рада, что встретила тебя…

– Я тоже рад. Но, простите, мне некогда болтать с вами.

Та огорчилась, потом хлопнула его по руке. И Дерек выдавил еще более обаятельную улыбку после того, как состроил опечаленную гримасу. Когда они вышли на улицу, Стайлз сзади фыркнул, и Дерек обернулся, выгнув вопросительно бровь.

– Ты очаровал старушку. Ты это специально сделал?.. Чтобы доказать, что ты не хмурый парень, которому не нравится его работа?

– Мне нравится моя работа…

– Но ты всё равно сделал это специально! – уверенно повторил Стайлз, ткнув в него пальцем.

Дерек мотнул головой, не желая признавать этого вслух. Это какое-то ребячество…

– Но она от тебя в восторге. Ты покорил сердце престарелой леди.

– Это не смешно, на самом деле, – проворчал Дерек. Это престарелая леди и правда его преследовала. – Она так делает каждый раз, когда меня видит. Одевается во всё это и выходит поговорить.

– Сочувствую, чувак, – хохотнул Стайлз, противореча своим словам. – Это, правда, отстой! Часто здесь бываешь?

– Я вообще-то живу на два этажа выше, – признался Дерек.

– Что? – удивился тот. – О… Это же не значит, что ты решил присматривать за мной и Джейми? Ты не доверяешь мне?

– С чего бы мне тебе доверять? Но не в этом дело! Просто это, действительно, хороший вариант! Я знаком с владельцем, и он поручил мне заняться квартирой.

– Ну, о’кей… Ты дашь мне визитку, чтобы я тебе позвонил? Когда мы с Джейми сможем посмотреть квартиру.

– Да…

Порывшись во внутреннем кармане, Дерек извлёк одну визитку и протянул ее Стайлзу. Тот взял, но всё еще мялся на месте.

– Кажется, я задолжал тебе благодарность, – неуверенно пробормотал он.

– Достаточно будет простого «спасибо».

– Да… Но я погорячился в тот раз. Сильно волновался за Джейми, а ты не очень-то похож на неравнодушного прохожего… Я ни за что бы не подумал, что агент по продаже недвижимости ездит на такой тачке.

Дерек считал, что машина – показатель его надежности, да он берёг «Камаро», как зеницу ока! Она стоила того, потому что ездить на ней – одно удовольствие. К тому же, имидж он сменил по настоянию Лоры уже давно и вместо маек и кожаной куртки носил вполне приличный костюм. Разве что летом без галстука, как сейчас.

– А извращенцы, значит, ездят?.. – «оценил» Дерек его логику.

– У всех свои причуды… Может, ужин? – предложил вдруг Стайлз.

– В каком смысле?

– Ну… Я приглашаю тебя на ужин, чтобы отблагодарить за спасение Джейми. Он кстати называет это именно так. Ты для него чуть ли не герой.

– Я просто… – смущённо пробормотал Дерек, не ожидая подобного, но Стайлз его перебил:

– Спасибо! Правда, я благодарен… Извини, что тогда обвинил тебя во всём… Этом… – Он сунул руки в карманы штанов, натягивая их в районе паха. Дерек не смотрел… – Так, да или нет?

– Ужин?.. Да… Думаю, да, – неловко согласился Дерек.

– Отлично! Я позвоню…

Стайлз направился к своему джипу. По пути обернулся, и Дерек, уже облегченно откинувшийся на машину, вдруг снова подобрался. Стилински же не на свидание его только что пригласил?.. Просто ужин в качестве благодарности. Господи, да какое свидание, у него же сын есть!

Дерек рад был видеть Джейми, но явно не настолько, насколько тот – его.

– Привет, Дерек! – прокричал ребёнок, едва он вылез из машины.

– Привет, – поздоровался Дерек с лёгкой улыбкой, глядя на эмблему Метс на его бейсболке. – Как дела?

– Супер! Мы с папой будем смотреть квартиру! – выпалил тот, видимо, спеша поделиться новостью.

– Да, я знаю. Добрый день, мистер Стилински.

– Я думал, мы пропустили эти формальности, – усмехнулся тот, пожимая протянутую руку. – Дерек…

– Не думаю, – отрезал он, и Стайлз на это фыркнул.

Стайлз, пока они поднимались в квартиру, явно пытался что-то сказать – наверняка, насмешливое, это по лицу было видно. Но вместо этого отвечал на вопросы сына – того, кажется, интересовало всё на свете, начиная с кнопок в лифте, заканчивая природными катаклизмами…

– Дерек, а у тебя есть девушка?

– Что? – удивился он, глянув вниз на любопытного мальчишку, не ожидая, что тот переключится на него.

– Папа сказал, что у тебя должна быть девушка. У тебя есть девушка?

– Нет, – ответил Дерек, покосившись на Стайлза, тот смущенно улыбнулся и пожал плечами.

– Дети есть дети, всегда задают неловкие вопросы…

Список неловких вопросов у Джейми на этом не закончился. Хотя Дереку даже самые простые казались очень неловкими, потому что ставили его в глупое положение не только перед мальчиком, но теперь еще и перед его отцом. Можно ли ответить на вопрос: «У тебя есть питон?» и при этом не выглядеть идиотом?.. Дерек доказал, что нельзя.

– Джейми, мы же договаривались, что ты не будешь приставать к мистеру Хейлу, – напомнил сыну Стайлз.

– Да, пап, – легко согласился тот. Судя по усталому вздоху, такая покладистость долго не продлится.

Мальчик не очень-то интересовался квартирой, только спросил – будут ли они теперь тут жить, и почему им не остаться у дедушки шерифа? И с этого момента Дерек обзавёлся новыми соседями…

Конечно, субботний ужин в качестве благодарности не был свиданием. Дерек и так это понимал, но он не ожидал, что ужинать они будут втроём. В принципе, это было даже логично, так что лёгкое разочарование он засунул подальше. И постарался не думать о том, что зря провозился с выбором одежды. Но черные джинсы и зеленая футболка-хенли не должны же дать повод думать, будто он на что-то рассчитывал?.. Даже если футболка обтягивала торс и подчеркивала с пользой потраченное в тренажерном зале время?..

– Ты пришёл к нам в гости? – встретил его вопросом Джейми.

– Да, – сконфуженно ответил Дерек, когда увидел ребёнка, открывшего ему дверь. Тому явно не объясняли меры предосторожности.

– Эй, ребёнок, не будь таким невежливым, – сказал Стайлз, после чего заставил сына поздороваться и пригласил Дерека внутрь, окинув его неприкрыто оценивающим взглядом.

Стилински переехали в квартиру несколько дней назад, но всё еще не разобрали вещи. По крайней мере, целый угол в гостиной был заставлен коробками с надписями типа: «Джейми-игрушки», «Папа-футболки».

– Прости за беспорядок, – пробормотал Стайлз, ведя Дерека на кухню. – Вообще-то, мы очень проголодались, ты же не против, если мы сразу поужинаем?

Стол был уже накрыт, и Стайлз спешно бросился что-то вытирать, ворча под нос про сына-неряху.

– Не против, – ответил Дерек, глядя вниз на остановившегося рядом Джейми. Тот смотрел на него с такой широкой улыбкой, будто специально устроил беспорядок и был собой доволен.

Дерек шутливо нахмурился, и мальчик засмеялся.

– Джейми помогал мне накрывать на стол, – объяснил Стайлз, оборачиваясь на них с любопытством.

– И я приготовил попкорн! – заявил тот и забирался на своё место. – В микроволновке.

– Да, если ты согласишься остаться после ужина ненадолго… И посмотреть фильм, – неуверенно предложил Стайлз. Дерек так и не решил, что отвечать, он пока чувствовал себя не в своей тарелке, так что промолчал.

 

Ужин был самым странным и неловким (с этим чувством пора было смириться) из всех, на которых Дерек бывал. За столом говорил в основном Джейми, и Стайлз даже не пытался его заткнуть, хотя бросал на Дерека извиняющиеся взгляды.

И Дерек умудрился снова ввязаться с ребёнком в странную дискуссию. А всё началось с обычного вроде бы вопроса: «Почему луна не всегда круглая?». Причем обращался Джейми именно к Дереку, и это смахивало на проверку знаний, потому что до сих пор, по словам мальчика, умным был только его папа.

Дерек принялся объяснять про лунные циклы, а ребёнок его так внимательно слушал, что пришлось поднапрячься и вспомнить как можно больше. Стайлз тоже включился в разговор, «переводя» время от времени для сына непонятные слова, и тоже слушал с любопытством, так что в итоге Дерек смутился и невпопад спросил Джейми, смотрел ли тот «Трансформеры: тёмная сторона Луны». Вдруг оказалось, что не смотрел, и последовали выяснения и хныканье – можно ли посмотреть? Дерек чувствовал себя виноватым, что заикнулся о фильме, но Стайлз как-то очень ловко оборвал всё нытьё, и Джейми быстро успокоился.

Потом они как-то внезапно перешли на разговоры о пицце. Дерек пытался объяснить, что ему нравится пепперони, а Джейми утверждал, что лучшая пицца – с сыром, попутно интересуясь, почему пиццу приносят в коробках? Они говорили о разных вещах, но все Хейлы не любили, когда их отказываются понимать из чистого упрямства! И неважно, что это всего лишь ребёнок и дело, скорее всего, не в упрямстве.

– Джеймс, что ты мне обещал? – обратился к сыну Стайлз, глядя на Дерека с непонятным выражением лица – было в нём что-то насмешливо-хитрое. Если не ехидное…

– Я обещал не болтать за столом, – ответил Джейми, скорчив рожицу, и быстро опустошил стакан с молоком. – Я всё съел.

– Отлично, иди играть, – сказал на это Стайлз.

Джейми шустро выбрался из-за стола, поблагодарил отца за ужин и скрылся в гостиной. Очень вежливый ребёнок.

– Прости за это, – произнёс Стайлз.

Дерек только вздохнул. Мало того, что пятилетнему пацану проспорил, так еще и выставил себя в очередной раз дураком перед Стилински, вообще ввязавшись в разговор. Надо было просто соглашаться со всем…

– Дети, – буркнул Дерек, как будто это что-то объясняло. Он ничерта не знал о детях! Наверняка, в их маленьких головах зрели какие-нибудь ужасные планы по разрушению всей вселенной.

– Джеймс Стилински, – драматично произнёс Стайлз, закатывая глаза, и усмехнулся. – Иногда мне кажется, его подкинул дьявол, чтобы спасти ад.

Дерек чуть улыбнулся и посмотрел на него внимательнее. Сейчас Стайлз не выглядел таким бодрым, как в их предыдущую встречу.

– Как вам квартира? – спросил он, нарушая тишину. Без Джейми поддерживать разговор оказалось вдруг сложно. А в его присутствии – невозможно.

– Джейми в восторге от ванной. Он любит играть в воде с игрушками и почему-то думает, что эта ванная больше подходит для этого, чем в папином доме. И там мы вдвоем ютились в моей детской комнате, а здесь у него – отдельная. Он в восторге! – повторил Стайлз.

– Это… Замечательно, – пробормотал Дерек. Вообще-то, он рассчитывал услышать мнение Стайлза, а не его сына.

Через пять минут он узнал, как Джейми не любит брокколи, как много фантазирует и почему… Дерек отвлёкся на движение губ Стайлза и прослушал, кажется.

– Извини, – пробормотал тот.

– Что?.. Всё нормально, – поспешил исправиться Дерек, делая вид, что не таращился только что на его рот, который почему-то казался сексуально-привлекательным. Для поцелуев, безусловно… Хотя даже на мысли о поцелуях организм реагировал весьма однозначно. – Сложно справляться одному с ребёнком?

– Да, тяжеловато. Особенно, когда приходится одновременно учиться и работать…

– Ты еще учишься? – удивился Дерек. Хотя Стайлз походил на студента-первокурсника, но насколько он помнил, тому уже двадцать четыре.

– Нет, но… – Стайлз взмахнул вилкой, очерчивая в воздухе круг, означавший, видимо, всю ситуацию в целом. – Когда учился… Я не хотел лишаться стипендии, пришлось выкручиваться. Я до года Джейми видел только спящим, наверное… И то не каждую ночь.

– А что случилось с его мамой?

– Не слишком рано для таких вопросов? – усмехнулся Стайлз.

– Нет, – Дерек качнул головой и посмотрел на него с ухмылкой. Всё же было любопытно. Тем более что, судя по возрасту, Джейми родился, когда Стайлз был на первом-втором курсе колледжа.

– Долгая история, – ответил он. – Джейми не плод семейного счастья, а, скорее, недоразумения… Господи, что я говорю? Я люблю своего сына, но не могу того же сказать о его матери.

– Почему он остался с тобой?..

– Наверное, потому, что отец его матери пообещал пристрелить меня из дробовика, если увидит меня или моего ублюдка рядом с ней, – быстро протараторил Стайлз, забавно приподнимая брови и улыбаясь, но шутки в его словах слышно не было.

– Ясно, – Дерек решил не продолжать тему, но раз уж разговор все равно вертелся вокруг ребёнка, поинтересовался: – И часто Джейми теряется?

– Нет! Он не теряется. Джейми, скорее, меня пытается так найти… Правда, я сам не всегда понимаю его план, – посмеялся Стайлз, пожимая плечами. – Мой друг, Скотт, совершенно не может присматривать за детьми, он для этого не слишком внимательный. А его жена Эллисон считает, что ребёнок не может запросто что-то не так сделать или уйти куда-то, поэтому можно не следить за ним… Но если каждый раз Джейми будут находить такие красавчики, то я не против, чтоб он сбегал почаще…

Дерек вскинул на него взгляд, удивлённо приподняв брови.

– Боже, – поморщился Стайлз. – Не будем засчитывать эту попытку флирта.

– Это был флирт? – хмыкнул Дерек, глядя теперь с большим интересом.

– Забудь! Я не хотел… Я пошутил! Господи, как я могу флиртовать с парнем?.. Это случайно вырвалось, я не слежу за словами. Извини. – Стайлз снова тараторил.

– Джейми врёт лучше тебя, – ухмыльнулся Дерек, наблюдая, как тот краснеет.

– Мой сын не врёт! – возмутился Стайлз.

– Всё в порядке, – успокоил его Дерек.

– Ладно…

Они уставились друг на друга, и на несколько секунд повисло молчание. Дерек готов был поклясться, что слышит, как у Стайлза сердце колотится.

– Если бы у всех детей были такие красавчики-отцы, я бы их специально похищал и приводил к шерифу, – сказал Дерек и непринуждённо откинулся на спинку стула.

– О… – только и произнёс Стайлз, округлив свои и без того искушающие губы, а потом…

– Пап, мы будем смотреть фильм с Дереком?

Дерек не заметил, когда ребёнок вернулся на кухню, и тихо чертыхнулся, а Стайлз отреагировал вполне спокойно. Даже, как показалось, слегка расслабился и перевёл дыхание. Дерек понимал, что злиться на детей нельзя, тем более, на Джейми, который всего лишь появился в неудачный момент. Но ничего не мог с собой поделать. Дети определенно создавали сложности.

– Спроси у него сам, – сказал Стайлз сыну. – Ты выбрал, что смотреть?

– Да! Дерек, идём смотреть «Черепашек-ниндзя», – пригласил Джейми, уставившись на него.

– Эй, я сказал спросить, а не приказывать, – попенял Стайлз, но тоже выжидающе посмотрел на Дерека.

– Хорошо, – согласился он, выдавив улыбку. Хотя совместный просмотр фильма – это было уже слишком для простого ужина в качестве благодарности.

 

После серии вопросов: «Ты будешь попкорн?.. А почему?.. Ты не любишь попкорн?.. А почему?.. Ты уже смотрел «Черепашек»?.. А почему?..», – Джейми наконец-то увлёкся происходящим на экране. Даже Дерек периодически следил за сюжетом, хотя больше засматривался на сидящего на противоположном конце дивана Стайлза, перебирая в голове пошлые мысли о том, как мог бы закончиться этот вечер. Тот тоже бросал на него косые взгляды и не мог спокойно усидеть – то ёрзал, то подносил руку к лицу и тёр щёку, то ерошил волосы. Или запускал руку в ведёрко с попкорном, которое Джейми держал на коленях, и пихал горсть в рот. Это выглядело не так противно, как должно было бы…

– Тебе не нравится фильм? – спросил Стайлз тихо, поймав на себе очередной пристальный взгляд.

– Нравится, – пожал плечами Дерек и даже не подумал отвернуться.

– Ты не смотришь, – ухмыльнулся тот.

– Я смотрю…

– И как зовут вон того большого зелёного монстра?

– Зелёный монстр – это Халк, – отшутился Дерек, но нахмурился и повернул голову к телевизору, а потом почувствовал на себе уже два взгляда. Сидевший между ними Джейми смотрел на него внимательно, запрокинув голову.

– Это Раф, – подсказал мальчишка.

– Буду знать, – буркнул Дерек.

– А это Леонардо. Донателло… и Микеланджело. Они сражаются с Шреддером…

Джейми, видимо, решил, что нужно рассказать Дереку всё о черепашках, чтоб не путал их с Халком, а заодно и весь сюжет. И Дерек слушал и кивал, потому что этого парня невозможно было заткнуть. И почему-то снова втягивался в диалог, задавая вопросы, чем провоцировал на более долгие рассказы. По крайней мере, память освежил, и дальше смотреть стало интереснее. Упавшее было настроение слегка улучшилось, когда Стайлз дружески похлопал его по плечу в качестве поддержки, потом так и не убрав руку со спинки дивана. Хотя присутствие ребёнка сводило на нет весь сексуальный подтекст, было в этом жесте что-то обнадеживающее.

 

Что в Джейми удивляло, так это то, что он то приставал с вопросами и внимательно слушал, что говорят, то проявлял абсолютное равнодушие. Провожать Дерека, когда фильм наконец закончился, он не пошел, только после напоминания отца попрощался, сказав:

– Пока, Дерек.

И занялся какими-то своими делами, словно Дерека уже не существовало в его реальности. Как ни странно, это слегка задело. В конце концов, он весь вечер терпел этого мелкого засранца, чтобы тот так его игнорировал в итоге.

– Он устал, поэтому ведёт себя так, не обращай внимания, – объяснил Стайлз, заметив, что Дерек нахмурился сильнее. – И извини, что так получилось. Наверное, надо было отправить Джейми к деду, чтобы это не выглядело, как семейный ужин. Но мы с ним и так мало времени проводим вместе, так что…

– Всё было… неплохо, – ответил на это Дерек. И, в общем-то, именно так и думал. – Спасибо за ужин.

– Этот ужин – моё спасибо тебе, так что ты не должен благодарить. Точно всё в порядке?.. По тебе не скажешь, если честно.

Дерек шумно выдохнул и улыбнулся.

– Всё отлично!

– Так может… повторим как-нибудь? – Стайлз, кажется, сам растерялся от того, что сказал. – Если решишь зайти в гости. Я приготовлю что-нибудь… Или мы с Джейми приготовим вместе.

– Хорошо, – согласился Дерек. Хотя он не стал уточнять, что вариант без Джейми ему нравится больше.

Дерек отправился на пробежку раньше, чем обычно, поэтому не удивился, когда, возвращаясь, наткнулся на выходящих из квартиры обоих Стилински – примерное время, когда те выходят, он уже узнал. И, может, с тех пор игнорировал иногда лифт… Это были жалкие попытки с его стороны. Да и наличие ребёнка всё еще слегка напрягало Дерека. И он не решался подойти к Стайлзу с предложением сходить куда-нибудь выпить, например. Он вообще не знал, как люди, у которых есть дети, на такое могут отреагировать.

Стайлз держал Джейми на руках, тот, обхватив его всеми конечностями и положив голову на плечо, всё еще спал.

– Привет, – поздоровался Дерек первым, привлекая внимание. Джейми тут же подкинулся и уставился на него сонными припухшими глазами.

– Привет, Дерек, – пролепетал он, медленно моргая.

– Привет, – Стайлз повернулся и окинул его взглядом. – Поддерживаешь хорошую форму?

– Ты тоже неплохо выглядишь, – ответил Дерек, улыбнувшись во все зубы. Его попытки флирта были еще хуже, чем у Стайлза. Кажется, оба Стилински одним своим присутствием снижали айкью на пару десятков пунктов.

– Почему ты мокрый? Ты вспотел? – нарушил неловкую тишину Джейми, снова обращая внимание на себя и не давая отцу ответить.

– Да, – Дерек чуть смутился. – Я бегал…

– А зачем? – продолжил тот.

– Мне нравится бегать, – пожал он плечами.

– А папа ненавидит бегать. Говорит, это бессмысленное занятие…

– Эй! – возмущённо перебил его Стайлз. – Я такого не говорил! Просто спорт не для меня… То есть бег – это слишком. Господи, Джейми, ты только что выставил меня слабаком, – пробормотал в конце концов Стайлз и спрятал вспыхнувшее лицо, уткнувшись сыну в плечо.

Дерек тихо рассмеялся, потому что, глядя на Стайлза нельзя было сказать, что тот не любит заниматься спортом. По крайней мере, у того были мускулистые руки… Но, оказывается, не любит бегать. Джейми тоже заулыбался в ответ, а потом снова положил голову отцу на плечо, продолжая внимательно глядеть на Дерека.

– Эй, приятель, не спи, – Стайлз приподнял сползающего ребёнка. – Ты тяжёлый.

– Я не тяжёлый.

– Кто тебе это сказал?

– Дерек сказал, – просто ответил Джейми.

– Ну конечно, – фыркнул Стайлз, снова окидывая взглядом фигуру Дерека.

Когда их глаза встретились, он покраснел еще сильнее и, пробормотав, что им пора, поспешил к лифту. А Дерек чертыхнулся про себя. Все его попытки поговорить со Стайлзом заканчивались тем, что он разговаривал о какой-то ерунде с его сыном.

 

Встреча в супермаркете через несколько дней, пожалуй, была еще большей случайностью. По крайней мере, Дерек не думал, что наткнется на Стилински, когда будет покупать продукты. Профиль с вздёрнутым носом он заметил раньше, чем толкающего пока еще пустую тележку ребёнка.

– Ты нас преследуешь? – усмехнулся Стайлз, тоже заметив Дерека.

– Нет… Я постоянно здесь бываю. Этот супермаркет недалеко от дома, – оправдался Дерек, подходя ближе. Про дом было странное уточнение, они же жили по соседству. Поэтому, наверное, Стайлз насмешливо посмотрел на него. – Вы тоже пришли за продуктами?

Вопрос был еще более странный, но Стайлз не обратил внимания на очевидную глупость. Наверное, привык уже к вопросам сына.

– Да… Планируем с Джейми устроить небольшую вечеринку в честь переезда. Мы наконец-то разобрали вещи. Это заняло больше времени, чем я планировал… Будем мы и еще пара друзей. Я рассчитываю на хороший подарок от МакКолов, в качестве извинения за то, что не уследили за Джейми! – посмеялся Стайлз. И Дерек понял, что ему нравится смотреть, как тот смеётся – слишком естественно. Да и вообще смотреть на его лицо, выражающее десяток эмоций, нравилось. Внезапное открытие слегка выбило из колеи, учитывая, что пока все их взаимоотношения заключались в коротких вежливых разговорах и смутных намеках. – Ты тоже можешь прийти…

Дерек хотел вежливо отказаться, но не успел – в него вдруг врезалась тележка, из-за которой выглядывал довольный Джейми. Дерек хмуро посмотрел на этого поганца, тот умел вмешиваться не вовремя.

– Эй, Джейми, нельзя так делать! Немедленно извинись! – упрекнул сына Стайлз и покачал головой.

– Извини, Дерек, – сказал тот, ничуть не раскаиваясь, и «поехал» дальше, имитируя звук мотора.

– С таким невоспитанным сыном у меня никаких шансов, – посетовал Стайлз, и Дерек заинтересованно глянул на него. – В смысле… Никаких шансов… Поговорить. С тобой. Или еще с кем…

– Да, от детей много неприятностей, – не подумав, ляпнул Дерек. То, что он сказал что-то не то, он понял, заметив на лице Стайлза то ли разочарование, то ли огорчение. – Но Джейми воспитанный! – быстро добавил он. – Он очень вежливый.

– Это заслуга его деда, а не отца, – криво улыбнулся Стайлз. Он посмотрел за спину Дерека – на Джейми, который остановился у стеллажа с сухими завтраками. – Мне нужно идти, пока он не полез на верхнюю полку и не обрушил здесь всё, – он взмахнул рукой, указывая на сына, хотя помялся еще на месте, словно раздумывал. – Увидимся, Дерек.

Дерек проводил его взглядом, понимая, что снова выставил себя идиотом. Отвратительно чувство. Определенно, всё дело было в наличие ребёнка. Если бы не Джейми, то было бы проще…

 

Заметив как-то вечером заезжающий на парковку джип, Дерек чуть задержался у своей машины, дожидаясь, когда Стилински вылезут. Джейми, выпрыгнув из джипа, вдруг побежал в его сторону, игнорируя оклик отца. На нём была надета тёмная курточка, которая казалась ему великоватой, и подвернутые джинсы. То ли Стайлз покупал сыну одежду на вырост, то ли просто промахнулся с размером.

– Привет, Дерек! – воскликнул мальчик, останавливаясь рядом.

– Привет, – Дерек кивнул, а потом протянул руку, и Джейми пожал ее, явно довольный этим. Дерек тоже отчего-то порадовался своей догадливости. – Как дела?

– Сегодня я был у дедушки на работе! Меня пристёгивали наручниками. Но я из них выбрался, потому что у меня маленькие руки. А дедушкины помощники не знали… Я убежал, и они меня искали, – отчитался тот.

– Опять убежал? – хмыкнул Дерек, переводя взгляд на подошедшего Стайлза. У того на плече висела спортивная сумка, а в руках он держал пакет с продуктами.

– Очень долго искали, – сыронизировал Стайлз. – Ты же сбежал под стол шерифа. Привет, Дерек. Это уже закономерность…

– Ты о чем? – не понял Дерек, прикидывая, как тот отнесется к предложению помочь с пакетами.

– Наши встречи… Ну, ты знаешь, один раз – случайность. Два – совпадение…

– Мы живём в одном доме, – сказал он очевидное.

– Ну да, – заторможено ответил Стайлз, как будто не этого ответа ждал. Дерек – не мастер поддерживать разговоры.

– Дерек, а ты покатаешь меня еще на своей машине? – снова вмешался Джейми, вынуждая разорвать зрительный контакт с его отцом.

– Нет! – категорично отказал Дерек.

– Почему?

– Я… – Дерек снова посмотрел на Стайлза, рассчитывая на поддержку, потому что отец же должен был повлиять на сына! Чтобы тот не напрашивался. У самого Дерека не было причин кроме: «в прошлый раз ты испачкал мне все сиденья».

– Да, Дерек, почему? – спросил тот, ухмыляясь. Дерек закатил глаза откровенному ребячеству.

– У меня нет детского кресла, – нашелся он.

– А без кресла нельзя? – расстроенно проныл Джейми и, подойдя к отцу, прижался к его ноге и запрокинул голову. – Ты же уже катал…

Дерек под таким просящим взглядом сдался бы, наверное, а вот Стайлз явно умел устоять перед сыном.

– Нельзя. Мы говорили об этом, – сказал он строго. И Джейми грустно опустил голову.

– А тебя? – спросил ребёнок.

– Что меня?

– Тебя Дерек может прокатить на своей машине?

– Меня может. Мне подойдёт и взрослое кресло.

Дерек несколько секунд смотрел на Стайлза молча, наблюдая, как у него дёргаются уголки губ.

– Да... – произнёс он наконец, решаясь сдвинуться с мёртвой точки. – Если хочешь.

– Это предложение? – ухмылка у Стайлза стала шире и, как показалось Дереку, еще и самодовольной.

– Ты же сам напросился, – теперь очередь Дерека была смотреть вызывающе.

– О’ке-е-ей… – протянул тот, закатывая глаза и аж отклоняясь всем корпусом назад. – Я согласен.

Дерек свёл брови, не понимая, как так получилось, что он сам предложения не делал, но Стайлз всё равно на него согласился.

– Может, тебе помочь? – спросил он, кивнув на занятые руки.

– Да. Возьми, пожалуйста, Джейми.

Дерек не ожидал такого и растерянно уставился на мальчика, соображая, как же его взять. Но тот спас его, протянув руку. Это уже было знакомо, но в этот раз Джейми подпрыгивал, когда шел, так что это добавляло сложностей. Хотелось подхватить его за шкирку и так нести, чтобы было удобнее.

– Ты ему нравишься, – сказал зачем-то Стайлз.

– Это… Радует, – неуверенно пробормотал Дерек.

– Ты так и не пришел на нашу вечеринку.

– Я не знал, когда она будет. Повеселились?

– Да... МакКолы подарили нам железную дорогу. Теперь я ненавижу их еще больше, – пожаловался Стайлз. – Джейми просит построить её, а у меня нет на это времени…

Пока они поднимались до нужного этажа, Дерек услышал имя Джейми раз двадцать. Не привык он встречаться с теми, у кого есть дети. Неужели все их разговоры сводились к этим мелким монстрам?..

А мелкий монстр продолжал держаться за руку Дерека и периодически дёргал его, что-то спрашивая. Буквально несколько минут Дерек вынужден был одновременно слушать Стайлза и отвечать на вопросы Джейми, не всегда с первого раза, а голова готова была треснуть пополам… Попрощавшись с ними на их этажа, он с облегчением выдохнул.

Звонок в дверь застал Дерека на кухне, когда он собирался заваривать кофе, чтобы посидеть немного с бумагами перед тем, как идти спать. Глянув в глазок и увидев там Стайлза, он немного удивился и окинул себя взглядом, прежде чем открывать. После душа он так и не надел футболку, расхаживая в одних домашних штанах, но решил, что нестрашно, если и в таком виде встретит позднего гостя. Распахнув дверь, он прислонился плечом к косяку и вопросительно посмотрел на Стайлза. Тот открыл было рот, чтобы что-то сказать, но ничего не произнёс, только забавно отдулся. На лице у него растерянность сменилась удивлением, пока он окидывал Дерека взглядом с ног до головы, а потом сжал губы так, словно старался не улыбнуться.

– Не помешал? – спросил Стайлз, посмотрев Дереку в глаза.

– Нет.

– Джейми уснул недавно… Я подумал, что стоит зайти и извиниться.

– За что? – Дерек озадаченно свёл брови, не припоминая, что такого произошло.

– Ну… – Стайлз снова немного завис, старательно удерживая взгляд на уровне лица, чем Дерек откровенно забавлялся. – На парковке я напросился на то, чтобы ты меня прокатил… Вообще-то, я не хотел. То есть хотел бы, конечно, прокатиться на такой тачке! Но я не должен был вести себя так…

– Как ребёнок? – подсказал Дерек, усмехнувшись. – Всё нормально. Я же сам предложил.

Стайлз кивнул, перекатился с пятки на носок и сунул руки в карманы.

– А ты всегда в таком виде дверь открываешь? – спросил он, снова кривя губы в сдерживаемой улыбке, и вздёрнул брови

Дерек посмеялся и качнул головой.

– Может, зайдёшь? – предложил он.

– Вообще-то, я ненадолго… – замялся Стайлз, оглядываясь на лестницу, но тут же уверено сказал: – Да.

Дерек подвинулся, пропуская Стайлза внутрь, и тот скользнул мимо боком, не переставая ухмыляться. Кожу начало приятно покалывать от разгоняющейся по жилам крови.

– Может… – заговорил Дерек неуверенно. – Может, пива? Я как раз собирался немного выпить…

– Да! Было бы неплохо. Редко удается расслабиться, – улыбнулся Стайлз. И эта улыбка придала уверенности.

По пути на кухню Дерек всё-таки подхватил футболку со спинки дивана и надел ее. Стайлз шёл следом и осматривался.

– У тебя здесь неплохо, – произнёс он, когда Дерек поставил перед ним бутылку и открыл свою, сразу делая глоток, чтобы смочить горло.

– Спасибо.

– Это твоя квартира или тоже арендуешь?

– Это квартира дяди. Сейчас он в отъезде, поэтому здесь живу я, – пояснил Дерек.

– Понятно…

Стайлз отпил из бутылки и, поставив ее на стол, снова стал оглядываться по сторонам.

– Сам здесь всё обставлял, или дядя? – продолжил он разговор на нейтральную тему. Вежливая беседа двух соседей… Дерек чувствовал, что если все так и продолжится, то это будет полный крах.

– Дядя, в основном. Тут не много моих вещей.

– Картина, я так полагаю, не входит в их число, – усмехнулся Стайлз, кивком указывая на висящую на стене работу какого-то современного художника. Дерек ничего не понимал в этом искусстве, так что даже ради хорошего впечатления врать не стал.

– Не входит, – подтвердил он. – Дядя привёз её из Европы… Пытается вкладывать деньги во что-то стоящее.

Стайлз понимающе покивал.

– Не уверен, что это стоящее вложение, – пробормотал он и фыркнул, не сдержав смеха. – Прости.

– Я с тобой согласен, – усмехнулся Дерек, не отрывая взгляд от Стайлза, пока тот разглядывал картину.

– Ну а ты сам… Чем занимаешься, кроме работы?

– Хожу в спортзал, – пожал плечами Дерек. – Провожу время дома, читаю книги… Ничем особенным.

– Это странно, – посмеялся Стайлз, но не обидно. – У тебя нет девушки, достаточно свободный график работы. Ты выглядишь… Так, как будто пользуешься успехом у многих… и ты в свободное время сидишь дома и читаешь книги? – недоверчиво уточнил он.

– Да. Я не большой любитель развлечений, – кивнул Дерек и снова поднес бутылку ко рту, чтобы немного собраться с мыслями. Кажется, он произвел совсем не то впечатление, на которое рассчитывал.

– Такой горячий парень – домосед, – пробормотал Стайлз. – Ты меня удивил.

– А ты сам? Как предпочитаешь развлекаться? – спросил Дерек, не спеша огибая стол и вставая рядом с ним.

Стайлз вцепился в бутылку пальцами и водил ее донышком по столу туда-сюда.

– Помогаю Джейми строить башни из кубиков. Рисую с Джейми дурацкие картинки. Смотрю с Джейми фильмы. Хожу с Джейми в парк… Читаю с Джейми книжки, – Стайлз перевел дыхание, покосившись на Дерека и, облизнув губы, заговорил более торопливо: – Последний раз, когда я оттягивался, это было на первом курсе. Я пару месяцев бухал в кампусе с отличными ребятами и все это время встречался с мамой Джейми. А в клубе последний раз я был, когда мне даже восемнадцати не было. Это гей-клуб «Джунгли», здесь в Бикон Хиллс. Возможно, ты знаешь… ты знаешь такой клуб?

– Ты ходил в гей-клуб? – удивился Дерек, придвигаясь чуть ближе.

– Да… С другом. Со Скоттом, вообще-то.

Дерек видел, как часто вздымается его грудь, и следил за приоткрытыми губами, по которым проскальзывал кончик языка. Он наклонился, когда Стайлз повернул голову в его сторону, и едва коснулся губ поцелуем, как тот отшатнулся.

– Господи, – пробормотал Стайлз, краснея. – О, черт…

– Прости, – сконфуженно отозвался Дерек. Кажется, он что-то не так понял.

– Нет-нет-нет-нет-нет, – зачастил Стайлз, и Дерек отступил. Но теперь тот протянул руку и вцепился в его футболку. – То есть…

Он прикрыл глаза и сделал медленный вдох.

– Я… Я не могу, у меня Джейми. Ничего серьезного у нас быть не может. Никаких свиданий, встреч с друзьями, долгих разговоров. Только секс. Если тебя это устраивает, – выпалил он.

Дерек несколько мгновений смотрел на него, пытаясь переварить услышанное. Вообще-то, такой вариант устраивал его, как нельзя лучше. Он не думал, что у них может быть что-то серьезное. Да и в данный момент его мало интересовали перспективы, кроме одной…

– Да, – ответил он коротко.

Стайлз шагнул к нему, и Дерек качнулся навстречу. Губы у Стайлза оказались не такими мягкими, как на вид. Целовался он уверенно, но словно сдержано. Дерек опустил руки на его ягодицы и чуть сжал их, притягивая ближе и вжимаясь в пах. Стайлз застонал в поцелуй и словно раскрылся, уступая вдруг инициативу. От такой податливости Дерек чуть контроль не потерял. Он прижал Стайлза еще теснее, пытаясь почувствовать его всем телом, и как никогда упивался поцелуем, заполняя его рот языком и вынуждая раскрывать губы шире. Он слушал судорожные шумные вдохи на каждый ритмичный толчок, и от этого приятно тянуло внизу живота и пульсировало в паху.

Стайлз чуть раздвинул ноги, давая прижаться теснее и теперь сам притягивал его, положив руки на бедра. Дерек сквозь одежду чувствовал прижатый к его ноге окрепший член, но пока никак не мог оторваться от губ, с которых сцеловал уже привкус пива и теперь наслаждался естественным вкусом. Кажется, он никогда раньше не обращал внимания на подобное… Чуть переведя дыхание, Дерек начал покрывать поцелуями его щеки и подбородок.

Стайлз откинул голову назад, открывая доступ к шее. По его телу проходила ощутимая дрожь, и он издавал такие звуки, что займись они в этот момент сексом, Дерек уже кончил бы, наверное, только слушая их.

– О-о-о, ч-черт, – выдохнул вдруг Стайлз, вжимаясь ему в бедро и содрогаясь. Дерек не сразу понял, что тот только что кончил и продолжал целовать подставленную шею. Дыхание у Стайлза замедлилось, он откинулся назад. – Я трахнул твою ногу, как какой-то пёс, – хохотнул он нервно, когда Дерек отстранился, не чувствуя больше ответных движений.

В общем-то Дереку было не до смеха, но он тоже улыбнулся и немного пришел в чувства. Оказывается, он вжал Стайлза в край столешницы, и тот сейчас, отклонившись назад, опирался на нее ладонями.

Стайлз пошарил рукой сзади, отыскивая бутылку с пивом, и сделал несколько жадных глотков. Дерек чуть сжал рукой член поверх штанов, не в состоянии глядеть равнодушно, как у того дергается кадык.

– Никогда не верил в одновременный оргазм, – усмехнулся Стайлз, утирая губы тыльной стороной ладони. – Ты же не будешь возражать против минета?

– Нет, – качнул головой Дерек.

– Отлично. Я представлял себе это несколько иначе, но я мастер всё портить…

– Потом объяснишь, – перебил Дерек.

– Да, извини… – Стайлз протянул руку и накрыл ладонью его член. – Ты без белья, да? – произнес он сексуально, но вышло все равно забавно, и Дерек даже улыбнулся.

Стайлз не дал времени ответить, ловко разворачиваясь и меняя их местами. Он запустил ладонь под резинку штанов и, обхватывая напряженный член, провел по нему несколько раз кулаком. Дерек подался вперед, собираясь снова его поцеловать, но Стайлз вдруг словно ускользнул – он опустился на колени и тут же, приспустив штаны, прижался к головке губами.

Кажется, Дерек тоже не совсем так представлял их первый раз, но определенно ему нравился и этот вариант… Стайлз не вытворял чего-то особенного, просто лаская головку языком. А вот сильные пальцы, сжимавшие ствол, доводили до какого-то помутнения. Дерек был уже почти на пределе, так что Стайлзу не пришлось долго заниматься им. Почувствовав, что Дерек вот-вот кончит, он чуть отстранился, и сперма выплеснулась ему на руку и попала на лицо.

Дерек, немного отдышавшись, потянулся за своим пивом, но Стайлз опередил, перехватив его бутылку первым. Он опустошил ее в пару глотков и бросил на Дерека извиняющийся взгляд.

– У тебя жесткий пол, – пожаловался он, нагнувшись и потерев коленку. И незаметно стирая с лица сперму.

– Прости, – сказал Дерек, но губы у него растянулись в улыбке.

– Ты не искренне, – упрекнул Стайлз с усмешкой. – Но у тебя хорошее пиво. Располагает к приятному разговору…

– Да, – согласился Дерек. – Может, еще выпьем?

– Э-э-э, – замялся тот. – Мне надо вернуться. Джейми иногда просыпается по ночам… Он может испугаться. Прости. Я бы с удовольствием продолжил наш вечер, но не могу.

Стайлз вдруг показался расстроенным. Дерек тоже слегка расстроился, но охватившая его эйфория и чувство удовлетворения пересиливали некоторые минусы.

– Ничего, я понимаю, – произнес он.

Стайлз благодарно улыбнулся, а потом скорчил гримасу, сморщившись.

– Господи! Я кончил в трусы! Ты же не посчитаешь меня скорострелом?.. Вот же черт…

– Всё нормально! – перебил его Дерек. – Всё было… отлично.

Он снова расплылся в улыбке – слишком довольной, как ему казалось. Стайлз даже внезапно смутился. Они еще немного постояли, перебрасываясь не запоминающимися фразами, и Стайлз засобирался домой.

Дерек проводил и закрыл за ним дверь. Заметно было, что тот не хочет уходить, и Дерека это немного радовало. Хотя они вроде как договорились, что у них все несерьезно, так что такие мелочи не должны были как-то задевать… Но Дерек ничего не мог поделать с этим. Приятное тепло растекалось по телу от одного предвкушения, что все можно продолжить.

Стайлз, действительно, был несерьезным. Дерек понял это, когда увидел его и Джейми на пороге своей квартиры в субботу утром. И услышал абсолютно ничем не обоснованную просьбу:

– Ты не мог бы присмотреть за Джейми пару часов?

Лицо у Стайлза при этом было виновато-умоляющим. А вот Джейми широко улыбался, прижимая к груди какие-то игрушки. Дерек перевёл пару раз хмурый взгляд с одного на другого, а потом выдавил:

– Что?

– Понимаешь, мне подвернулась кое-какая подработка, и мне нужно срочно уехать. Если бы я знал заранее, я бы договорился с кем-нибудь. А Скотт и Эллисон отправились в небольшое семейное путешествие. К тому же, я… Не хочу оставлять Джейми с ними. Отец на дежурстве, он сможет забрать его буквально через два, может, три часа. И мне нужно, чтобы с ним кто-нибудь посидел это время, – выпалил Стайлз на одном дыхании.

– Ты хочешь, чтобы я посидел с Джейми? – переспросил Дерек, не став вникать в подробности, почему кто-то другой не может этого сделать.

– Да! Я не могу отказаться от работы, потому что… Осенью Джейми пойдёт в школу, и я хочу пристроить его в старшую группу детского сада, чтобы он мог проводить там время до вечера, пока меня нет дома. Да еще арендная плата… Мне нужны деньги.

– Стайлз, ты не можешь оставить со мной ребёнка, – Дерек качнул головой и нахмурился сильнее.

– Ты – единственный доступный и надёжный вариант! Папа заберет его, я ему уже позвонил… Два часа, Дерек. Пожалуйста. Кроме тебя, остается только миссис Миллер, – это был уже весомый аргумент. Дерек, будь у него дети, не оставлял бы их с ней.

– Я не умею обращаться с детьми… Я ничего о них не знаю! С чего ты вообще взял, что я надёжный вариант?

– Ты уже спас его однажды. Джейми тебе доверяет. И я тоже…

Дерек растерялся. Не от подобных признаний, а от понимая, что сейчас на него взвалят ответственность, к которой он не готов. И он почувствовал, что сомневается и хочет уступить просьбам Стайлза. Просто потому, что тот ему нравится... Черт побери, можно было просто признать, что он готов использовать ребенка, чтобы вызвать к себе больше взаимности. Как бы отвратительно это ни выглядело.

– Нет, Стайлз…

Стилински расстроился. Оба Стилински…

– Мне ни разу не приходилось … – заикнулся было Дерек, но обреченно вздохнул, сдаваясь: – Разве что пару часов.

– Ты, правда, согласен? – удивился Стайлз, и Дерек глянул на него раздраженно – словно не тот уговаривал его сейчас, чтоб так реагировать. – Черт возьми, спасибо! Я обязательно отблагодарю тебя за это. Вот список. Это на всякий случай, там написан мой номер телефона, – Стайлз протянул изрядно помятую бумажку, сложенную пополам. – Я писал это для Скотта и всегда отдаю ему, когда оставляю Джейми. Обещаю, что это всего на несколько часов. – Стайлз присел и сказал сыну: – Веди себя хорошо и слушайся Дерека.

– Хорошо, папа, – пообещал тот. Дерек понадеялся, что так и будет.

Стайлз, поблагодарив еще раз, исчез слишком быстро, потому что очень спешил, не дав возможности Дереку хотя бы поинтересоваться – что ему делать?! И Дерек остался наедине с ребёнком. С приставучим любопытным ребёнком. Глянув на того сверху вниз, он снова вздохнул и приглашающе взмахнул рукой.

– Ты здесь живешь? – спросил тот. Вот и началось…

– Да, – ответил Дерек, закрывая дверь.

– А кто еще с тобой живет?

– Никого, я один.

Джейми прошел в гостиную и свалил свои игрушки – трансформеров – на диван. Дерек подумал, что теперь тот тоже сядет и будет с ними играть. Но тот принялся ходить по комнате и все рассматривать, словно изучал обстановку. А Дерек наблюдал за ним, не зная, что еще делать… Он не понимал, что тут вообще можно разглядывать с таким интересом. Да и непривычно было видеть в своей квартире маленького ребенка.

– Это твои книги? – Джейми останавливаясь у шкафа, заполненного различными изданиями, и указал на них пальцем.

– Да, – Дерек встал рядом и тоже посмотрел на книги.

– А сказки у тебя есть?

– Нет, – Дерек задумчиво нахмурился, у него, кажется, был один сборник, но еще в старом доме Хейлов. Лора там не жила, жалуясь на плохую связь и на насекомых. Его тоже не прельщали условия. Так что дом сейчас пустовал. Там было много старых вещей, в том числе и большая часть семейной библиотеки. И там точно были сказки. Можно было, в принципе, съездить-посмотреть и, может, кое-что привезти для Джейми… Раз уж тот любил сказки.

– Ты их все прочитал? – прервал тот его размышления.

– Почти.

– Папа тоже книги читает. Сложные книги. Он закончил колледж.

– Понятно… Может, ты пока поиграешь? Что ты обычно делаешь? – спросил Дерек, надеясь на подсказку – как же собственно смотреть за ребенком. Он никогда даже не интересовался детьми друзей, чтобы хоть что-то понимать в присмотре за ними.

– Ну… Разное. А что это такое? – Джейми показал на черную статуэтку на одной из полок – приобретение дяди Питера. В общем-то, Дерек затруднялся сказать, что она изображает.

– Статуэтка, – ответил он.

– Что такое статуэтка?

– Ну, вот это… – Дерек взял ее и повертел, – и есть статуэтка.

– М-м-м, – понятливо промычал мальчик. – На девочек похоже.

Присмотревшись, Дерек понял, что две тонкие сплетающиеся фигуры, действительно, похожи на два женских силуэта, но значительно искаженные. Этот ребенок, в отличие от него, разбирался в современном искусстве. С Питером они наверняка нашли бы общий язык.

– Да, – буркнул Дерек и поставил статуэтку на место.

– А у тебя есть шахматы?

– Нет.

Джейми тяжело вздохнул, словно наличие их у Дерека было жизненно необходимым.

– У нас тоже нет, – огорченно поделился он. – А у дедушки есть. Он учит меня играть. Ты умеешь играть в шахматы?

– Да, немного, – признался Дерек и неожиданно для себя улыбнулся. Потому что странно было слышать про шахматы от пятилетнего ребёнка.

Дерек глянул на сложенный листок, который до сих пор держал в руках, и развернул его. На нем печатными буквами был записан пронумерованный список, кое-где слова были обведены несколько раз. И много восклицательных знаков. Походило на инструкцию…

Под пунктом №1 шло: «Если Джейми просит пить, просто дай ему воды! Не надо звонить мне!». Посмотрев на Джейми, который продолжал бродить по комнате, Дерек сел на диван и продолжил изучать список. Это оказалось довольно таки забавно.

«2. Игрушки в сумке.
3. Запасная одежда там же, Скотт. Под игрушками, если ты посмотришь.
4. Не разрешай Джейми играть в ванной после того, как он переоделся. И вообще не разрешай.
5. У него нет аллергии на фрукты, овощи, пыль и все остальное, что ты захочешь у меня уточнить.
6. Если ты не видишь Джейми, и он не откликается, сначала поищи его в другой комнате, а не звони в панике мне. Иначе я действительно приеду и врежу тебе! (бита все еще лежит в моем багажнике)
7. Джейми не ест крабовые чипсы. Не спрашивай. Просто – НЕТ!
8. Не называй его Чаки, если он берет в руки нож. И не показывай ему Чаки и никого, кто бы походил на Чаки!!! Или я сделаю с тобой то, что сделал бы Чаки!
9. Не разрешай ему играть с ножами!
10. Если Джейми что-то спросил, скажи, что папа знает лучше, пусть спрашивает у меня! Не объясняй ему, ради всего святого, для чего тебе презервативы!!! (И даже своим детям, когда они появятся надеюсь этого никогда не случится, НЕ ОБЪЯСНЯЙ ЭТОГО!)
11. Убирай презервативы туда, где ты сам бы их не нашел!..»

Дерек отвлёкся на подошедшего Джейми. Тот встал вплотную, опираясь ладонями на его бедро и заглядывая в список. Дерек на мгновение растерялся, не зная, куда девать руки. Этот ребенок ничего не знал о личном пространстве.

– Здесь написано, что нельзя давать мне клей, – сказал мальчик и ткнул в один из пунктов.

Дерек посмотрел туда и, действительно, последний пункт № 15 гласил: «Не давай ему КЛЕЙ!!!!!!!».

– Ты так хорошо читаешь? – удивился он.

– Нет. Мне дядя Скотт показывал.

Дерек подумал, что, наверняка, список пополнился новым пунктом недавно. Джейми подтвердил его догадки:

– Папа всегда пишет туда что-нибудь новое. Это он недавно написал.

– Про клей?

– Да, – кивнул Джейми.

– А почему он это написал? – Дереку стало интересно, потому что с остальными пунктами все было более или менее понятно. Все они говорили, по сути, о двух вещах – не спускать глаз с Джейми и следить за языком. Что нормально, когда присматриваешь за детьми, наверное. Тем более что Джейми умудрился всё-таки сбежать из дома дяди Скотта.

– Ну, я хотел сделать прическу, как у дяди Джексона, – принялся объяснять мальчик. – Я немного выдавил на руки и намазал волосы. Я видел, как дядя Джексон делает, у него специальный тюбик есть с гелем. А у меня не получилось, все склеилось. Потому что в тюбике был клей. – Джейми потер ладонью нос и улыбнулся.

– Понятно. И что ты сделал?

– Хотел смыть, но не получилось. Мне волосы постригли, – вздохнул он. – Совсем. Но сейчас они уже отрасли немного. И пальцы теперь красные.

Джейми раскрыл ладони, показывая Дереку покрасневшую местами кожу.

– Это из-за клея?

– Да, у меня пальцы тоже слиплись, – Джейми сжал их, показывая, как это было. – Дядя Скотт меня в больницу повез, там его мама работает. Папа потом ругался на него и сказал много запрещенных слов.

– Это пройдёт?

– Не знаю, – пожал плечами Джейми. – Здесь написано «Чаки», – снова ткнул он пальцем в бумагу. Слово было достаточно коротким, чтобы прочитать быстро.

– Да…

– Ты знаешь, кто такой Чаки? – Джейми снова уставился на него своим внимательным взглядом, под которым Дерек чувствовал себя глупо.

Он покосился на список и перечитал пункт №8: «Не называй его Чаки, если он берет в руки нож. И не показывай ему Чаки …». И №10: «Если Джейми что-то спросил, скажи, что папа знает лучше, пусть спрашивает у меня!!!»

– Да, – осторожно произнес Дерек. – А ты знаешь?

– Это злая кукла из плохого фильма, – охотно ответил Джейми. – У него лицо в шрамах.

– Это тебе дядя Скотт рассказал?

– Угу… У тебя игрушки какие-нибудь есть? – неожиданно сменил тему мальчик.

– Нет. Ты же свои принес. Можешь с ними поиграть.

– Да. Наверное, я поиграю с ними, – пробормотал на это Джейми и отошел к трансформерам. Дереку показалось, что тому вдруг стало скучно.

Он посмотрел на часы – прошло от силы десять минут, как Стайлз привел Джейми. Оставалось еще минимум час и пятьдесят минут находиться наедине с ребенком.

– А почему твой папа не дал мне сумку с твоими игрушками? – поинтересовался Дерек.

– Эта сумка для экс…экте... ну, такого случая, когда происходит что-то, – нахмурился Джейми.

– Экстренного? – подсказал Дерек.

– Да. Она нужна, когда я у дяди Скотта, – это многое объясняло.

– Твой папа мне доверяет? – усмехнулся Дерек. – Поэтому мне не нужна экстренная сумка?

– Да. Я ему сказал, что ты – отличный парень. И присмотришь за мной, пока он на работе.

Так вот кто был причиной этой просьбы. Похоже, Стайлз очень доверял мнению сына. Это, наверное, было хорошо.

– Ну, спасибо, – пробормотал Дерек.

 

Спустя час Дерек чувствовал себя, как выжатый лимон, потому что Джейми беспрестанно что-то спрашивал или рассказывал. Играть ему сначала явно было неинтересно, поэтому он спрашивал всякую ерунду, пока Дерек не переключил внимание на его игрушки, поинтересовавшись – кто это? В итоге Дереку пришлось просто сесть рядом на пол и вникать, как игрушечные трансформеры превращаются в машинки и обратно. Он последний раз интересовался чем-то подобным, когда ему было лет двенадцать максимум! И перестраивать игрушки было, по сути, несложно, но у мальчика все равно выходило ловчее, чем у него.

С дивана они переместились на журнальный столик. И сейчас Дерек, облокотившись на этот самый столик и подперев кулаком голову, бездумно смотрел, как Джейми, стоя рядом на коленях, устраивает битвы между Праймом и десептиконом. Прайму на помощь должно было спешить подкрепление, за которое отвечал Дерек. Он вяло пододвинул две машинки и поставил рядом, не понимая, когда включился в игру?.. И почему Джейми устанавливал правила?..

– Превращайся! – скомандовал мальчик, коротко на него глянув, чтобы не отвлекаться от самой эпичной в его игре битвы. Тут режиссеры и сценаристы «Трансформеров» могли только позавидовать.

Дерек послушно перестроил свои машины, подумав снова, что выполняет все, что хочет Джейми. Тот точно был маленьким манипулятором.

– Они должны с таким звуком меняться – ж-ж-ж-ж, – напомнил мальчик. Что касалось звукового сопровождения – тут тоже было разнообразие. Дерек только удивлялся, как у Джейми связки выдерживают столько жужжать, подражая механизмам, да еще что-то говорить.

– Представь, что так и было, – пробормотал он. Не мог же Дерек всерьез жужжать, даже если «папа так делает». Тем более, у этих «ж-ж-ж» было столько разновидностей, что он бы не вспомнил, с каким именно звуком надо «ехать», а с каким – «превращаться».

– Я пить хочу, – сказал вдруг Джейми и посмотрел на него. – Воду.

– Просто воду? – хмыкнул Дерек. Пункт первый – просто воду, пункт пятый – аллергии у ребенка нет. – У меня есть сок. Апельсиновый. Будешь?

– Да, лучше сок, – согласился тот, кивая. Кивал он как-то забавно – перед этим запрокидывал немного голову, и получалось размашисто.

– Идём.

Дерек с радостью поднялся с пола и пошел в сторону кухни, Джейми потопал следом. Он в дверях пропустил ребенка вперед, в очередной раз отмечая, какой тот все-таки маленький. Или просто Дерек не привык иметь дело с детьми так часто.

– Это у тебя кухня? – спросил Джейми.

Дерек снова вздохнул – его утомляли вопросы, ответы на которые были очевидны. То, что дети, в принципе, любопытные, он понимал. Но все равно обилие глупых вопросов поражало…

– Да, – все-таки ответил он и достал сок из холодильника.

Наполнив стакан, Дерек поставил его перед мальчиком, который взобрался на стул. Джейми улыбнулся ему, и Дерек в ответ тоже чуть изогнул губы. Снова…

Стакан опустел за секунду.

– Еще? – предложил Дерек.

– Нет, – словно запыхавшись, произнес Джейми и вытер губы тыльной стороной ладони. – Попозже. Дерек, а из чего делают апельсиновый сок?

– Из апельсинов.

– А апельсины из чего делают?

– Из… – Дерек уставился на него хмуро. – Их не делают, они растут на деревьях.

– А как они растут? Их кто-то садит?

– Да… Садят зернышко, оно вырастает и превращается в дерево.

– Как трансформер?

– Нет, трансформер – это механизм, – чуть раздраженно пояснил Дерек. – А дерево растет само. Как живое. И не меняется. А трансформеры просто меняют форму.

Дерек впервые в своей жизни задумался, а были ли трасформеры детьми?.. Откуда-то же эти механические существа должны были появиться. Мысль была чертовски странная.

– А как зернышко становится деревом?

– Я не знаю, – устало вздохнул Дерек. Ему не хватало фантазии отвечать на все вопросы.

– Посмотри в гугле, – посоветовал Джейми, и у Дерека даже слов не нашлось.

Он вспомнил, что нужно отвечать, если Джейми задает вопросы. И хотя разница между презервативами и апельсиновым деревом была значительная, все равно сказал:

– Лучше спроси у папы… Думаю, он знает.

– Он смотрит в гугле, если не знает, – настаивал Джейми. – Ты тоже можешь посмотреть. У тебя есть ноутбук, я видел.

И когда только успел все заметить?..

– Нет, – запротестовал Дерек, не желая уступать этому маленькому нахалу.

– Это же несложно!

– Я не хочу смотреть в гугле. Пусть твой папа смотрит, – жёстче сказал Дерек, снова начиная раздражаться.

– Почему не хочешь? – ребенка явно не волновала его реакция.

Дерек оперся ладонями о стол и вздохнул, прикрывая глаза и считая до десяти – никогда так не делал, но вдруг помогло бы.

– У тебя что-то болит? – спросил Джейми, и Дерек глянул на него исподлобья.

– Нет.

– А почему ты хмуришься?

– Я не... Если ты напился, иди играть дальше, – Дерек очень постарался, чтобы его слова не походили на рычание.

– А ты пойдешь?

– А я… пока приготовлю что-нибудь.

Обычно Дерек заказывал доставку еды, готовил он крайне редко, только когда нужно было отвлечься от чего-то. Как сейчас. И вроде бы ничего сложного в вопросах ребенка не было, как и в его играх, но все равно тот чертовски утомлял.

– Тогда я с тобой посижу, – заявил мальчик, и Дерек едва не застонал от отчаяния. – Мне расхотелось играть. Что ты будешь готовить? Мы с папой готовим пюре и котлеты. Он говорит, что это самое простое, на что у него есть время. Ты умеешь делать пюре?.. А утром мы едим сухой завтрак, и бутерброды еще. Еще папа умеет делать салаты, но их только дедушка любит есть. Он всегда улыбается, когда папа ему делает эти салаты… но они невкусные, я пробовал. Фу! Папа еще умеет делать омлет... – Дерек дослушал до этого момента и отключился от потока информации, принявшись доставать все необходимое из шкафов.

Джейми еще что-то говорил и говорил… Дерек периодически вставлял какие-то звуки, соглашаясь с услышанным или «удивляясь», и машинально разбивал яйца в большую чашку.

– Ты будешь делать блинчики? Ланч из блинчиков? – спросил Джейми, наблюдая как Дерек смешивает ингредиенты. Потом он слез со своего стула и, обойдя стол, забрался на тот, который стоял рядом с Дереком. – Можно я посмотрю?

Вообще-то, он до сих пор этим и занимался, и для чего было подходить ближе – Дерек понятия не имел.

– Да. Ты любишь блинчики?

– С джемом.

– Хорошо, – как можно спокойнее сказал Дерек. – У меня есть немного джема.

– А можно мне тоже попробовать? – попросил Джейми. – Помешать.

Дерек с сомнением глянул на него.

– Нет, – ответил он резко.

– М-м-м, – понимающе помычал тот. – А если только один раз?

Подумав, что дать ребенку помешать тесто – не критично, да и это избавит от вопросов, Дерек разрешил.

– Только аккуратнее, – предупредил он, пододвигая к мальчику чашку.

– Я знаю. Я так уже делал, – очень уверенно ответил тот.

Джейми принялся размешивать пока еще недостаточно густую массу, и Дерек добавил немного муки. Сосредоточившись на занятии, ребенок замолчал наконец-то.

– Вы с папой вместе готовите? – Дерек вдруг подумал, что если сам будет задавать вопросы, то будет хотя бы контролировать разговор.

– Да.

На этом у Дерека вопросы закончились… О чем вообще можно спрашивать ребенка?..
Но время за совместной готовкой пролетело гораздо быстрее, чем за играми. Хотя бы потому, что теперь Дерек сам больше был сосредоточен не на времени, а на том чтобы Джейми не напортачил. Тот отлично справлялся, если не считать испачканных рукавов. Но решено было, что их можно закатать. А руки помыть…

– Ты молодец, – похвалил Дерек, снова ловя себя на мысли, что непонятно как относится к ребенку. Тот раздражал любопытством, но у них неплохо получалось взаимодействовать. Джейми на похвалу довольно заулыбался.

Они перекусили блинчиками с джемом и соком, а шериф до сих пор не появился… И хоть Дерек не планировал «как папа», ему все равно некогда было заниматься ребенком. Он должен был еще составить предложение по цене и черновик договора купли-продажи к понедельнику. А в воскресение этого сделать он не мог, ему предстояло встретиться с Лорой для «семейного» обеда – еще одно нелепое требование сестры, против которого у Дерека не было аргументов. Слишком много людей вокруг стало им манипулировать. Один из них находился сейчас в его квартире и просил поиграть с ним еще.

– Тебе придется поиграть одному, – сказал Дерек, решив, что пора проявить твердость, иначе это не прекратится. Дети должны слушаться взрослых, а не наоборот. – Мне нужно заняться важными делами.

– Хорошо, – вдруг легко согласился Джейми. Все-таки чувствовался в его покладистости какой-то подвох.

Но ребенок правда согласился поиграть. Столик понадобился Дереку для работы – он привычно разложил на нем бумаги и поставил ноутбук. И Джейми без проблем переместился на диван и играл рядом, то устраивая гонки, то сражаясь за Землю… Дерек очень старался не обращать внимания, но все равно слышал, что происходит в мире трансформеров и десептиконов и временами заинтересованно оборачивался и смотрел с улыбкой.

Удивительно, но Джейми за следующий час побеспокоил его только пару раз, потому что захотел в туалет, а потом снова пить. После чего отложил трансформеров и, облокотившись на столик и подперев голову руками, стал смотреть, что делает Дерек. Очень внимательно. Это немного нервировало…

– Ты выделяешь маркером важные места? – спросил Джейми.

– Да.

– Тебе нравится желтый? Почему ты пишешь только желтым?

– У меня нет другого.

– Папа тоже так делает. Только он пишет еще красным и зеленым.

– Наверное, это удобно…

Звонок в дверь показался нежданным спасением. Дерек переглянулся с Джейми и пошел открывать. За дверью, к счастью, стоял шериф.

– Добрый день, мистер Хейл, – поздоровался тот.

– Добрый день, сэр…

Вдруг из комнаты с криком «Дедушка!» выбежал Джейми. Дереку пришлось отступить в сторону, чтобы пропустить его. Шериф Стилински присел на корточки и обнял внука.

– Привет, бандит.

– Я не бандит! – возразил тот.

– Еще какой… – шериф поднялся вместе с ним на руках. – Спасибо, мистер Хейл. Надеюсь, с ним не было много хлопот?

– Нет. Совсем нет…

– Я готовил блинчики! – радостно поделился Джейми. – Ну, мы с Дереком. Я ему помогал.

– Молодец. Надеюсь, для меня ты тоже что-нибудь приготовишь вкусненькое. Едем ко мне? – спросил его шериф, и Джейми радостно закивал.

Дерек немного обиделся. Нет, он не мог обижаться на надоедливого ребенка из-за того, что тот хочет поехать к дедушке. Джейми же больше трех часов только и делал, что раздражал его… Точнее, всего пару часов, последний час он просто играл. А до этого они прекрасно провели время на кухне… Черт возьми, Дерек даже смеялся над чем-то. То есть Джейми просто немного подоставал его вопросами… И сейчас это чувство не могло быть обидой, или ревностью. Или завистью... Тяжело вздохнув, Дерек посмотрел на Джейми и сказал:

– Еще увидимся, приятель.

– Меня так папа называет, – засмеялся тот.

– А мне нельзя?

Джейми задумался над ответом, но кивнул.

– Можно. Приятель! Я тоже буду так тебя называть. – Джейми вытянул руку со сжатым кулаком, и Дерек немного замялся. Спохватившись, он несильно ударил по нему своим кулаком.

– Вижу, вы поладили, – усмехнулся шериф, и Дерек чуть смутился. – Вы не вынесете мне сумку с его вещами?

– Стайлз не оставлял мне сумку. У Джейми с собой было только несколько игрушек. Сейчас…

Дерек вынес трансформеров. Джейми взял их, снова прижимая к груди, чтобы удержать все, и одной рукой попытался помахать Дереку на прощание. А потом он что-то принялся рассказывать шерифу и, судя по доносившимся словам, – чем они занимались… Язык за зубами ребенок держать не умел. И неизвестно еще было, что он выдумает в своей истории.

Вернувшись в гостиную, Дерек прилег на диван и положил локоть на лоб. Прикрыв глаза, он почувствовал, что наконец расслабляется. Все-таки с Джейми он находился в каком-то постоянном напряжении, которое ощущалось только сейчас, когда отступало. И казалось, что уже весь день прошел, потому что ни секунды покоя не было. И вдруг Дерек понял, как на самом деле тихо у него в квартире – никто не жужжал и не гудел, не воевал… Он усмехнулся. Странное было чувство.

В этот раз Дерек ждал звонка в дверь весь вечер. Он не сомневался, что Стайлз придет и, пожалуй, предвкушал. Ловил себя на том, что возбужденно ходит по квартире, пытаясь чем-то себя занять – несколько раз доставал и убирал книги, поправлял их, чтоб стояли ровно; пару раз переставил на кухне подставку для ножей с одного места на другое, затем вернув обратно; проверил запас продуктов в холодильнике… Можно было бы уделить время делам, но не удавалось сосредоточиться. Дерек не помнил, чтоб такое случалось с ним в последние несколько лет. Кажется, нечто похожее он испытывал к единственной женщине, которую, как тогда думал, любил, но сейчас все было по-другому... Погрузиться в мысли не дала долгожданная трель звонка, и Дерек поспешил открыть дверь.

– Мне сказали, что здесь готовят очень вкусные блинчики, – первое, что произнес Стайлз, будто фразу готовил заранее. В общем-то, похоже, так и было.

– Джейми мне польстил, – усмехнулся Дерек. – К тому же, он сделал половину работы… Проходи.

Стайлз улыбнулся и прошел мимо, бросив короткий взгляд в сторону Дерека. Остановившись в паре шагов, развернулся к нему лицом и быстро заговорил:

– Спасибо, что выручил. Не подумай, что я стал бы просить присмотреть за сыном только потому, что отсосал тебе посреди кухни. Если бы так можно было найти Джейми няньку, я бы половине города отсасывал, – хохотнул он и тут же осекся. – То есть… Господи, это была всего лишь шутка, не думай, что я так поступаю… Я…

Дерек не особо вникал в смысл произносимых слов, он просто смотрел, как Стайлз говорит, и когда тот только сделал вдох для продолжения, Дерек шагнул в его сторону и, обхватив ладонями голову, притянул к себе и поцеловал, затыкая.

– Вау, – выдохнул Стайлз, когда он отстранился. Дерек, продолжая глядеть на его губы, пытался собраться с мыслями и объяснить это как-то разумно… Пока он и сам не понимал, что на него нашло. А собственное сердце бухало в груди, как ненормальное.

– Прости, – сказал он наконец.

– Нет. Да… Эмм… – Стайлз вдруг засуетился и начал что-то искать в карманах штанов. Когда наконец нашел, показал Дереку квадратик презерватива, зажатый во вздрагивающих пальцах. – Я подумал, сегодня понадобится…

– Да, – кивнул Дерек, чуть отступая. Но стоило посмотреть на Стайлза, на едва заметное движение бровей – вопросительное или разочарованное, на его чуть приоткрытые губы, как снова потянуло обратно.

Теперь поцелуй был не таким стремительным, и более глубоким… Стайлз вдруг застонал ему в рот, и думать дальше уже не получалось – только чувствовать. Стайлз то отступал, то снова подавался навстречу, заставляя теряться в пространстве, пока они не наткнулись на стену, и Дерек не прижал его к ней. Стайлз шарил руками по его телу, забираясь под майку и притягивая ближе. Пришлось оторваться, когда уже не хватало воздуха. Тот смотрел расфокусированным взглядом, глубоко дышал и ощупывал кончиком языка нижнюю губу. Дерек засмотрелся.

– Стайлз любит кровати, если что, – пробормотал тот вдруг, переводя дыхание и сглатывая. – У тебя же есть кровать, большой парень?

Дерек дернул бровью на такое обращение, а тот провокационно ухмыльнулся и надавил бедром на его пах.

– Есть, – хмыкнул Дерек, опуская на секунду взгляд.

– Не хочу торопить события, но…

Дерек кивнул и отлип от Стайлза. Он пошел в сторону спальни, и Стайлз не сразу последовал за ним, что-то еще тихо пробормотав.

Надо было перевести дух, немного взять себя в руки, а не вести себя как дорвавшиеся до секса малолетки. Так что им почти удалось раздеться, прежде чем Дерек опрокинул Стайлза на кровать, вжимая в матрас. Тот дергал ногами, скидывая с щиколоток застрявшие штаны, и забавно хрюкал от смеха, не разрывая при этом поцелуй.

Дереку хотелось одновременно и продлить удовольствие и побыстрее добраться до главного, но он все-таки заметил, что Стайлз слегка притормозил.

– Всё в порядке? – спросил Дерек, наслаждаясь ощущением горячего тела под ним.

– На самом деле, не совсем… – тихо ответил тот. Дерек чуть нахмурился, но Стайлз продолжил: – Нет, я не собираюсь все прекратить, просто… У меня давно не было секса, тем более, с парнями… Очень давно. Я бы даже мог тебе сказать, сколько именно, но, думаю, это плохая идея, и вряд ли ты захочешь услышать именно эту информацию. Так что ты можешь сказать мне что-то типа «я буду нежен» или «я не буду торопиться», и мы продолжим… Это звучит глупо, – Стайлз посмотрел на их прижатые друг к другу члены. – Особенно в такой момент. Но я рассчитывал, что смогу все это сказать еще на том этапе, когда ты меня поцеловал. В смысле, успеть до поцелуя…

Дерек усмехнулся – он не ожидал, что Стайлз и в постели окажется таким разговорчивым.

– Ты, серьезно, планировал все это сказать?

– Часть про то, что у меня давно никого не было...

– Я это уже понял, – перебил Дерек. – Я не буду торопиться

– Ты быстро схватываешь суть, – усмехнулся Стайлз и добавил уже каким-то игривым тоном: – Точно не хочешь добавить про «буду нежным»?

Дерек не дал ему продолжить, наклоняясь и широко проводя языком по шее и чуть прикусывая кожу под челюстью – там, где бился пульс.

– Омойбог, – выдохнул Стайлз, ощутимо вздрагивая и выдавая этим особо чувствительное место. Дерек довольно хмыкнул и продолжил – не торопясь.

Он почему-то ожидал, что Стайлз будет громко стонать, но тот просто дышал… Шумно, прерывисто, иногда издавая низкие стоны, иногда хватая воздух, словно захлебывался. И Дерек слушал вдохи-выдохи, прикрыв глаза и лаская и целуя его практически вслепую, отчего оседающий на языке вкус был как будто ярче. Он, как и обещал, не торопился, проталкивая в узкий вход пальцы, чтобы подготовить. Судя по тому, как скользко было между ягодиц и внутри, – Стайлз и сам подготовился заранее. Дерек едва не кончил только от осознания этого…

Оттолкнув его внезапно, Стайлз почти шепотом напомнил про презерватив и повернулся, вставая на четвереньки и прогибаясь в пояснице в молчаливом приглашении. Дерек вошел в него медленно, сначала подразнив головкой анус. Стайлз при перовом толчке уткнулся лицом в подушку, издав приглушенный стон, и Дерек старался не двигаться, пока тот не качнул бедрами назад. Долго сохранять неспешный темп не получалось, Дерек вспомнил об обещании, когда уже резко вбивался в податливое тело, крепко придерживая того за бедра. Он немного сбавил напор, но этим только вызвал череду недовольных звуков… Кончая, он вставил член до основания и замер, немного оглушённый оргазмом.

– Не вытаскивай, – прохрипел Стайлз, выпрямляясь и подаваясь назад. Дерек завел руку вперед, обхватил его член и начал быстро двигать по нему кулаком. Ощущение твердого ствола в руке завело бы, если бы он только что не кончил, – у Дерека давно не было таких партнеров. Настолько вызывающих желание, что где-то внутри сладко сжималось только от предвкушения всего…

Когда сперма потекла ему на руку, и тело Стайлза обмякло, Дерек наконец выскользнул из него и отпустил, позволяя опуститься на простыни.

 

– Люблю такие моменты, – произнес Стайлз, нарушая тишину, и лениво перевернулся на спину, сгибая одну ногу в колене.

Дерек вопросительно приподнял брови, располагаясь рядом и удовлетворенно вздыхая. Стайлз, кажется, не смотрел на него, но все равно пояснил:

– Когда возвращается чувство реальности. Ну… После оргазма. У тебя тут неплохо все обустроено, – выдал он неожиданный комплимент.

Дерек сначала нахмурился, пытаясь понять, о чем тот говорит, и ответил таким же тоном, словно разговаривали о чем-то нейтральном, как о погоде:

– Спасибо.

Повисло недолгое молчание, а потом Стайлз фыркнул, не сдержавшись. Дерек повернул в его сторону голову и тоже улыбнулся. Свет они так и не включили, и в комнате царил полумрак, но глаза уже привыкли, и можно было разглядеть лицо Стайлза. Тот был еще немного раскрасневшимся и выглядел сонным. Или просто расслабленным.

– Вообще-то, я не думал, что продержусь дольше тебя, – снова заговорил Стайлз, – но я потренировался…

– В смысле, ты…

– Да, – перебил Стайлз, словно ставя точку, а Дерек уже представил себе… Но тот продолжил: – Не хотел облажаться снова. Поэтому я немного… Перед тем, как прийти… Один раз. Господи, мастурбировать в душе, когда за стеной спит ребенок – это отстой! Хотя я уже привык… И признаваться тебе в этом – еще хуже. Вообще-то, я надеялся, что это будет частью соблазнения и прозвучит несколько иначе…

– Это тоже из заготовленной речи? – усмехнулся Дерек.

– Угу, – смущенно буркнул Стайлз и вдруг рассмеялся в голос, закрывая ладонями лицо. Потом издал громкий отчаянный стон на выдохе. – Прости, я несу чушь. Вообще-то, я пришел поблагодарить тебя…

– Мне нравится твой способ благодарить, – улыбнулся Дерек, поворачиваясь к нему и нависая сверху. – Пожалуй, ради такого я могу еще посидеть с Джейми пару часов…

– Обычно никто не хочет с ним сидеть, кроме деда, но и тот жалуется в последнее время…

Дерек хмыкнул, наклонился и мягко поцеловал Стайлза, а когда оторвался от его губ, тот задышал чуть чаще, чем до этого.

– Я бы хотел продолжить. Правда… Но мне нужно возвращаться. Извини, – огорченно пробормотал Стайлз.

Дерек только вздохнул и отстранился, чтобы дать ему встать. Ребенок, занятость и просто секс – напомнил он себе.

– Чувствую себя проституткой, – пошутил Стайлз невесело, вставая с осторожностью и оглядываясь в поисках одежды.

– Сколько я должен тебе заплатить? – спросил Дерек, закидывая руки за голову и наблюдая, как тот одевается – слишком медленно, но явно не из-за дискомфорта в теле (шикарном теле, как отметил Дерек), а просто без особого желания.

– Ты не должен был так шутить, – ужаснулся Стайлз. – Не разочаровывай меня своим чувством юмора особенно после отличного секса.

– Это не хуже твоей шутки про минет за то, чтобы с твоим сыном нянчились, – возразил Дерек.

– Не напоминай, – хохотнул тот. Дерек снова поймал себя на том, что ему нравится его смех и улыбки – Стайлз улыбался так, будто пытался не делать это слишком широко, но все равно ничего не получалось.

Снова вздохнув, Дерек все-таки тоже встал и принялся одеваться, чтобы проводить его.

 

– Ты не позвонил, – спохватился Стайлз уже в дверях квартиры. Дерек непонимающе посмотрел на него, вроде бы они не договаривались, что будут созваниваться. – Пока сидел с Джейми. Ты ни разу не позвонил, – он словно был удивлен.

– У меня был список… Кстати, – Дерек ушел в гостиную и взяв со столика сложенный листок, вернулся и передал его Стайлзу. – Он очень помог.

– Скотту он не помогает, – усмехнулся тот.

– Я так и понял… Судя по тому, что написано.

Стайлз снова тихо рассмеялся. И он все еще медлил, не желая уходить. Перекатывался с пятки на носок и теребил зубами нижнюю губу.

– Извини, что напрягаю тебе с Джейми…

– Ты не напрягаешь, – мягко ответил Дерек и осекся, поняв, что прозвучало как-то странно.

– Угу… Увидимся, – неловко попрощался Стайлз, подаваясь к нему, чтобы поцеловать, но замер на полпути.

– Увидимся, Стайлз, – ответил Дерек со слабой улыбкой и коротко поцеловал его в уголок губ.

Это, пожалуй, не совсем соответствовало их отношениям «только секс», но отказывать себе в удовольствии Дерек не собирался. Проводив Стайлза взглядом, он вернулся в квартиру и, потянувшись, повертел головой, разминая шейные позвонки. В теле еще оставалось посторгазменная нега и не хотелось ничего делать, так что он включил телевизор для фонового шума и направился на кухню, чтобы налить себе сок. И это хоть немного отвлекло от того, что с уходом Стайлза он почувствовал себя слишком одиноко. Почти так же, как и днем, когда шериф забрал Джейми.

– Кто она? – спросила Лора таким тоном, будто Дерек снова где-то ошибся, и его ждала расплата.

Он отложил приборы и откинулся на спинку стула, с непониманием глядя на сестру. «Семейные обеды» проходили в ресторане, а не дома, потому что Лора не любила готовить.

– У тебя кто-то появился, – пояснила Лора, отпивая белое вино из своего бокала. – Вид слишком довольный.

Дерек усмехнулся и качнул головой. Всю неделю он виделся со Стайлзом и Джейми по утрам, когда отправлялся на пробежку или возвращался. Несколько раз Стайлз заходил к нему вечером… Он не задерживался после секса. Дерек ожидал, что привыкнет к таким отношениям, но пока с каждым разом наоборот хотел большего. И как будто никак не мог насытиться Стайлзом – его телом, по крайней мере, точно, а долгих разговоров, как Стайлз и говорил, не было. Перед глазами у Дерека так и стояла картина последней встречи – как тот выгибает спину, кожа блестит от выступившей испарины, как Дерек пальцами собирал с нее влагу, и как тот подается назад, насаживаясь на член, и бормочет какую-то возбуждающую чушь… Хотя ночью это определенно чушью не казалось.

Дерек вздохнул и постарался отвлечься от воспоминаний и уделить все внимание Лоре.

– Не понимаю, о чем ты говоришь, – ответил он.

– Давай без этих пафосных фраз в стиле Питера, – закатила та глаза. – Ты только что о чем-то задумался и улыбался, как идиот.

– Я просто вспомнил последнюю сделку.

– Ты продал тот дом? – удивилась Лора.

– Нет…

– Тогда не вижу повода так улыбаться, – не дала она договорить. – Так, кто она?

Делиться с сестрой личным не очень-то хотелось, но от нее мало что удавалось скрыть.

– Нет никакой «ее», – попытался отделаться Дерек.

– Ясно… Я его знаю? – продолжила Лора, ничуть не смущенная ответом.

Дерек тяжело вздохнул, но медлил с ответом.

– Нет, – произнес он наконец и снова взялся за вилку. Перед ним еще стояло нетронутое блюдо.

– Не хочешь знакомить его с семьёй? – Лора, наверняка, к семье относила только себя, но Дерек решил не делать замечаний на этот счет. – Ты же знаешь, что я не имею ничего против.

– У нас не те отношения…

– По тебе не скажешь. Сколько вы уже встречаетесь? – Лора всегда все знала лучше него, как же иначе. – Пару месяцев? Полгода?..

– Неделю, – ответил Дерек.

Лора насмешливо фыркнула.

– Тогда понятно, почему ты так выглядишь. Ладно, можешь не знакомить. Меня твои интрижки не интересуют.

– Спасибо, Лора, – съехидничал Дерек.

Разговор, к счастью, переключился на другие темы – им же было, о чем поговорить, кроме личной жизни. О работе, например. Дерек иногда жалел, что решил заняться семейным бизнесом, потому что Лора любила контроль во всем, и в этом она преуспела.

Возвращаясь после встречи с сестрой домой, Дерек поймал себя на том, что, действительно, улыбается, думая о Стайлзе. И даже иногда о Джейми – пару дней назад они пересеклись на лестничной площадке, и тот, сидя на плечах отца, показал Дереку язык. Мелкий нахал… Определенно, вежливость ребенка не распространялась на тех, кого он считал «приятелями». И все-таки губы сами по себе растягивались шире, стоило вспомнить об этом, – и, наверняка, выглядел Дерек при этом как идиот, улыбающийся неизвестно чему. И он тут же тяжело вздохнул, вспоминая и о том, что у них со Стайлзом все несерьезно – просто секс, никаких долгих разговоров и знакомств с друзьями… Не говоря уж о семьях, даже если они уже были в некотором роде знакомы. Дерек, по крайней мере, познакомился с шерифом и Джейми.

 

Еще через три дня «интрижки» Стайлз первый раз задержался, спросив разрешения воспользоваться душем, чтобы не шуметь дома. Это не значило ничего, но Дерек порадовался, что тот не ушел сразу же, как обычно. Пока Стайлз мылся, он приготовил им чай, достал купленные днем печенья и ждал на кухне.

– М-м-м, – довольно промычал Стилински, садясь за стол, и сказал, не дожидаясь вопроса: – Чай, серьезно? Я не откажусь… Я воспользовался твоим полотенцем, если что.

– Я все равно хотел его выбросить.

– У тебя отвратительное чувство юмора, – покачал головой Стайлз.

– У нас с тобой просто секс, я не обязан быть остроумным, – ответил на это Дерек.

– Это сарказм?

Дерек только глянул на него выразительно, и Стайлз фыркнул в кружку, а потом чуть не подавился.

Чай они пили в молчании, скорее, из-за чувства приятного утомления после оргазма, но Дереку казалось, что все у них безнадежно, потому что не было общих тем для разговора. Они вторую неделю занимались только тем, что трахались, как ненормальные. Жаловаться, конечно, было не на что, но этого становилось недостаточно. Дерек хотел общаться со Стайлзом, задавать вопросы, слушать его… Отвечать на его вопросы, если бы они были. Он хотел познакомиться со Стайлзом Стилински…

– Как дела с продажей домов? – вдруг нарушил молчание Стайлз, и Дерек удивленно посмотрел на него. – Что? Я что-то не то спросил?..

– Нет, просто неожиданный вопрос… Все нормально, хотя летом меньше желающих купить или продать дом. Надеюсь, с началом следующего месяца дела пойдут лучше. А у тебя как дела? С работой, с Джейми?.. – попытался Дерек.

– Неплохо, – пожал тот плечами, явно не горя желанием рассказывать. – Что делаешь в эту субботу?

Вопрос звучал слишком хорошо, чтобы быть намеком на свидание.

– Хочешь что-то предложить? – все-таки уточнил Дерек.

– Скорее, попросить, – осторожно произнес Стайлз, – об одолжении… Ты не мог бы присмотреть за Джейми?

Стайлз снова уткнулся в свою кружку, при этом глядя исподлобья и задирая брови так, что морщил лоб. Иррациональная надежда рухнула, и Дерек вздохнул.

– Пару часов, пока его не заберет шериф?

– Возможно, чуть дольше… Я освобожусь около четырех, – неуверенно продолжил Стайлз. – Или в шесть. Как повезет.

– Ты хочешь, чтобы я забрал Джейми на весь день? – теперь Дерек забеспокоился.

– Ты не можешь или не хочешь?

Дерек не знал, что ответить… Он был свободен, и не сказать, что совсем не хотел выручить Стайлза.

– Я не знаю, что делать с ребенком.

– Он сам найдет, чем развлечься. Тебе достаточно будет присматривать за ним, чтобы не лазил, где не нужно. Мне неудобно просить тебя, но вариантов больше нет… Я не имею в виду, что ты – последний вариант! – воскликнул Стайлз, когда Дерек приподнял правую бровь. – Но мне некого попросить… А на няню сейчас нет денег, я отдал последние вчера.

– Ты нанимаешь няню? – Дерек нахмурился. Ему до сих пор и в голову не приходило, где может быть ребенок, пока Стайлз на работе.

– Да, иногда приходится. Не могу же я оставлять его на помощников шерифа постоянно… Я сам провел половину детства в участке, и поверь, Джейми слишком мал для такого.

Дерек хмыкнул. Ему стало интересно, почему Стайлз проводил детство в участке…

– Завтра и послезавтра отец за ним присмотрит, и я просто обязан дать ему передышку в выходные.

– А не проще отдать Джейми в детский сад?

– Нет… Почасовая оплата няни обходится мне дешевле.

– Ясно… И что у тебя за дела в субботу?

– Помогаю мистеру Мартину в его офисе, кое-какая работа с документами. Ничего особенного… Знаешь мистера Мартина? Он из элиты Бикон Хиллс…

Дерек припомнил, что как-то занимался продажей дома у озера. Тогда он общался с молодой рыжеволосой девушкой по всем вопросам. Мартин, кажется...

– Я был влюблен в его дочь, сколько себя помню, – признался Стайлз. – Но Лидия узнала о моем существовании только перед выпускным балом. Ее кинул парень, и я воспользовался случаем… Она идеальная, – мечтательно вздохнул Стайлз.

– Идеальная? – с сомнением уточнил Дерек. Он в идеальных женщин не верил, или это ему так всю жизнь не везло.

– Она великолепна! – воскликнул Стайлз. – И очень умная. Ты бы ее видел… Великолепная Лидия Мартин. У нас так ничего и не было. Может, к лучшему!

– Твой идеал – красивые, умные и не знающие о твоем существовании?.. – хмыкнул Дерек.

– Только первые два пункта. Красивые и умные, – поправил Стайлз. – Так что насчет субботы? Ты согласен?

– Да, – кивнул Дерек с обреченным вздохом.

– Если не можешь, я пойму. И что-нибудь придумаю, – во взгляде Стайлза была слишком преувеличенно-откровенная мольба, чтобы поверить, что он так легко откажется от своей мысли.

– У меня свободный день, я могу, – Дерек надеялся, что на деле это так же просто, как и звучит. – Одно условие… – Дождавшись вопросительного взгляда, он спросил: – Пообедаешь со мной как-нибудь?

– Хочешь пригласить меня на свидание?.. Или это просто обед? – Дерек молча покивал, не комментируя варианты, но Стайлза удовлетворило и это. – Хорошо. Как-нибудь на неделе…

– Я заеду к тебе в офис, – предложил Дерек, стараясь не выдавать радости по поводу согласия.

– Отлично… – Стайлз улыбнулся шире и опустил взгляд. Глянув на часы, он вдруг засуетился, вскакивая и залпом допивая чай. – Спасибо за чай и… печенье, – он прихватил с блюда последнее, оставив только крошки. – Я вообще очень голодный бываю после секса…

Стайлз подмигнул и слишком уж подозрительно улыбнулся, добавив Дереку задачу – намек это на что-то или нет?..

В субботу звонок в дверь разбудил Дерека в восемь утра. Он забыл уточнить, во сколько Стайлз собирается привести Джейми, так что был еще не готов встречать гостей.

– Вы рано, – буркнул он, ероша и без того взлохмаченные после сна волосы и растирая лицо ладонью. Стайлз выглядел бодрым, Джейми дремал на его плече, едва ли не пуская слюни на пиджак.

– Извини, забыл предупредить. – Стайлз оглядел Дерека с легкой улыбкой. – Ты с утра выглядишь сексуально…

– Буду считать этот комплимент авансом к твоей благодарности за сегодня, – в тон ему ответил Дерек, окидывая и его взглядом. Он уже видел Стайлза в костюме, но рассмотреть толком еще не удавалось. – Ты тоже неплохо выглядишь.

Стайлз тихо посмеялся и, потормошив Джейми, подался корпусом к Дереку, чтобы тот взял ребенка. Джейми и сам все еще сонно, не открывая глаз практически, развернулся и потянул к нему руки, так что у Дерека вариантов не оставалось. Мальчик, оказавшись у него, как будто расслабленно растекся и положил голову на плечо, как только что делал на руках отца. Дерек слышал, как он посапывает.

– Он не совсем проснулся, – виновато произнес Стайлз. – Вчера мы легли позже обычного.

Видимо, из-за этого Стайлз и не пришел накануне…

– И когда он проснется? – полушепотом спросил Дерек, все еще напряженно держа Джейми и боясь пошевелится.

– Когда поймет, что ты – не я. Тут его вещи, – Стайлз снял с плеча спортивную сумку и поставил на пол в коридоре.

– Я думал, мне не нужна сумка для экстренных случаев, – сыронизировал Дерек.

– Ты без нее с ума сойдешь, поверь мне, – усмехнулся Стайлз. – Там игрушки, чтобы ему было, чем заняться. Справишься без списка?

Дерек закатил глаза. Не настолько он безнадежен.

Стайлз не торопился уходить. Он с сомнением глядел на Джейми, словно не хотел оставлять его, но выбора не было.

– Когда он проснется, просто посади его смотреть мультики, и примерно полчаса он будет занят. Обязательно дай ему попить воды… И… Мы не позавтракали, потому что он спит еще практически, можешь сделать ему бутерброды. У тебя остались еще те печенья? Думаю, они ему понравятся… Или я могу спуститься и принести коробку сухого завтрака… Черт, я не подумал, что у тебя нет ничего, чтобы его покормить. В смысле… Я обычно готовлю ему, если время есть, – тараторил Стайлз.

– Я понял. До вечера, Стайлз, – перебил его Дерек.

Он уже и сам хотел доказать, что способен справиться с ребенком. Это же всего лишь пятилетний ребенок… несколько часов игры в трансформеров или еще во что-нибудь. Это несложно.

– Уверен?..

– Да.

– Хорошо… Он немного беспокойный в последнее время. Если что, звони. – Стайлз наклонился чмокнуть сына и потрепал его по волосам. У Дерек приятно отдалось в груди от этого жеста. – До вечера, приятель.

Джейми даже не проснулся… Дерек, оставшись у дверей со спящим ребенком на руках, тут же почувствовал, что не так уж уверен в своих силах, как хотел показать. Он пока даже шаг сделать с ним не мог, что уж говорить о целом дне…

Но он все-таки успел дойти до гостиной, прежде чем Джейми вдруг поднял голову и уставился на него сонными глазами.

– Где папа? – пробормотал он.

– Хе-е-ей, – протянул Дерек с улыбкой, чувствуя, что подражает где-то виденному сюсюканью с детьми. – С добрым утром. Папа ушел на работу. А ты побудешь у меня… Проснулся? – вопрос прозвучал глупо, но Джейми на такие мелочи внимания не обращал, он просто покивал. И Дерек опустил его на пол. – Что-нибудь хочешь?

– Нет.

– Включить тебе мультфильмы?

– Да, – Джейми все еще будто был во сне и рассеянно смотрел по сторонам.

Дерек понадеялся, что у него есть подходящий канал… Джейми забрался на диван и устроился на нем, навалившись на спинку. Глаза у него были полуприкрыты, и он их время от времени тер пальцами. Дерек все-таки нашел канал с мультфильмами и оставил пульт ребенку, решив, что может пока хотя бы умыться, почистить зубы… И приготовить себе крепкий кофе. И завтрак. У него оставалась упаковка кукурузных хлопьев и молоко, так что было чем покормить и Джейми.

 

Джейми, и правда, почти час просто смотрел мультики, даже не особо осмысленно. Дерек время от времени выглядывал с кухни, чтобы удостовериться, что тот сидит на месте. Он успел поджарить себе бекон с яйцами, выпить кофе и поискать в интернете, чем кормят детей (судя по предлагаемым меню проще было в ресторане заказ сделать), когда услышал топот. Джейми зашел на кухню и забрался на стул, тут же облокачиваясь на столешницу и подпирая кулаками голову. Дерек улыбнулся, глядя на него.

– Будешь завтракать? – спросил он.

– А что на завтрак?

Дерек хмыкнул.

– Кукурузные хлопья.

– Буду.

Джейми и за завтраком был, на удивление, тихим. Хотя складывалось впечатление, что еда для него как реальная подзарядка. С каждой ложкой мальчик выглядел бодрее, становился более подвижным и болтал ногами.

– А ты почему не ешь? – спросил Джейми.

– Я уже позавтракал.

– Ты тоже хлопья ел?

– Нет.

– Они вкусные. Ты со мной весь день будешь?

– Да.

Джейми отвлекся, доедая хлопья, потом отодвинул тарелку и с чувством сказал:

– Спасибо!

– Пожалуйста… Будешь дальше смотреть мультики?

– Да.

Это было просто…

 

Это было чертовски сложно! Джейми совсем не собирался смотреть мультики, хотя и выключить телевизор не дал. Он перетаскал из сумки игрушки, показал их Дереку, рассказал чуть ли не о каждой, заставил играть в угадывание, кого он держит за спиной – Бэтмена или Супермена. Иногда оказывалось, что машинку или динозаврика (Дерек пытался заставить его не жульничать, но Джейми только смеялся). Сдавшись, Дерек просто называл кого-нибудь наобум и даже несколько раз угадывал. Потом Джейми начал превращать всю гостиную в игровую площадку… Дерек, как Стайлз и советовал, просто присматривал. То есть просто кивал и соглашался со всем и смотрел, чтобы ничего не было сломано. Снова попытался выключить телевизор, чтобы было не так шумно, но Джейми воспротивился. И, по крайней мере, тот теперь играл сам, «летая над городом и спасая жителей». Дереку досталась роль наблюдателя. Иногда спасаемого жителя. Один раз его спасли от нападения злобного ящера, который был размером с ладонь Дерека… Он не предполагал, что когда-нибудь будет заниматься чем-то настолько странным. Это не трансформеров перестраивать. Спустя очень долгий час Дереку начало казаться, что у него болит голова.

– Я хочу пить, – Джейми посмотрел на него, отрываясь от игрушек.

– Сейчас, – вздохнул Дерек, поднялся с пола и пошел на кухню за водой. Посмотрел на оставленный рядом с раковиной телефон и увидел входящие сообщения – целых четыре.

09:15: «Как дела? Джейми позавтракал? Если нет, напомни, что он мне обещал слушаться»
09:21: «У вас все нормально?»
09:43: «Дерек?..»
09:50: «Он что-то натворил, да?»

До сих пор их со Стайлзом диалоги заключались в: «Я зайду сегодня – Жду». Быстро набрав ответ: «Нормально. Мы играем», Дерек отправил его и усмехнулся над самим собой. «Мы играем» – звучало забавно. Ответ пришел моментально: «ОК. Не давай ему озорничать. Звони, если что».

Дерек провел на кухне от силы три минуты… Или четыре. А когда вернулся в гостиную, увидел, что Джейми стоит на второй снизу книжной полке и держится одной рукой за четвертую.

– Ты зачем туда полез? – спросил он хмуро, прикидывая, насколько эти полки прочные.

– Я хочу взять статуэтку, – Джейми указал свободной рукой на ту самую статуэтку, которую заметил в прошлый раз. Она была достаточно тяжелой, чтобы он мог удержать ее одной рукой и при этом спуститься, так что Дерек вдруг забеспокоился, как бы тот не упал.

– Зачем она тебе?

Он поставил стакан с водой на столик и, подойдя к Джейми, подхватил его под мышки, опустил на пол и посмотрел сурово, сведя брови. Мальчишка не мог же быть настолько хитрым, чтобы специально попросить воды, и пока Дерек не видит, взять статуэтку?.. Или мог?..

– Просто хочу посмотреть, – Джейми склонил голову набок и посмотрел на Дерека самым невинным взглядом.

– Давай договоримся, – предложил Дерек, опускаясь перед ним на корточки, – ты будешь спрашивать у меня, можно что-то брать или нет. И не будешь залезать на шкафы…

Это должно было сработать. Дерек надеялся, по крайней мере.

– Хорошо, – кивнул тот. – Можно мне взять статуэтку?

Очень понятливый ребенок… «Статуэтка» он выговаривал как-то особенно, словно пытался привыкнуть к звучанию. Вообще-то, Дерек думал отказать, но не знал, как… И вряд ли Джейми мог ее сломать.

– Можно, – выдохнул он и достал эту саму статуэтку и передал Джейми. Тот довольно улыбнулся и понес ее к креслу, там попытался поставить на подлокотник, но ничего не получилось.

– Какая тяжелая, – пробормотал Джейми.

– А что ты хотел с ней сделать?

– Ну я хотел, чтобы она стояла тут…

– Лучше поставить на пол или на стол, а то упадет, – посоветовал Дерек, теперь прикидывая, сколько может стоить это произведение искусства. И застраховано ли…

– Да, наверно, на столе будет лучше, – согласился ребенок. – Дерек, а у тебя есть что-нибудь, чтобы воду налить?

– Зачем? – озадачился Дерек. – Кстати, я принес тебе воды попить…

Джейми заметил стакан, взял его и выпил все.

– Зачем тебе воду куда-то наливать? – переспросил Дерек, подождав, когда тот закончит, потому что ему стало интересно, что задумал Джейми.

– Хочу сделать залив, – ответил мальчик. Дерек снова нахмурился, все еще не понимая.

– Какой залив?

– Ну, залив… Чтобы там кораблики плавали.

– Нет… У меня нет ничего подходящего, – ответил Дерек.

– М-м-м... Жаль. А можно тогда в ванну воду набрать?

– Нет, – Дерек припомнил, что что-то такое было в списке про ванную и игры. Пожалуй, не стоило повторять ошибки Скотта.

– Почему?

– Потому что… Я не разрешаю.

– А почему ты не разрешаешь? – Джейми был очень дотошным ребенком.

– Ты можешь намочить одежду. И придется ходить в мокром, потому что мне не во что тебя переодеть, – это было логично. Джейми свел брови, задумавшись, потом вздохнул, сказав:

– Ну ладно…

 

Джейми со всех сторон изучил статуэтку, забыл о ней в итоге, еще несколько раз попил воды, несколько раз сходил в туалет. Успел один раз на пути из туалета в гостиную исследовать всю квартиру, о чем Дерек не сразу догадался – только когда заметил, что тот задерживается. Рассказал пару душещипательных историй о том, как помогал дедушке расследовать преступления. Объяснил, что такое фоторобот, и как заряжать пистолет (на примере своего игрушечного – в сумке реально было много всего, и это все теперь было разбросано по гостиной), показал, как стрелять (присосками). Дерек слушал, не зная, ужасаться таким познания, или это нормально.

Когда у Джейми внезапно заурчало в животе, Дерек понял, что уже давно прошло время ланча, а он даже не позаботился о том, чтобы что-нибудь приготовить.

– Может, закажем пиццу? – предложил он.

– Да! Я буду пиццу! – радостно поддержал инициативу Джейми, и Дерек, облегченно вздохнув, пошел искать номер доставки. Зайдя на кухню, на всякий случай написал Стайлзу, что они будут есть пиццу. Сырную, естественно… Тот одобрил.

Пришлось ждать почти сорок минут, но это не так долго, так что Дерек справился. Снова начало казаться, что все не так страшно и сложно – они с Джейми собирали головоломку. Точнее, Джейми собирал, причем достаточно легко, а Дерек не мог понять, как расставлять фигуры разной формы в ограниченном пространстве, чтобы все заполнить и при этом не оставить лишнего. У Дерека мозги с колледжа так не напрягались… Утешало то, что Джейми делал это уже не первый раз, поэтому у него все получалось. А собрать кубик из разных кусков даже Дерек смог. Потом его отвлекли два звонка по поводу аренды квартир, и он почувствовал, что жизнь не заполнена только детскими играми, и прошло всего полдня, а не вечность…

Джейми сам рассчитался с курьером (деньгами Дерека и с его разрешения, естественно), даже заплатил чаевые (слишком много – как еще за одну пиццу, но Дерек не стал возражать, натянуто улыбнувшись слишком обрадованному парню). С аппетитом умял огромный кусок пиццы – Дерек сильно сомневался, что мальчик нормально прожевывал, тем более что тот набивал полный рот. И после того, как поел, изъявил желание посмотреть мультики и порисовать… Джейми устроился за журнальным столиком, высыпав на него огромное количество карандашей (и это тоже было в сумке). И наступило какое-то беспокойное затишье, если не считать того, что мальчик время от времени почесывал коленки – наверное, неудобно было стоять на полу. А Дерек так и ждал подвоха. Может, Джейми попросил бы его порисовать с ним, или начал бы что-нибудь спрашивать… Но тот просто молча водил карандашом по бумаге, умудряясь следить за происходящим на экране, подвисая иногда на мельтешащих картинках с приоткрытым ртом… Так как тишина длилась уже несколько минут, Дерек не выдержал.

– Что ты рисуешь? – спросил он.

– Папину машину, – ответил Джейми, не отрываясь от своего занятия. Кажется, у него не всегда все получалось гладко, поэтому он как-то забавно пыхтел и что-то бормотал себе под нос. – Хочешь, твою нарисую? – предложил вдруг.

– Нарисуй, – согласился Дерек и посмотрел на рисунок – ну, отдаленно было что-то похожее на джип Стайлза.

– Попозже… Я пока еще папину не закончил.

– Ладно...

– А когда мы пойдем гулять? – спросил вдруг Джейми, все еще не отвлекаясь от рисунка – он как раз взял синий карандаш и раскрашивал машину.

– Гулять? – удивился Дерек. Стайлз не предупреждал насчет этого.

– Да. В парк, – наверное, Джейми имел в виду парк в трех кварталах от их дома.

– Мы не пойдем гулять, – Дерек нахмурился, готовясь объяснять – почему. И не ошибся.

– Почему?

– Я не хочу идти в парк. На улице слишком жарко.

Погода, к счастью, действительно, была жаркая уже третий день подряд, и Дерек думал, что вечером пойдёт дождь.

– А я хочу, – сказал на это Джейми. – Я всегда хожу в парк. Детям нужен свежий воздух, – звучало, как наставление.

– Нет, Джейми. Давай не в этот раз…

– А когда? – в голосе мальчика, кажется, появились расстроенные нотки.

– Когда придет папа, он тебя сводит, – Дерек думал, что это хороший аргумент.

– Папа вернется поздно, – совсем расстроился Джейми.– Он устанет. Хизер водит меня в парк.

– Кто такая Хизер?

– Няня. Она милая… Но иногда какую-то ерунду говорит, – пробурчал Джейми, и Дерек улыбнулся – мальчик иногда забавно выражался.

– Какую ерунду? – спросил он.

– Про одежду... И краски. Ну, которыми девочки красятся, – объяснил ребенок. Дерек не думал, что это может быть настолько смешно. Джейми даже оглянулся на него с улыбкой.

– Тебе нравится твоя няня? – спросил он, отсмеявшись.

– Да. Она умеет складывать фигурки из бумаги и меня научила. Хочешь, покажу, как сделать лисичку?

– Покажи, – согласился Дерек, не сдержав вздоха, это уже третья тема разговора за пару минут. Все-таки дети требовали чертовски много внимания, он к такому не привык.

Подходящего для лисички оранжевого листа бумаги у Дерека не нашлось, на что Джейми осуждающе покачал головой (откуда было Дереку знать, что это принципиально?..), так что пришлось брать обычный белый и делать из него квадрат, чтобы Джейми мог сложить фигурку. Складывал тот старательно, хотя не все сразу получалось, и пару раз он забывал, как дальше делать, но в итоге вспомнил, хотя для этого пришлось начинать все с начала. Джейми при этом вслух комментировал свои действия… И в конце даже покрасил лисичку оранжевым фломастером и нарисовал глаза и нос на месте мордочки. На все это было затрачено очень много усилий.

– Ты молодец, – искренне похвалил Дерек, хотя лисичка и была слегка помятой и кривой. – У тебя здорово получается.

– Я папу тоже научил. Он поискал в гугле другие фигурки, и мы сделали еще собачку. Но я не помню, как ее делать, надо смотреть схему, – серьезно произнес Джейми.

– Понятно… Будешь дальше рисовать?

– Нет, не хочу… Я потом твою машину нарисую, хорошо?

– Хорошо. Она называется «Камаро».

– Камаро? – заинтересованно переспросил Джейми, подходя к Дереку и опираясь ладонями на диван. Он снова смотрел внимательно, как будто каждое сказанное слово запоминал. – Это как имя?

– Да… А у папиной машины есть имя? – спросил Дерек, не задумываясь. Кажется, у него уже лучше получалось общаться с ребенком. И говорить «папино», имея в виду Стайлза, тоже получалось без запинки, хотя все еще было как-то непривычно.

– Джей-Джей, – охотно ответил Джейми. – Это я придумал. А дядя Скотт меня так зовет и говорит, что у меня имя, как у машины. Ну это же глупо!

Дерек не сдержал смешка – Джейми говорил с такой бурей эмоций в одном только взгляде и в голосе. И, действительно, как можно было утверждать, что ребенка зовут как машину?.. Это глупо.

– Чем теперь займешься? – спросил Дерек.

Джейми пожал плечами и вздохнул.

– Я гулять хочу, – сказал он капризно. – Дерек, пойдем в парк.

– Почему ты так хочешь в парк?

– Там есть карусель. Я хочу покататься.

– Давай, в другой раз.

– Когда в другой раз?

– Когда-нибудь, – неопределенно ответил Дерек, уже догадываясь, что Джейми такой ответ не устроит.

– Когда-нибудь – это когда? – он запрокинул голову, будто пытался посмотреть себе за спину.

– Когда ты в следующий раз ко мне придешь, – решился Дерек, наклоняясь, чтобы посмотреть на него. Джейми засмеялся.

– Это будет наш план? – спросил он, продолжая кривляться. Видимо, ему надо было куда-то энергию деть.

И у мальчика снова появились какие-то интересные интонации в голосе – желание понять, любопытство, и этим он вдруг напомнил Стайлза… И это не было стремлением достать Дерека, глупо было бы думать такое о ребенке.

– Да, это будет план. В следующий раз мы сходим в парк. Обещаю…

– Хорошо.

На часах не было даже трех. Время замедлилось… Джейми посмотрел на Дерека, как будто ждал чего-то.

– Будешь дальше рисовать? – спросил Дерек, кивнув на разложенные листы.

– Нет… Я мультики посмотрю…

 

Мультики Джейми толком не смотрел. Точнее, то смотрел, то отвлекался на очередное собирание головоломки. Ему почему-то не надоедало делать одно и то же. Дерек вот не знал, чем себя занять, поэтому тоже сидел и смотрел мультфильмы. Он не делал этого уже давно, так что это было одновременно весело и ужасно, он и не думал, какой бред могут показывать детям… Хотя можно было просто смотреть на мелькающие картинки, не вникая в смысл. Джейми, похоже, так и делал. Правда, он как будто заскучал…

– Не хочешь еще перекусить? Может, бутерброды сделать? – предложил Дерек.

– У тебя шоколадная паста есть? – Джейми обернулся, отвлекаясь от очередного последовательного разбирания головоломки.

– Арахисовая, – сказал Дерек.

– Нет, я не люблю арахисовую пасту. А пицца осталась?

– Хочешь еще пиццу? Я разогрею… И, может, тебе молока налить?

– Лучше сок.

– Хорошо, – улыбнулся Дерек. – Давай я сюда принесу.

Джейми покивал и перебрался на диван.

Дерек разогрел пиццу, налил Джейми сок, сделал себе кофе и когда вернулся со всем этим в гостиную, обнаружил мальчика спящим. Тот разлегся на диване, и одна нога и рука немного свисали с края. И Дерек не знал, что делать и насколько это нормально… Он перевел взгляд со спящего ребенка на телевизор, по которому уже шла какая-то программа для детей, снова посмотрел на ребенка, которому шум явно не мешал, ушел на кухню и позвонил Стайлзу. Потому что у него в голове образовалась какая-то пустота, и ему нужно было поговорить с взрослым.

– Что-то случилось? – забеспокоился тот. – Он же ничего не сделал?

– Нет… Он… – Дерек выглянул в гостиную, – уснул… Это нормально?

В трубке надолго повисла тишина, и Дерек уже начал опасаться, что что-то не так. Но Стайлз вдруг фыркнул, а потом громко рассмеялся. И Дерек почувствовал себя настоящим идиотом.

– Боже, – простонал Стайлз, успокоившись наконец. – Я ждал любого вопроса – чем кормить, как отмыть рисунки с холодильника… Или с Джейми… Но ты спрашиваешь, нормально ли то, что он спит!

Дерек закатил глаза и подождал, когда прекратится еще один приступ смеха.

– Я же предупреждал, что ничего не знаю о детях, – попробовал он реабилитироваться. После этого выслушал еще одну приглушенную истерику.

– О, Боже, – снова выдохнул Стайлз. – Просто… Я немного переживаю и стараюсь не звонить, чтобы не казаться ненормальным… И твой вопрос… не думал, что нужно предупредить. Все в порядке. Обычно он отключается на час или полтора днем. Ему нужно поспать… Он ничего не натворил?

– Нет, он играл. Мы собирались перекусить немного оставшейся пиццей. – Дерек вдруг вспомнил про свой кофе и потянулся за чашкой. – И пока я ее разогревал, он уснул.

– Ясно… Вообще, все нормально? Он не слишком тебя утомляет?

– Нет, – слукавил Дерек, не уверенный, что голос его не выдает. Ему казалось, что говорит он тихо, хотя это было еще из-за того, что он боялся разбудить мальчика. – Но мы не пошли гулять, я не знаю… Это обязательно?

– Нет. Об этом я тоже забыл сказать… И я не положил его обувь в сумку, так что у вас все равно ничего бы не вышло. Мы с ним завтра погуляем вдвое дольше, можешь сказать ему, когда проснется, иначе он будет упрашивать, пока не добьется своего.

– Я ему уже обещал, что мы сходим в парк в следующий раз…

– О, нет… Не надо было. Я не собирался использовать тебя в качестве няни.

– Да я не против, – ответил Дерек. И по молчанию понял, что что-то не то сказал. Это не попадало в рамки «просто секс». – Если это будет последним вариантом.

– Я учту, – усмехнулся Стайлз. – Мне нужно работать… Но ты все равно звони.

– Хорошо… До вечера.

Дерек сбросил вызов, отложил телефон, глядя на дисплей со смешанными чувствами. Кажется, он только что обещал Стайлзу присматривать за его сыном время от времени. Либо Стилински умели как-то добиваться своего, либо Дерек был заинтересован в отношениях еще больше, чем сам думал. Он уже собирался сделать глоток кофе, как услышал глухой стук, похожий на падение.

– Черт, – вырвалось у него.

Он бросился в гостиную и обнаружил Джейми на полу, хотя тот уже вставал, хватаясь вслепую за диван.

– Ты в порядке? – спросил Дерек, подскочив к нему.

– Упал, – пролепетал Джейми.

– Тебе не больно? Может, на кровати поспишь?..

Джейми протянул к нему руки… Пришлось поднимать его и нести в свою спальню. Расслабленный он, и правда, казался тяжеловатым.

Дерек уложил мальчика на середину кровати, на всякий случай. И, подумав, положил по краям подушки, аккуратно вытащив их из-под покрывала. Джейми все-таки очень крепко спал, его даже падение, кажется, не разбудило. Убедившись, что тот теперь вряд ли упадет, Дерек наконец выдохнул.

Вернувшись в гостиную, он присел на диван и провел ладонями по лицу. Как же с детьми все было сложно и непредсказуемо… Да еще надо было как-то Стайлзу объяснить, что Джейми упал. И очень не хотелось этого делать… Окинув взглядом все ближайшее пространство, Дерек понял, что, ко всему прочему, теперь в комнате жуткий бардак. Он минут пять просидел, глядя в одну точку, потом все-таки пошел за телефоном. Звонить он не решился, не уверенный, что сможет это вслух сказать.

«Он упал с дивана, – написал он. – Прости».

«С ним бывает, – пришел ответ. – Он вертится во сне. Дома я подкладываю игрушки с краю».

Это немного успокоило, то есть Стайлз не злился…

«Я переложил его на кровать. Во сколько ты освободишься?»

«Максимум через два часа. Я твой должник…»

Дерек усмехнулся и все-таки запечатлел гостиную и отправил фото Стайлзу. Он не думал жаловаться, но просто хотел показать во что превратилась квартира, благодаря его сыну. Стайлз ответил через пару минут: «Боже… Прости. Заставь его убрать это все, когда проснется».

Дерек чуть сам не задремал, устроившись с телефоном на диване. Это был очень долгий день… И он еще не закончился. Дерек очнулся, услышав шум дождя – все-таки пошел ливень.

Выспавшись, Джейми пришел в гостиную. Дерек лежал с книгой на диване, когда услышал шаги, и отвлекся, глянув на сонного ребенка. У того на щеке был красный след от покрывала.

– Что ты читаешь? – спросил мальчик и вдруг улыбнулся Дереку.

– Неинтересную книгу, – он тоже улыбнулся.

– А почему ты читаешь, если неинтересно?

– Не знаю, – честно ответил Дерек и захлопнул ее. – Выспался? Будем есть?..

– Да, – размашисто кивнул Джейми.

Все повторялось, и Дереку даже думать не хотелось, что у Стайлза последние пять лет такое каждый день. Это же кошмар.

 

Поев, Джейми безо всяких возражений согласился собрать свои игрушки, хотя делал это без особого энтузиазма. Дерек взялся ему помогать, и дела пошли быстрее. Они как раз укладывали в сумку последних героев, когда в дверь позвонили.

– Папочка! – заорал Джейми так, что Дерек поморщился. Мальчик бросился к отцу, стоило открыть дверь, и обхватил его ноги. – Я соскучился!

– Привет, – Стайлз потрепал его по волосам. – Как себя вёл?

– Я хорошо себя вел, – улыбнулся Джейми и сцепил пальцы, изобразив умилительную мордашку. Вот ведь гаденыш.

– А если я спрошу у Дерека? – пригрозил Стайлз.

– Я его слушался.

Дерек засмеялся и почему-то подумал, что даже если бы Джейми вел себя плохо, он бы его прикрыл перед отцом. Стайлз, глянув на него, подозрительно прищурился, но тоже усмехнулся.

– Пап, а мы пойдем гулять? – Джейми подергал его за руку. – Мы с Дереком не ходили.

– Да, пойдем… – вздохнул тот. Выглядел Стайлз очень уставшим.

– Дерек, ты еще не захотел гулять? – обратился Джейми уже к нему.

– У Дерека, наверно, много важных дел, ему некогда, – ответил сыну Стайлз раньше, чем Дерек рот открыл. – В другой раз, хорошо?

– Хорошо, – согласился Джейми, все еще не отлипая от отца, и повторил требовательнее: – Ну, пойдем гулять быстрее!

– Ты просто хочешь побегать по лужам, – пробормотал Стайлз, забирая у Дерека сумку.

Джейми он принес ботинки, так что того на руки брать не стал. Мальчишка довольно посмеялся и признал, что про лужи – правда. Дерек усмехнулся, и они попрощались, ударив кулаками. Стайлз обещал отблагодарить и подмигнул… Это был чертовски долгий день, и Дерек рассчитывал на равноценную долгую благодарность.

Когда он закрыл за Стилински дверь, возникло ощущение, что чего-то не хватило. Может, стоило все-таки пойти с ними гулять. Хотелось рассказать Стайлзу обо всем, что они делали весь день. Хотя с этим и Джейми наверняка справится отлично. Поколебавшись несколько секунд, он сбросил Стайлзу сообщение: «Я с вами».

Кажется, не один Дерек испытывал неловкость от совместной прогулки. Стайлз, шагая рядом, время от времени косился на него, но ничего не говорил.

Дерек сунул руки в карманы своей кожаной куртки и непроизвольно вздохнул. Дождь был недолгим и, хотя сбил жару, но недостаточно, так что по спине стекали струйки пота, что добавляло дискомфорта. Заметив очередной взгляд, он повернулся к Стайлзу. Тот, чуть приоткрыв рот, оттопыривал щеку языком, уставившись куда-то вниз, и смотрелось это чертовски провокационно.

– Джейми забавный, – произнес Дерек, переводя взгляд на мальчика, который бежал впереди, шлепая ногами по лужам. Нужно было отвлечься на что-то нейтральное, постоянно думать о сексе было уже слишком…

– Ты так думаешь? – удивился Стайлз и тоже посмотрел на сына. Джейми, остановившись перед более или менее глубокой лужей, согнул колени, явно собираясь прыгнуть в нее, но Стайлз прикрикнул: – Эй! – Тот резко развернулся и застыл испугано. – Никаких прыжков с брызгами!

– Ла-а-адно, – протянул Джейми и пошлепал дальше.

– Он любит воду, – заметил Дерек. – Он хотел сделать залив в ванной, – пожал он плечами в ответ на еще один удивленный взгляд.

– Да, это он любит… Йосемити и Морской мир Сан-Диего входят в наши планы, – пробормотал Стайлз со вздохом. – Чем занимались?

Дерек задумался на какое-то время, потом покачал головой, вдруг не в состоянии вспомнит что-то конкретное.

– Ты с ним весь день провел, и рассказать нечего?

– Вообще-то… – замялся вдруг Дерек. – Мы занимались всем. Играли, в основном… Он умеет ставить в затруднительное положение. И кстати, ты должен мне двадцать долларов.

Стайлз уставился на него во все глаза.

– Он заплатил такие чаевые курьеру, – пояснил Дерек, кивнув на ребенка.

– О Боже, – снова вздохнул Стайлз и полез в задний карман за кошельком. – Прости. Надо будет поговорить с ним об этом… Держи, – протянул он две купюры по десятке.

– За обед плачу я, – сказал Дерек, забирая деньги.

– Какой обед? – не понял Стайлз.

– Ты согласился пообедать со мной на следующей неделе. Платить буду я…

– А... О! Ты взял у меня двадцатку, чтобы я согласился на то, чтобы ты заплатил за меня?.. Это какой-то странный способ превратить обед в свидание?

– Что-то вроде того… – покивал Дерек.

– Знаешь… Чтобы затащить меня на свидание, достаточно одеваться в обтягивающие джинсы с кожаной курткой и отращивать щетину, – сказал Стайлз. Дерек нахмурился и только когда Стайлз смерил его взглядом, дошло, что тот описывает его внешний вид.

– Буду иметь в виду…

– Ты согласился посидеть с Джейми только для того, чтобы… Ну типа заинтересовать меня? – догадался вдруг Стайлз.

– А зачем еще, по-твоему? – серьезно спросил Дерек. В любом случае, весомая доля правды в этом была.

– О Боже… Ты хочешь отношений?.. Джеймс, я сказал, никаких брызг! – вдруг крикнул Стайлз.

Дерек не успел ответить на вопрос, Джейми бросился к отцу с просьбой:

– Пап, пойдем кататься на карусели?

– Нет. Там наверняка мокро, и нас не пустят.

– Ну, пожалуйста! Я хочу покататься…

– Нет, – строже сказал Стайлз, остановился и посмотрел внимательно на сына.

– Ну, почему-у? – получалось у Джейми ну очень расстроенно, он еще и склонил голову к плечу и очень проникновенно посмотрел на отца. – Я хочу-у-у…

– Эй, я что тебе говорил? Кто старше, тот и устанавливает правила. И я сказал – нет.

Джейми насупился, потом вдруг посмотрел на отца хитро и выдал:

– Дерек старше тебя.

– И что? Это правило семьи Стилински!

– Не-е-ет! Ты говорил только, кто старше! Дерек, пойдем на карусели кататься? – заулыбался Джейми, запрокидывая голову и глядя на него.

Дерек такого поворота не ожидал… Стайлз, судя по недоумению на лице, тоже не предполагал подобного, поэтому сначала посмотрел на сына, потом на Дерека округленными глазами, в которых читалось: «Не смей!», и остервенело помотал головой. Дерек переводил взгляд с одного на другого, не зная, что делать… Джейми отказать было сложно, у того во взгляде было столько надежды. Противоречить Стайлзу тоже не хотелось… К тому же, тот теперь смотрел на него хоть и с усмешкой, но с молчаливым вопросом: «Он или я?». Какого хрена Дерек должен был выбирать?..

– Карусель, – вздохнул он, избегая осуждающего взгляда Стайлза, и при этом уставившись на его распахнутый рот.

Джейми ликующе вскрикнул и помчался в сторону небольшого аттракциона.

– Не смей подлизываться к Джейми, чтобы спать со мной, – возмутился Стайлз. Дерек сначала напрягся, но у того в глазах были смешинки, так что он улыбнулся в ответ и сделал вид, как будто не понимает, о чем речь. Стайлз озадаченно пробормотал: – Он использовал против меня мои же правила… Я воспитываю чудовище.

– Он просто очень сообразительный, – возразил Дерек.

– Теперь ты его защищаешь?.. Он перетянул тебя на свою сторону за один день!

– Это плохо?

– Для тебя, – усмехнулся Стайлз. – Будь осторожен, он сядет тебе на шею…

– Буду иметь в виду, – серьезно ответил Дерек.

Оказывается, к «стороне Джейми» относились еще дед в вопросах «а не съесть ли нам гамбургер?», и дядя Скотт, который просто был «примерно на одном интеллектуальном уровне с Джейми», поэтому они дружили. Пока ребенок катался на карусели, Дерек узнал, что тот мелковат для своего возраста, но Стайлз надеялся, что быстро подрастет, поэтому и покупал ему одежду на размер больше.

Стайлз еще что-то рассказывал о сыне, а потом переключился на другие темы. Они успели поспорить о том, кто лучший игрок в бейсбол (в итоге все равно каждый остался при своем мнении), пока постепенно перемещались к площадке, где играли дети. У Джейми тут уже была парочка приятелей, а у Стайлза – знакомых мамочек, которые поздоровались с ними. И Дерек почувствовал, что и его заметили, – он поймал на себе несколько любопытных взглядов.

– …Отец расследовал как-то серию убийств. Ты слышал об этом? – спросил Стайлз, рассказывая очередную историю, Дерек отрицательно качнул головой. – Это было здесь, в Бикон Хиллс! Я тогда учился в старшей школе. Это же было не так давно! Так вот, на первый взгляд, преступления вообще никак не были связаны…

– Пап, – услышал Дерек, но не придал значения, тем более что и Стайлз не отреагировал.

– Расследование реально зашло в тупик. Вообще-то, после двух убийств – работника кладбища и механика – никто бы и не подумал их связать. А потом убили еще девушку…

– Пап, – настойчивее повторил детский голос.

– И я тогда очень интересовался расследованиями... Это очень увлекательно и захватывающе! – уверенно заявил Стайлз, когда Дерек посмотрел на него с сомнением. – Так вот…

– Па-а-ап!

Теперь Дерек наконец-то обратил внимание на стоящего рядом Джейми, который пытался привлечь внимание отца. Он перевел взгляд на Стайлза, но тот будто не слышал.

– И я нашел связь между этими жертвами, – самодовольно продолжал Стайлз. – Во-первых, они были ровесниками, кроме работника кладбища…

– Пап! – чуть ли не зарычал Джейми, и так и не добившись внимания, уронил голову на грудь, как-то смешно ссутулил плечи и свесил руки, как будто случай безнадежный.

– Все жертвы были в одной школьной команде по плаванию, я нашел их фотографию в выпускном альбоме. А их тренер – тот самый работник кладбища. Но было неясно – в чем мотив убийцы…

– Пап! Да сколько можно болтать с Дереком? – возмутился Джейми, взмахивая руками с растопыренными пальцами. – Я же тебя зову! Ты не слышишь, что ли?

– О боже! – воскликнул Стайлз и, резко дернувшись, посмотрел на сына. – Что? Что случилось?

– Можно я кофту сниму? Жарко. Я вспотел уже...

– Да, снимай… – Стайлз смущенно поскреб щеку и покосился на Дерека.

Джейми быстро стянул свою толстовку, бросил отцу и побежал обратно на площадку. По дороге со всего маха прыгнул в лужу…

– Я все видел! – крикнул Стайлз.

Джейми даже не обернулся, наверное, сделав вид, что не слышит, и побежал дальше. Дерек усмехнулся, чем заслужил осуждающий взгляд.

– Ты не закончил, – напомнил Дерек, – про серийного убийцу…

В итоге он узнал много интересного из того, что Стайлз творил, будучи подростком. Между строк понял, что мать Стайлза умерла, когда ему было десять. Напрямую тот этого не говорил, просто обмолвился, что заботился об отце с тех пор… И стало понятно, почему он проводил столько времени в участке. А в полицию он не пошел и решил изучать право, чтобы знать, как лучше нарушить закон… Определенно, это была шутка, хотя Дерек на секунду поверил.

Когда наконец Стайлз решил, что они достаточно погуляли, он еще минут десять пытался доказать это Джейми. Потом поспорил с ним насчет покупки хот-догов («Я все знаю о здоровом питании! Нет, Джейми! Дерек, не смей!», – стоило мальчику умоляюще глянуть на него). Съеденная днем пицца значительно снижала шансы Джейми победить в споре, тот тяжело вздохнул и, видимо, решив компенсировать, потребовал:

– Посади меня на плечи.

– Ну уж нет! – сказал Стайлз. – У тебя ботинки грязные.

– Я помыл их, – возразил тот. – В луже… – прокололся он слишком явно и тут же улыбнулся во все зубы, сцепляя пальцы в замок. Врать ребенок, похоже, не умел, или еще не научился.

Дерек тоже улыбался, наблюдая за ними. Джейми практически копировал мимику и жесты Стайлза – одинаковый всплеск руками и возмущенно распахнутый рот, приподнятые брови.

– Ты уже взрослый, можешь ходить самостоятельно, – в конце концов сказал Стайлз.

Джейми закатил глаза, запрокинул голову и аж выгнулся назад, издав при этом звук, смахивающий на недовольное рычание.

– Давай я, – предложил Дерек, несильно задумавшись над своими словами. На него уставились оба Стилински, и он пояснил уже не очень уверенно: – Посажу на плечи.

Джейми тут же довольно посмеялся – выходило у него это забавно, будто хихикал над своей проделкой, – и подбежал к нему. Когда Дерек подхватил его подмышки и поднял, тот вскрикнул, будто испугался, и снова засмеялся. Стайлз смотрел с какой-то непонятной смесью эмоций и невысказанных мыслей во взгляде, и только головой покачал.

Нести ребенка на плечах было сначала немного неудобно, все время казалось, что тот может упасть. Но Джейми, похоже, чувствовал себя достаточно комфортно, в отличие от Дерека. И вроде бы не шевелился, если не считать, что иногда пытался болтать ногами, которыми уже испачкал немного куртку…

– Мне начинает казаться, что это со мной ты встречаешься из-за Джейми, а не с ним нянчишься из-за меня, – саркастично пробормотал Стайлз. – Джейми, держись и не вздумай наклоняться назад!

– Хорошо, – ответил тот и обхватил ладонями голову Дерека, лохматя волосы. И Дерек даже знал, как это выглядит со стороны…

Когда они наконец добрались до дома, у Дерека уже затекла шея, поэтому он был рад снять Джейми с плеч. Из лифта Дерек вышел с ними на их этаже, и Стайлз уставился на него немного удивленно.

– Ты хочешь зайти? – спросил он.

– Нет… – Дерек растерянно оглянулся. – Поднимусь пешком. Пока, приятель.

– Пока, – быстро попрощался Джейми, забегая в квартиру.

– Насчет благодарности, – вдруг смутившись, пробормотал Стайлз. – Я сегодня не смогу зайти… Как-нибудь в другой раз?..

– Хорошо, – со вздохом кивнул Дерек. У него выдался насыщенный Стилински день, даже голова немного гудела, так что вечер в одиночестве был даже кстати… И надо было взвесить все-таки тщательнее – нужно ли ему это все…

Утром в среду на следующей неделе Дерек даже не удивился, открывая дверь, но сразу приготовился к тому, чтобы отказать Стайлзу, потому что у него были дела, и он не мог посидеть с ребенком… Тем более, еще не суббота! Он не успел ничего сказать, Джейми, бросив на ходу: «Привет, Дерек!», скинул ботинки и направился в гостиную с охапкой игрушек. Дерек проводил его взглядом и повернулся к Стайлзу, выгнув одну бровь.

– Джейми, мы же не спросили, может он или нет… – пробормотал Стайлз сыну вслед, а потом перевел взгляд на Дерека и улыбнулся, словно нашаливший ребенок, рассчитывающий на снисхождение. – Прости… Отец заберет его через час, я просто не смогу дождаться дома, у меня через полчаса встреча с боссом. И через сорок минут – заседание в суде, на которое я должен привезти документы. И я уже опаздываю…

Дерек смерил его взглядом, скрестил руки на груди и отрицательно качнул головой.

– Я должен быть в офисе через час, и днем у меня две встречи с покупателями.

– Черт, я надеялся, что утро у тебя свободное… Джейми! Дерек не может! – крикнул Стайлз.

Тот вернулся, громко топая, встал напротив Дерека, посмотрел на него и спросил:

– Ты не сможешь присмотреть за мной?

– У Дерека важные дела, – вместо него ответил Стайлз. – Идем, заброшу тебя к дедушке на работу, подождешь его там.

Нельзя было уступать во всем детям, это определенно плохо сказывалось на их воспитании… И их родителям тоже, наверное, уступать не стоило, чтобы это не превращалось в само собой разумеющееся... Дерек открыл рот, закрыл, выдохнул шумно, закатил глаза и сказал:

– Хорошо. Час. Не больше, Стайлз…

Стилински уставился на него весело, но улыбнуться не посмел.

– Ты же должен быть в офисе…

– Обойдутся без меня.

По лицу Стайлза было понятно, что он не знает, как выразить свою признательность, но в итоге просто сказал:

– Я твой должник!

Потом попрощался с Джейми и, подмигнув, ушел. Дереку пришла в голову мысль, что это был заговор… Он хмуро посмотрел на все еще стоявшего рядом Джейми, тот улыбнулся ему слишком невинно. Или радостно… Но тут точно что-то было не так.

На Джейми опять напало жуткое любопытство – он, кажется, собирался спрашивать обо всем, что попадало в поле его зрения. Дерек уже не знал, что отвечать на очередное: «А почему?..». Он смотрел на Джейми и не понимал, что у того в голове происходит.

Дерек посмотрел на время – час прошел десять минут назад… Еще две минуты спустя позвонила Лора.

– Я занят и не могу приехать в офис, – сказал ей Дерек. – Я тебе потом все объясню…

– Ты не смешно шутишь, – ответила та. И почему у всех были претензии к его чувству юмора, даже когда он был серьезен?

Дерек сбросил вызов, зная, что потом ему не только причину отсутствия на «внутреннем совещании» объяснять, но еще придется вытерпеть длинный монолог, и тут же пришло сообщение от Стайлза: «Отец уехал на вызов. Приедет Скотт. Еще полчаса». И следом еще несколько сообщений подряд: «Минет», «Три», «Десять!», «Все, что захочешь!».

Дерек только вздохнул и посмотрел на Джейми. Тот маялся бездельем, раз уж с ним отказывались разговаривать, и вертел в руках игрушечный арбалет. Джейми уже рассказал, что, когда он ходит к дедушке на работу, всегда берет с собой оружие – на случай, если придется ловить преступников.

Джейми вдруг направил арбалет на него, прицелился, прищурившись, и нажал на спуск, изобразив почему-то звук выстрела из пистолета. В Дерека прилетела присоска.

– Арбалет так не стреляет, – из вредности сказал Дерек, поднимая отскочившую присоску с пола и вертя ее в пальцах.

– А мой стреляет, – ответил Джейми и, перезарядив, выпустил в Дерека вторую «стрелу».

Спорить с ребенком не хотелось (все равно бесполезно), поэтому Дерек упал на диван и закрыл глаза. В конце концов, теперь он честно мог делать вид, что умер. Он сквозь ресницы следил за крадущимся к нему Джейми, который, кажется, старался даже не дышать.

– Дерек? – шепотом позвал тот и потрогал его руку. – Ты уснул?

– Я убит, – ответил Дерек безжизненным голосом.

– Ну это же не по-настоящему.

– Ты выстрелил в меня и убил.

– Не-ет… Это игрушечный арбалет, – возразил Джейми. – Им нельзя убить.

– Нет, я убит, – настаивал на своем Дерек, устроившись поудобнее и не собираясь открывать глаза. Его все равно Лора потом линчует хотя бы за сброшенный вызов, так что терять уже было нечего.

– Ладно, – вдруг согласился Джейми. – Надо тебя в морг отвезти…

Дерек не знал, смеяться ему над серьезностью намерений или пора пугаться. Или можно было продолжить игру, которую сам невольно начал… Дождавшись, когда Джейми отвернется, он с рыком вскочил и обхватил его руками, затаскивая на диван. Тот испуганно вскрикнул, а потом рассмеялся.

– Ты меня напугал! – закричал Джейми, начав вырваться и отбиваясь руками и ногами. И не переставал хохотать. – Пусти! Я же тебя убил!

– А я ожил, – возразил Дерек, пытаясь его удержать – не без труда. – Я – оборотень. Сейчас укушу тебя, и тоже будешь оборотнем.

– Нет! – завопил тот. – Пусти меня!

Дерек перехватил его руку и сделал вид, что кусает. Джейми тут уже завопил еще громче – оглохнуть можно было. Дерек отпустил его руку и тоже рассмеялся, не выдержав. Джейми вывернулся все-таки и отбежал подальше. Отсмеявшись наконец, длинно выдохнул с каким-то недетским драматизмом.

– Ты меня напугал! – воскликнул он снова с обвиняющими интонациями, и одновременно с каким-то восторгом. У него аж глаза блестели, когда он уставился на Дерека. – Я же тебя убил, сам сказал!

– Я не хотел раскрывать секрет, – ответил Дерек, вставая и делая вид, что хочет его снова поймать. Джейми, засмеявшись, спрятался за кресло.

– Какой секрет? – спросил он. Детское любопытство даже страх не перебивал.

– Что я могу излечиться.

– Так не бывает, – Джейми с интересом выглянул из-за спинки и покосился на арбалет. Дерек тоже посмотрел в ту сторону, а потом подобрал игрушечное оружие.

– Бывает. Я же оборотень.

– Это как?

– Это когда человек может превращаться в волка и наоборот, – не задумываясь, ответил Дерек, медленно подходя к креслу. И, кажется, так же медленно сходя с ума… Оборотни? Излечился?.. Явно с головой уже не в порядке. – Особенно в полнолуние. Помнишь, я рассказывал про полнолуние? Вот сегодня как раз такой день…

Дерек не уверен был, что прав в определении полнолуния, но ночью луна выглядела круглой. Заметив его маневры, Джейми сорвался с места.

– Неправда! – воскликнул он, остановившись в другом конце комнаты и ища взглядом – куда бы спрятаться. – Ты не похож на волка!

– Правда. И у меня большие зубы, – Дерек зарычал, оскалившись. – И когти. Но их можно увидеть только ночью, когда луна будет светить, – тут же нашелся он, когда Джейми недоверчиво на него уставился.

– Ты покажешь?

– Нет. Ты будешь спать…

Дерек уже почти поймал его, когда раздался звонок в дверь. Должно быть, пришли за Джейми.

– Это за тобой, – сказал он и подозвал ребенка жестом. – Иди сюда.

– Нет, – Джейми помотал головой. – Ты меня укусишь. Я не хочу превращаться в волка…

– Обещаю, что не буду кусать, – серьезно произнес Дерек.

– Обещаешь? – переспросил недоверчивый ребенок.

– Клянусь. Если не захочешь, не буду…

Джейми осторожно двинулся к нему, останавливаясь после каждого шага и поглядывая с опаской, хотя и улыбался. Вид у него был взбудораженный и ему, кажется, было весело… Дерек улыбнулся и протянул ему арбалет. Выхватив его, Джейми снова прицелился, но стрелять не спешил. Видимо, хотел дать возможность открыть дверь…

За дверью стоял смуглый черноволосый парень, он посмотрел на Дерека, словно не был уверен – туда ли попал. Дерек вопросительно уставился на него.

– Дерек Хейл? – спросил тот наконец. Дерек кивнул. – О, здравствуйте. Я – Скотт МакКол. Я пришел забрать Джейми.

Они пожали друг другу руки, и Дерек посторонился, пропуская его внутрь.

– Ты работаешь в ветклинике? – спросил Дерек, поняв, почему имя очень знакомо. – С Айзеком?..

– Да. Вы знакомы?

– Более или менее…

– Хе-е-ей, Джей-Джей! – радостно воскликнул МакКол и присел, увидев мальчика, который целился в них, выглядывая из дверного проема. – Я за тобой.

– За мной дедушка должен приехать, – сказал тот, и Дерек вспомнил, что не предупредил Джейми, кто его должен забирать.

– Он занят, у него много работы, – объяснил МакКол. – Так что сегодня мы с тобой будем лечить зверу-у-ушек. Маленьких милых кошечек и собачек…

– О Боже, не надо со мной сюсюкать, – произнес Джейми с интонациями отца, закатывая при этом глаза, и Дерек не сдержал смешка. Иногда этот ребенок выражался слишком сложно для своего возраста. Или только так казалось.

– Дядя Скотт, а Дерек – оборотень! И если он тебя укусит, ты будешь превращаться в волка! – выдал Джейми, обуваясь, и Дерек почувствовал, что краснеет. Ну почему этот мальчишка не умеет молчать?..

– Я и так умею! – похвастался Скотт, широко улыбаясь – и Дерек готов был поклясться, что у того в глазах тоже появился блеск, как и у Джейми. Один интеллектуальный уровень – вспомнил он слова Стайлза и усмехнулся.

Проводив гостей, Дерек на несколько минут присел на диван, чтобы перевести дух и собраться с мыслями. Нужно было поспешить в офис, чтобы поговорить с Лорой, взять документы и ехать на встречу с клиентом – заключать сделку по продаже дома. Достав телефон, он перечитал еще раз сообщения Стайлза и ответил: «Скотт забрал Джейми. Десять и все, что захочу».

– Привет, большой плохой волк, – первым делом произнес ухмыляющийся Стайлз тем же вечером, когда Дерек открыл ему дверь. Очередная заготовленная фраза.

Дерек почувствовал, что кончики ушей начинают гореть и смущенно насупился.

– Он тебе все рассказывает? – спросил он, направляясь в гостиную, чтобы невидно было, как он краснеет.

– Конечно! Но я попросил держать его язык за зубами, не все должны знать про оборотней, – заговорщически добавил Стайлз.

– Спасибо, теперь не буду чувствовать себя идиотом, – съязвил Дерек, чувствуя себя именно идиотом.

Стайлз посмотрел на него непонимающе, а потом мягко улыбнулся.

– У тебя отлично получается с ним общаться. И ты дал ему повод придумать что-то новое, теперь у него игры про оборотней…

– Достигаю уровня дяди Скотта?

– Нет, вряд ли кто-то с ним сравнится, – сказал Стайлз, расширив глаза. И непонятно было – серьезен он или иронизирует.

Дерек смотрел на него, не отрываясь. Снова была эта смутная тяга, и сердце вдруг забилось чаще от непонятного волнения. Стайлз перестал улыбаться и подошел ближе.

– Я вот не против парочки укусов, – произнес он, понизив голос. – Не будь таким хмурым, волчара…

Стайлз изобразил тихое рычание, прикусив при этом нижнюю губу.

– Заткнись, – сказал Дерек и подтянул его к себе вплотную, взявшись за талию и протискивая пальцы под пояс штанов. Наклонился и прикусил кожу на подставленной шее, просовывая руки дальше и подбираясь пальцами к чувствительному отверстию, и потянул в стороны, словно раскрывая его. Стайлз резко втянул воздух, едва не поперхнувшись, и подался к нему всем телом, вжимаясь в бедро.

В этот раз Дереку торопиться не хотелось. Он отстранился и заглянул в глаза Стайлза, потемневшие из-за расширившихся зрачков.

– Ты мне сильно задолжал, – сказал Дерек и хищно ухмыльнулся, проводя пальцем по сжавшемуся сфинктеру.

 

Стайлз обычно был порывистым и суетливым. Дерек только сейчас понимал это, когда пытался сдержать его попытки ускорить процесс раздевания. Они продолжали целоваться, пока добирались до спальни, но не отрывисто и отвлекаясь на стягивание друг с друга одежды, а замирая на полудвижениях, словно погружаясь в ощущения.

– Дерек, твою мать… – прохрипел Стайлз, цепляясь за низ его майки и рывком стягивая ее через голову, а потом так же быстро избавляясь от своей.

На ощупь открыв дверь, он сам затащил Дерека в спальню и упал на кровать, потянув его за собой. Стайлз уже взялся за молнию на джинсах, но Дерек перехватил его руки, завел их за голову и прижал к подушке.

– Ты серьезно? – отчаянно простонал Стайлз, пытаясь приподняться.

– Все, что захочу, – напомнил Дерек, приподняв брови. Стайлз замер с раскрытым ртом, потом выдохнул и уронил голову на подушку.

– Я не слишком терпеливый, – предупредил он.

– Я заметил.

Стайлз, как оказалось, не так уж и против долгих ласк, он с удовольствием подставлялся под поцелуи и иногда перехватывал инициативу – перекатывался вместе с Дереком, оказываясь сверху. Правда, ненадолго… Дерек снова вжимал его в матрас и слушал потяжелевшее дрожащее дыхание, приникая всем телом и ощущая тягуче медленные движения навстречу и тут же нетерпеливые толчки бедрами.

Стайлз как будто сам себя измотал своим нетерпением, и в итоге Дерек полностью взял инициативу на себя и теперь, покрывая неспешными поцелуями грудь и подтянутый живот, слушал довольные звуки, которые издавал Стайлз. Он стянул с него остатки одежды и уже добрался поцелуями до лобка, но резко переключился на внутреннюю сторону бедра, чем вызвал тихий, возмущенный возглас. Бросив на лицо Стайлза короткий взгляд, Дерек ухмыльнулся и, слегка надавав, заставил его раздвинуть ноги шире.

– Когда ты написал – десять, я думал, что это относится к тому, что я должен… – словно запыхавшись, произнес Стайлз.

– Это тоже из части «все, что захочу», – ответил Дерек.

– Мне нравятся твои желания, – выдохнул тот.

Дерек опустился между его ног и обхвати губами мошонку, засасывая, и Стайлз зашипел, выругавшись сквозь зубы и машинально хватаясь за его волосы.

Дереку нравилось тело Стайлза, оно все еще слишком манило… Все еще хотелось, словно в первый раз, попробовать всего. Он провел языком по всей длине члена – от основания к головке, и обхватил ее губами, мягко посасывая и обводя языком. Он видел сквозь полуопущенные веки, как напрягаются у Стайлза мышцы живота от каждого движения, и повторил так несколько раз, а потом разом вобрал в рот весь член и тут же выпустил. Стайлз судорожно вздохнул и шумно задышал, тяжело сглатывая – во рту явно пересохло.

– Блядь, Дерек, – выдавил он. – Ты сегодня решил меня убить?

Ответить Дерек все равно не мог, занятый его членом и продолжая отсасывать. И он не собирался давать Стайлзу кончить так быстро, поэтому, когда тот непроизвольно начал толкаться в рот резче, выпустил член и заменил рот рукой, чуть сдавливая его у основания.

– Нет-нет-нет-нет-нет! – на одном дыхании выпалил Стайлз.

Хмыкнув, Дерек принялся вылизывать и покрывать поцелуями подтянутые яйца, опускаясь ниже по промежности и добираясь до ануса. Стайлз не отличался сдержанностью, он что-то сдавленно выкрикивал и скользил подошвами по сбитым простыням, пытаясь раздвинуть ноги шире. Дерек подхватил его под колени и буквально согнул пополам, открывая лучший доступ. Стайлз громко застонал, когда Дерек попытался протолкнуть внутрь язык. И Дерек не прекращал этого, пока все тело Стайлза не начало мелко вздрагивать, и тот уже не мог произнести ни звука.

Приподнявшись, Дерек заглянул в его лицо – Стайлз закатывал глаза так, что было видно только белки, и коротко и часто дышал. Быстро выдавив смазку на раскрытое отверстие и раскатав по члену презерватив, Дерек медленно вошел в него. Он двигался размеренно, замирал, почти вынимая член, если чувствовал, что Стайлз совсем близок к разрядке. Тот недовольно морщился и стонал, сдвигая колени и подтягивая их выше, словно подгоняя. Тело Стайлза стало расслабленно податливым, и Дерек погружался в него, наслаждаясь этим ощущением. Когда тот, вдруг вскинувшись, обхватил его руками за шею и потянул на себя, Дерек толкнулся сильнее и на мгновение прервал дыхание Стайлза, после чего уже сам не в состоянии был снизить темп, и начал вбиваться в него, словно с каждым разом пытался проникнуть как можно глубже. Движения стали сильнее и более отрывистыми, Дерек ловил горячие выдохи Стайлза, слизывая соленую испарину с его верхней губы.

Он почувствовал, как по телу Стайлза проходит волна оргазма, и тот дернулся, кончая с коротким возгласом. Дерек кончил практически следом, не сдержав продолжительного стона. Он уткнулся носом во влажный висок, вдыхая запах пота и делая еще пару поступательных движений, пока сперма выплескивалась в презерватив. Только отдышавшись, Дерек вынул член и откинулся на спину.

Стайлз не спешил открывать глаза и просто лежал, медленно вытянув ноги.

– Я пахну тобой, – произнес он в повисшей тишине.

– Можешь принять душ, – предложил Дерек, удивляясь нейтральному тону. В груди было странное ощущение, словно одновременно не хватало воздуха и легкие распирало от него. В теле чувствовалось приятное утомление, и он с удовольствием потянулся.

– Да, – просто ответил Стайлз и повернул в его сторону голову. Встретившись взглядами, оба ухмыльнулись. – О, чёрт… Это становится опасным.

Что он подразумевал, Стайлз не пояснил. Повалявшись еще минут десять, он все-таки пошел в душ. Дерек ограничился парой салфеток. И пока Стайлз мылся, решил, что тот не против будет задержаться чуть подольше, поэтому отправился на кухню – готовить легкий ужин. Точнее, разогревать оставшиеся овощи и стейк.

Он как раз заканчивал, когда услышал шаги. Стайлз прижался к нему сзади и положил ладони на бедра. Потерся пахом об ягодицы, и Дерек чуть напрягся. Внизу живот вдруг потяжелело. Хоть Стайлз и говорил, что не любит физические упражнения, тело у него было достаточно тренированным и сильным, и чувствовать его жар было приятно… У Дерека уже знакомо по всему телу прокатилась волна приятных мурашек от легкого возбуждения.

– Ты сексуально смотришься на кухне, – пробормотал Стайлз и прижался на секунду губами к его плечу и запустил руки под футболку, оглаживая живот. – У меня с этим местом связаны приятные воспоминания, я хотел бы добавить к ним еще парочку… Например, тебя у этой стойки. Как ты расставляешь ноги и прогибаешься в пояснице… И я знаю, что звучит это, как самая отстойная фантазия, но ничего не могу с собой поделать, как представлю…

Дерек удивленно обернулся.

– Оу… – Стайлз отступил. – Прости, я должен был спросить?.. То есть… ничего, что я об этом думаю?

Он закусил нижнюю губу, словно сомневался в том, что стоило такое вообще говорить. Дерек окинул его взглядом, задумавшись. Он, честно говоря, отвык от подобных проявлений внимания… И уже достаточно давно он не встречался с кем-то подходящим. Развернувшись и снова оценивающе оглядев фигуру Стайлза, он склонил голову набок и, посмотрев ему прямо в глаза, пожал плечами – почему бы нет?.. Стайлз улыбнулся поджатыми губами, потерев шею и взъерошив волосы на затылке.

– Это значит, да?

– Да… Я разогрел ужин, – сказал Дерек, тоже улыбнувшись.

– Я, пожалуй, не буду отказываться… – прозвучало двусмысленно, но Дерек не стал уточнять, что именно тот имел в виду. Его оба варианта устраивали.

Возникшая неловкость, кажется, испарилась. Особенно, когда Стайлз с аппетитом начал поглощать мясо.

– Ты – бог готовки, – пробормотал он с набитым ртом.

– Я не сам это готовил. Купил в супермаркете полуфабрикат.

– Ты божественно его… Разогрел, – хохотнул Стайлз.

Дерек смотрел на него, пока не понимая, что в том вдруг изменилось. Стайлз выглядел… Довольным или удовлетворенным. Но не так, как обычно.

– Ты всегда такой прожорливый после секса? – спросил вдруг Дерек, наблюдая, как Стайлз уплетает уже овощи, набивая полный рот, и тот поперхнулся.

– Что это за вопросы?! – возмутился Стайлз. – Я что, много съел?.. Имей в виду, это не предел. Если вдруг соберешься кормить меня каждый раз, то запасайся продуктами.

Дерек только улыбнулся и откинулся на спинку стула. Стайлз запил все водой из стакана и повозил языком по зубам, прежде чем оттолкнуться от стола с сытым видом. И до Дерека дошло, что тот выглядит именно сытым, и дело даже не в еде… Было в этом что-то приятное и греющее изнутри.

– Боюсь, я не готов к взрослым отношениям, – вздохнул Стайлз, и Дерек нахмурился. – Ну, я имею в виду… Чувство ответственности и тому подобное. Совместные походы по магазинам, бюджет, ужин перед телевизором… Я бы только сексом занимался, и больше ничем.

– Ты упустил эту возможность? – спросил Дерек и заметил мимолетную грусть в его взгляде. Стайлзу двадцать четыре, и он растит сына, которому пять… Кажется, он перескочил безответственную часть взрослой жизни.

– Да…

Дерек ожидал, что Стайлз засобирается домой сразу же, как закончит с едой, но тот зевнул, потягиваясь, и остался сидеть на месте.

– Может, кофе? – предложил Дерек.

– Да! Я бы что покрепче выпил, но завтра нужно быть в хорошей форме.

Дерек понимающе улыбнулся и, пока заваривал кофе, поинтересовался, чем занимается Стайлз на работе. Тот охотно озвучил список своих обязанностей. Уже за чашкой кофе завязался другой разговор, причем теперь больше спрашивал Стайлз, и это… Это радовало. Между делом в разговоре всплывал Джейми, и Дерек сказал, что мальчишка слишком любопытный и задает много странных вопросов.

– Эй, он же просто познает мир! – воскликнул Стайлз.

– Ты тоже все еще познаешь мир? – Дерек, глянув на него, вздернул одну бровь. И когда Стайлз изумленно раскрыл рот, посмеялся. – Вы с ним похожи.

– Я же не спрашиваю у тебя, почему твой член похож на баклажан!

– Он задает такие вопросы? – озадаченно нахмурился Дерек. – Мой член похож на баклажан?..

Стайлз рассмеялся и покачал головой. Наверняка хотел что-то сказать про его чувство юмора. Дерек прислушался к странному звуку, который доносился до него последнюю пару минут. Он никак не мог сообразить – с улицы это или из вентиляции.

– Тебе не кажется, что кто-то плачет? – спросил Дерек.

Стайлз посмотрел на него, не понимая, потом прислушался, и улыбка сползла с его лица, сменившись чуть ли не испугом.

– Господи, Джейми, – произнес он и сорвался с места.

– Стайлз? – окликнул Дерек и бросился следом, даже не предполагая, что могло произойти.

Когда Дерек спустился по лестнице на два этажа ниже, Стайлз трясущимися руками пытался вставить ключ в замочную скважину и ругался сквозь зубы на собственную неловкость. Детский плач, действительно, стал громче, и уже не приходилось сомневаться, что плачет именно Джейми.

Стайлз забежал внутрь, даже не разувшись, и подхватил на руки сына, который стоял в пижаме посреди темной гостиной и рыдал. Дерек замер в дверях комнаты, не решаясь зайти внутрь и, нашарив рукой выключатель, зажег свет.

– Я здесь, я никуда не ушел, – тихо бормотал Стайлз, прижимая к себе ребенка и поглаживая его по голове и спине. – Всё хорошо, я здесь… Всё хорошо. Приснился страшный сон?

Плач затих, но Джейми никак не мог успокоиться. Он отстранился и, продолжая всхлипывать, покивал, не в состоянии ничего сказать. Потом прерывисто вздохнув, все-таки заговорил дрожащим голосом:

– Я проснулся, пошел к тебе в комнату. А тебя там не было… Я тебя звал, – всхлипывает, – звал… И… испугался!

Голос у Джейми сорвался, и он снова расплакался, отчего у Дерека даже в груди защемило.

– А г-где ты был? – спросил Джейми, снова глядя на отца.

– У Дерека. Ты знаешь, у него суперслух, он услышал, что ты меня зовешь…

Тут Джейми, кажется, заметил, Дерека. Он потер глаза пальцами и пролепетал несчастным голоском:

– Привет, Дерек.

– Привет, приятель… Как ты? – вопрос, наверное, был не совсем уместный.

– Нормально, – ответил тот. – А что вы делали?

– Я помогал ему с важным делом. У взрослых есть много важных дел, – говорил Стайлз так, словно сказку рассказывал. Он понес Джейми на кухню и усадил прямо на стол. – Расскажешь, что тебе приснилось?

– Мне Дерек снился… Он рычал, и у него еще глаза светились, – Джейми громко шмыгнул носом, покосившись на Дерека. – Я видел, какие у тебя когти и зубы.

– Ты испугался Дерека? – осторожно спросил Стайлз, бросив короткий взгляд в его сторону.

– Нет… Ну, сначала чуть-чуть испугался, потому что у него лицо было страшное... И зубы, как у собаки. Он рычал на большого злого монстра. Ну сначала пришел монстр, такой большой и черный! – Джейми взмахнул руками, пытаясь изобразить размеры.

– Откуда пришел? – спросил Стайлз, наливая в стакан воду и добавляя туда какие-то капли, пока Джейми не видел.

– Не знаю, – мальчик снова шмыгнул и потер нос ладонью снизу-вверх. – Я открыл глаза, а он стоял в углу… И кричал.

У Джейми опять слезы на глаза навернулись, он уже всхлипнул, но Стайлз быстро оказался рядом и протянул ему стакан. Джейми пил, жадно глотая воду, и стучал зубами по краю. Кажется, он чуть успокоился и смотрел по очереди на Дерека и отца более осмысленным взглядом.

– И что дальше? – спросил Стайлз, забирая стакан, и Дерек даже удивился, что тот так выпытывает из сына кошмары, даже видя, что тот вот-вот снова расплачется.

– Ну я хотел убежать… Бежал-бежал… потом упал. Потом Дерек откуда-то взялся… У него глаза еще красным светились. А потом он зарычал на монстра… Я зажмурился и уши руками закрыл. А когда снова открыл, монстр исчез... И я к тебе пошел…

Кажется, своими выдумками про оборотней Дерек подорвал ребенку психику… Он виновато посмотрел на Стайлза, тот только неопределенно качнул головой и снова поднял Джейми. Мальчик обвил руками его шею и прижался.

– Я с тобой буду спать.

– Конечно, со мной… Умоемся сначала. Хотя, может, и не надо? Чтобы монстры тебя пугались…

Джейми похихикал. Стайлз отнес его в ванную, потом в свою комнату, продолжая что-то тихо говорить. Возвращаясь в гостиную, он не стал закрывать дверь в спальню. Дерек, пока дожидался его, успел в полной мере оценить свою вину.

– Прости, – сказал он, как только Стайлз вернулся. – Не надо было ему всю эту ерунду про оборотней рассказывать.

– Да нет, это ни при чем, – отмахнулся Стайлз и устало потер глаза. От бодрого сытого вида не осталось и следа, тот выглядел сильно измотанным. – Нельзя мне было сегодня его оставлять надолго, ему в последнее время снятся кошмары…

– Но это я тебя задержал… Не хотел, чтобы ты сразу уходил.

Никогда еще Дерек не чувствовал себя виноватым за то, что занимался с кем-то любовью. И за то, что угостил ужином. Отвратительное было чувство.

– Да, насчет этого, – пробормотал Стайлз, отводя взгляд. – Мы не сможем пока видеться. Вот поэтому у нас не может быть отношений…

– Из-за того, что у Джейми кошмары? – Дерек нахмурился, такой поворот разговора ему не нравился. – Не обязательно видеться только по ночам…

– Нет, – перебил Стайлз. – Просто у нас ничего не выйдет. Дело не в кошмарах… Не только в них. Я… не думаю, что я хочу отношений, Дерек. Слишком все сложно.

– Стайлз, – начал Дерек, но тот поднял руку, прося замолчать.

– Давай не сейчас. Я… – он тяжело вздохнул. – Надо Джейми уложить. Я дал ему успокоительного, он скоро отключится, и я должен быть рядом.

Дерек еще что-то хотел возразить, потому что не верил, что только-только у них отношения начали перерастать во что-то большее, как Стайлз захотел все прекратить.

И тут как раз появился Джейми, топая босыми ногами, и посмотрел на них сонно. В руках, прижимая к груди, он держал мягкую рыжую игрушку – лису с длинным смешным носом и толстым хвостом.

– Пап, ты еще не проводил Дерека? – спросил Джейми.

– Он уже уходит, – ответил тот. – Поговорим в другой раз, Дерек…

Судя по тону, никакого другого раза Стайлз не хотел, и от этого в груди похолодело. От того переполняющего Дерека чувства тоже ни капли не осталось…

Этот чертов дом никогда не купят. Дерек попрощался с очередным покупателем, который отказался, и снова зашел внутрь. Ну не в полтергейсте же причина, в самом то деле!

Пройдясь по просторной гостиной, к которой Дерек уже скоро привыкнет, как к родной, он сел на накрытый белым покрывалом диван и вздохнул. Облокотившись на колени, сцепил пальцы в замок, окидывая помещение взглядом. Здесь было тихо… Дерек все детство провел в доме посреди леса, чтобы удивляться этому. Хотя дома никогда на самом деле не было тихо – семья была слишком большой, и провести в одиночестве хотя бы час оказывалось невозможным. Может, поэтому родителям захотелось заняться бизнесом с недвижимостью, чтобы просто выселить всех… Но в одночасье от этой семьи осталось четыре человека, которые не хотели жить под одной крышей и собирались вместе раз в год. Не стало семьи. Лора не стремилась заводить свою, похоронив себя заживо под работой. Сколько бы она ни пыталась казаться сильной и независимой, Дерек прекрасно видел, что она одинока. Кора сторонилась их. Питер тоже помешался на своем каком-то выдуманном мире и чем занимался – никто точно не знал. Раньше это не казалось настолько очевидным. Или сейчас Дерек надумывал лишнего?..

Он и сам после пары неудачных романов, не считая интрижек, ни с кем отношений не заводил. Он не уверен был, что справится с семьей. С такой семьей, где будут дети, общие праздники – дни рождения, ужины в честь удачной игры твоей школьной команды по баскетболу… Дерек скучал по всему этому, все десять лет, прошедшие с гибели родных, скучал… Может, поэтому и не хотел жить в родительском доме. Как никто не хотел покупать этот…

Дерек тряхнул головой – определенно, атмосфера тут была какой-то угнетающей и навевала тоску. Царившую в доме тишину хотелось чем-то разрушить. Представить детский смех… Это легко было сделать, потому что звонкий смех Джейми постоянно стоял в ушах. Как и его плач. Дерек ни за что бы не подумал, что когда-нибудь будет скучать по общению с чужим ребенком, и по «Привет, Дерек!» – с другого конца стоянки.

Он уже давно не видел Стилински. Те куда-то пропали на пару дней, а потом Стайлз явно всячески его избегал. Даже когда Дерек заметил снова появившийся на стоянке джип, столкнуться со Стилински случайно по утрам или вечерам не удавалось. Дерек и не пытался, потому что был немного разозлен на Стайлза за то, что тот так резко его отшил. Кроме злости было еще неприятное чувство пустоты, но его Дерек старался игнорировать.

Он еще раз окинул взглядом комнату, и передернул плечами из-за того, что по спине пробежали мурашки. Этому дому не хватало семейности… Вдруг что-то скрипнуло – тихо так, до жути, и оставаться дольше расхотелось. В полтергейст Дерек не верил, но находиться тут точно было неприятно…

 

То ли несколько минут воспоминаний в пустом доме сказались, то ли Дерек, правда, соскучился и поэтому захотел увидеться со Стайлзом. И с Джейми. Этот ребенок явно что-то с ним сделал, только поэтому Дерек, наткнувшись взглядом на вывеску, зашел в магазин детских товаров. Раньше он не замечал этот магазин, проезжая по улице, но теперь он вообще обнаружил, что вокруг не только много детей, но и много всего, что о них напоминает. Когда к нему подошел консультант с предложением помочь, Дерек слегка смутился. Он не знал точно, что ищет и просто спросил, где игрушки для мальчиков. У него уточнили возраст ребенка, и мир Дерека пополнился еще и такими сведениями – для каждого возраста свои игрушки… Вообще-то, он и раньше это знал, наверное, но не приходилось задумываться. Дерек вдруг пожалел, что у него нет племянников. Может, стоило Лоре намекнуть на это. Представлять ее в роли мамочки было жутковато, на самом деле, но и забавно в какой-то мере.

Дерек понятия не имел, что можно купить Джейми, и вообще стоит ли это делать… Повода не было. Да и неизвестно, как Стайлз к такому относится – подарку своего друга он тогда явно не обрадовался. Джейми, кажется, любил всякие головоломки, игры в воде (и с водой) и ловить преступников… Оружие у него вроде как было, всякие трансформеры – тоже. И динозаврики были, Дерек помнил, что от одного из них Джейми его спасал… Перечислив все это не отстающей девушке с именем на бейдже «Трейси», он оказался в отделе, целиком состоящем из коробок Лего. Дерек удивленно приподнял брови, он не ожидал, сколько всего можно собрать… Ему в руки сунули коробку – полицейский катер, который, судя по словам Трейси, еще и плавал. Дерек решил, что это идеально подходит.

 

Коробка с лего провалялась в машине еще пару дней. И Дерек, косясь все время на пассажирское сиденье, где она лежала, уже считал свой поступок глупым… С какой стати вообще нужно было покупать игрушку ребенку, к которому он и отношения никакого не имеет? И когда Дерек все-таки каким-то образом наткнулся на Стилински на улице перед домом, держа в руках эту самую коробку, он пожалел, что взял ее с собой, но прятать было некуда, да и поздно – любопытный взгляд Джейми сложно было не заметить.

– Привет, приятель, – поздоровался Дерек, опускаясь перед ним на корточки.

– Привет, – ответил тот с улыбкой и стукнул кулаком по подставленному кулаку Дерека. Джейми держался за руку отца, который тоже буркнул что-то похожее на приветствие, но Дерек пропустил это мимо ушей.

Стайлз же сам сказал, что у них не может быть отношений, так что… Ладно, Дерек все еще немного обижался на него. Разочарование и раздражение прошли, осталась какая-то обида, отдающаяся тупой болью в груди. Их отношения не вышли на тот уровень, когда вообще такое возможно чувствовать, но Дерек, похоже, вляпался глубже, чем сам думал.

– Как дела? – искренне спросил он Джейми. – Давно не виделись.

– Я у дедушки был, – ответил тот и слишком заметно покосился на коробку в его руках. – А почему ты к нам в гости не приходишь?

– Не приглашают, – пожал плечами Дерек и проигнорировал теперь фырканье, раздавшееся сверху. – Ты ко мне тоже не приходишь.

– Ну я хотел! – убедительно произнес Джейми. – Папа сказал, что это невежливо… И за мной няня теперь присматривает.

– Хизер? – вспомнил Дерек имя.

– Ага. У нее летние каникулы, и она за мной присматривает, и еще за Коннором. Он с соседней улицы, – махнул рукой Джейми куда-то в сторону.

– Дружите с Коннором?

– Нет. Он маленький совсем.

– Понятно…

– Что это? – указал Джейми пальцем на коробку. Все-таки не выдержал, и Дерек хмыкнул.

– Джейми, – одернул его Стайлз.

– Я купил это в подарок, – Дерек не стал обращать внимания на воспитательный момент и покрутил коробку в руках перед глазами мальчика.

– М-м-м… А кому? – спросил Джейми, еще больше заинтересовавшись.

– Своему приятелю, – Дерек не в силах был сдержать улыбку, видя, как глаза мальчика загораются любопытством.

– У него день рождения?

– Нет… Просто так купил.

– И что там?

– А на что похоже?

– Это лего, – уверенно ответил Джейми, широко заулыбавшись.

– Ты умеешь собирать такие?

– Да, – покивал тот. – У меня есть немного лего. Но мы их не покупаем обычно… Папа не разрешает.

Стайлз покашлял, явно пытаясь привлечь внимания, но Дерек не стал смотреть на него. Вообще-то, он разговаривал с Джейми.

– Почему?

– Ну, я теряю детальки, потому что разбрасываю их… – в улыбке Джейми появилось легкое смущение. Да и улыбка была забавной – он закусил верхнюю губу и был виден нижний ряд молочных зубов. И он чуть склонил голову набок, утыкаясь ей в руку Стайлза.

– Ясно, – вздохнул Дерек. Похоже, выбор был не самым удачным. Он все-таки глянул вверх и задержал взгляд – Стайлз смотрел на него как-то странно…

– А твоему приятелю нравится собирать лего? – снова привлек его внимание Джейми.

– Не знаю, – честно ответил Дерек. – Тебе нравится?

– Да…

– Значит, нравится, – кивнул Дерек.

– А как его зовут?

– Приятеля?.. – мальчик покивал, и Дерек улыбнулся. – Джеймс Стилински.

– Это меня так зовут, – засмеялся Джейми. – Твоего приятеля тоже так зовут?

Это немного поставило в тупик, Дерек думал, что тот поймет намек.

– Он тебя имеет в виду, – подсказал Стайлз.

– Ты это мне купил? – с радостным удивлением спросил Джейми, так похоже на Стайлза приподнимая брови и округляя глаза, когда до него дошло.

– Ну, мы же приятели?

– Да!

– Значит, тебе. – Дерек протянул наконец ему коробку, но мальчик не взял, и он чуть нахмурился. – Можешь взять, – пробормотал он неуверенно.

Дерек не очень был хорош в преподнесении подарков, может, сделал что-то не так, но понять не мог – что. Джейми запрокинул голову, глядя на отца, и Дерек тоже посмотрел. Стайлз растерянно переводил взгляд с одного на другого.

– Спасибо, Дерек, – пробормотал он наконец и кивнул Джейми.

Тот, отпустив руку отца, теперь обеими руками взялся за коробку и заулыбался так широко, что уголков губ, казалось, уже невидно за щеками. Наверное, ради такой реакции и стоило дарить подарки – это смахивало на рождество, день рождения и еще сотню поводов одновременно. В груди поселилось какое-то приятное чувство, словно это ему что-то подарили. Дерек облегченно выдохнул и тоже улыбнулся.

– Это лодка! – восхищенно воскликнул Джейми, разглядывая рисунок. – А она плавает?

– Должна, – сказал Дерек, поднимаясь теперь на уровень глаз Стайлза и глядя прямо на него. Сердце гулко забилось, и Дерек чуть отступил, словно боясь, что тот услышит.

– Эй, поблагодари Дерека! – напомнил Стайлз сыну, и Джейми, вертя коробку и разглядывая ее со всех сторон, отстраненно произнес:

– Спасибо.

Стайлз и Дерек снова обменялись взглядами.

– Пап, это полицейские! – поделился Джейми наблюдениями.

– Да, я вижу… Дерек, не надо было, – тихо произнес Стайлз.

– Я просто... – Дерек не знал, чем оправдать свой порыв. – Просто решил купить ему игрушку. Это плохо?

– Нет, но… Это не совсем правильно. В смысле, просто так покупать игрушки ребенку… Не своему ребенку. Не то чтобы это было плохо, или… – тот пытался объяснить что-то жестами, сдался и провел ладонями по лицу. – В общем, это странно. И ты не должен его так баловать.

– Я не балую, – нахмурился Дерек. – Я просто… Купил ему игрушку.

– Спасибо, – снова поблагодарил Стайлз. – Теперь в моем пылесосе будет чуть больше деталек лего, – пробормотал он.

Такой реакции Дерек не ожидал и слегка насупился, поджав губы.

– Извини… В следующий раз придумаю что-нибудь более подходящее, – сказал он резковато, не особо задумавшись, но Стайлз уставился на него чуть ли не испуганно. – Что?

– Что ты имел в виду, когда сказал «в следующий раз»? – спросил Стайлз, теперь подозрительно сузив глаза. – Ты не должен покупать ему игрушки…

– Я просто так сказал, – оправдался Дерек. – То есть… Я не подумал. Господи, Стайлз, это всего лишь игрушка! – огрызнулся он. Да, нападение – лучшая защита. Отлично… Это явно не прибавляло ему шансов со Стайлзом.

– Не для него, – с какой-то горечью произнес Стайлз.

– Я не пытаюсь купить его внимание, ради встреч с тобой, – хмуро ответил Дерек.

Он не понимал, почему они едва ли не ругаются. По мнению Стайлза, у них вообще не те отношения, чтобы в них были возможны ссоры. У них вообще нет отношений!

– Я так и не думал, – пробормотал Стайлз и посмотрел вниз – на сына. – Эй, не подслушивай взрослые разговоры.

Дерек тоже посмотрел на виновато улыбающегося Джейми, тот, и правда, смотрел уже на них, а не на коробку в своих руках.

– Ты будешь благодарить Дерека, как обычно? – спросил он вдруг.

И Дерек покраснел. Господи, откуда ребенок мог об этом знать?! Подняв взгляд на Стайлза, он заметил, что и тот залился краской. Стайлз потер шею, глядя куда угодно, но не на Дерека.

– Думаю, достаточно сказать ему «спасибо», – ответил он.

– Я уже сказал, – произнес Джейми. – Пойдём домой, я хочу лодку собрать. Я сегодня с ней покупаюсь в ванной, можно?

– Да. Можно. Конечно.

Стайлз еще не справился со смущением, легонько подтолкнул сына вперед, не пытаясь забрать игрушку, и пошел следом за ним. Дерек зашагал рядом – он же тоже направлялся домой, так что глупо было бы ждать, когда те поднимутся на лифте, так что и в него зашел с ними.

– Он не это имел в виду, – прошептал Стайлз. Дерек только кивнул.

Стайлз не пришел благодарить. Дерек не особо и ждал, он просто проводил вечер как чаще всего – с книгой. Но все равно немного надеялся, что раздастся звонок в дверь.
В субботу Стайлз сына тоже не привел – видимо, были деньги на няню или договорился с кем-то из друзей… Дерек постарался не ревновать…

– Я знаю, как это выглядит, – проговорил Стайлз, стоя перед Дереком. Джейми стоял рядом и смотрел на них по очереди. Еще с ночи шел дождь, прекращаясь ненадолго, и Джейми был в курточке с надетым на голову капюшоном и пытался выглядывать из-под него, поэтому запрокидывал голову назад. Заметив взгляд Дерека, он опустил голову и уставился себя под ноги. Это было на него не похоже .

– И как же это выглядит? – Дерек снова посмотрел на Стайлза.

Он спустился на парковку и только что подошел к своей машине. Стилински стоял через ряд от него у джипа, навалившись на дверцу спиной, и потерянно смотрел на телефон в своих руках. А когда заметил Дерека, чуть поколебавшись, направился к нему. Джейми вышагивал рядом, пытаясь подстроится под широкий шаг отца.

– Я не могу тебя просить… – начал Стайлз.

– Присмотреть за Джейми? – хмыкнул Дерек, глянув исподлобья.

– Да… – Стайлз поджал губы, втягивая их и вопросительно посмотрел на него.

Дерек выгнул одну бровь и, скрестив руки на груди, посмотрел так же в ответ.

– Почему ты думаешь, что я соглашусь? Вообще-то, если ты не заметил, я собираюсь уезжать, – съязвил он.

– Я заметил… Подумал, может, ты... Отвезешь его в больницу?

– В больницу? – нахмурился Дерек. – Он что, заболел? Почему ты сам?..

– Нет, он не заболел, – перебил Стайлз. – Просто там работает мама Скотта, она бы приглядела за ним…

– Сколько людей в этом городе нянчится с твоим сыном? – разозлился вдруг Дерек. Он не хотел так разговаривать со Стайлзом, да и права не имел, по сути, но отчего-то буквально взбесился. Тот будто действительно подкидывал Джейми кому придется, даже не задумываясь. – И что это за место для ребенка – больница?!

– Тебя не касается, – огрызнулся тот зло. – Я делаю, что могу, понятно?! Я почти всю прошлую неделю опаздывал, потому что приходилось завозить его к няне или отцу! Если я опоздаю еще раз, меня уволят! Я не работник месяца, чтобы надеяться на снисхождение! И, если хочешь так думать, я еще и хреновый отец! И сегодня никто не может взять его к себе, кроме Мелиссы! А я не могу ехать через весь город… – он вдруг осекся и выдохнул. – Чёрт, извини. Идём, Джейми.

– Почему ты его с собой не берешь? – остановил его Дерек.

– Я полдня мотаюсь по городу. Вторую половину не вылезаю из архива… А в участке он уже всех знает и остается с ними без проблем, – тихо проговорил Стайлз. – Я не могу оставлять его с теми, кого он не знает…

– Ты его оставил со мной, едва зная.

– Он тебе доверяет, – пожал плечами Стайлз и посмотрел на часы. – Ладно, уже бесполезно…

Дерек, поджав губы, шумно выдохнул через нос и, открыв дверцу «Камаро», кивнул Джейми:

– Залезай.

– Ты… – Стайлз смотрел на него во все глаза. – Отвезешь его?

– Я забираю его на весь день, – резко ответил Дерек, засунув подальше мысли, что это опрометчиво. Джейми все еще стоял на месте, и он посмотрел на него. – Ну и чего ты ждешь?

– Пока, папочка, – Джейми обнял отца за ноги, тот потрепал его по голове.

– Веди себя хорошо.

Джейми кивнул и забрался в машину, перелезая через центральный тоннель на пассажирское сиденье. Ну что ж… Не в первой.

– С ним все нормально? – поинтересовался Дерек.

– Немного расстроен, – ответил Стайлз и открыл рот, чтобы что-то добавить, но так и не произнес ни слова.

Хейл только глянул на него и сел за руль. Джейми успел помахать отцу, вытянувшись на сиденье, прежде чем они тронулись с места, и умудрился пристегнуться, хотя Дерек не был уверен, что это безопасно с его ростом. Нужно было хотя бы детское кресло попросить… Пришлось себе напоминать, что в машине ребенок, чтобы не гнать слишком сильно. Оставалось надеяться, что родственные связи Джейми с шерифом избавят его от штрафов… Но пока необоснованная злость на Стилински не прошла, Дерек с силой сжимал руль, чтобы не давить на педаль газа.

– А что эта стрелочка показывает? – спросил Джейми через пару минут, как они отъехали, Дерек усмехнулся. Джейми и любопытство – синонимы.

– Заряд аккумулятора, – ответил он, посмотрев, куда показывает ребенок.

– А эта? – спросил он, ткнув в следующий датчик.

– Давление масла…

– А скорость где?

– Вот здесь, – Дерек указал на спидометр, который утопал в приборной панели напротив руля. Джейми его видеть не мог, поэтому вытянул шею и попытался привстать, но ремень помешал.

– Не вижу, – сказал он с досадой. – А это для чего? – Джейми взялся обеими руками за рычаг ручного тормоза. Дерек вздохнул и ответил.

– А это скорости переключать? – догадался Джейми, показывая на рычаг передачи, и взялся за него рукой.

– Эй-эй, не трогай, – быстро произнес Дерек, хотя Джейми вряд ли смог бы его переключить, но все равно напрягало. – Да, это скорости переключать.

Мальчик улыбнулся и убрал руку. Стоило отвернуться, снова потрогал набалдашник, глядя при этом на Дерека.

– Я вижу, – сказал Дерек. Джейми со смешком отдернул руку. – Сиди прямо, хорошо? Или, может, перелезешь на заднее сиденье?

– Нет, я здесь хочу… А куда мы едем?

– Сначала съездим ко мне на работу. Побудем там немного, познакомлю тебя со своими… друзьями…

– Со стаей? – вдруг спросил Джейми.

– Какой стаей? – нахмурился Дерек.

– Мне папа сказал, что волки живут в стаях. Ты же волк. Ну, оборотень… И у тебя должна быть стая.

Дерек уже и забыл о том, что выдумал про оборотней, а вот у Джейми память явно была лучше, а хорошее воображение достраивало все, словно паззл.

– Да… Со стаей.

– А ты – альфа?

– Это что значит?

– Главный волк! – важно произнес Джейми.

– Ага…

– А у тебя правда суперслух? – вспомнил тот и еще одну деталь.

– Да, иногда, – неохотно согласился Дерек и, притормозив перед светофором, внимательно посмотрел на Джейми. Как у того голова не лопалась от такого обилия разной информации?..

– Если я скажу шепотом, ты услышишь? – спросил Джейми.

– Не знаю, – пожал Дерек плечами.

Джейми резко отвернулся к дверце и явно что-то прошептал. У Дерека не было суперслуха…

– Что я сказал? – спросил Джейми, снова поворачиваясь к нему и широко улыбаясь.

– Наверное, мой суперслух работает только в полнолуние, – вздохнул Дерек. Светофор переключился на разрешающий сигнал, и они поехали дальше.

– А если так… Друзья для меня – роскошь, – прошептал Джейми, не отворачиваясь.

– Почему ты так говоришь? – нахмурился Дерек.

– А что ты услышал?

– Друзья для меня – роскошь.

– Это Бэтмен так говорит. И папа…

Дерек хмыкнул. Ну еще бы… Папа-Бэтмен должен говорить, как Бэтмен.

Пока они ехали, Джейми еще несколько раз проверил суперслух Дерека. Дерек поймал себя на том, что ребенок не так уж и раздражает, если просто... Разговаривать с ним на его языке. Он пытался угадывать, что Джейми шептал, и нес какую-то ерунду. Тот смеялся, спорил, протестовал, когда Дерек просто начинал перечислять какие-то дурацкие слова, да и вообще реагировал забавно. В итоге убедился, что Дерек плохо слышит, и поверил, что работает суперслух только в полнолуние. Спросил, когда еще будет полнолуние – собирался еще раз проверить, видимо.

Остановившись у многоэтажного здания, Дерек снова внимательно посмотрел на мальчика, уже не уверенный, что продержится весь день.

– Идём, познакомлю тебя со стаей, – сказал он, отстегивая ремень, и Джейми последовал его примеру. Все-таки Дерек заслуживал штраф… Тем более что Джейми, как оказалось, многое знал про правила дорожного движения. Еще бы, он же внук шерифа…

 

Внизу на пункте охраны дежурил Бойд, с которым Дерек был хорошо знаком. Бойд кивнул ему, а потом перегнулся через стойку, посмотрел на Джейми и снова на Дерека – вопросительно.

– Это мой приятель Джейми, – представил его Дерек. – А это – Бойд.

Дерек подхватил мальчика на руки, чтобы ему не приходилось задирать голову.

– Бойд в твоей стае? – прошептал Джейми.

– Да… – он качнул головой на недоумевающий взгляд Бойда и одними губами произнес: – Объясню позже.

– Твоему приятелю нужен пропуск, – сказал тот с усмешкой.

– Да, давай сделаем временный. Скажи Бойду, как тебя зовут? – попросил Дерек.

– Джеймс Стилински, – серьезно ответил ребенок.

Бойд с таким же серьезным видом что-то напечатал на компьютере, потом надел Джейми на шею бейдж с надписью «Пропуск».

– Вернешь, когда будешь уходить. Не потеряй, – сказал он, и Джейми кивнул.

– Дерек, – окликнул его Бойд, и когда Дерек развернулся, с усмешкой спросил: – Ты же его не похитил?

Он закатил глаза и отвечать не стал. И все еще нес Джейми на руках, тот разглядывал бейдж с самым довольным видом.

Джейми очень понравилось в большом лифте с огромным количеством кнопок и зеркальной стенкой.

– Можно я нажму? – попросил он, указывая на панель с кнопками. Дерек разрешил…

Джейми не замолкал все те несколько секунд, которые они поднимались на нужный этаж («А на какой этаж мы едем? А ты там работаешь? А сколько человек может вместиться в лифт?»). Дерек терпеливо отвечал, ловя улыбки тех, кто ехал с ними. Удивительно, но Джейми почему-то никого не раздражал. Возможно, многие люди любили детей. И Дереку нравилось чувство, что этот ребенок, которому все улыбаются, едет с ним, держась за руку...

Перед тем как зайти в офис риэлтерской компании Хейлов, Дерек шумно выдохнул. Пожалуй, то, что он явился с ребенком, могло вызвать много вопросов и еще больше насмешек… Джейми посмотрел на него и тоже вздохнул, попытавшись сделать это так же шумно, и Дерек усмехнулся.

– Ты похитил ребенка? – оскалилась в улыбке Эрика, выходя к ним навстречу, стоило открыть двери.

Ну естественно, Бойд ей уже сообщил, а заодно напомнил старую не смешную, между прочим, шутку. Не только у Дерека в его «стае» было хреновое чувство юмора.

– Приве-е-ет, – протянула она, наклоняясь к Джейми. Дерек готов был поспорить, что Эрика и ребенка попытается соблазнить, иначе зачем так демонстрировать ему декольте.

– Привет, – тихо ответил Джейми, вдруг прижавшись к ноге Дерека. Пожалуй, Рейес могла слегка напугать своей манерой хищно улыбаться.

– Как тебя зовут, милашка?

– Брюс Уэйн, – вдруг выдал мальчишка, и Дерек только выгнул бровь, глянув на него.

– Вау! Так ты – Бэтмен? – удивилась Эрика и, кажется, завоевала сердце Джейми – тот заулыбался. – А я Женщина-Кошка. Мяу!

Джейми теперь весело рассмеялся, и они пожали друг другу руки.

– Где ты взял такого милашку? – Эрика с усмешкой взглянула на Дерека.

– Друг попросил присмотреть, – уклончиво ответил он. – Можешь с ним побыть, пока я у Лоры?

– Не могу отказаться от компании такого красавчика, – усмехнулась Эрика. – Идем…

Она протянула руку Джейми, и тот охотно взялся за нее, таращась на Эрику, как на что-то… чудесное. Или волшебное. Дерек не знал, что это за эмоции на лице ребенка. Вдруг вспомнилось, что Джейми не стоит оставлять с незнакомыми ему людьми, но тому компания Рейес явно нравилась. Он похвастался ей своим пропуском… И когда та усадила его на свой стол, поболтал ногами и выдал:

– Ты красивая.

– Ах ты, маленький льстец, – упрекнула Эрика шутя, ткнув его в кончик носа своим когтем. Джейми снова посмеялся.

С сомнением посмотрев на ребенка, Дерек все-таки зашел в кабинет Лоры. Нужно было традиционно отчитаться об успешных продажах (которых не было), выслушать пару просьб в приказном тоне и обсудить планы… Лора напомнила, что ему нужно будет подтверждать лицензию через полгода и намеками попыталась выяснить, не собирается ли он уезжать. К тому же у них в округе появился вдруг конкурент – риэлтерская компания «Альфа». Ничего нового и требующего немедленного вмешательства. Это как привычный конфликт интересов…

Они уже почти час провели в кабинете, обсудив, казалось все, что можно. Лора встала, прошлась вдоль стола и остановилась у окна, скрестив руки на груди, и посмотрела куда-то вдаль. Внезапно дверь открылась, и они одновременно обернулись – в кабинет зашел Джейми. Он подошел к креслу Дерека и встал рядом, не отрывая при этом взгляд от Лоры. Дерек на мгновение растерялся, не представляя, как объяснять появление ребенка.

– Это еще что? – спросила Лора недоуменно.

– Это ребенок, – с иронией ответил Дерек и посмотрел на мальчика. – Ты же должен быть с Эрикой…

– Она куда-то ушла, – ответил тот, и Дерек внутренне зарычал. Все-таки не стоило оставлять Джейми с незнакомыми людьми. – Она тоже в твоей стае? – прошептал Джейми, наклоняясь ближе и одним взглядом показывая на Лору.

– Да, она тут главная, – усмехнулся Дерек. – Тоже альфа… Моя сестра, Лора.

– Сестра? – переспросил Джейми.

– Да… Познакомься, Лора. Это Джейми, – представил его Дерек.

– Привет, Лора, – поздоровался вежливо Джейми.

– Только не говори мне, что и у тебя тоже есть незаконнорожденные дети, – Лора холодно усмехнулась. – И ты собираешься оставить ему все имущество…

– Почему тоже? – нахмурился Дерек. – Я чего-то не знаю?..

– Неважно, – отмахнулась та. – И где ты его взял?

– Это… Сын моего… друга. Я за ним присматриваю…

Правая бровь Лоры очень медленно поползла вверх.

– Друг, с которым «неделя»?.. – как-то быстро догадалась она, о ком речь. – Боже, как все серьезно… И зачем ты его сюда привел?

– А куда, по-твоему, я должен был его деть?

– Куда обычно девают детей? – пожала она плечами раздраженно, все еще рассматривая Джейми, как и тот – ее. – Няня, детсад…

– Если бы было возможно, отец оставил бы его с няней, – ответил Дерек, удивляясь поведению Лоры.

Джейми, кажется, вдоволь насмотрелся на нее и теперь вертел головой, изучая обстановку. Лора все так же разглядывала мальчика, явно не зная, что думать… Повисло молчание.

– Боже, – выдохнула Лора через несколько минут и села за стол в высокое крутящееся кресло. – О чем мы говорили?..

Дерек напомнил ей про то, что она собиралась встретиться с Девкалионом – владельцем компании «Альфа» – тот пригласил ее на обед, что выглядело странно. Но Лора никак не могла сосредоточиться на разговоре, следя взглядом за ребенком.

– Что он делает? – спросила она, когда Джейми подошел к большому цветку в горшке, стоящему прямо на полу, и потрогал листья. – Эй, не трогай это!

– Познает мир, – хмыкнул Дерек.

– Сколько ему лет?

– Пять, – вздохнул Дерек, не понимая этого опасливого интереса сестры.

– И часто ты за ним присматриваешь?

– Время от времени…

– Так ты спишь с его матерью или что?.. Мне казалось, ты говорил, что встречаешься с парнем, – Лора хмурилась все сильнее.

– Мы не встречаемся. Джейми живет с отцом…

Лора покосилась на него и снова уставилась на Джейми. Дерек усмехнулся и тут же постарался спрятать улыбку, когда сестра бросила на него холодный взгляд.

– Ты поедешь показывать дом вместе с ним? – спросила она зачем-то.

– Да, думаю, придется, – нахмурился Дерек и тоже повернулся лицом к ребенку, тот как раз добрался до шкафа с папками и разглядывал корешки, шевеля губами, словно читал, что на них написано. – Он довольно-таки понятливый и послушный, проблем не возникнет.

– Можешь идти, – сказала неожиданно Лора. – Я не хочу, чтобы он тут что-нибудь сломал…

– Он не может ничего…

Дерек осекся и снова посмотрел на Джейми. Он и сам считал, что Джейми одним прикосновением его машину сломать может, когда первый раз его увидел. Так что реакции Лоры удивляться было нечего. Да и Дерек верил, что без присмотра тот точно что-нибудь сломает.

– Ты так и не ответила, что нужно Девкалиону? – напомнил он сестре.

– Потом поговорим, – отмахнулась она.

Дерек только приподнял удивленно брови, но настаивать не стал. В конце концов, ему подвернулся отличный шанс сбежать. Когда они выходили, Джейми обернулся, чтобы помахать ей на прощание.

– Пока! – сказал он.

– По…пока, – неуверенно ответила Лора и нахмурилась еще сильнее. Дерек постарался не улыбаться слишком явно, он и не знал, что дети – слабое место его сестры.

– Лора тоже красивая, – прошептал Джейми уже в коридоре. Он слишком часто стал произносить все шепотом, словно боялся, что услышат… Ах да, они же были среди оборотней – догадался Дерек.

– Ты так думаешь?

– Да. У нее волосы красивые. И она как ты делает, – Джейми показал, как он сводит брови.

Дерек хмыкнул. Лора обычно собирала волосы в тугой хвост или распускала по плечам, как в этот раз, и становилась слишком похожа на их мать… Дерек оглянулся на секунду на дверь кабинета, подумав, что никогда не обращал внимания…

– Поработаешь сегодня со мной, – сказал он Джейми, тот обрадовался. Эрики нигде не было видно, так что Дереку не удалось порычать на нее немного.

 

Вдвоем с Джейми они довольно таки плодотворно поработали, встретились с двумя покупателями. Правда, Джейми умудрялся задавать неловкие вопросы в их присутствии, когда осматривали дом. Например, про то, кто тут жил, почему дом продают… У клиентов спрашивал, почему они покупают новый дом. Пара, у которых подрастал сын, просто были очарованы Джейми, а тот потом сказал, что «миссис Кейси – странная», но не смог объяснить почему. Может, потому, что она улыбалась странно, морща нос (Джейми изобразил ее), а еще потрепала его за щеку.

Потом они заехали в кафе, потому что у Джейми урчало в животе, и он грозился свалиться в голодный обморок – весьма драматично с закатыванием глаз. После обеда они вернулись в офис, чтобы встретиться с еще одним клиентом для оформления сложной сделки – требовалось присутствие юриста.

Джейми раза три попил воды из кулера, каждый раз дергая для этого Дерека. Он не столько пить хотел, сколько посмотреть, как вытекает вода или поднимаются пузырьки, так что напрягал, кажется, всех, кто подходил к кулеру, наблюдая за процессом наполнения стаканов. И интересовался, как вода нагревается. Руки у него явно чесались нажать на краник. Пришлось еще водить его в туалет несколько раз. Ребенок отвлекал и это начинало немного раздражать… Поэтому Дерек все-таки снова оставил его с Эрикой. Через пять минут она привела Джейми обратно и молча вручила Дереку пачку листов, исчерченных желтым маркером, чем пресекла его недовольство.

– Я выделял важные места, – пояснил это Джейми, когда Дерек посмотрел на него, нахмурившись. Дерек не стал комментировать… Он только снова виновато улыбнулся клиентам, надеясь, что не сорвет внезапно сделку.

За несколько часов, проведенных в офисе, Джейми успел познакомиться еще с парой сотрудников. Поиграл в человека-паука, носясь по отделам и «стреляя» паутиной. Донимал всех однообразными вопросами: «А что ты делаешь? А это что? А почему? А это документы? А как ты печатаешь? А зачем тебе степлер? Ты сцепляешь бумаги?». Дерек ходил за ним и уводил, чтобы не мешал другим работать. Джейми создал столько шума и суматохи, что Лора вынуждена была выйти из своего кабинета и попросить прекратить это. Дерек не знал, что делать… У него самого голова шла кругом. Он отвлекся вроде бы на одну минуту, чтобы переговорить с юристом, а Джейми куда-то пропал. Дерек успел запаниковать, а потом ребенка привела женщина из бухгалтерии…

– Должно быть, это ваш, – сказала она с улыбкой. Дерек не смог вспомнить ее имя и просто поблагодарил.

Он посмотрел на Джейми очень сердито, как ему казалось. Тот улыбнулся, состроив виноватую мордашку. Дерек купился на это, хотя прекрасно понимал, что тот не чувствует раскаяния.

– На сегодня все, – сказал он устало. – Поедем домой.

– Поедем, – согласился Джейми и отправился попрощаться с Эрикой.

Понятно было, почему с ним никто не хочет сидеть, и почему Стайлз не может брать его с собой на работу. Это же просто невозможно. Только чтобы уследить за перемещениями ребенка, нужно быть постоянно начеку. В нем энергии на десяток человек хватит…

Самое простое, с чем справлялся Дерек, – это кормить Джейми. Потому что сырная пицца – беспроигрышный вариант.

Домой они ехали в молчании. Точнее, Дерек молчал… У него сил не было болтать с Джейми. Впрочем, тот и не надоедал особо с вопросами, просто вертелся в кресле, кривлялся… Развлекался сам с собой, в общем. Сунулся в бардачок, и Дерек его одернул пару раз, после чего тот вдруг на него сильно обиделся… Ни с того ни с сего. Он сложил руки на груди и опустил голову.

– Джейми, – окликнул его Дерек, удивляясь абсолютной безжизненности в собственном голосе. Куда все силы подевались – непонятно. – На что ты обиделся?

– Я не обиделся, – сказал тот. – Я домой хочу.

– Мы уже и так едем домой, – вздохнул Дерек.

У него как-то из головы вылетело, что Стайлза дома нет, и впереди было еще почти три часа наедине с ребенком, который вдруг раскапризничался – чуть ли не до истерики, что хочет играть в ванной. Потом он начал требовать, чтобы Дерек позвонил Стайлзу. Звучало это, как непрекращающееся: «Пожалуйста. Пожалуйста. Пожалуйста…», – звучало не очень вежливо, на самом деле. Пришлось позвонить и дать трубку Джейми, чтобы он пообщался с отцом, пообещал ему хорошо себя вести… Потом Дерек только вспомнил, что ребенка надо уложить спать, но было уже слишком поздно, а сам Джейми, как в прошлый раз, не отключился. И у Джейми не было с собой игрушек, пришлось придумывать, чем бы его занять. К счастью, он согласился порисовать… Надолго его не хватило, но Дерек хоть кофе успел заварить и выпить.

С задачей няни Дерек Хейл не справился…

 

Дерек распахнул дверь перед Стайлзом, едва тот успел убрать палец с кнопки звонка. Тот даже вздрогнул от неожиданности.

– Привет, папочка! – сказал Джейми, уверенно выходя из квартиры и так же уверенно направляясь к лестнице.

– Не торопись, – остановил его Стайлз, положив ладонь на голову и разворачивая. Джейми со смешком подчинился и изобразил, кажется, робота. Он сделал пару «механических» движений, жужжа, и встал рядом со Стайлзом.

Тот смотрел на Дерека, явно не зная, как выразить благодарность. Дерек навалился плечом на косяк, пряча руки в карманы джинсов, и выжидающе смотрел на него.

– Спасибо, Дерек, – сказал наконец Стайлз.

– Это было несложно, – пожал он плечами.

– Не похоже на правду, – усмехнулся тот. – Джейми, ты забыл курточку. Забери и пойдем домой.

Дерек нахмурился, вдруг понимая, что привез Джейми домой без куртки. Ребенок тоже испуганно расширил глаза, глядя на него и на отца.

– Что? – напрягся Стайлз.

– Я забыл ее у Женщины-Кошки! – воскликнул тот, и Стайлз непонимающе свел брови.

А у Дерека что-то в голове щелкнуло, и все мысли испарились. С него на сегодня было достаточно…

– Я заберу ее завтра и привезу, – устало сказал он. – Я не обратил внимания…

– Ну ничего страшного, – чуть улыбнулся Стайлз. – Главное, что Джейми нигде не забыл…

Это было подтрунивание – определенно. Так что Дерек усмехнулся.

– Да… За ним сложно было уследить.

– Спасибо, – снова поблагодарил Стайлз. – Не знаю, что бы я без тебя делал…

Дерек вздохнул. Он исчерпал весь свой запас энергии и просто хотел пойти спать… Или полежать на диване, тупо пялясь в потолок…

Дерек проснулся от тяжелого сна, в котором он прижимал Стайлза к стене, и при этом перед глазами четко видел соблазнительные губы. И чувствовал под рукой, которой сжимал полы рубашки, как вздымается у того грудная клетка от тяжелого дыхания. Проснулся Дерек с такой эрекцией, какой уже давно с утра не было. И в кои это веки пришлось подрочить в душе, чтобы сбросить напряжение. Наверное, тело привыкло к более или менее регулярному сексу, пока Стайлз не решил все прекратить. Как минимум, он должен был объяснить нормально, а не прикрываться кошмарами сына… Или хотя бы прийти «благодарить, как обычно». Дерек усмехнулся, вспомнив, как Джейми про это сказал, и как они со Стайлзом отреагировали на невинные слова ребенка.

После душа Дерек медленно поплелся на кухню – заваривать кофе, решив, что пробежку он пропустит. Разглядывая идеальный порядок, царивший повсюду, и вслушиваясь в тишину, он не сдержал вздоха. Мысли об одиночестве стали закрадываться в голову слишком часто.

Так что вечером, прикинув, когда примерно Стайлз возвращается домой, Дерек спустился к ним и позвонил в дверь. В руках он держал курточку, за которой съездил днем. Заодно пришлось объяснять всем, что это за ребенок с ним был и откуда взялся.

Стайлз его приходу был удивлен… Джейми, протиснувшийся вперед него, одетый в одни шорты и с мокрыми волосами, словно только из ванной, приветливо улыбнулся и помахал рукой.

– Привет, Дерек!

– Привет, – улыбнулся Дерек в ответ. – Пригласишь войти?

– Да! Заходи!

Джейми отвернулся, приглашающе взмахнув рукой, и почти бегом скрылся где-то в недрах квартиры. Стайлз проводил его взглядом, снова посмотрел на Дерека и отступил в сторону.

– Эм-м-м… Да, проходи. Выпьешь чего-нибудь?

Дерек удивленно вздернул одну бровь, искоса посмотрев на него. Стайлз будто пытался быть вежливым, но как с едва знакомым человеком.

– Нет, я… Вот, куртка Джейми…

– Дерек, смотри! – крикнул Джейми, подбегая снова и, кажется, избавляя их от неловкости. В руках он держал катер. И с игрушки, и с рук мальчика буквально текла вода.

– О Господи, Джейми, – обреченно простонал Стайлз, – марш обратно в ванную! Ты же весь пол намочишь сейчас.

– Я Дереку показать хотел…

– Надо было хотя бы вытереть полотенцем, которое я тебе дал, – ворчал Стайлз, подталкивая Джейми обратно в ванную. На ходу обернулся и бросил Дереку: – Проходи, мы сейчас…

Дерек подождал в гостиной, даже не присев, пока Стайлз с Джейми закончат свои дела. Он слегка улыбался, слушая, как Стайлз выговаривает сыну за устроенный потоп и грозит больше не разрешать играть с водой. Звучало это не сердито, как, наверное, задумывалось, а просто устало. Джейми в ответ издавал какие-то булькающие звуки, явно балуясь, и смеялся. Вышел он, топая босыми ногами, уже чуть более одетый – в футболке с черепашкой-ниндзя и с накинутым на голову полотенцем, из-под которого выглядывал, запрокидывая голову.

– Что ты хотел мне показать? – спросил Дерек, садясь на край дивана, чтобы Джейми не приходилось задирать сильно голову. И наконец положил на подлокотник курточку, которую до сих пор мял в руках, не зная, куда пристроить.

– Катер, который ты мне подарил. Мы его с папой собрали. Он большой такой! Я думал, меньше будет…

– Нравится катер?

– Да! На нем полицейские ездят, чтобы преступников ловить.

Дерек не знал точно, что еще спросить, хотя захотелось пообщаться. Джейми избавил его от выдумывания темы, начав рассказывать целую историю про погоню в заливе. Рассказ был захватывающим, фантазия у ребенка явно работала на полную, хотя Дерек уже не раз в этом убеждался. Глядя на возбужденно жестикулирующего Джейми, он испытывал непонятную смесь эмоций, незаметно для себя улыбаясь. Даже сердце забилось чуть чаще от такого потока восторга от Джейми. Странно было испытывать такое, учитывая, что накануне за весь день Дерек от него смертельно устал. Вот и сейчас, припомнив, непроизвольно вздохнул.

– Я там намочил немного, папа сейчас уберет все, – пробормотал мальчик, закончив наконец, и тоже вздохнул, выравнивая дыхание.

– Из-за этого ругал?

– Ну да… – кивнул Джейми, как будто это было само собой разумеющееся. Видимо, привык уже. – А ты зачем пришел?

Не то чтобы вопрос прозвучал невежливо, Джейми вряд ли умел грубить, но неожиданно.

– Курточку твою принес. И Эрика передавала тебе привет…

– Женщина-Кошка? – хмыкнул Стайлз, заходя в гостиную. – Джейми, я же сказал тебе надеть носки.

Джейми убежал, как будто вообще спокойно ходить не умел. Дерек посмотрел снизу-вверх на Стайлза, и тот открыл и захлопнул рот.

– Он опять пропустил дневной сон, – будто оправдываясь, произнес он. – Он из-за этого, как шальная плеча по вечерам…

Дерек усмехнулся от такого сравнения, Стайлз тоже улыбнулся.

– Я тебя нормально не поблагодарил за вчерашнее… – начал Стайлз.

Дерек поднялся и посмотрел прямо в его глаза, дожидаясь продолжения. Ладно, он рассчитывал на вполне конкретную благодарность, пусть и выглядело это эгоистично. Он втянул носом воздух, ощущая лёгкий аромат детского мыла.

– Ты меня только что понюхал, – пробормотал Стайлз, чуть краснея. – Чёрт… Я не хочу спать с тобой только из чувства благодарности за Джейми! – выпалил он.

– А других причин нет? – Дерек наклонил голову и глянул на него исподлобья с лёгкой усмешкой.

– Да… Нет… Есть! Но я же говорил, что всё сложно.

Дерек покивал и шумно перевел дыхание.

– У Джейми много впечатлений, – вдруг сменил тему Стайлз. – Он мне рассказал про твою стаю, – сыронизировал он, – и сказал, что хочет сестру.

Дерек изумленно вздернул брови.

– Он мне рассказывал про твою сестру… Лору, да?.. – Дерек кивнул, продолжая молча смотреть на него, чем, кажется, смущал. – И вечером объявил о своем желании тоже иметь сестрёнку… Это было…

Стайлз вдруг засмеялся, и Дерек тоже усмехнулся. Разговор был какой-то обрывистый, но нравился ему. Своей нескладностью, как и нервно жестикулирующий Стайлз.

– Неожиданно? – подсказал он.

– Еще как! Я никогда не думал о таком. То есть, в нашей ситуации вообще сложно говорить о сестричках или братиках. Если только я снова не надумаю жениться. Хотя вряд ли это случится в ближайшие лет десять, – на одном дыхании выпалил Стайлз, как обычно.

– Понятно…

Тут к ним снова присоединился Джейми, уже в носках, которые продемонстрировал отцу, отчитываясь, что надел их.

– Ты же не разбросал вещи по полу? – подозрительно уточнил Стайлз.

– Не-е-ет! – протянул тот, отводя взгляд в сторону, но тут же добавил: – Я всё убрал.

– Я проверю попозже.

– Я убрал! – недовольно повторил Джейми и, сжав кулаки, издал похожий на рычание звук.

– Не веди себя, как дикий звереныш… Собери свои карандаши. И поищи книжку, которую хочешь почитать…

– Ладно.

Джейми потопал к разбросанным по полу карандашам, и Стайлз снова повернулся к Дереку.

– Несвойственная ему покладистость.

– Мне казалось, что он всегда такой…

– Не-е-ет! – Стайлз снова засмеялся. – Хотя… В твоем присутствии он более послушный. Даже не знаю, почему… Может, пытается произвести впечатление, чтобы попасть в стаю, – это он сказал с ухмылкой, и Дерек понял, без еще каких-то фантазий история про оборотней не обошлась.

– Он хочет в мою стаю? – серьезно спросил он.

– Да. Надеется, что для этого кусать его не будут. Но я сказал, что достаточно слушаться альфу. А так как альфа – ты, то… У тебя теперь огромное преимущество в его воспитании.

Дерек недоверчиво усмехнулся. У него преимущество в воспитании сына Стайлза?..

– Хочешь, чтобы я его воспитывал?

– Я не это имел в виду, – возразил тут же Стайлз, когда до него дошел смысл его же слов.

– Я понял…

Разговор исчерпал себя, как обычно, когда перетекал не в то русло. Они оба посмотрел на Джейми – тот собирал карандаши, складывая их в специальный футляр.

– Я подумал, – заговорил Дерек, вспомнив вдруг об обещанном обеде. – Может, пикник?

– Что?..

– Я приглашал тебя на обед, и ты согласился. Приглашение еще в силе… Но, может, лучше пикник?.. Втроем, – произнеся это, Дерек словно черту какую-то для себя подвел.

Кажется, Стайлз не хотел соглашаться или сомневался в ответе. Но посмотрев снова на сына и на Дерека, сдался:

– Хорошо… В эту субботу я свободен, и пока ничего не планировал… И куда ты хочешь нас вести?

– Дом родителей на территории заказника. Там давно никто не живет, но не все еще заросло, и можно было бы устроить небольшой пикник прямо на лужайке перед домом. Если тебя не пугает то, что вокруг больше никого не будет…

– Нет. В смысле, не пугает. Во сколько тебя ждать?

– Думаю, будет лучше, если поехать пораньше… Я позвоню.

– Договорились…

– Дерек, я нарисовал твою машину, – вклинился внезапно Джейми, показывая ему лист бумаги, на котором была нарисована черная машина. Во всяком случае, на машину точно походило, хотя, может, не совсем «Камаро».

– Красиво, – похвалил Дерек. – Могу я забрать рисунок?

– Да.

– Повешу на стену, чтобы пополнить коллекцию дяди, – пошутил он, и Стайлз закатил глаза, но усмехнулся.

– Дерек пригласил нас на пикник, – поделился Стайлз новостями. – Что скажешь? Хочешь на пикник?

– Да-а! – воскликнул тот, вскидывая кулаки, и пробежался вокруг них с криками и жужжанием, словно самолет.

– Я же говорю, шальная пчела, – вздохнул Стайлз. – Ты не все карандаши собрал!

– Сейчас соберу! – Джейми помчался дальше, теперь уже расправив «крылья».

Дерек улыбнулся шире и решил, что пора прощаться и дать семье Стилински провести вечер вдвоем. Нужно было еще вспомнить, что вообще для пикника потребуется…

Пара саркастичных замечаний от Эрики, недоуменных от Лоры, и Дерек был готов к пикнику, даже корзину специальную купил и заполнил ее, проведя на кухне все утро. Стайлз тоже сделал несколько сэндвичей и бутерброды с сыром – для Джейми.
Стайлз хотел сначала ехать на джипе, но с дополнительным пассажиром не вместились бы игрушки Джейми. А без них никак. И Дерека Стайлз усадить на заднее сиденье не мог, там ему места было маловато. Да и это не Скотт, который такое стерпит. А в «Камаро» был просторный багажник, удобные сиденья и мощный движок… Стайлз такой возможности прокатиться на спортивной тачке упустить не мог.

– Водный пистолет? – хмыкнул Дерек, разглядывая ярко зеленую игрушку, которую Стайлз аккуратно укладывал в багажник.

– Целый автомат. И даже два… Не думал же ты, что я просто подставляюсь под обстрел? – довольно ухмыльнулся тот, доставая еще один и направляя его в Дерека. На что Дерек многозначительно вздернул бровь – инфантильность Стайлза иногда удивляла. Тот закатил глаза и покачал головой: – Ты же не будешь таким скучным на пикнике?

– Я не скучный, – буркнул Дерек.

Хотя его радовал энтузиазм Стилински. Джейми они уже «упаковали» в детское кресло, разместив его сзади. Теперь тот нетерпеливо подпрыгивал, удерживаемый ремнями, словно на прочность их проверял.

– Эй, сиди спокойно, – сказал Стайлз, занимая пассажирское сиденье и оборачиваясь к сыну.

– А мы куда поедем?

– На пикник…

– А куда?

– В лес. Ты же любишь бывать в лесу, – ответил Стайлз.

– Не-ет, там страшно, – произнес Джейми, словно заученную фразу. – Там водятся пумы.

– Неужели ты запомнил? – Стайлз недоверчиво прищурился. – Если убежишь, то заблудишься, и тебя съест огромная пума.

– Я не убегу, – заверил Джейми и улыбнулся оглянувшемуся к нему Дереку. Складывалось впечатление, что ребенок лукавит.

Все было готово, можно было ехать…

Джейми все время что-то спрашивал. Как обычно… «Папочка, мы едем к Дереку домой? Дерек, а почему твой дом в лесу? А что такое заказник? А тут водятся животные? А пумы где? Папа, а пумы едят бутерброды с сыром? А почему они живут в лесу? Дерек, ты видел пуму? А почему мы на твоей машине поехали?.. Дедушка сказал, что выпишет тебе огромный штраф!».

– Из него пока не очень хороший тайный агент, он не умеет хранить секреты. Но мы работаем над этим, – оправдался за сына Стайлз. – Не волнуйся, тебя не оштрафуют.

Дерек молча наклонился к бардачку и достал из него квитанцию, которую нашел на своем лобовом стекле накануне. Стайлз широко распахнул глаза и рот от удивления, выхватывая ее.

– Дерек, прости. Я оплачу… Я же просил отца не делать этого… Господи, двести долларов! – воскликнул он, увидев сумму. Слишком громко, даже Джейми поморщился, но заинтересованно вытянул шею.

– Я сам оплачу, – сказал Хейл. – В конце концов, это моя машина и я знал, что нарушаю правила.

– Если бы ты знал, сколько раз я нарушал! Отец же не штрафовал меня в воспитательных целях! Ты не должен платить. С ума сойти… Двести долларов.

– Могло быть больше, – вздохнул Дерек. – Я вез в машине внука шерифа.

Стайлз облокотился на дверцу, ероша волосы. Кажется, это его слегка выбило из колеи, и сейчас он думал, где достать лишние двести долларов. Так что Дерек забрал у него квитанцию и положил обратно, пожалев, что показал.

– Не беспокойся насчет этого, – сказал он.

– Да, папочка, не беспокойся, – вдруг серьезно произнес Джейми, чем внезапно разрядил обстановку и заставил Стайлза улыбнуться.

– Ты как там, приятель? – обернулся он к сыну. – Не укачивает?

– Нет, – помотал Джейми головой.

– Он обычно ездит на переднем сиденье, – объяснил Стайлз. – Что это у тебя в руках?

– Это я у доктора Дитона взял, – Джейми продемонстрировал какой-то пузырек. – В карман положил и забыл…

– А доктор Дитон знает, что ты это взял?

– Не знаю… Его не было, когда я брал.

– То есть это ты помнишь! – возмутился Стайлз.

Дерек поперхнулся смешком, и тот уставился на него, вытаращив глаза. Понятно, ничего смешного тут не было… Стайлз вздохнул и принялся объяснять Джейми, почему нельзя брать чужие вещи, особенно, когда никто не видит. Тем более, если эти вещи из клиники. А вдруг в пузырьке что-то вонючее, и Джейми не отмоется от этого запах никогда, или вообще покроется сыпью?.. Навечно. Даже Дерек нахмурился от такой перспективы.

– Дядя Скотт сказал, что в нем волшебный порошок, – оправдался тот.

– Дядя Скотт пошутил. Надеюсь, он этот порошок сам не употребляет, – проворчал Стайлз.

Дерек думал, что Джейми просто взял заинтересовавшую его вещь. Впрочем, Стайлз тоже это понимал, и стребовал с сына обещание – вернуть и извиниться.

Когда у Джейми дошло до вопроса: «Долго еще ехать?», они наконец-то были на месте.

– Какой большой дом! – восхитился ребенок. – Он больше дедушкиного, да, пап?

– Да… – рассеянно согласился тот, тоже всматриваясь в фасад. – Я начинаю понимать, почему ты здесь не живешь, – обратился Стайлз уже к Дереку.

Да, три этажа для одного человека – это слишком много, кроме всего прочего.

– Дерек, это твой дом? А ты здесь живешь? Ну, иногда? А можно на балкончик? – попросил Джейми тут же. – Пап, можно на балкончик? Я хочу оттуда посмотреть.

Стайлз посмотрел на Дерека, тот пожал плечами – почему бы нет? И пришлось проводить небольшую экскурсию… Стайлз ничего не спрашивал про семью и пустующий дом, Дерек почему-то знал, что тот уже в курсе всего. Сын шерифа, наверняка, навел справки, к тому же сложно не услышать о гибели целой семьи, даже если не особо следишь за новостями.

Закончив с осмотром комнат с застоявшимся в них воздухом и слоем пыли на не прикрытых тканью поверхностях, Дерек вывел Стилински на задний двор, где к стенке гаража была прикреплена баскетбольная сетка. Ее установил еще отец, когда Дерек записался в баскетбольную команду средней школы. Кольцо уже покрылось ржавчиной, и сетка сильно потрепалась. Джейми, заинтересовавшись новой игрой, попросил достать его мяч из багажника, и о цели поездки вдруг все забыли.

Игнорируя насмешливое фырканье Стайлза, Дерек показал, как вести и забрасывать мяч в корзину. Конечно, с детским легким мячом было сложно продемонстрировать высший класс, но по крайней мере на Джейми (в отличие от его отца) впечатление произвел.

– Может, ты покажешь лучше? – предложил Дерек.

– Я в школе играл в лакросс, если что, – оправдался Стайлз, но стянул рубашку, оставаясь в одной футболке, и попробовал забросить. Попал… – Это было просто.
Дерек подобрал мяч и тоже попал в корзину с двух метров – проще простого…

– Я тоже хочу! – заявил Джейми, напоминая о своем присутствии. – А как ты так делаешь одной рукой? У меня только двумя руками получается…

– Давай научу, – предложил Дерек. Джейми тут же довольно заулыбался и подбежал к нему.

Дерек сам не заметил, как втянулся в тренировку. Джейми ударял по мячу ладонью, и тот просто укатывался и никак не хотел «прыгать». И если стоя на месте еще что-то получалось, то вести мяч – никак.

– Не получается, – посетовал Джейми огорченно после очередной попытки.

– Надо просто потренироваться, – подбодрил Дерек.

Он показал еще раз, как надо сделать, но то, что у него получалось с легкостью, у Джейми вызывало почему-то трудности. Пришлось вспомнить, что и сам Дерек когда-то начинал с чего-то подобного.

– Нет, не так, – сказал он в очередной раз, удивляясь собственному терпению. – Давай еще раз. Не бей по мячу, просто толкай мягко… Не бойся, что он укатится. Расслабь кисть.

Он наклонился и слегка потряс руку Джейми, обхватив запястье. Тот хохотнул, но сделал серьезное лицо, когда Дерек глянул на него строго. Ну или думал, что строго… Когда Джейми наконец удалось сделать несколько шагов и ударять по мячу, чтобы тот не отскакивал далеко и не укатывался, было столько ликования, что удержаться от улыбки было невозможно. Дерек посмотрел на стоявшего неподалеку Стайлза. Тот наблюдал за ними и тоже улыбался, даже в ладоши хлопал, подбадривая сына, но было что-то в его лице настороженное.

– Что-то не так? – спросил Дерек.

– Всё в порядке, – улыбнулся тот шире, но не очень-то естественно.

– Может, сыграем?

– Со мной?.. Уверен?..

– Можешь взять в команду Джейми, если сомневаешься в своих возможностях, – ухмыльнулся Дерек.

Это был вызов, и Стайлз его принял с видом, будто никто не смеет сомневаться в нем. Оба посмотрели на ребенка, который как раз бежал за снова укатившимся мячом.

 

В итоге так и непонятно было, в чьей команде Джейми, тот и сам толком определиться не мог. И с Дереком хотел играть, и с отцом. Дерек периодически подхватывал его и поднимал, чтобы он мог забросить мяч. Джейми почти каждый раз вскрикивал, будто от неожиданности, и принимался смеяться. А убегая с мячом от Дерека, пасовал отцу. А еще Джейми игнорировал правила, которые пытался объяснить Дерек. Например – не бегать с мячом в руках…

– Не будь таким занудным, Дерек, – поддел его Стайлз.

– Я пытаюсь объяснить ему правила, и я не… – начал было Дерек оправдываться, но посмотрев на лукаво ухмыляющегося Стилински, замолчал. И когда тот уже открыл рот для очередного комментария, бросил не зло: – Заткнись.

Хотя это было весело – гоняться за Джейми по всему дворику, делая вид, что не можешь догнать. Джейми при этом хохотал, не переставая, потом останавливался, выдыхал громко и говорил, что устал, пытаясь отдышаться. А через минуту снова носился и хохотал. Стайлз потакал сыну, отгораживал его от Дерека, как обычно закрывали игроков, не давая пасовать. Дерек недовольно поджимал губы и сдавался, давая им самим закинуть мяч. И все равно почти через час игры Дерек вел со счетом 17:15. Только вот мелкий паршивец отказывался признавать поражение. Спорить с ним, и правда, было бесполезно. Дерек пытался не чувствовать себя уязвленным… Насмешливые взгляды Стайлза совсем не помогали.

– Будешь бросать? – спросил Дерек, когда Джейми принял подходящую стойку.

– Да... Подними меня.

– Ну конечно… Вы же знаете, что это нечестно, – не всерьез проворчал он, вздыхая, но подхватил Джейми под мышки и рывком поднял. Все заброшенные Джейми мячи были результатом таких «подъемов».

– Ты сам позволил ему так делать, – снова подразнил его Стайлз. Он вообще не мог промолчать. Дерек уже задавался вопросом, как он мог забыть об этой раздражающей черте характера Стилински. – Я предупреждал…

В этот раз Джейми промахнулся – бросок был еще не совсем отработан, раздосадовано вздохнул и побежал за мячом, чтобы попробовать еще раз.

– Ему просто нравится, что ты его поднимаешь, – сказал Стайлз уже без сарказма и даже как-то мягко, и слегка улыбнулся. Дерек не смог на это ничем ответить, кроме такой же улыбки. – И ты перестал на него смотреть с лицом «что это и почему оно со мной разговаривает?».

– Я так на него не смотрел…

– Все, хватит играть! – воскликнул вдруг Стайлз, не дав договорить, и Дерек даже недовольно рыкнул. – Мы же на пикник приехали. Эй, Джейми, папочка проголодался!

Джейми расстроенно запротестовал, но есть он тоже хотел.

– Можно потом еще поиграть? – спросил он.

– Если будешь в состоянии, – пообещал ему Стайлз. – И если Дерек согласится…

– Он согласится, – уверенно ответил Джейми, и Дерек только чуть приподнял брови, не став комментировать.

– Да уж, ты – будущий дипломат, – иронично произнес Стайлз.

Выбрав ровное место – в тени дерева, росшего посреди участка, Стайлз расстелил специально взятое для этого одеяло, и Джейми тут же на нем развалился. Потом вскочил и попросил воды, попил из бутылки, пробежал после это два круга по лужайке, пока Стайлз и Дерек потрошили корзину. Поделился тем, что у него в животе вода булькает… Еще и подпрыгнул, чтобы проверить – будет ли так булькать, Стайлз запретил повторять, сказав, что Джейми стошнит, если еще раз так сделает. Украдкой тот все-таки еще подпрыгнул, когда Стайлз отвернулся. Дерек сделал вид, что не заметил, все равно не знал, как реагировать, а сделать замечание не решился. Стайлз закатил глаза, видимо, все-таки догадавшись, что сын не послушался. Потом Джейми, отказавшись даже присесть, съел целый бутерброд с сыром, умяв в рот практически весь сразу, и с трудом прожевал, умудряясь не подавиться. Когда Стайлз сам сделал так же, удивляться стало нечему.

– Фто? – с набитым ртом спросил он. Дерек покачал головой, пряча улыбку. – Ты, правда, всё сам готовил? – уточнил Стайлз, разглядывая контейнеры с едой. В принципе, там было всего несколько бургеров, куриные ножки в кляре, один салат и яблоки. Не считая пары бутылок газировки и сока. Спасибо Лоре и Эрике за советы – что можно взять на пикник.

– Да…

– Серьезно?.. Это много, чувак! Мы все не съедим… Даже булочки обжарил?

– Угу, – снова кивнул Дерек смущенно.

– И соус сам делал?

Стайлз, устроившись на одеяле и скрестив ноги, вертел в руках бургер, все еще недоверчиво косясь на Дерека, потом широко распахнул рот и откусил.

– Омойбог, – простонал он, прожевав и слизывая соус с уголков губ. И при этом закатил глаза, как от неземного удовольствия.

Дерека как легким разрядом прошило, и волоски на руках дыбом встали. Чтобы отвлечься и не выдавать своего самодовольства от реакции Стайлза, он посмотрел на Джейми, который убежал к границе с лесом и стоял там с бутербродом в руках, высматривая что-то между деревьями.

– Что он делает? – озадаченно спросил Дерек.

– Надеется увидеть пуму, я думаю, – невнятно ответил жующий Стайлз, тоже глянув на сына. – И проверить, едят ли они бутерброды с сыром. Я не собираюсь делиться этими бургерами. Можешь взять наши сэндвичи взамен, – сказал он вдруг и запил еду водой из бутылки, умудряясь при этом лукаво улыбаться, косясь на Дерека.

Стайлз позвал Джейми, уточнил у него, что тот делал. Тот подтвердил, что хотел увидеть пуму.

– Надо как-нибудь свозить тебя в зоопарк, – сказал на это Стайлз и скомандовал: – Открой широко рот!

Джейми послушался, и Стайлз впихнул ему бургер. Это выглядело одновременно странно и забавно…

– Вкусно? – спросил он, наблюдая, как Джейми пытается прожевать, тот покивал. – Это Дерек готовил. Папочка должен научиться делать такие же… Поэтому нужно узнать у него секрет…

Джейми снова покивал и, проглотив все, опять распахнул рот. Стайлз, правда, не стал кормить ребенка и дальше с рук, а усадил рядом и вручил бургер и салфетку. Тот, на удивление, пока ел, ни слова не проронил, только жевался и улыбался им, морща при этом нос и щурясь довольно. Набив наконец желудки, оба Стилински одинаково вздохнули и повалились на спину там, где сидели.

– Я наелся, – сказал Джейми.

– Ага… И я, – Стайлз посмотрел на Дерека, чуть приоткрыв глаза. – Не хочешь тоже прилечь?

Дерек вдруг словно очнулся. Он задумался о чем-то, наблюдая за Стайлзом и Джейми, и сейчас явно попался с поличным. Тем более что в руках держал недоеденный сэндвич с сыром и ветчиной.

– Я лучше пройдусь, – пробормотал он и встал, отряхивая штаны.

Они провели здесь меньше двух часов, но казалось, что уже очень долго. Один Стилински – это еще терпимо, а два одновременно – уже много, чтобы с легкостью выдержать весь эмоциональный напор. Они, кажется, даже не делали ничего такого, но умудрялись заполнить все пространство вокруг. Не то чтобы Дерек был против, но все равно слишком. Видимо, очень долго жил в одиночестве…

Обойдя вокруг дома, Дерек подобрал брошенный мяч, еще немного постоял, слушая стрекот насекомых в траве. В груди было странное чувство, давящее и мешающее дышать, и хотелось дать себе немного свободного пространства. Дерек, на самом деле, боялся думать о том, что интерес к Стайлзу с каждым днем перерастает в нечто большее, переходя и на Джейми. Он сам не понял, как так вышло, что он начал искренне привязываться к ребенку… Дерек ударил несколько раз по мячу, снова улыбаясь тому, как Джейми пытался научиться делать так же. Это было приятно… Ощущать себя частью чьей-то жизни.

Пройдясь еще немного, Дерек вернулся к дереву и застал Стилински спящими. Он улыбнулся и тихо присел рядом на землю. И просидел так минут пять, прежде чем почувствовал, что на него смотрят. Обернувшись, он наткнулся на пристальный взгляд Стайлза и даже вздрогнул от неожиданности, но тут же предпочел сделать вид, что это не так.

Стайлз сел и подвинулся поближе, сгибая колени и опираясь на них предплечьями. Когда Дерек снова обернулся к нему, спросил:

– Всё нормально?

– Да… Я думал, ты тоже спишь

– Нет… но был бы не против… – Стайлз зевнул, – вздремнуть. Джейми сегодня встал рано, чтобы успеть собраться. Кстати, спасибо, что привез нас на пикник.

– Здесь не очень-то весело…

– Ты на комплименты напрашиваешься? – возмутился Стайлз, но как-то тихо – чтобы не разбудить сына, видимо. – Отличное место! И здесь спокойно. Мой сын, конечно, чертовски общительный ребенок, но иногда лучше, когда никого поблизости нет. И мы с ним редко выбираемся куда-то, кроме походов в магазин. Так что это, правда, здорово. Спасибо…

Дерек кивнул, не зная, что сказать, благодарностей он не ждал. Стайлз не обратил внимания на его молчание и продолжил:

– В последний раз что-то такое устраивали в начале лета, когда праздновали его День рождения. Тогда делали барбекю у дедушки. Набегался, наелся и вырубился, не дождавшись торта. Это мой сын – Джеймс Стилински, – Стайлз обеими руками указал на ребенка, и Дерек усмехнулся.

На некоторое время снова повисло молчание.

– Почему у него кошмары? – спросил Дерек наконец.

– Я не знаю точно… – не сразу ответил Стайлз. Дереку показалось, что он не до конца честен.

– И часто?

– Нет… Сейчас реже, но у нас с ним сложный период, поэтому… – он попытался изобразить что-то жестами, – случается.

Стайлз, кажется, не хотел продолжать тему, так что Дерек не стал лезть с расспросами.

– Где твоя комната? – заговорил на этот раз первым Стайлз.

– Третье окно справа на втором этаже, – указал Дерек.

– Как ты через него вылезал и забирался обратно?.. Там же стена ровная.

– Зачем мне через него вылезать? – не понял Дерек.

– Ну все подростки сбегают на вечеринки по ночам. Ну или еще по каким-то делам… Мы вот со Скоттом ходили трупы пропавших людей искать. – Дерек посмотрел на него, одним взглядом выражая сомнения в его психическом здоровье, на что тот возмущенно заявил: – Это было весело! Неужели ты был домоседом и в свои пятнадцать?

– Я не лазил в окна, я выходил через дверь, – сказал Дерек так, будто это самое очевидное.

– И родители тебя не ловили?

– Пару раз… Вообще-то, сложно было незамеченным улизнуть из дома, полного родственников. Думаю, меня кто-то сдавал…

– Наказывали? – ухмыльнулся Стайлз, будто получал удовольствие только от мысли, что Дерека могли наказать.

– Ну… Это звучало примерно так: «Ты наказан, Дерек Стивен Хейл! И тебе запрещается выходить из дома до конца месяца!», – Дерек изобразил строгий голос матери. – Потом мама приходила ко мне в комнату и говорила, как я заставил их волноваться, пропав из дома… И она понимала, что это нормально, но все равно беспокоилась… – Дерек осекся из-за нахлынувших воспоминаний. Это было совсем некстати. – Прости.

Стайлз положил ладонь ему на плечо и чуть сжал. Понимающе…

– Не любишь здесь бывать? – спросил он.

– Нет, наоборот, я люблю этот дом. Просто… Здесь воспоминаний много… Долго он будет спать? – сменил Дерек тему.

– Уже соскучился? – ухмыльнулся Стайлз. – Надеюсь, что хотя бы час. Потому что еще один безумный вечер я не переживу.

Стайлз потянулся, вскинув руки вверх, и снова начал падать на одеяло, вдруг схватив Дерека за плечи и потянув за собой. Тот чертыхнулся от неожиданности, но равновесие удержать не смог и повалился следом.

– Что ты делаешь, Стайлз? – недовольно пробурчал Дерек, пытаясь сначала подняться, а потом устроиться поудобнее.

– Предлагаю поваляться. Я просто не в состоянии двигаться после того, как съел все твои бургеры.

– Их там было шесть штук, – Дерек повернул в его сторону голову и вздернул брови.

– Ага…

– Ты же Джейми давал?

– Всего один. Я не смог остановиться, они были слишком вкусные. Ты не должен так хорошо делать бургеры… Боже, я сейчас лопну, – страдальчески простонал Стайлз.

Дерек недоверчиво усмехнулся – не мог же Стайлз и в самом деле съесть столько бургеров, но решил не проверять. Он вздохнул и тоже посмотрел на небо. Просто так лежать и ничего не делать было неплохо. Дерек едва не заснул…

 

Дерек думал, что на обратном пути будет более спокойно. Но Джейми, видимо, было скучно молча сидеть сзади, поэтому сначала он напевал какую-то песенку. Стайлз прислушивался, пока не угадал один из хитов Селены Гомес (должно быть, это слушала няня Хизер). Джейми, оказывается, быстро запоминал слова.

Потом они затеяли игру – кто выговорит какое-нибудь сложное слово быстрее. Дерек отказался участвовать, потому что с него достаточно было и того, что те водные автоматы все-таки пригодились (а он еще сомневался). И сейчас он сидел мокрый, кажется, насквозь (радовало, что не он один) и уже жалел, что проверил водопровод в доме… Стайлз тоже выглядел слегка уставшим, чего нельзя было сказать о Джейми. Так как Дерек так и не согласился играть в «быстро произнеси слово», его обозвали хмурым волком. Он пожалел, что у него нет реальных клыков, а порычать захотелось очень натурально… Потом Джейми заявил, что «Камаро» лучше Джей-Джея! И Стайлз только закатил глаза, когда Дерек горделиво улыбнулся. Зато когда Джейми признал, что бейсбол лучше баскетбола, и «папочка – лучший игрок в бейсбол», Стайлз дал сыну «пять» и остаток пути самодовольно улыбался.

Уже на подъезде к дому Джейми, поинтересовавшись у Дерека, видит ли тот его в зеркало заднего вида и получив утвердительный ответ, начал показывать что-нибудь руками и строить рожицы, спрашивая: «Что я показываю?».

– Я не знаю, – вздохнул Дерек, сдаваясь на очередной рожице.

– Джейми, я тебе что говорил? Нельзя отвлекать тех, кто за рулем, – в очередной раз напомнил Стайлз.

– Я помню, – так же растягивая слова, ответил Джейми. – Я не отвлекаю.

– А что ты делаешь?

– Просто показываю Дереку пан…пан-то-мимы…

– По-моему, ты просто гримасничаешь, – вздохнул теперь Стайлз. Дерек слабо удивился знанию таких слов.

– Папочка, мы скоро домой приедем?

– Еще пара минут…

– А когда мы снова на пикник поедем? Дерек, я хочу еще поиграть в баскетбол.

Стайлз и Дерек синхронно вздохнули, переглянулись и так же одновременно усмехнулись. Джейми был неутомимым ребенком.

 

Дереку действовал уже на автомате. Как оказались у дома и заехали на парковку – он даже не помнил. Он машинально отвечал на вопросы Джейми, пока разбирали вещи из багажника, даже не вникая, что тот спрашивает. Наверное, иногда отвечал невпопад, но никто не обращал внимания.

– Я понесу корзину, – сказал вдруг Джейми.

– Нет, ты понесешь свой рюкзак, – возразил Стайлз. И Дерек уловил в его голосе легкое раздражение.

– Нет, я хочу нести корзину.

– А твои игрушки кто должен нести? Дерек?

– Я хочу корзину…

– Господи… Хорошо, неси корзину, – махнул рукой Стайлз.

И теперь довольный Джейми волочил корзину для пикника – практически пустую и достаточно легкую для него. Дерек еще находил силы улыбаться тому, как тот пыхтел. Когда они прощались на этаже Стилински, Джейми вдруг подошел к нему, обнял за ноги и сказал:

– Спасибо, Дерек! За то, что свозил нас на пикник.

– Всегда пожалуйста, – растерянно ответил Дерек, не ожидая такого проявления благодарности. Захотелось присесть и тоже обнять ребенка, но присутствие Стайлза смущало.

– Увидимся, Дерек, – сказал тот. – Спасибо еще раз, ты спас наш выходной.

– Увидимся, Стайлз… Пока, приятель.

– Пока! – Джейми помахал рукой и скрылся в квартире, когда Стайлз открыл дверь.

Долгий насыщенный день едва приближался к вечеру... Дерек поймал себя на мысли, что совсем не против провести так еще не один день.

Дерек стал видеть Стилински немного чаще, чем последние полторы недели – Стайлз явно перестал его избегать, но пока сохранял какую-то вежливо-соседскую дистанцию, отводил взгляд и как будто не хотел, чтобы Дерек общался с Джейми. Хотя тот все так же с улыбкой махал Дереку рукой, когда видел его, и громко здоровался. Что ж, хоть с одним Стилински отношения не ухудшались. Дерек еще немного надеялся вернуться хотя бы к прежним отношениям и со Стайлзом. Старался игнорировать учащающееся сердцебиение при виде его. И не думать, как часто представляет, что они со Стайлзом проводят время вместе… Дерек чувствовал себя настолько жалким, тоскуя по тому, чего даже никогда не было, что оставаться в одиночестве старался как можно реже. Поэтому в последнее время все чаще проводил время с Лорой, из-за чего та даже беситься начинала.

Отправляясь в офис утром, Дерек на стоянке наткнулся на Стилински и уже собирался поздороваться, но услышав, что Стайлз явно о чем-то упрашивает Джейми, просто молча подошел. Джейми выглядел заплаканным и обиженно надувал губы. Дерек нахмурился, не понимая, что могло произойти. Мальчика таким расстроенным он еще ни разу не видел.

– Нет! – воскликнул вдруг тот звонко и как-то зло, отдергивая руку, за которую его взял Стайлз. – Это был наш план!

– Джейми, этот план не сработал, придётся воспользоваться запасным, – пытался ему что-то объяснить Стайлз раздражённым голосом.

– Я хочу с тобой! У нас был план! – упрямо повторил тот.

– Джейми, я же тебе объясняю…

– Ты сказал, что я поеду с тобой! Ты обещал!

– Прекрати капризничать! – вдруг прикрикнул Стайлз, и Дерек почувствовал неловкость от того, что стал свидетелем этой сцены. Он ни разу еще не слышал, чтобы Стайлз повышал на сына голос. И не знал, насколько это правильно. Родители наверняка иногда кричали на своих детей, но Дереку казалось, что Стайлз так не поступает.

У Джейми задрожали губы, и он вдруг расплакался, повторяя сквозь слёзы:

– Я хочу с тобой, я хочу с тобой…

– Джейми, пожалуйста, прекрати так делать… Я же сказал, что возьму тебя в другой раз…

– Я хочу сегодня!

– Джеймс! – снова прикрикнул Стайлз и слегка тряхнул его за плечи, из-за чего Джейми расплакался еще сильнее. Это совсем не вязалось с тем, что до сих пор приходилось видеть Дереку. И даже слегка шокировало.

– Привет, – все-таки дал он о себе знать. Стайлз резко выпрямился и обернулся. – Что-то случилось?

– Привет. Эм-м-м… Да… Случилось… – он как-то неуверенно взмахнул руками и потер покрасневшую щеку. – Я обещал взять его с собой сегодня на работу, но планы изменились. И вот… – Стайлз указал на Джейми, который даже взгляда не поднял, продолжая всхлипывать.

– И что собираешься делать? – спросил Дерек, подходя ближе. – Эй, привет, приятель, – поздоровался он, а Джейми вдруг отвернулся, не ответив.

– Не знаю… Он не хочет к деду, а вариантов, сам понимаешь… – Стайлз взмахнул руками и посмотрел по сторонам, словно пытался найти решение. Выглядел он измотанным и помятым, словно всю ночь не спал, а сейчас очнулся и не понимал, где находится.

Дерек посмотрел снова на Джейми, на Стайлза, прикинул, какие у него шансы справиться, и, не дав себе засомневаться, быстро предложил:

– Может, я его заберу?

– Ты не должен… – собирался возразить Стайлз, но Дерек перебил:

– Я сегодня почти весь день буду свободен, и я – твой последний вариант, помнишь?

Стайлз даже усмехнулся, явно не ожидая такого ответа.

– Не знаю… Правда, Дерек, ты не должен этого делать. В конце концов, это моя проблема, – вздохнул он.

– Мне не впервой, – улыбнулся Дерек.

– Когда он в таком настроении, с ним сложно, – Стайлз покачал головой.

– И с кем ты его оставишь в таком настроении?

– С дедушкой… То есть… Наверное, с дедушкой. Если уговорю Джейми. Но так как он упрямый непонятно в кого, то не уверен, что мне это удастся. Скорее всего, Джейми хочет остаться с миссис Натали! – это Стайлз специально произнес громче.

– Не хочу, – буркнул тот.

– А с Дереком останешься? – спросил Стайлз без особой надежды, но Джейми проигнорировал, и он саркастично пробормотал: – Ну отлично… Да, обижайся. Супер-папочка не может сдержать слова…

Дерек, не совсем отдавая себе отчет в том, что делает, обошел мальчика и присел напротив, заглядывая в глаза.

– Как дела? – спросил он. Джейми вытер пальцами набежавшие слёзы, шмыгнул носом, но ничего не ответил. – Поедешь со мной по делам?

– Я хочу с папой, – прошептал тот и снова сморгнул слезы.

Дерек посмотрел на Стайлза, тот тяжело вздохнул и покачал головой.

– А давай так, сейчас ты поедешь со мной, а потом мы поедем к папе? Что скажешь? – попытка не пытка, Дерек не мог больше смотреть на плачущего ребенка. От этого в груди неприятно сжималось.

– Мы правда поедем? – с надеждой спросил Джейми.

– Да… Можем план составить, – предложил Дерек, улыбнувшись. – Только никаких слёз, договорились? Если пообещаешь не плакать, я отвезу тебя к папе.

Джейми покивал и снова шмыгнул носом, а потом утерся рукавом. Дерек посмотрел на удивленного Стайлза, вопросительно приподнимая брови – одобрит ли тот такой план?..

– Да… Это хороший план, Джейми, – согласился Стайлз.

 

Успокоить Джейми оказалось сложнее, чем думал Дерек. Тот даже с отцом не попрощался, как обычно, просто молча забрался в машину. Стайлз протянул ему рюкзачок с игрушками, но Джейми взял его, не поднимая глаз.

Стайлз оставил Дереку кучу наставлений, что делать, если не получится справить с Джейми, потому что тот очень капризный. Но пока Джейми просто тихо сидел в своем кресле, которое Дерек установил на переднее сиденье «Камаро». Самое непривычное, пожалуй, было то, что тихо. Если не считать, что время от времени делал судорожные вздохи. И при этом глядел не по сторонам, как обычно, а на свои руки, заламывая пальцы. И у него губы все еще предательски дрожали от сдерживаемых слёз.

– Как дела? – спросил Дерек, нарушая молчание. Он ощущал какую-то неясную тревогу, потому что хотел утешить ребенка, но не знал, что для этого сделать. Готов был даже скупить весь магазин игрушек или сладостей, если понадобится…

– Хорошо, – тонким голоском ответил тот.

– А почему тогда плачешь?

– Я не плачу, – соврал Джейми, тут же утирая слёзы и наклоняя голову ниже.

– Эй, – Дерек протянул руку и слегка потрепал его по волосам, – ну что стряслось? Давай остановимся и купим тебе мороженое, хочешь?

Джейми помотал головой. Ладно, это была неудачная попытка утешить сладким… Хотя с Корой в детстве, кажется, срабатывало.

– Ты так расстроился из-за того, что папа тебя не взял с собой?

– Да, – Джейми снова готов был разрыдаться, и Дерек совсем растерялся. Он всё-таки припарковался у небольшого магазинчика.

– Папа обязательно возьмет тебя в другой раз…

– Он всегда говорит, что возьмет, и не берёт!

Слёзы у Джейми хлынули с новой силой и Дерек вздохнул. Он надеялся на какое-то озарение, которое подскажет, что же ему делать.

– Идём, купим перекусить, я не завтракал, – предложил он. – Ты завтракал?

– Да.

– И что ты ел?

– Хлопья.

– Вкусные? – Дерек пытался отвлечь Джейми, чем угодно, пока отстегивал и помогал выбраться из машины. И говорить, не переставая, казалось верным решением. Джейми же «чертовски общительный ребенок», и то, то сейчас он в таком настроении – неправильно.

– Да.

– Пить хочешь? Что скажешь насчет апельсинового сока?

– Я хочу яблочный, – пробормотал Джейми. И Дерек, не смотря на ситуацию, улыбнулся и взял его за руку. Если ребёнок знает, чего хочет, то, наверное, не так уж все плохо.

– Хорошо. Яблочный так яблочный, – согласился он.

 

Выпив сок, Джейми, по крайней мере, перестал плакать, даже утерся бумажным платком и высморкался. Потом распотрошил свой рюкзак и теперь вяло возился с игрушками на коленях. Глаза у него все еще влажно блестели, и ресницы были слипшимися. И Дерек боролся с желанием обнять его.

– Кто это у тебя? – спросил Дерек, снова пытаясь вывести Джейми из этого угнетающего состояния. – Динозавры?

– Это диноботы, – пробубнил тот, шмыгая носом и показывая механического тиронозавра. – Это Гримлок.

– С кем он сражается?

– Ни с кем. Он просто ходит и рычит…

– Ясно…

Прежде чем ехать в офис, Дерек решил еще покататься с Джейми, хотя бы до тех пор, пока тот не перестанет так душераздирающе вздыхать.

– Давно с тобой не виделись, – заговорил он снова. – Кто за тобой присматривал?

– Эллисон.

Дерек припомнил, что так зовут жену Скотта МакКола, от нее Джейми тот раз сбежал. Если Стайлз снова решил оставлять сына с ней, то вариантов у него совсем не было.

– Эллисон хорошая? – спросил Дерек. – Она тебе нравится?

– Да, она милая. Не такая милая, как Хизер, но тоже ничего, – ответил Джейми «со знанием дела». – У нее папа охотник. Он умеет стрелять из ружья…

– Понятно. И чем вы занимались с Эллисон?

– Смотрели кино…

– Расскажи, о чем?

Дерека не очень-то интересовал фильм, но ему хотелось, чтобы Джейми продолжал болтать в свойственной ему манере. Это успокаивало…

– Ну там… Парни садились на злых быков, а те их сбрасывали. Один бык был очень злой! Он главного героя скинул. Тот упал и лечился потом…И его одна девочка любила и не хотела, чтобы он еще садился на быков. А он ее учил, как сидеть верхом на бочке… И веревку дергал, чтобы она качалась, как на качелях. А она руку так поднимала, – Джейми показал, как именно. – Ну это так учат сидеть на быках, чтоб не падать. Тренируются…

– Это называется родео, – подсказал Дерек.

– Как? Родео? – переспросил Джейми

– Да.

– Это когда на быках ездят?

– Да… Что еще в фильме было?

Джейми глубоко вздохнул, задумавшись.

– Они на лошадках катались, – вспомнил он. – Еще там был другой дядя. Он поругался со своей женой, потому что у них детей не было. И они хотели забрать себе одного мальчика, но им не разрешили, потому что… У мальчика уже были дядя и тетя. А потом он стал старый…

– Мальчик? – уточнил Дерек.

– Не-ет, тот дяденька. Он в больнице лежал, и ему трубку в нос вставили. И голову еще бинтом замотали.

Джейми хмурился и жестикулировал, как будто с чужих слов рассказывал.

– Понравился фильм? – поинтересовался Дерек.

– Не очень, – пожал тот плечами.

– А почему смотрели?

– Эллисон нравится… Ну там про любовь! – ответ, судя по тону, был очевидным.

– Понятно, – усмехнулся Дерек, Джейми посмотрел на него и улыбнулся. – А с папой вы что обычно смотрите?

– Мультики обычно. У нас диски есть, папа их включает и спит. Это он специально включает, чтобы я сидел и смотрел, пока он спит.

Дерек не знал, как отнестись к этой информации и улыбнулся, глянув на Джейми. То ли тот был очень догадливым, то ли Стайлз и не скрывал от сына своих мотивов.

– И ты просто смотришь мультики, пока папа спит? – переспросил он.

– Да. Я тихонько сижу, чтобы его не будить…

– Понятно, – Дерек улыбнулся шире, представляя себе это. Хотя сложно было поверить, что Джейми способен тихо высидеть на месте, даже если боялся разбудить отца. Должно быть, это длилось недолго.

Снова воцарилось молчание на какое-то время, а потом динобот Гримлок действительно начал рычать и сражаться с кем-то – с автоботом, видимо. Или десептиконом. Дерек их не различал. Но это было хорошим знаком, Дерек чуть расслабился.

– А куда мы едем? – спросил вдруг Джейми.

– Пока никуда, но скоро поедем ко мне на работу. Помнишь Эрику?

– Да. А к папе когда поедем?

– Немного позже, когда я закончу с делами, хорошо? Ты же не будешь больше плакать? – спросил Дерек осторожно.

– Постараюсь, – серьезно ответил Джейми и вздохнул.

Кажется, настроение у него начало исправляться. Дерек почувствовал себя увереннее.
В уже знакомой обстановке Джейми вел себя немного иначе, чем в первый раз, он уже не стремился сунуть нос везде и не очень-то интересовался пузырьками в кулере. Но Дерек постарался не отпускать его от себя. Пока все было нормально… Если не считать того, что Джейми начал спрашивать все чаще, когда же они поедут к папе. На десятый раз это уже слегка раздражало, тем более что ответ Дерека не менялся за прошедшие пять или десять минут.

До ланча они примерно так и протянули, Дерек списывал все на то, что Джейми все-таки в плохом настроении, поэтому начинает изводить его однообразными вопросами и просьбами – поехать к папе. Будто не понимал, что они не могут сделать этого прямо сейчас, как бы Дерек ни объяснял. Возможно, он немного начал понимать, почему Стайлз утром кричал на сына, когда поймал себя на том, что сам пытается сдерживаться… А всего-то несколько часов назад жалел Джейми и готов был его обнять и утешить. Господи, этот ребенок выводил Дерека из себя не хуже отца своим поведением. И вызывал едва ли не больше разнообразных эмоций.

– Теперь мы поедем к папе? – спросил Джейми, когда они наконец вышли из кафе. Он с аппетитом съел овощной салат, блинчики с индейкой и сыром, напился газировки. И Дерек все-таки купил ему большое мороженое…

– Нет, я еще не закончил со своими делами, – как можно спокойнее ответил Дерек. – Мы сейчас съездим кое-куда…

– Я хочу к папе.

– Я помню! – недовольно сказал Дерек и тут же осекся, посмотрел на Джейми, выдохнул и произнес спокойнее: – Я помню, что обещал. Но я же сказал, что сначала закончу со своими делами…

– А когда ты закончишь со своими делами?

– Скоро. Мы съездим в тот дом, рядом с которым мы познакомились, помнишь?
Джейми неуверенно кивнул и снова спросил:

– А потом поедем к папе?

– Да.

В машине по пути на встречу с покупателем Джейми снова был самим собой – он расспрашивал о чем-то, Дерек даже не вникал особо, поддакивая время от времени. Потом тот вдруг заговорил про Стайлза, и Дерек стал слушать внимательнее.

– Папа какой-то несчастный стал, – поделился Джейми.

– С чего ты взял?

– Ну он… хмурится. И ругается…

– Тебя ругает?

– Ну да, больше-то некого! – Джейми забавно всплеснул руками и покачал головой. А потом посмотрел на засмеявшегося Дерека, но не улыбнулся.

– За что ругает?

– Ну… Я иногда веду себя плохо.

– Это папа так говорит? – удивился Дерек. Джейми, конечно, не идеал послушания, но Стайлз с сыном вроде бы всегда находит общий язык – так казалось Дереку, по крайней мере. Он третий раз за день засомневался в верности своего впечатления о семье Стилински.

– Да… Мы с папой раньше в бассейн ходили. Давно уже, когда еще в другом месте жили. Далеко отсюда… Папа меня плавать учил. Дерек, а ты умеешь плавать?

– Не очень хорошо, – признался Дерек.

– Папа может тебя научить, он хорошо плавает. Тебе надо его попросить.

– Обязательно попрошу, – Дерек вздохнул. – А сейчас не ходите в бассейн?

– Нет. Папе некогда. И когда я прошусь, он ругается.

– Понятно…

Может, дела у Стилински обстояли чуть хуже, чем уже предположил Дерек. Конечно, он был в курсе финансовых возможностей Стайлза и того, что тому приходится во многом ограничивать себя и Джейми. Но он не думал, как это отражается на их взаимоотношениях.

– И часто папа кричит на тебя? – спросил Дерек аккуратно.

– Он не кричит, – логики в ответе ребенка не было, и Дерек непонимающе нахмурился, но потом решил, что Стайлз просто бывает строгим. Наверное, Джейми понимал по-своему. – Когда мы поедем к папе? – снова проныл тот. Дерек снова вздохнул.

– Мы же договорились, как только я закончу с делами…

– А когда ты закончишь с делами?

– Сейчас встречусь с покупателем, потом завезу кое-что обратно в офис…

– Это долго… Давай сейчас поедем?

– Джейми, я же уже сто раз повторил, что поедем, когда я закончу с делами! – Дерек не сдержался и слегка повысил голос. Джейми тут же затих и сжался в кресле, обиженно надувшись.

Дерек вздохнул, почувствовав себя виноватым.

– Извини… Мы обязательно поедем, просто потерпи немного, – произнес он спокойнее и погладил мальчика по голову.

– Я хочу к папе! Я хочу к папе! Я хочу к папе! – начал повторять Джейми, едва ли не выкрикивая каждое слово, при этом наклоняясь вперед до того, что ремни сильно давили, и резко откидываясь назад.

– Джеймс, успокойся, пожалуйста, – попросил Дерек.

– Нет! Я хочу к папе! Ты сказал, что отвезешь меня к папе!

И по новой начал повторять одну и ту же фразу, только более монотонно, и продолжал ударяться спиной об спинку. Дерек уже раза три сосчитал до десяти – все еще не действовало успокаивающе, но глубокие вздохи помогали сдержаться. Он плотно сжал зубы и смотрел прямо перед собой на дорогу, напоминая, что это всего лишь ребенок, чуть более капризный, чем обычно… Если его игнорировать – рано или поздно прекратит.

– Я хочу к папе, – Джейми начал качаться из стороны в сторону.

– Прекрати немедленно, или я тебя высажу, и пешком пойдешь к отцу! – сорвался Дерек и сам испугался собственной реакции.

Джейми вдруг замер, уставившись на него широко раскрытыми глазами. Дерек нутром почувствовал, что сделал что-то не так. Точнее, все не так. Он не должен был, да и вообще не имел права кричать на ребенка. Захотелось оправдать себя тем, что Джейми нарочно его выводил, но чувства вины это не ослабляло.

– Извини, – пробормотал он, сворачивая наконец на нужную улицу и останавливаясь у дома.

Но Джейми не отреагировал. Порывшись в своем рюкзачке, он достал из него кепку с эмблемой Метс и, надев, надвинул ее на глаза. Дерек шумно вздохнул, с Джейми и правда было сложно.

Покупатель подошел следом – в этот раз попался очень пунктуальный, и у Дерека не было времени, чтобы поговорить с Джейми, хотя явно надо было. Тот так и не поднял голову, даже когда Дерек снова попытался извиниться.

– Пойдешь со мной? – спросил Дерек, тот качнул головой. – Хорошо… Я недолго там буду. Можешь посидеть за рулем, если хочешь.

Дерек отстегнул его ремни безопасности, достал нужные документы с заднего сиденья и, прежде чем вылезти, опустил стекла, чтобы в машине был свежий воздух. Погода во второй половине августа была уже не жаркая, но на солнце в салоне становилось душно.

Джейми с места не сдвинулся, даже когда Дерек вылез из машины. Отойдя на несколько шагов, он обернулся – мальчик все еще сидел в своем кресле. У Дерека возникло неприятное предчувствие, но он решил, что, возможно, стоит все-таки сделать перерыв, иначе он мог снова сорваться. А кричать на Джейми он не хотел.

 

Покупатель – пожилой уже мужчина, мистер Чемберс, – кажется, радовался возможному приобретению жилья. Проверил перила лестницы на второй этаж на прочность, обследовал подвал, уточнил состояние крыши, чтобы знать, не придется ли ремонтировать. Создавалось впечатление, что он уже решил покупать этот дом, и Дерек не мог не спросить:

– А вас не смущают слухи?..

– Какие слухи? – улыбнулся тот, демонстрируя неестественно белые зубы. – Про полтергейста? Я не верю во всю эту чушь, – посмеялся он. – К тому же, мы с моей супругой твердо решили купить дом в тихом пригороде, чтобы провести в нем старость. И это место нам идеально подходит… А что касается полтергейста, я надеюсь, это поможет снизить цену.

Дерек понимающе усмехнулся. Договорившись, что встретятся на следующей неделе, чтобы составить предложение по цене и подписать нужные документы, они пожали друг другу руки и попрощались. Дерек поверить не мог, что наконец-то с этим домом дело двинулось дальше осмотра, нужно было обязательно сообщить об этом Лоре.

Предстоящая сделка приподняла настроение и, идя к машине, он не сразу обратил внимание, что что-то не так. Уже открыв дверцу с водительской стороны, он понял, что Джейми внутри нет. Дерек недоверчиво осмотрел весь салон, словно тот мог где-то спрятаться.

– Джейми? – позвал он, чувствуя нарастающую тревогу, и огляделся по сторонам. Он не верил, что такое могло произойти, ребенок просто не мог исчезнуть…

Дерек обошел вокруг машины, снова осмотрелся по сторонам, но Джейми нигде не было видно.

– Джеймс! – позвал Дерек громче, но никто не отозвался, и он тихо выругался.

Дерек несколько минут стоял и озирался по сторонам, снова не зная, что делать. Это чувство беспомощности просто угнетало… Он сам согласился побыть с Джейми, обещал Стайлзу, что все будет в порядке. И ребенок пропал. Да Стайлз его не простит никогда, если с его сыном что-нибудь случится. Да даже если не случится, не просит – только за то, что Дерек оставил расстроенного ребенка без присмотра. И не было ни малейшей идеи, куда тот мог пойти. Хотя возникла одна мысль – Дерек посмотрел в сторону леса и уверенно направился туда, чтобы начать хоть с чего-то. В конце концов, он точно знал о Джейми то, что тот любит гулять в лесу. Да и эту местность он явно помнил, чтобы отправиться именно туда. Вряд ли он мог уйти далеко, и Дерек прибавил шагу, почти переходя на бег.

Деревья здесь стояли не очень плотно, и кустов не было, только редкая трава. На ребенке была надета та самая синяя кепка с эмблемой бейсбольной команды и, кажется, такая же синяя кофта с капюшоном, насколько помнил Дерек, и можно было увидеть его издалека, если только тот не прятался. Надо было только определить в какую сторону мальчик мог пойти, а это самое сложное. Дерек еще несколько раз громко позвал его по имени, но ответа не услышал. Сердце начало панически колотиться, и Дерек побежал в первом направлении, которое казалось более вероятным, продолжая всматриваться между деревьями. Ребенка он увидел внезапно – справа от себя примерно в сотне метров, – так что даже не сразу поверил, останавливаясь.

– Господи, – облегченно выдохнул Дерек, радуясь, что все вроде бы обошлось. Наверняка, Джейми на него обиделся, вот и решил сбежать – стоило помнить об этой его «особенности», прежде чем оставлять одного. – Джейми! Эй, приятель, и куда это ты собрался? – крикнул Дерек шутливо.

Но Джейми даже не остановился, а наоборот, явно его услышав, вдруг побежал дальше.

– Джейми! – снова забеспокоился Дерек. – Да что с тобой… Джейми, стой!

Дерек побежал за ним, радуясь, что расстояние не такое уж большое, хотя пришлось все-таки перебираться через лежащий ствол дерева, уже почти заросший мхом. Он мимолетно подумал, что странно видеть что-то такое в этой части леса.

Джейми припустил еще быстрее, когда Дерек его снова окликнул. Дерек тоже ускорился, быстро сокращая расстояние и думая о том, как будет объясняться со Стайлзом. А тому рассказать придется, потому что если сам не скажет, Джейми наверняка доложит, и разговора не избежать… Он уже почти был рядом с Джейми, когда тот вдруг странно вскинул руки и пропал из виду, проваливаясь куда-то вниз.

У Дерека словно сердце остановилось, и он застыл на месте, чувствуя, как краска отливает от лица. Он прижал ко рту тыльную сторону ладони, боясь даже вздохнуть. Долгую секунду он не мог заставить себя двинуться, и эта секунда превратилась в вечность, пока не раздалось громкое рыдание. Дерек одновременно испытал невероятное облегчение и ужас от представления того, что могло случиться с ребенком после падения. Ноги стали как ватные, и он с трудом преодолел оставшееся расстояние. Джейми поскользнулся и скатился вниз по крутому склону в не очень глубокий ров. А сейчас стоял внизу и рыдал, слепо озираясь вокруг, сильно испугавшись. Дерек, проскальзывая подошвами, бросился к нему. И когда опустился рядом на колени и соображал, как успокоить, понял, что дело не только в испуге – правый рукав на кофте Джейми был порван и весь в крови.

– Господи, – выдохнул Дерек, переводя взгляд с руки на лицо мальчика – на заливающие щеки слёзы, открытый в рыдании рот, и обратно, боясь прикоснуться. Он чувствовал себя каким-то оглушенным, может из-за громкого стука сердца, и воспринимал все, как происходящее не с ним. Но мальчик, по крайней мере, стоял, значит, ничего не было сломано.

Дерек протянул к нему руки, чтобы взять, но Джейми вдруг закричал, дергаясь назад и еще громче разрыдался, едва успевая сделать короткий вдох. Это привело Дерека в чувства и он, не раздумывая, подхватил ребенка на руки, машинально подбирая с земли слетевшую с головы кепку и не обращая внимание на попытки вырваться и еще один оглушающий крик. Нужно же было что-то делать, везти Джейми в больницу, а ситуация мало подходила для долгих раздумий и уговоров.

– Всё хорошо, всё хорошо, – повторял Дерек, прижимая Джейми к себе, выбираясь из этого чертова рва.

К машине он практически бежал, не переставая говорить что-то успокаивающее, хотя помогало мало. Но Джейми перестал брыкаться и пинать его.

Дерек усадил его в кресло и пытался пристегнуть трясущимися руками. Он раз сотый повторил, что они поедут в больницу, все обойдется, это просто царапина, нечего бояться… Хотя боялся, кажется, больше, чем Джейми. Рыдания немного стихли – во всяком случае, так казалось, когда Джейми прерывался, чтобы втянуть воздух. Но теперь он скорее завывал, не замолкая ни на секунду.

Дерек нарушил не одно правило, наверное, пока добрался до клиники, поздно подумав – принимают в ней детей или нет. Но искать, где здесь детская клиника, ему было некогда. Он даже не знал, существует ли она, в принципе, в их городе.

Снова подхватив Джейми на руки, Дерек забежал внутрь и направился к стойке дежурной медсестры.

– Мне нужна помощь! – воскликнул он. – Он упал и повредил руку!

Наверное, паники в его голосе было слишком много, так что внимание на него обратили сразу. Спокойный вид и безмятежная улыбка медсестры на секунду даже разозлили. А потом та изменилась в лице, увидев ребенка.

– Господи! – воскликнула она, выбегая из-за стойки. – Что случилось?

– Он упал… – попытался объяснить Дерек, но слушать его не стали. Медсестра буквально выхватила у него Джейми, зыркнув недоверчиво.

– А вы кто такой? – спросила она.

– Я должен был присматривать за ним сегодня, я друг его отца…

– Оставайтесь здесь, я им займусь, – категорично заявила медсестра, разворачиваясь и унося ребенка. Джейми на ее руках вдруг успокоился, или только так казалось. Может, он устал плакать и теперь только всхлипывал и тихо хныкал.

Дерек проводил их взглядом и без сил опустился в одно из кресел у стены. Посмотрел на свои ладони, испачканные в крови, и понял, как дрожат у него руки. Он нервно усмехнулся и зарылся пальцами в волосы, сгибаясь. Такого страха за кого-то Дерек не испытывал уже очень давно…

Медсестра появилась почти час спустя. Дерек уже измерил шагами весь коридор и поискал уборную, чтобы хотя бы смыть кровь с рук и не пугать своим видом пациентов. Пиджак и рубашка были в красных разводах. Крови казалось слишком много для пустяковой царапины. Даже представить было страшно, насколько же все плохо…

– С ним все нормально? – спросил Дерек, бросаясь к медсестре.

Она остановилась напротив, смерив его хмурым взглядом и сложив руки на груди.

– Я позвонила шерифу, – сообщила она, вместо ответа. Дерек и сам должен был догадаться, что стоит это сделать. И нужно было позвонить Стайлзу…Уже давно нужно было, а сейчас тот наверняка уже в курсе произошедшего.

Дерек кивнул. На бейдже медсестры было написано имя – Мелисса МакКол, та самая Мелисса из больницы, и она наверняка знала Джейми и чей он внук. Стайлз как-то собирался оставить с ней сына.

– А Джейми как? С ним все в порядке? – попытался он еще раз.

– Я все еще не знаю, кто вы, – сказала та. – И насколько знаю, вы не родственник Джейми. Вам придется дождаться шерифа.

– Да, это я уже понял…Но Джейми…

– Пострадал по вашей вине?

С этой женщиной сложно было разговаривать. Дерек сделал глубокий вздох и кивнул.

– Да. Он… Убежал и…

На этот раз от оправданий Дерека спас спешащий в их сторону шериф. Мелисса тут же накинулась на него с обвинениями в безответственности его сына, который оставляет ребенка неизвестно с кем и вот результат – несколько швов и, наверняка, будут последствия такого шока! Дерек уже неизвестно в который раз испытал страх и подавляющую вину. Стайлз, по меньшей мере, возненавидит его.

– Сейчас он спит, – уже спокойно произнесла медсестра, устало вздыхая. – Поговори со своим сыном, Джон.

– Обязательно. Спасибо, Мелисса… Я заберу ребенка, только поговорю… Мистер Хейл, – привлек его внимание шериф. – Что произошло?

Дерек кратко пересказал ему все, ожидая, как минимум, заключения под стражу. Но шериф только покачал головой, что-то пробормотав. Вокруг его глаз и на переносице залегли глубокие морщины, выглядел он так, будто был не в лучшей форме. Наверняка, работа и беспокойство за семью давали о себе знать.

– Я позвонил Стайлзу, – сказал он в конце концов. – Джейми я заберу, а вы езжайте домой, мистер Хейл.

– С ним все будет нормально?

– Не знаю, – честно ответил шериф. – Порез на руке – это не самое страшное…

Наверное, шериф Стилински был прав, но Дереку от этого легче не стало. Извинившись перед ним, Дерек ушел. Оказавшись в машине, он несколько минут набирался смелости, чтобы позвонить Стайлзу. Тот не позвонил сам, узнав о случившемся, и от этого еще больше становилось не по себе.

Когда Стайлз ответил после трёх гудков, Дерек не сразу смог что-то произнести.

– Прости, Стайлз, – выдавил он.

– Я не должен был оставлять его с тобой, – безжизненно произнес тот. Дерек не оправдал его доверия. Ни его, ни доверия Джейми. В груди стало как-то пусто, и словно ком в горле встал.

– Прости, – повторил он глухо.

– Поговорим позже, – ответил Стайлз и сбросил вызов.

Дерек еще пару минут просидел, глядя в одну точку, потом осмотрел салон. На полу у пассажирского сиденья валялась бейсболка Джейми и динобот. Между сиденьями – детский рюкзак. Нужно было еще вернуть это все вместе с креслом.

Даже слабые крохи того, что оставалось между ним и Стайлзом, Дерек умудрился потерять просто потому, что хотел отдохнуть от капризного Джейми. Если он один день не смог продержаться, как он вообще мог предлагать Стайлзу что-то большее?..

Переведя дыхание, Дерек завел двигатель и выехал со стоянки. Про то, что собирался к Лоре с новостями, он совсем забыл.


Стоя поздно вечером перед дверью Стилински с бейсболкой в руках, Дерек ощутил дежавю. Он постучал вместо того чтобы нажать на кнопку звонка и малодушно надеялся, что стук не услышат, и он сможет уйти… Но Стайлз открыл буквально через несколько секунд. Вид у него был не самый лучший – взъерошенные волосы, темные круги под глазами, пробивающаяся щетина, помятая футболка. Он удивленно посмотрел на Дерек и посторонился, предлагая жестом пройти.

– Привет, – тихо произнес Дерек, неуверенно делая несколько шагов внутрь. – Я бейсболку Джейми принес…

– О, отлично! – Стайлз закрыл дверь, защелкнув замок, и пошел на кухню, кивком приглашая за собой. – Он переживал, что потерял ее, и хотел завтра идти искать. Она у него вроде как счастливая…

Несмотря на измотанный вид, Стайлз был явно спокоен. Дерек ожидал, что тот его и на порог не пустит.

– Как он?

– Спит. Ему успокоительное дали. Кофе будешь? – Стайлз обернулся, вопросительно глянув на него.

– Нет, спасибо.

Дерек осмотрел стол, заваленный какими-то бумагами с пометками разноцветными маркерами.

– Ты занят?

– Так… Кое-какие дела разбираю, – ответил Стайлз после паузы, во время которой тупо смотрел на бумаги, словно пытался вспомнить, почему они здесь лежат. – Взял завтра выходной, чтобы побыть с Джейми и поработать дома. Присаживайся.

Дерек опустился на стул, Стайлз заварил себе кофе и сел напротив. Казалось, что Стайлз напряжен физически, несмотря на безмятежный вид.

– Я не спал почти всю прошлую ночь, – сказал Стайлз, заметив его пристальный взгляд. – И слегка перебрал кофе, кажется…

Он дерганым движением взъерошил волосы, сделал глоток кофе и поморщился.

– Может, стоит отдохнуть? – предложил Дерек.

– Да… Как только разберусь со всем этим, – Стайлз махнул рукой на бумаги. – Бикон Хиллс отстал от жизни, это старые дела, которые не занесены в компьютер. В общем-то, наверное, я и буду этим заниматься, а пока приходится рыться в бумажках… Это копии, – добавил он, объясняя пометки. – Ищу кое-какие прецеденты…

– Тогда не буду тебе мешать, – пробормотал Дерек. – Я только извиниться хотел…

– За что? – нахмурился Стайлз, и Дерек слегка удивился.

– Джейми пострадал из-за меня…

– Ты пришел извиняться, потому что на самом деле чувствуешь себя виноватым в том, что мой сын имеет привычку сбегать? – теперь Стайлз был удивлен. Он нервно усмехнулся и снова отпил кофе, а потом быстро заговорил: – Я не должен был оставлять его с тобой. Я знал, что в таком состоянии он что-нибудь учудит, надо было мне самому с этим разбираться. Я так сделал только потому, что он меня разозлил с самого утра. В том, что я такой дерьмовый отец и с моим сыном что-то не так, раз он сбегает, ты точно не виноват.

Дерек несколько секунд молча смотрел на него, переваривая услышанное.

– Я… Я накричал на него, – Дерек вздохнул. – Поэтому он убежал.

– О… – Стайлз округлил брови. – Да, за это ты можешь перед ним извиниться. Но сбежал он из-за меня…

– Но его рука…

– Ты тут ни при чем, – снова возразил Стайлз. – И там ничего страшного, через неделю уже будет в полном порядке.

– Стайлз…

– Ты ни при чем! – воскликнул тот и вдруг вскочил, достал из шкафа бутылку виски и два бокала. – Будешь?

– Нет… Может, и тебе не стоит пить? – Дерек хмуро следил, как Стайлз наполняет бокал, руки у него слегка подрагивали.

– Ты, наверное, прав, – согласился он, тяжело опускаясь на стул, но тут же сделал большой глоток виски и поморщился так же, как от кофе. Потом посмеялся невесело и тихо заговорил: – В последнее время начинаю понимать своего отца… Он не любил кричать на меня, потому что говорил, что от этого ему только хуже. И сейчас я его понимаю, – Стайлз шумно сглотнул, и Дерек, подняв взгляд, заметил, что глаза у него влажно блестят. Стайлз зажмурился, потер веки пальцами, закусил губу, отворачиваясь, и вздохнул. – Извини…

Дереку показалось, что Стайлз больше не хочет разговаривать, но тот вдруг продолжил:

– Отец сегодня кричал на меня. Он уже давно такого не делал… С тех пор, как я сообщил ему о Джейми. Я сказал ему о внуке, когда Джейми был уже месяц…

Дерек выгнул брови, недоверчиво уставившись на Стайлза, тот покивал.

– Он до сих пор мне это припоминает. Ну, знаешь, говорит что-то вроде – не слишком ли рано ты мне сообщил? – Стайлз похоже изобразил интонации шерифа, и Дерек усмехнулся. – Это было глупо, на самом деле… Когда я познакомился с мамой Джейми, мы оба почему-то решили, что круто трахаться, сколько угодно. Мы встречались пару месяцев, потом она уехала домой… Оказалось, что она не училась в колледже, а гостила у подруги в городе. Я не был расстроен. Я… Господи, я даже не любил ее! Да еще и отцу сообщили о моих пропусках. Не знал, что так еще делают. Ты знал? – Дерек покачал головой. – И пришлось браться за учебу. А перед новогодними каникулами она внезапно появилась и сказала, что беременна. Я испугался тогда, не знал, что делать. Если бы отец узнал об этом, он бы меня просто убил. Я даже пытался обвинить ее в том, что это не мой ребенок! Правда, сейчас это кажется глупым, потому что все говорят, как Джейми на меня похож, – пробормотал Стайлз, снова отпивая виски, теперь уже без отвращения.

Дерек снова невольно улыбнулся – сходство между Стайлзом и Джейми бросалось в глаза сразу.

– И что вы решили?

– Решили, что со всем справимся! – он поднял бокал, словно тост произносил. – Тайно поженились… Это было даже романтично. Она своим родителям тоже ничего не сказала. Точнее, она мне сказала, что ничего им не сказала, я уже потом узнал, что они ее выгнали из дома… Я верил, что у нас все получится… В конце концов, целый план на жизнь воплощался! Я поступил в колледж, женился, должен был стать отцом… Почему бы нет?.. Сначала казалось, что все не так уж плохо, она жила у подруги, я в кампусе… Потом родился Джейми, я как раз успешно заканчивал первый курс… Я был счастлив! По-настоящему счастлив… Я думал, как это здорово, что у меня есть сын… А потом вдруг выяснилось, что нам негде жить. И у нас абсолютно не было денег, чтобы содержать себя и ребенка. И мне пришлось признаваться во всем отцу… Я рассчитывал на его помощь.

– Должно быть, он был не очень рад, – тихо произнес Дерек.

– Он был вне себя, – улыбнулся Стайлз, забавно расширив глаза. – Он никогда еще не был на меня зол настолько… Мы наговорили друг другу кучу всего, мне до сих пор иногда стыдно. А потом он познакомился с внуком и пал жертвой его очарования. Эй, мой сын – ангел! – воскликнул Стайлз, заметив скептическое выражение на лице Дерека.

Он закатил глаза и напомнил:

– Ты же говорил, что его из ада выгнали.

– Джейми был милым крошкой! И до сих пор милый… Хочешь сказать, что все еще считаешь его чудовищем?

– Я не считаю его…

– Не прикидывайся, у тебя по лицу все было видно. Ладно, не все…

– Так что произошло, когда шериф узнал о Джейми?

– Безответственным отец меня считать не перестал, но помог с деньгами, хотя пришлось влезать в долги и продавать его машину. Но сказал, что это все, что он сделает для меня, раз я не думал о последствиях… Сказал, что я должен стать взрослым. Мы с Эмили сняли квартиру недалеко от колледжа, – Стайлз первый раз упомянул имя бывшей жены. – Все лето перед вторым курсом я только и делал, что работал, а она сидела дома с ребенком. Потом началась учеба, и я перешел на подработку по вечерам и в ночные смены… Мы постоянно ругались… У меня не было сил на все, я едва материал усваивал. Чуть не завалил пару курсов, едва нужное количество баллов набрал. Мне не было дела до ребенка, Дерек. Я думал, что свихнусь. Я ненавидел все это… Я ненавидел Эмили за то, что она не предохранялась. Ненавидел себя… Я даже Джейми тогда ненавидел, – Стайлз замолчал на несколько секунд, глядя в пустой бокал. Потом налил себе еще виски, отпил и продолжил: – Не знаю, как мы протянули больше года… Однажды Эми уехала. Она сказала, что должна навестить родителей… Через несколько дней она сообщила, что не вернется. И я жалел только о том, что она не забрала его с собой...

Эти откровения слегка шокировали, Дерек со случайных оговорок Стайлза и той информации, которую он сообщал о себе, представлял примерно, как все было, но не думал, насколько все плохо…

– И как ты справлялся?

– А я не справлялся! – пожал Стайлз плечами. – Мне помогли в колледже устроить Джейми в детский сад. Там для студентов есть специальный и дешевле обходится, – пояснил он. – Работать, правда, пришлось меньше, времени не было. Но все вечера приходилось заниматься с Джейми, а по ночам я готовился к занятиям. Знаешь, он тогда был такой… Он так улыбался мне… И что-то лепетал свое, – Стайлз снова сморгнул слёзы, замолкая на какое-то время. – Я… Я ужасный человек, Дерек. Я всегда старался уложить его пораньше спать, читал ему какой-нибудь комикс, которые таскал у знакомых, потому что у нас даже сказок нормальных не было… И шел заниматься. И все равно с трудом сдал экзамены после третьего курса и не выдержал. Собрал вещи и повез Джейми к матери. Ее семья далеко не идеальная… У них весь дом был завален банкам из-под пива, везде окурки и вонь страшная... не понимаю, как они там жили. Родители Эмили не очень-то обрадовались нам. Я понимал, что Джейми там никому не нужен, но сказал, что он должен пожить с матерью, пока я решаю кое-какие проблемы… Я оставил его там, пообещав, что скоро вернусь… Он же был еще таким маленьким и не понимал ничего.

Стайлз снова замолчал и опустошил бокал. Дерек переваривал услышанное и ждал продолжения, но тот не спешил рассказывать дальше. Он уже догадался, что Стайлз не собирался забирать сына, но вслух этого произнести не решился.

– И что случилось?..

Стайлз не ответил, он шумно вздохнул и снова утер слёзы. Это было даже странно, с утра Джейми был весь в слезах, теперь вот Стайлз… А Дерек все так же не знал, что с этим делать.

– Я не хотел, – почти прошептал Стайлз. – Не хотел возвращаться за ним. Я бросил его, понимаешь?.. Просто бросил, хотя обещал, что приеду. Он там пробыл несколько месяцев… Я старался не отвечать на звонки Эмили. А когда отвечал, она устраивала скандал, жаловалась, что я испортил ребенка, избаловал, и он постоянно плачет. И просила денег... Ничего не менялось, просто теперь Джейми был далеко, с чужими людьми… Я думал, что смогу просто вычеркнуть их из жизни, хотя мы даже не развелись с Эмили. Я наврал отцу, что Джейми побудет с мамой, потому что она так захотела… Я предатель, Дерек. Предатель и лжец!

– Но сейчас же он с тобой…

Стайлз горько усмехнулся, смахивая слезы с ресниц.

– Однажды Эмили позвонила и сказала, что Джейми пропал… Играл во дворе и пропал. Ему даже трех лет не было! Я вдруг так испугался за него… Знаешь, я… Я думал постоянно о том, что оставил его… И после звонка Эми бросил все и поехал туда… Они в небольшом городке живут, он чем-то напоминает Бикон Хиллс, даже еще меньше, наверное. Когда я приехал, Джейми уже нашелся, его патрульный подобрал в паре кварталов от дома. Я думал, его похитили или еще что-то в это роде… А он просто ушел, и никто даже не заметил сразу…

– Пошел искать тебя? – Дерек чуть улыбнулся, глянув на Стайлза. Тот коротко рассмеялся.

– Да. С тех пор он проворачивает этот трюк периодически, когда возникают какие-то проблемы... Как сегодня. Не думаю, что он помнит об этом или точно понимает, что делает… И тогда он так внимательно смотрел на меня, когда увидел, – продолжил Стайлз. Ему, кажется, необходимо было выговориться, и что-то подсказывало Дереку, что эту историю мало кто знает. – Смотрел, как будто я гребаный Санта! А он же, наверняка, меня даже не помнил… Знаешь, он так рот раскрыл удивленно, – Стайлз изобразил и рассмеялся сквозь слёзы. – Наверное, это из-за того, что на мне была красная куртка, такая с капюшоном. И только бороды не хватало и этого… Хо-хо-хо!

Дерек, не сдержавшись, фыркнул. Стайлз тоже усмехнулся, прерываясь на то, чтобы плеснуть себе еще виски, он уже достаточно выпил, но останавливаться пока явно не планировал.

– Я заметил синяки у него на руках… И чуть не переубивал их там всех! Разнес им там все к чертям! Они даже полицию вызвали, – Стайлз, кажется, гордился собой. – Потом я узнал от Эмили, что иногда ее отец бил Джейми, потому что тот спать никому не давал, плакал постоянно… несильно, но...

– И ты его увез?

– Да… Под прицелом дробовика, – Стайлз, кажется, выдохся. Он теперь смотрел в одну точку на столе, будто был не здесь. Должно быть, это из-за недосыпа и алкоголя. Или из-за воспоминаний. – Теперь он всегда со мной.

Повисла тишина, какая бывает только по ночам. Реальность словно исчезала, и Дерек настолько погрузился в историю Стайлза, представлял, что тот переживал, и от этого становилось больно и за него и за Джейми. Винить Стайлза не получалось, с этим тот и сам прекрасно справлялся.

– В тот день, когда я его к себе привез… – заговорил Стайлз, облокачиваясь на стол и запуская пальцы в волосы. – Он зашел в комнату, осмотрелся, забрался на диван и сидел там в уголке… Просто сидел, прижимая к себе шапку, которую я ему купил по дороге. Дурацкая такая, с кисточками… Кажется, она была девчачья. Он отказался с ней расставаться. И я вдруг понял, что он не разговаривает. Понимаешь, он молчал… Всю дорогу молчал. Только смотрел по сторонам… Я даже не знал, что с ним делать… Я подошел, спросил, чего он хочет. И знаешь, что Джейми ответил? – он через силу улыбнулся.

– Что?

– Он шепотом попросил купить ему носочки, – сдавленно произнес Стайлз, взгляд у него затуманился от навернувшихся слёз, он снова отвернулся. – Представляешь, носочки! – он широко взмахнул руками, откидываясь назад. – И я тогда заметил, что у него ботинки надеты на босые ноги, потому что у него не было каких-то сраных носочков! А теперь он считает, что его отец Бэтмен, который спас его! Я даже не знаю, с чего он это решил! Наверное, я забил ему мозги комиксами… А я не герой… Я совсем не герой… Я бросил его там, Дерек. И хотя он толком не помнит, что тогда было, ему снятся иногда кошмары… Первое время, когда я его забрал, он каждую ночь плакал, и приходилось ложиться спать вместе с ним и рассказывать всякие сказки, пока книгу не купил. С картинками… Джейми от нее был в таком восторге, что из рук не выпускал, перелистывал и снова улыбался мне, показывал пальцем на картинки и улыбался, называя их как-то по своему… Мы до сих пор ее перечитываем… И я до сих пор биту рядом с его кроватью оставляю. Я ему сказал, что она волшебная, монстры ее боятся. Но иногда она не работает, приходится заряжать ее суперсилой, – почему-то Дереку не показалось, что это звучит, как бред. – Я не сдержал слова, а он меня ждал… Поэтому теперь у нас всегда есть запасной план, если не работает основной… Когда я не могу сдержать обещаний. И, знаешь, что самое дерьмовое? Я думал, что все это закончится, что наконец-то мне не придется работать едва ли не сутками. Я собирался после колледжа стажироваться в крутой фирме в Нью-Йорке, но пришлось отказываться от своих планов, потому что у меня был Джейми… Я вернулся в родной городок и работаю в захудалой конторке, снимаю квартиру и не могу позволить себе отправить сына в нормальный детский сад! Ну, может, конторка не такая и захудалая… К тому же я должен Уитморам, они помогли с разводом и правом опеки, и это теперь значительно влияет на мою зарплату… А Джейми требует все больше, и иногда… Иногда я ненавижу все это. Свою жизнь, его… Я смотрю на него и с трудом сдерживаюсь, Дерек. А что еще хуже… Я кричу на него, а потом он подходит и говорит: папочка, я тебя люблю! И я понимаю, какой я отстойный отец… И я боюсь, что однажды он поймет, что я бросил его тогда…

– Стайлз… – Дерек не знал, что сказать. Он не мог поверить в то, что слышит. Стайлз не был таким, как о себе думал. – Ты отличный отец.

Тот помотал головой и, встав, отвернулся к раковине и включил холодную воду, чтобы умыться. Утерся бумажным полотенцем и, вернувшись за стол, плеснул себе еще виски – на это раз немного, всего на пару глотков.

– Я не справляюсь со всем этим. Я устал, – сказал он, растирая ладонью лицо. – Прости, что вывалил на тебя столько… Черт, зачем я вообще тебе это рассказал? Теперь еще и ты будешь во мне разочарован.

– Не думаю, – хмыкнул Дерек.

– Почему?

– Ты любишь своего сына, Стайлз. И заботишься о нем. Если бы это было не так, ты бы сейчас не сидел и не напивался.

– Ты слишком уверенно об это говоришь, хотя ничего не знаешь. То есть теперь знаешь! И не должен так думать.

– А ты уверен, что не знаешь, в кого Джейми такой упрямый? – Дерек посмотрел на него, выразительно приподняв брови. Стайлз прищурился саркастично и опрокинул в себя остатки виски, но тут же закашлялся и испуганно уставился в дверной прием.

Дерек обернулся и увидел там Джейми. Судя по очень сонному виду, он только что пришел и разговор слышать не мог. Дерек посмотрел на часы – было уже почти два ночи, хотя казалось, что они не так уж долго сидели со Стайлзом.

– Эй, приятель, ты почему не спишь? – мягко спросил Стайлз, и Джейми пошел к нему, шлепая босыми ногами.

– Я пить захотел, – хрипло ответил тот и заглянул на стол, потирая кулаком глаз.

– Сейчас налью воды… – Стайлз вскочил и засуетился. Дал Джейми стакан и снова сел.

Тот долго пил, иногда шумно вдыхая носом. Дерек поймал себя на том, что наблюдает за Джейми, как и Стайлз, словно пытаясь определить, все ли в порядке. Из-под задравшегося рукава пижамы было видно бинт на предплечье, и это напомнило о случившемся днем. Дерек снова почувствовал вину и отвел взгляд.

Напившись, Джейми поставил стакан на стол и вдруг забрался Стайлзу на колени.

– Хочешь посидеть со мной? – спросил тот.

– Да… Папочка, ты плакал? – Джейми заглянул отцу в глаза.

– Нет! Нет… Спать хочется, вот и… Глаза слезятся.

– А почему не ложишься?

– Мы с Дереком разговариваем.

– М-м-м…

– Он пришел извиниться за то, что накричал на тебя. И принес твою бейсболку.

Джейми наконец перевел взгляд на Дерека, и тот неуверенно улыбнулся.

– Спасибо, – поблагодарил мальчик, скорее, машинально и широко зевнул, прижимаясь головой к груди отца. Стайлз обнял его, стараясь не задевать пострадавшую руку.

– Ничего не болит? – спросил он.

– Нет…

– Плохие сны?

– Нет, – Джейми снова отклонился и посмотрел на него внимательно, насколько это можно было с его сонным видом. И сказал недовольно: – От тебя пахнет, фу!

– Прости. Я больше не буду… Пахнуть, – неловко закончил Стайлза и тут же с преувеличенным энтузиазмом заговорил: – Знаешь, что Дерек мне сказал? Он сказал, что придет завтра и поможет собрать тебе железную дорогу, – медленно проговорил Стайлз, глядя при этом на Дерека и так же медленно кивая, намекая взглядом, что надо согласиться.

Дерек нахмурился, не понимая, что тот задумал, но Стайлз еще выразительнее посмотрел на него и покивал.

– Да… – подтвердил Дерек. Джейми на это никак не отреагировал, только бросил на Дерека еще один сонный взгляд.

Дерек со Стайлзом обменялись парой вопросительных взглядов и кивков. Дерек понять не мог, что это значит, а Стайлз одними губами, кажется, пообещал его убить, если не придет. Джейми вдруг захихикал, привлекая внимание.

– Ты смешно делаешь, – сказал он.

– Что я делаю? – спросил Стайлз.

– Ну глазами вот так, – Джейми изобразил отца, широко раскрывая глаза и кивая.

– А ты, конечно же, все видишь, – вздохнул тот. – Ты всегда все замечаешь…

– Да, – подтвердил Джейми довольно.

– Ты же не подслушивал наш с Дереком разговор?

– А о чем вы говорили? – уточнил тот.

Стайлз подозрительно прищурился, потому улыбнулся и прижал сына к себе, целуя в макушку и на какое-то время замирая так, прикрыв глаза.

– Неважно…

Джейми снова зевнул, медленно поморгал, поерзал и затих. Стайлз поглаживал его по плечу и смотрел куда-то в пустоту. Он тоже сонно моргал и казалось, что сейчас просто отключится. Надолго повисла тишина, и можно было даже расслышать, как у Джейми дыхание становится глубже и медленнее. От этого веяло уютом, но Дерек почувствовал себя немного лишним и уже собирался уйти, но Стайлз вдруг очнулся и посмотрел на него.

– Надо его уложить, – пробормотал он, вставая. Джейми тут же обхватил его всеми конечностями, продолжая спать.

Дерек вышел из кухни следом за ними и подождал в гостиной, пока Стайлз уложит сына. Он присел на подлокотник дивана и уставился на квадрат света на полу, падающего из кухни. После всех переживаний и разговора в голове была ужасная мешанина.

– Мне пора идти, – сказал он, когда Стайлз вышел из спальни.

– Прости, что пришлось все это слушать. А ты еще и трезвый, в отличие от меня. Я вообще-то редко пью. Джейми всегда это замечает, и ему не нравится, так что я стараюсь не пить. Потому что не попадаться у меня не получается.

Дерек тихо рассмеялся, от Джейми, действительно, сложно что-то скрыть.

– Так ты не хочешь ни с кем отношений, потому что боишься, что узнают, какой ты заботливый отец?

Стайлз уже раскрыл рот, чтобы возразить, но замер так, пытаясь понять, что Дерек только что сказал. Потом нахмурился, посмотрев на него озадаченно.

– Нет, – мотнул он головой и затараторил непоследовательно: – Скорее, что узнают, какой я безответственный отец. Но ты это и так уже знаешь с первого дня нашего знакомства. Ты сразу все понял! А я не хотел признавать… Но тут дело в другом. И в этом тоже, но… У нас ночь откровений, да? Ну хорошо! Я просто боюсь, что он привяжется к кому-нибудь, а потом придется расставаться. Было что-то похожее около года назад, так что…

– Понятно. Значит, дело в нем?..

– Он почему-то доверяет тебе, – продолжил Стайлз, не обратив внимания на вопрос. – Обычно Джейми более осторожен. То есть он общительный, постоянно заговаривает с незнакомыми людьми, хотя я сто раз повторял, что так делать нельзя… Но они для него, как источник информации. Ну знаешь, для него нормально подойти и спросить, например: «А зачем вам столько газет? Вы их читаете?». А ты… Как пример для подражания. Он иногда стал делать так, – Стайлз скрестил руки на груди и задрал подбородок, поджимая губы. Дерек вздернул бровь и усмехнулся. – Упрямый жест, точно не от меня…

– Ну конечно, – саркастично заметил Дерек. И Стайлз с возмущенным возгласом пихнул его в плечо, но Дереку почему-то вдруг понравился этот жест.

– Я же не сказал, что это плохо! Просто необычно для него. И он иногда говорит – давай договоримся. Это ты его научил?.. Кстати, это работает. Оказывается, с моим сыном можно договориться, никогда бы не подумал…

Стайлз стоял близко, Дерек тоже чувствовал запах спиртного, который не понравился Джейми. И тот был прав, Стайлз выглядел каким-то несчастным, несмотря на то, что говорил и говорил в своей манере... Он дергано жестикулировал и притопывал пяткой, будто сильно нервничал и никак не мог успокоиться. Дерек смотрел на него, впитывая взглядом малейшие детали. Казалось, что он соскучился по этому, хотя для этого не было объяснимых причин. Дерек встал, оказываясь совсем вплотную и, притянув к себе Стайлза, поцеловал. Он не хотел быть настойчивым, просто не знал, как еще выразить то, что чувствует. А заодно заткнуть. Стайлз обхватил ладонями его лицо и ответил на поцелуй с каким-то отчаянием. И, когда наконец отстранился, чтобы перевести дыхание, на мгновение прижался лбом ко лбу, а потом обнял.

– Спасибо, – пробормотал он Дереку в шею, ощутимо расслабляясь в его руках.

– За что?

– Не знаю… Но мне полегчало. Мы можем так немного постоять?

Вместо ответа Дерек обнял его крепче, тоже чувствуя себя гораздо лучше. Стайлз, по крайней мере, не оттолкнул его. Может, потому, что сейчас ему была необходима хоть какая-то поддержка, а утром он снова скажет, что между ними ничего быть не может.

– У меня был тяжелый день, – заговорил снова Стайлз. – Я не хотел кричать на Джейми. И все равно так поступил… И потом отец позвонил. Я после разговора с ним почувствовал себя так … Как будто я сам Джейми столкнул в яму. Правда, сначала я захотел тебя убить, а потом уже понял, что и моя вина в этом есть... Джейми волновался, что ты злишься на него. Вам надо устроить что-то вроде бро-вечеринки. Ты соберешь завтра для него железную дорогу, и тогда я подумаю прощать тебя или нет, – он фыркнул и отстранился. – А мне понравилось. Утешающие объятия и поцелуи в темноте, в этом что-то есть… Повторим как-нибудь?

– Если только по другому поводу…

– Да… Обязательно. Надо повторить.

Стайлз наконец замолчал.

– Тебе надо проспаться, – констатировал Дерек, заглядывая в его осоловевшие глаза.

– Да…

– Я приду завтра, – пообещал Дерек.

Стайлз кивнул и с неохотой отступил от него.


Дерек смог уснуть только под утро, так что, когда раздалась мелодия входящего звонка, он с трудом разлепил глаза. Мазнув пальцем по кнопке приема вызова, поднес телефон к уху и услышал:

– Он ждет тебя уже целый час.

– И тебе доброе утро, Стайлз, – прохрипел Дерек, потягиваясь.

– Ох, я тебя разбудил? Прости… Но Джейми уже все вытащил и подготовил место. И очень… Что? – этот вопрос, похоже, был обращен не к нему.

После какой-то возни, в трубке уже раздался голос Джейми.

– Дерек, ты придешь? – спросил тот.

– Да, – ответил Дерек с улыбкой. – Через полчаса, хорошо?

– Хорошо. Пока, – быстро попрощался Джейми.

Дерек не успел больше ничего сказать, телефон снова взял Стайлз.

– С меня кофе, – пообещал он, прежде чем отключиться.

Глянув на время, Дерек упал на подушку – еще и девяти утра не было. Почему бы Стилински не поспать подольше в свой выходной день?..

Через полчаса Дерек, как и обещал, стоял перед дверью их квартиры. Стайлз открыл быстро, и выглядел он еще хуже, чем ночью, – волосы торчком, чуть больше отросшая щетина, вчерашняя мятая футболка, и добавляли этот не самый лучший образ опухшие красные глаза, это не считая мешков под ними.

– Кофе уже готов, – сказал он.

– Тебе он, кажется, нужен больше, – усмехнулся Дерек, проходя внутрь и скидывая кеды.

– Ну да, – Стайлз скривился.

Он двигался заторможенно и, казалось, готов был в любой момент просто уронить голову на ближайшую поверхность и уснуть. Дерек прошел за ним на кухню. Стол все еще был завален бумагами, и Стайлз сдвинул их, освобождая место, жестом предложил присесть и поставил перед Дереком чашку ароматного кофе. Сам сел напротив, подперев рукой голову, и выглядел так, словно вот-вот отключится. В кухню почти следом за ними тихо зашел Джейми и, взявшись за край столешницы, прижался губами к рукам и посмотрел на Дерека большими глазами.

– Привет, – улыбнулся ему Дерек.

– Ты долго будешь пить кофе? – спросил Джейми, не особо церемонясь.

Дерек чуть не поперхнулся, не сдержав смешка.

– Невоспитанный ребенок, – укоризненно произнес Стайлз, закатывая глаза.

Джейми широко улыбнулся своей улыбкой шалуна. Он все-таки был самим собой и, на первый взгляд, не переживал из-за случившегося, в отличие от Дерека.

– Недолго, – ответил Дерек. – Сейчас приду.

– Можно уже вытаскивать детали? – спросил Джейми у отца. И получив в ответ кивок, помчался в гостиную, ликующе воскликнув: – Ну наконец-то!

– Он встал в семь, – посетовал Стайлз. – И за все это время он испробовал на мне угрозы, шантаж, нытье и попытки договориться… Это все только чтобы я позвонил тебе.

Дерек усмехнулся и все-таки поинтересовался:

– Как он после вчерашнего?

– Спокойный, что удивительно. Хотя я даже успокоительного не давал, но психолог рекомендовала…

– Вы ходите к психологу?

– Иногда. Джейми вечно кривляется у нее в кабинете и спорит. Наверное, поэтому она и советует успокоительное. А еще он гиперактивный и плохо концентрируется, по ее мнению, – вздохнул Стайлз. – А мне кажется, что она ему просто не нравится, вот он и ведет себя, как маленький засранец.

Дерек снова улыбнулся, соглашаясь в чем-то со Стайлзом. И, чтобы не заставлять Джейми ждать, быстро допил кофе. Когда он встал, Стайлз остался на месте.

– Ты не идешь?

– Мне надо поработать, – тот кивнул на бумаги. – Справишься один?

– Надеюсь, – с заминкой ответил Дерек, чуть нахмурившись. Стайлз слабо улыбнулся ему и, как показалось, был слегка расстроен.

Джейми ждал, сидя на полу в окружении игрушечных рельсов. Дерек глянул на огромную коробку и количество деталей и понял, что работы предстоит много. На пару часов, как минимум. А то и на все три. Сильно же виноватыми чувствовали себя МакКолы, раз подарили это…

– Хе-ей, – произнес он, устраиваясь рядом с ребенком. На него вдруг напала нерешительность, потому что он не знал, как Джейми относится к случившемуся накануне. – Как у тебя дела?

– Нормально. Я достал все рельсы, – сообщил Джейми. – И вагончики. Еще там есть всякие знаки…

Джейми потянулся к коробке и начал выкладывать на пол миниатюрные дорожные знаки. Закончив, сел на пятки и посмотрел на Дерека.

– Ты умеешь собирать железную дорогу? – спросил он.

– Сейчас узнаем… С чего начнем?

– Надо прочитать сначала вот это, – разумно заметил ребенок и протянул сложенный листок инструкции. Пока Дерек знакомился с краткими рекомендациями, он терпеливо ждал. Но все равно не выдержал: – Прочитал?

– Да, – усмехнулся Дерек, раскладывая инструкцию так, чтобы видеть схему сборки. Больше девяти метров рельсов… Он тяжело вздохнул. Дерек такими вещами с детства не занимался. Как и многим другим, чем приходилось заниматься в компании Джейми.

 

Собирать железную дорогу оказалось чертовски интересно. Джейми тоже участвовал, не захотев быть просто наблюдателем. Он первым делом, подобравшись на коленях ближе, попросил:

– Покажи, как делать?

Дерек ему объяснил, и Джейми принялся соединять секции рельсов между собой, иногда демонстрируя результат и уточняя: «Вот так?». Поправлять почти не требовалось, и Дерек испытывал что-то очень похожее на гордость за Джейми. И от помощи ребенка было много пользы – он ловко перемещался по полу, скрепляя между собой уже соединенные секции, легко шагая между мелкими деталями, не наступая на них. Ну или просто ойкал, случайно наступая. И Дереку можно было оставаться на месте, хотя он тоже сильно увлекся процессом, попутно втягиваясь в какие-то детские разговоры и фантазии о поездах и их приключениях, но все равно оставалось чувство дискомфорта. Он постоянно обращал внимание на забинтованную руку, которой Джейми иногда тряс, и вообще тот старался на нее не опираться. Когда они уже минут десять молчали, сосредоточенно прикрепляя рельсы с переводной стрелкой, Дерек осторожно спросил:

– Рука болит?

– Нет, – ответил тот беспечно, а потом добавил: – Ну, немного. Папа помазал там специальной мазью и таблеточку дал, чтоб не болело. Горькую, – поморщился он.

– Понятно… Там не очень хорошо соединено, – Дерек показал на нужное место, и Джейми все поправил.

– Теперь хорошо? – уточнил он.

– Да. Ты молодец, у тебя все отлично получается, – похвалил Дерек. – Сколько уже собрали?

– Один, два, три… – принялся считать Джейми, указывая пальчиком по очереди на части рельсов. – Десять, одиннадцать, двенадцать… – он замолчал, задумавшись и немного склонив голову набок. – Дальше забыл.

– Тринадцать, – подсказал Дерек, чуть улыбнувшись.

Джейми досчитал до пятнадцати и сказал, что больше пока не учил. Дерек потрепал его по волосам, словно привычным жестом, и предложил собирать дальше, заодно отвечая на вопрос, как поезд будет ездить, и объясняя про электричество. Потом снова помолчали, пока Джейми отвлекся на локомотив, возя его как машинку по полу и пробуя «проехаться» по уже собранным рельсам.

– Дерек, а на этом поезде люди могут ездить? – спросил он.

– Игрушечные смогут… Там есть специальные вагоны.

– А можно посадить в них лего-человечков? Они маленькие.

– Можно…

– Дерек, а тебе уколы делали когда-нибудь? – спросил неожиданно Джейми, глядя на него с любопытством.

– Да, делали, – осторожно ответил Дерек, догадываясь, чем вызван вопрос. На мгновение даже захотелось, чтобы Джейми не помнил ничего, потому что перед ним Дерек был виноват, пожалуй, гораздо больше, чем перед Стайлзом. И от этого чувствовал себя только хуже.

– А ты боялся? – задал тот следующий вопрос.

– Нет…

– М-м-м… Мне вчера прямо в руку сделали! – поделился Джейми с ужасом в глазах и ткнул пальцем туда, куда, видимо, делали укол. Должно быть, обезболивающее. – Я немного испугался. А потом уснул.

Пожалуй, «немного испугался» – было сильным преуменьшением, и Дерек не знал, как реагировать. Джейми вроде не выглядел так, что его надо успокаивать или как-то поддерживать. Дерек несколько секунд смотрел на него молча, так и не сумев ничего сказать.

– Будем мост делать? – спросил он неловко.

– Давай, – охотно согласился Джейми, снова подползая на коленях ближе. Дерек почувствовал, что напряжение немного отступило, и улыбнулся ему.

Еще несколько минут сосредоточенного пыхтения, и Джейми почти сам установил опоры и ограждение. Сам решил, где будут тоннели и переезды со шлагбаумами. Потом вздохнул то ли устало, то ли с досадой, посмотрел на все и встал.

– Я к папе пойду, – сообщил он и потопал на кухню.

Дерек проводил его взглядом, снова нахмурившись, потому что не знал, чем вызвана резкая смена настроения, и тоже решил немного размять ноги и заглянуть на кухню.

Стайлз все еще возился с бумагами, оторвавшись только для того, чтобы налить себе очередную порцию кофе, судя по пустой чашке рядом с ним. Джейми забрался на его стул и держался за плечо, внимательно наблюдая, что Стайлз делает. Дерек, остановившись в дверном проеме и прислонившись плечом к косяку, какое-то время тоже молча смотрел на обоих. Странное какое-то было чувство от всей этой ситуации – с приглашением, сбором дороги вдвоем с Джейми, хотя Стайлз был дома... И от того, что будто подглядывал за чужой жизнью, оставаясь незамеченным.

– Ты не упадешь? – спросил Стайлз сына, не отвлекаясь от бумаг.

– Нет, я же за тебя держусь, – ответил тот очевидное.

– Ну да… Закончили собирать дорогу?

– Нет еще. Папочка, ты очень занят?

– Да… А что ты хотел?

– Ну я хотел, чтобы ты тоже с нами собирал железную дорогу. Ты сказал, что не будешь сегодня работать, а сам здесь сидишь уже целый день, – упрекнул отца Джейми.

Дерек усмехнулся, признавая справедливость его слов, и Стайлз коротко глянул на него с ухмылкой, а потом возразил сыну:

– Да еще полдня не прошло! – это его манера совсем по-детски спорить с ребенком забавляла.

– Ну и что, – упрямо пробубнил Джейми. – Ты все равно ничего не делаешь. Сидишь и смотришь на одну бумажку. Опять уснешь, как ночью, прямо тут…

Стайлз шумно вздохнул, перебрал несколько листов, потом почему-то посмотрел на Дерека, словно спрашивая его мнение. Тот кивнул, соглашаясь с Джейми в том, что толку от его работы нет – Стайлз, и правда, бездумно таращился на разложенные документы.

– Ну хорошо, помогу вам с дорогой. А то вы, похоже, не справляетесь без меня, – поворчал Стайлз притворно, явно радуясь возможности оторваться от дел, и снова ухмыльнулся Дереку.

– Прокати меня! – тут же потребовал Джейми, обхватывая отца руками за шею.

– Ах ты, маленький хитрец! – несерьезно возмутился тот. – Ты только этого и хотел! Держись крепче.

Джейми, довольно хихикая, буквально напрыгнул на него, обхватывая всеми конечностями. Стайлз, кряхтя, встал с ним и пошел в гостиную, выталкивая туда и застывшего Дерека. Дойдя до середины комнаты, остановился и, чуть наклонившись назад, скомандовал:

– Спрыгивай! А то ты меня задушишь.

– Ну покатай еще!

– Нет уж. Папа без сил.

– Еще два шага, – попросил Джейми и, когда Стайлз сделал эти два шага, соскользнул с него на пол, потом взял отца за руку и потянул к железной дороге.

Усевшись со скрещенными ногами, облокотившись на колено и снова подпирая кулаком голову, Стайлз удивленно присвистнул. И следующие несколько минут Джейми эмоционально рассказывал ему, что они уже сделали и где что расположено. Голос у него звучал будто звонче и был живее, чем с утра. Дерек, присев на диван, на какой-то момент снова почувствовал себя лишним. Хотелось по-глупому сидеть рядом с ними и помогать Джейми объяснять, потому что он же тоже собирал эту дорогу… Стайлз, не переставая слушать, посмотрел на него через плечо, выгибая брови, и похлопал по полу рядом с собой, снова ухмыльнувшись. Будто все по лицу понял, поэтому Дерек постарался выглядеть невозмутимым, когда устраивался рядом с ним, приняв молчаливое приглашение. Стайлз, приблизившись, слегка толкнул его плечом, и Дерек, едва не потеряв равновесие, посмотрел на него, поджав губы, после чего принял более удобную позу.

– Еще надо вот это присоединить, – Джейми показал на отдельно лежащую линию рельсов. – Это запасной путь, и там поезд будет останавливаться. Я буду там сажать человечков, которым надо ехать куда-нибудь… А здесь рычажок специальный, чтобы поезд останавливать…

– Выдыхай, – перебил его Стайлз.

Дерек непонимающе посмотрел на них по очереди, а Джейми послушно выдохнул и, сделав еще пару глубоких вздохов, уселся на пол, копируя позу отца.

Они втроем провозились еще полчаса с оставшейся сборкой. Когда уже все было готово к тому, чтобы запускать поезд, Джейми сбегал в свою комнату за лего-человечками, поставил их на крыши вагонов и, потолкавшись, уселся между Дереком и Стайлзом, еще и поворчав, что все место заняли. Ему в руки дали пульт, который регулировал скорость поезда.

– Включай, – сказал Стайлз.

Все затаили дыхание, Джейми осторожно выкрутил колесико и, когда поезд медленно сдвинулся с места, радостно рассмеялся. Дерек тоже невольно заулыбался, заражаясь его настроением. Радость омрачало только то, что человечки упали с вагонов. Попытки «прокатить» их были предприняты еще пару раз, потом Джейми пару штук поставил в специальный грузовой вагон с бортиками, а остальных начал класть на рельсы и «сбивать» их. Он разобрался, как включать звуковое сопровождение, теперь можно было слышать звук колес и гудки. Он перемещался с места на место, пробуя уже на практике перевод стрелок и остановку поезда на ходу. На мосту одна часть поднималась, и Джейми на всей скорости «врезался» в нее, сопровождая все это звуками крушения. Все-таки этот ребенок любил хулиганить…

– Может, закажем что-нибудь перекусить? – предложил Стайлз, отвлекая внимание Дерека от происходящего в игре. – Пообедаешь с нами?

– Я не против…

– А ты, Джейми? – окликнул Стайлз сына. – Хочешь есть? Будешь китайскую лапшу?

– Да, буду! – тут же ответил тот, словно постоянно слушал, что происходит вокруг, хотя и казался увлеченным. – Закажи мне с мясом.

– Посмотрим, что у них есть, – пообещал Стайлз и пояснил для Дерека: – Он не ест морепродукты.

– Почему?

– Да он сам, как морепродукт. Наверное, не ест себе подобных, – серьезно произнес Стайлз. – Да, моя маленькая креветка?

– Сам ты креветка! – обозвал вдруг отца Джейми. – Я не креветка.

– Креветочка, – ехидно повторил Стайлз.

– Это ты креветка! Ты креветка! Ты креветка! – зачастил Джейми, повторив это раз десять.

– Нет, ты креветка, – продолжал забавляться Стайлз, искажая голос, когда Джейми замолчал, переводя дыхание.

Джейми, запрокинув голову, издал какой-то возмущенный звук – то ли рычание, то ли фырканье.

– Я не креветка! – воскликнул он уже обиженно.

– А кто? Рыбка?.. Или осьминожек? – Стайлз дразнил нарочно.

– Я мальчик! – заявил Джейми.

– Человеческий детеныш, – Стайлз смешно расширил глаза и растянул губы в жуткой улыбке. А потом вдруг притянул к себе сына, крепко обхватил руками и поцеловал в щеку, чем вызвал бурю недовольства, потому что щетина кололась. Джейми пытался вырваться, смеялся, но в итоге выдохся и безвольно повис у него на руках.

Дерек улыбался, наблюдая за ними и не понимая, почему Стайлз считает себя плохим отцом. И немножко завидовал такой легкости в дурачествах…

– Ну все, вставай. Пойду, закажу нам лапшу, – сказал Стайлз, отпуская все еще посмеивающегося ребенка и одергивая на нем задравшуюся футболку. – А вы пока развлекайтесь тут.

Дерек не умел развлекаться с ребенком так, как Стайлз, – спонтанно, не боясь обидеть и не чувствуя себя глупо. Так что вопросительно уставился на Джейми, ожидая каких-нибудь предложений. Дорога была собрана, Джейми уже практически разобрался, как всем управлять… И Дерек не знал, чем еще можно заниматься.

– Фух, – выдохнул тот. – Пойду в туалет схожу.

Джейми шумно утопал, и Дерек остался на какое-то время в одиночестве. Не удержался и включил поезд, чувствуя, что тоже хочет устроить крушение, как ребенок, но не стал. Поезд проехал два малых круг к тому времени, когда Джейми вернулся. Он принес еще игрушек и свалил их в кучу.

– Давай ты будешь включать и выключать поезд, когда я скажу, – предложил он. – Я хочу посмотреть, сможет он столкнуть динозаврика или нет. А ты мои игрушки не принес? Я в машине у тебя забыл свой рюкзак…

– Нет. Принести?..

– Ну ладно, не надо, – махнул тот рукой. – Давай играть.

– Давай, – вздохнул Дерек, снова не понимая, почему так легко соглашается. Надо было что-то с этим делать…

 

Дерек вовлекся настолько, что даже не заметил, когда Стайлз вернулся в гостиную и развалился на диване, теперь наблюдая за ними. После нескольких экспериментов с крушениями пришлось «чинить» разъединившиеся пути. Джейми протянул машинку и на вопрос Дерека – что с ней делать, пояснил, как глупому, что он на ней должен ехать ремонтировать рельсы. Дерек все еще не мог заставить себя изображать звук двигателя и молча «подъехал» к нужному месту.

Потом на рельсы пару раз упали деревья, которые срочно надо было убирать. Один раз поезд столкнулся с машиной, которая застряла на переезде (Джейми, кажется, слишком много смотрел не детские передачи по телевизору, потому что комментировал все фразами, похожими на слова ведущего выпуска новостей). У него «к сожалению, не было машинки скорой помощи», так что сбитых человечков он возил на полицейской и издавал это «уи-уи-уи», как сирена. Увез он их куда-то далеко и внезапно замолчал. Дерек даже обернулся, чтобы понять, что произошло. Джейми стоял у дивана и разглядывал уснувшего отца. Это было ожидаемо – то, что Стайлз отключился... Удивительно, что вообще продержался так долго.

– Папочка уснул, – прошептал Джейми и приложил палец к губам. – Тшшш…

Дерек кивнул, стараясь не улыбаться. Потом Джейми, тихо опустив машинку на пол, на цыпочках куда-то пошел. Вернулся через несколько минут, волоча по полу одеяло в медвежатах…

Укрыв отца, Джейми продолжил играть «шепотом», причем ему это удавалось довольно-таки хорошо. Темп не менялся, но стало просто тише… Дерек, наверное, впервые в жизни испытал что-то похожее на умиление. Этого неугомонного ребенка, вдруг притихшего и заботливого, хотелось стиснуть в объятиях.

От объятий Дерек воздержался, но, как мог, участвовал в игре. Хотя Джейми уже был где-то в своем мире и в его помощи особо не нуждался, так что оставалось только наблюдать.

– А ты видел большие поезда? – спросил Джейми.

– Настоящие имеешь в виду?

– Да. На которых люди ездят из одного города в другой.

– Видел.

– Я тоже видел. Он мимо проезжал, быстро-быстро. У меня даже чуть голова не закружилась!

Дерек понимающе хмыкнул, и на этом рассказ, видимо, закончился. Джейми еще какое-то время играл, иногда забываясь и начиная говорить вслух. Потом отключил все, отложил машинки и со вздохом сел на пятки, сложив руки на колени.

– Дерек, ты у нас долго будешь? – спросил он. Непонятно, как стоило расценивать этот вопрос – то ли ребенок устал от его присутствия, то ли просто уточнял.

– Нет… Думаю, пойду домой после того, как пообедаем.

– М-м-м… У меня есть дельфинчик, ты его видел?

– Нет, – Дерек улыбнулся, не представляя, что это за дельфинчки.

– Пойдём, я тебе покажу.

Джейми бодро вскочил на ноги и повел Дерека в свою комнату. Детская была большой, но все в ней казалось непривычно маленьким… Кровать стояла напротив окна и была не застелена – одеяло Джейми утащил с нее. Стены увешаны плакатами с мультяшными супер-героями и несколькими детскими рисунками. На невысоком комоде стояли игрушки – трансформеры, лего и еще какие-то зверушки, но часть из них, видимо, сейчас валялась в гостиной. Джейми подошел к прикроватной тумбе, на которой стоял ночник в виде кита, и взял с нее фигурку. Поднес к Дереку и показал:

– Вот. Мы с папой лепили.

Дерек присел, чтобы рассмотреть получше. Местами покрашенный в синий дельфинчик был не очень ровный, но походил на оригинал.

– Здорово…

– Ага… Это специальный пластилин, он твердым становится. Как статуэтка. Потрогай, – предложил Джейми, Дерек аккуратно потрогал пальцами дельфина. – И его раскрашивать можно. Я синей краской покрасил. А это глазки, – он показал на два черных пятнышка.

– А еще что-нибудь лепили?

– Нет. У меня книжка есть, чтобы делать животных всяких из пластилина. Ну я лепить не очень люблю, мне дельфинчик только понравился. Ну, может, потом еще что-нибудь сделаю…

– Понятно. А что любишь? Рисовать?

– Да, рисую иногда. – Вернув дельфина на место, Джейми подошел к столу, заставленному всякими мелочами, и выдвинул один ящик. – Тут у меня карандаши всякие и краски.

Потом, забравшись на стул, подтянул на край стола книжку, которая оказалась раскраской с рисунками всяких животных.

– Это я раскрашиваю, – продолжал он свою небольшую экскурсию, демонстрируя Дереку разворот с раскрашенным тигром.

Дерек улыбнулся и снова оглядел комнату. С другой стороны кровати у стены стояла бита. Наверное, та самая, волшебная, для защиты от монстров. Рядом лежала бейсбольная перчатка.

– Играете в бейсбол с папой?

– Да, я люблю играть в бейсбол. А ты со мной поиграешь? – Джейми развернулся на стуле, стоя на коленях и держась руками за спинку, и посмотрел на Дерека.

– Думаю, не сегодня…

Дерек заметил всего пару мягких игрушек, лежащих на кровати. Уже знакомую лису и то ли собаку, то ли волка.

– А это кто? – спросил он, указав на них. Джейми вроде бы рассказывал довольно просто, что тут и где, но Дереку интересно было послушать, как он говорит.

– Это лисёнок и волчонок.

– А имена у них есть?

– Лисёнок и Волчонок… Ну я волчонка зову еще Волчонок Дер, он тоже как будто оборотень. Когда превращается в человека, я его зову Дер… Они спят со мной, чтобы я не боялся. Еще у меня есть ёжик Айзек, – Джейми, спрыгнув со стула, подошел к комоду, выдвинул один ящик и, порывшись в вещах, достал небольшого мягкого ёжика. Его иголки больше походили на кудряшки. Дерек постарался не рассмеяться, но широко улыбнулся.

– Почему Айзек? – все-таки спросил он, думая, что должен обязательно рассказать об этом Эрике.

– Не знаю, – пожал мальчик плечами. – Дядя Скотт сказал, что его так зовут, это он мне его подарил… Он всё время в ящике прячется, потому что боится чудовищ.

Дерек поверил и представил, что игрушечный ёжик сам забирается в ящик. Мысль отдавала лёгким безумием.

– Понятно, – вздохнул он, все еще сдерживая смех, когда Джейми убирал ёжика обратно. – А ты его тоже вместе с волчонком оставляй, он не будет бояться.

– Надо попробовать, – серьезно сказал на это Джейми.

Развернувшись к двери, Дерек увидел небольшую доску с фотографиями. Подойдя ближе, посмотрел внимательнее.

– Это наши фотографии, – тут же пояснил Джейми, подтащил небольшой стульчик, стоявший рядом, и встал на него, чтобы быть выше. – Это дедушка, – показал он на фото шерифа, которое было и так подписано. Случайно задел одну булавку, и прикрепленная ей фотография спланировала на пол. – Постоянно отпадывает…

– Что делает? – переспросил Дерек, улыбаясь на его ворчание. Джейми спустился на пол, подобрал фотку, поискал булавку и снова забрался на стульчик.

– Отваливается, – ответил он, пытаясь прикрепить фото Стайлза обратно.

Дерек, понаблюдав за безуспешными попытками, предложил помочь. Джейми проконтролировал, чтоб было прикреплено на то же место.

– Это я на велосипеде катался, – указал он на фото рядом. – У папы на ноутбуке есть много фотографий, можно включить и посмотреть.

– Как-нибудь в другой раз…

Отвлек их внезапный звонок в дверь. Джейми тут же спрыгнул и чуть ли не бегом направился в коридор, Дерек от неожиданности перехватил его под мышки, приподняв. Тот даже ногами двигать не перестал и очень развеселился.

– Ты куда собрался? – усмехнулся Дерек.

– Открыть!

– Нельзя детям открывать самим дверь. Я открою. Наверное, это привезли еду.

Джейми согласно кивнул и, снова оказавшись ногами на полу, пошел за ним, пытаясь, наступать след в след, делая широкие шаги. Это смахивало на баловство. Джейми, кажется, снова вел себя излишне энергично… Дерек подумал, что надо бы уточнить у Стайлза, что это означает. Он глянул на мальчика хмуро через плечо, когда тот наступил ему на пятку, но Джейми только широко улыбнулся в ответ.

По пути к двери Дерек вспомнил, что не взял с собой кошелек, но решил, что поднимется к себе за деньгами. Не посмотрев в глазок, он открыл и застыл от неожиданности – в коридоре стоял отец Стайлза.

– Шериф, – кивнул наконец Дерек, отмирая.

– Мистер Хейл, добрый день, – поздоровался тот, явно удивленный. – Вы снова присматриваете за моим внуком?

– Нет… Не совсем, мы собирали железную дорогу…

– А где мой сын?

– Он спит.

– Спит?.. Может, вы меня впустите, мистер Хейл? – задал вопрос шериф, и Дерек посторонился.

Шериф Стилински прошел внутрь и тут же наткнулся на Джейми, который радостно ему улыбнулся и громко прошептал:

– Привет, дедушка. А папа спит, и я не шумлю.

– Молодец, – хмыкнул тот.

– Мы думали, это лапшу привезли… А зачем ты пришел? – не только Дереку этот ребенок задавал подобные вопросы.

– Я зашел узнать, как у тебя дела, – улыбнулся ему шериф, наклоняясь. – Обнимешь дедушку?

Джейми обхватил его руками за шею, а потом предсказуемо потащил за собой, чтобы показать железную дорогу. Вся семья Стилински была в сборе… Это немного напрягало. Когда Дерек тоже вернулся в гостиную, шериф уже посмотрел игрушки и стоял посреди комнаты, положив руки на пояс, и глядел на спящего Стайлза.

– Сын! – вдруг громко произнес он.

Стайлз тут же резко подскочил и заморгал, пытаясь сфокусировать взгляд на отце.

– Дедушка, ну зачем ты его разбудил? – недовольно спросил Джейми, но его проигнорировали. – Вредный…

– Пап? – прохрипел Стайлз. – Ты что тут делаешь?

– Зашел узнать, как чувствует себя мой внук. Стайлз, мы, кажется, вчера обо всем поговорили…

– Ты о чем?..

Шериф не очень-то деликатно указал на Дерека, а потом кивнул Стайлзу, чтоб тот шел за ним. Стайлз, все еще не до конца проснувшийся, обвел гостиную рассеянным взглядом. Обратил внимание на сползшее одеяло, несколько секунд смотрел на него, пока, видимо, не дошло, откуда оно взялось. И улыбнулся сыну.

– Стайлз! – позвал шериф. Тот закатил глаза и поплелся следом, бросив на Дерека извиняющийся взгляд.

Дерек не вслушивался в разговор, присоединившись к Джейми, который снова вернулся к игрушкам. Но тон голосов явно говорил о том, что Стайлз и шериф ругаются, хотя и старались делать это не слишком громко. Причина, судя по всему, была именно в Дереке, и от этого ситуация выглядела малоприятно.

– Папа, это моё дело! И ты все не так понимаешь! – голос Стайлза стал громче и тверже, и Дерек, нахмурившись, посмотрел на Джейми. Тот как-то подозрительно затих и опустил голову, выпятив нижнюю губу и начав заламывать пальцы. Мальчик, наверняка, еще не отошел от стресса и остро на все реагировал. Скандал сейчас был совершенно ни к чему.

– Вчера ты говорил другое, – возразил шериф сыну.

– Вчера я оправдывался! – воскликнул Стайлз.

– И что изменилось за одну ночь? Ты внезапно решил, что подвергать моего внука опасности, оставляя с малознакомыми людьми – это нормально?

Джейми отполз к дивану, сел, согнув ноги в коленях, облокотился на них и ладонями закрыл уши. Дерек дернулся в его сторону, но передумал. Утешать он не очень-то умел…

– Джейми всего лишь ребенок, Стайлз! И ты недалеко от него ушел, если все еще этого не понимаешь! Ты до сих пор не осознаешь, что ты отвечаешь за него целиком и полностью! – буквально прокричал шериф.

– Пап, пожалуйста, давай не будем разбираться сейчас, что я осознаю, а что нет! Тем более что вчера я все объяснил, Дерек тут ни при чем, он прекрасно ладит с Джейми!

– Джейми? – все-таки окликнул мальчика Дерек, присев напротив, когда тот зажмурился. – Всё хорошо?

– Сейчас заплачу, – сказал тот, открыв глаза, и вдруг всхлипнул.

В другой ситуации такое предупреждение, пожалуй, вызвало бы улыбку.

– Нет… – Дерек растерянно уставился на него и прижал свои ладони поверх его, не до конца представляя – поможет ли это. – Не надо плакать…

– Я всег-да плачу, когда папочка руг-гается, – прерывисто ответил тот, кривя губы.

– Он же не тебя ругает, – резонно заметил Дерек.

– Ну и что… – Джейми моргнул, сильно сжимая веки, и с ресниц закапали слёзы. – У тебя руки большие.

– А у тебя маленькие, – улыбнулся Дерек, аккуратно утирая слёзы большими пальцами.

– Когда папочка ругается, у меня сердце так громко-громко стучит, – поделился ребенок почти шепотом.

Дереку казалось, что он слышит этот стук. Когда Стайлз снова что-то выкрикнул, Джейми всхлипнул и, быстро встав, побежал на кухню. Уже в дверях натолкнулся на выходящего оттуда отца и, вцепившись в его штаны, сквозь слёзы попросил:

– Папочка, не ругайся! Сердечко громко стучит, – прохныкал он.

– Эй, всё хорошо… Просто дыши медленнее, – Стайлз опустился рядом с ним, обнимая и что-то шепча на ухо. – Папочка не ругается, мы с дедушкой спорили. Ты же знаешь, какой он упрямый.

Шериф, стоявший за его спиной, шумно вздохнул и потер глаза пальцами, отворачиваясь. Повисло тяжелое молчание, которое угнетающе действовала, кажется, на всех. И, пожалуй, тут находилось, как минимум, три упрямых человека, и все с фамилией Стилински. Дерек незаметно вздохнул, тоже вставая и собираясь уходить. Вряд ли его присутствие было желательным, учитывая, сколько уже слёз Джейми при нем пролил, начиная с первой встречи.

– Всё прошло? – тихо спросил Стайлз у сына, заглядывая в глаза, когда тот успокоился. Джейми покивал и снова перевел дыхание, а потом обнял отца за шею. – Тебе бы поспать, приятель. Ты устал, столько всего сегодня сделал…

– Я кушать хочу, – пролепетал тот.

– Ну конечно, ты хочешь кушать, – Стайлз тихо посмеялся и, как показалось, расслабленно. – Сходи умойся и руки вымой.

– Пойдешь со мной?

– Нет, давай сам, малыш. Я пока придумаю, что бы нам поесть.

Джейми послушно утопал в ванную, а Стайлз, тяжело вздохнув, встал и повернулся к отцу, тот сверлил взглядом Дерека.

– Наверное, я пойду, – произнес Дерек, прерывая молчаливое переглядывание.

– Нет, – остановил его Стайлз. – Мы же договорились пообедать. Я как раз хотел… Дерек, это мой отец, шериф Джон Стилински, но это ты уже и так знаешь…

Дерек непонимающе свёл брови, шериф скрестил руки на груди и так же хмуро посмотрел на сына.

– Пап, это… – Стайлз взмахнул рукой в сторону Дерека. – Дерек Хейл. Ты его тоже знаешь. Но я вроде как вас познакомил только что… Не самый лучший момент, наверное…

Повисло долгое недоуменное молчание, а потом шериф воскликнул:

– Ты не гей!

Стайлз шикнул на него, вытаращив глаза, и громким шепотом сказал:

– Я признавался тебе еще в старшей школе, а ты не поверил! Я бисексуал, мне нравятся мужчины…

На шерифа смотреть было жалко. Складывалось впечатление, что ему только что сообщили о нападении диких животных на людей, ограблении банка, о пропаже и убийстве, как минимум, дюжины подростков за одну ночь. И ко всему прочему в офисе шерифа взорвалась бомба, и он остался без помощников…

– Ты издеваешься? – выговорил он наконец.

– Я серьезно. Может, ты пойдешь и поговоришь с внуком, чтобы он не считал своего деда вредным, злым стариком?

– Ты только что сообщил мне, что встречаешься с мужчиной. Кстати, не слишком ли рано ты это сделал?.. – Стайлз обернулся к Дереку с выражением лица: «Об этом я и говорил». – И предлагаешь пойти поговорить с внуком? – не поверил тот своим ушам.

– Да, – пожал Стайлз плечами. Теперь и Дереку вся эта ситуация казалась абсурдной.

Шериф пристально смотрел на Стайлза несколько секунд, потом покачал головой и со словами: «Даже думать об этом не хочу», ушел к Джейми. Стайлз, едва тот скрылся за дверью комнаты, устало рухнул на диван и запустил пальцы в волосы.

– Прости, – пробормотал он, откидываясь на спинку и запрокидывая голову.

Дерек сел рядом, опираясь предплечьями на колени и посмотрел на Стайлза.

– Почему ты сказал отцу, что мы встречаемся?

– Ты против?

– Стайлз, у меня с твоим сыном отношения серьезнее, чем с тобой, – заметил Дерек с долей сарказма.

– Я знаю, – хохотнул тот. – Можем мы отложить этот разговор? Я не в состоянии сейчас достойно отвечать…

Дерек не стал ничего на это говорить, он и сам был не в лучшей форме. Хотя сердце вдруг забилось быстрее от волнения. Он несколько секунд смотрел на Стайлза, пытаясь понять – серьезно тот или нет. С чего бы ему внезапно изменить свое мнение насчет отношений?..

Шериф Стилински вернулся с Джейми. Нос у мальчика был слегка красным, и волосы мокрые от воды, но выглядел он уже, более или менее, спокойным. Дерек слабо улыбнулся ему и, когда Джейми подошел и привалился к его ноге, потрепал по волосам.

– Пап, ты что-нибудь придумал? – нарушил Джейми молчание, и Стайлз, приоткрыв один глаз, покосился на него.

– Не хочешь подождать лапшу?.. – спросил он без особой надежды.

Ждать лапшу Джейми не хотел, потому что был голодным, так что Стайлз повел его кормить, оставив Дерека наедине с шерифом. Тот сверлил Дерека взглядом, и неясно было, что он обо всем этом думает.

– Что ж… мистер Хейл, – произнес он наконец и замер с открытым ртом, будто забыв, что хотел сказать.

Потом прошелся туда обратно, потирая затылок с озадаченным видом, и присел рядом на диван.

– Не знаю, что и сказать, – тихо произнес он. – Простите за устроенную сцену… Но это было неожиданно.

– Да, – согласился Дерек. – Для меня тоже.

– Мой сын умеет преподносить сюрпризы. И поэтому мне все время кажется, что он что-то от меня скрывает…

Дерек молча посмотрел на шерифа. Ему нечего было сказать, да и тот говорил, словно размышлял вслух. Возможно, Стайлз не был откровенным с отцом.

– Значит, вы встречаетесь, – задумчиво произнес шериф после долгого молчания.

Дерек выпрямился, внутренне подбираясь, чтобы услышать что-то вроде запрета на отношения со Стайлзом. Хотя тот был совершеннолетним и уже сам стал отцом, и вроде было глупо получать одобрение шерифа, но почему-то казалось, что этого не избежать. Шериф Стилински следил за порядком во всем округе Бикон Хиллс, так что производил впечатление человека, от которого лучше ничего не скрывать. Молчание снова затягивалось, и Дерек неуверенно спросил:

– Вы не будете против?..

Тот, посмотрев на него, усмехнулся, отчего вокруг глаз собрались морщинки, и покачал головой.

– Вряд ли Стайлза интересует мое мнение на этот счет, но я не из тех родителей, кто будет запрещать ребенку с кем-то встречаться. Я не могу делать выбор за него. Даже если его выбор неверный… Я не имею в виду вас, мистер Хейл, – добавил шериф не очень-то убедительно.

– Можно просто Дерек. Раз уж я встречаюсь с вашим сыном, – Дерек сам пока в это не верил.

– Дерек, – кивнул шериф Стилински и, улыбнувшись хоть и не очень-то радостно, но и не натянуто. – Думаю, мне пора…

Шериф попрощался с сыном и внуком. Кажется, в этот раз разговор прошел лучше. Вернувшись в гостиную, он посмотрел на Дерека и спросил:

– Проводите меня?

– Да, конечно, – спохватился тот, вскакивая слишком быстро.

В дверях шериф обернулся, снова вздохнул и сказал с лёгкой улыбкой:

– Удачи… Дерек.

– Спасибо, – пробормотал Дерек сконфуженно, так до конца и не поняв, что тот имел в виду.

 

Джейми наелся фруктов, и Стайлз уложил его спать, пообещав, что Дерек не уйдет, пока он спит. Минут через десять наконец привезли заказ, и они разместились на кухне, в молчании поглощая китайскую еду из коробочек. Дерек особого аппетита не чувствовал, день был какой-то сумасшедший. Еще один из тех, что он провел в компании семьи Стилински. Голова кругом… Стайлз тоже ел с таким видом, будто мысленно был в другом месте. Он набивал рот едой, вяло прожевывал и запихивал следующую порцию, глядя в одну точку.

Молчание затягивалось, а нужно было бы разобраться в этой ситуации. Решение Стайлза сказать отцу, что они с Дереком встречаются было слишком уж внезапным.

– Ты задолжал мне откровение, – неожиданно произнес Стайлз.

– У тебя странный способ начинать отношения, – пробормотал Дерек.

– Ты что имеешь в виду?.. То, что мы начали с секса, или то, что я сначала отцу сказал, что мы встречаемся? Или то, что тебе пришлось нянчиться с моим сыном?.. Возможно, то, что я слегка перебрал и рассказал тебе о своей тёмной стороне?

– Возможно, всё вместе, – после паузы ответил Дерек. – И мне казалось, ты не хотел этого.

– Да, прости…Я не подумал… То есть я думал об этом, но не знал, что все так спонтанно будет. Я, конечно, не ожидал, что ты обрадуешься, ты вообще об этом не говорил никогда… Хотя мне казалось, что ты хочешь чего-то большего. О, черт! Ты не хотел?! Забудь, что я сказал.

Дерек плотно сжал челюсть и отложил палочки, аппетит окончательно пропал. Значит, для Стайлза это было всего лишь способ отделаться от отца.

– Прости, Дерек, – повторил Стайлз, состроив виноватое лицо. – Это ничего не значит, ты не обязан…

– Я хотел, – выдавил Дерек.

– О… Я сейчас все еще больше испортил, да? – Стайлз поморщился и схватился за стакан с водой, но пил слишком уж медленно. – Мы можем сделать вид, что этого разговора не было?

– Нет.

– Ладно, – слишком быстро согласился он, как будто другого ответа и не ожидал. – Возможно, я должен сделать это как-то иначе… Итак… Так ты будешь со мной встречаться?..

Стайлз словно дыхание затаил. Дерек перевел тяжелый взгляд со стола на него и смотрел так несколько секунд, думая, что сказать, пока Стайлз явно пытался понять его значение.

– Тебе нужно время подумать? – спросил он.

– Мне не нужно время, чтобы думать, но…

– Дело в Джейми, да?

– Да…

Стайлз понимающе усмехнулся и кивнул. Кажется, он опять не так понял, но Дерек пока не знал, как объяснить. Стайлз ему нравился. Джейми ему нравился… Но Дерек боялся…

– Нормально, если ты сейчас скажешь, что тебе не нужны все эти проблемы. То есть не то чтобы я собирался взваливать на тебя проблемы с сыном, но ты и так уже в них ввязался, так что… Черт, я думал, это будет проще. Мы можем разграничить наши обязанности. Не в том смысле, что я переложу на тебя какие-то обязанности! Возможно, иногда буду просить присмотреть за Джейми. Он становится старше и может самостоятельно играть, не надо следить, чтоб он не засунул что-нибудь себе в нос… Он однажды засунул себе в нос лего-человечка, – вздохнул Стайлз, – не знаю, как только влезло…

– Я не это имел в виду, – перебил его Дерек. – Я не знаю, что с ним делать… И боюсь где-то ошибиться. Как вчера.

– Думаешь, я знаю, что с ним делать? – нервно хохотнул Стайлз.

– Ты его отец…

– Не аргумент. Все, что я знаю – его привычки и предпочтения в еде, одежде и мультиках. Я понятия не имею, как его воспитывать… и боюсь, что большинство возможностей я уже упустил…

– Может, сходим на свидание? – предложил Дерек, прерывая поток слов. – Для начала.

– Да, давай. Типа сделаем это нормально, по-взрослому... – тут же согласился Стайлз, откинулся назад и растер лицо ладонями. Все-таки ему стоило поспать.

– Насчет откровения, – вспомнил Дерек. – Ты ужасно выглядишь.

Стайлз возмущенно распахнул рот, а потом пихнул Дерека ногой под столом, при этом смущенно ухмыльнувшись. Дерек закатил глаза и через секунду пихнул в ответ, вызвав смешок. Пожалуй, им обоим не помешал бы дневной сон, чтобы вести себя "по-взрослому".




Эпилог

– Папочка, папочка, – услышал сквозь сон Дерек. Джейми шепотом пытался разбудить отца, тот промычал что-то невнятное, после чего Джейми ему сообщил: – Я проснулся.

– Хорошо, – пробубнил Стайлз. – Уже встаю…

– А почему Дерек с тобой спит? – спросил Джейми, и Дерек решил и дальше делать вид, что спит. Он не был готов к тому, что его застукают в постели Стайлза.

Дерек остался ночевать не первый раз, но до сих пор успевал уходить. Был выходной, и не надо было вставать рано, так что оба проспали подъём Джейми… Пожалуй, кроме соблюдения тишины ночью, стоило бы внимательнее быть с утра… Оставалось радоваться, что ни он, ни Стайлз пока еще не привыкли спать с кем-то, так что в основном каждый спал на своей стороне, а не в обнимку, как пытались.

– Ему тоже страшные сны снятся? – прошептал Джейми, и Дерек чуть улыбнулся, пряча лицо в подушку, чтобы не выдать себя.

– Ага. Давай не будем шуметь, чтобы его не разбудить… Пойдем умываться и чистить зубы, – сказал Стайлз, поднимаясь с постели.

– А можно не чистить зубы?

– Нельзя.

Дерек все еще делал вид, что спит, слушая перешептывание и шорох одежды. Наконец Стайлз тихо прикрыл за собой дверь, уводя сына, который все еще пытался выторговать себе возможность пропустить гигиенические процедуры.

Кажется, Дерек всё-таки снова задремал, потому что проснулся от того, что его осторожно похлопали по руке.

– Дерек, – позвал его Джейми. Дерек приоткрыл глаза – тот сидел рядом с ним на постели, все еще одетый в пижаму. Благоухал мятной пастой и еще каким-то свежим запахом. – Папа сказал разбудить тебя.

– Угу…

– Он тебе кофе готовит.

Дерек молча кивнул и сел, пытаясь взглядом отыскать свои джинсы, которые накануне бросил где-то на полу. К счастью, лежали они возле кровати. Натянув их, он обернулся к Джейми, который все еще сидел на кровати, пристально наблюдая за ним. Дерек, слегка сконфуженный таким вниманием, посмотрел на валяющуюся там же на полу футболку. Она явно нуждалась в стирке, и Дерек аккуратно запихнул ее ногой под кровать. Нужно было все-таки быть осмотрительнее…

– А почему ты не одеваешься? – спросил Джейми. – У тебя майки нет?

– Нет…

– Можешь взять папину, – предложил Джейми и, спустившись на пол, подошел к большому комоду с вещами и выдвинул средний ящик. Быстро выхватил оттуда что-то в сине-оранжевую широкую полоску и подал Дереку. – Это самая лучшая.

– Спасибо, – поблагодарил Дерек, натягивая футболку. Она была маловата и сидела в обтяжку.

– Пойдешь умываться и чистить зубы?

– Да…

Джейми проводил его до ванной, показал, где что. Пододвинул свой специальный стульчик к раковине и забрался на него, продолжая таращиться на Дерека, отчего тот уже чувствовал себя чертовски неловко.

– Ты будешь бриться? – спросил Джейми. – У тебя брода уже большая выросла.

– Нет… У меня нет здесь бритвы. – Дерек хмуро посмотрелся в зеркало – не так уж сильно отросла щетина, Джейми преувеличивал. Стайлз не жаловался…

– Мы с папой брились, – сообщил Джейми и показал на пластмассовую бритву, которая лежала на полке под зеркалом. – Вот это моя.

– Ты уже бреешься? – удивился Дерек.

– Понарошку… У меня еще не растет ничего, – улыбнулся тот. – Я же маленький. Папа просто мне пеной мажет…

– Джейми! – позвал сына Стайлз откуда-то из глубины квартиры. – Не мешай Дереку, иди завтракать!

Джейми тут же умчался, оставив наконец Дерека одного, и тот вздохнул свободнее. С этим ребенком надо быть начеку постоянно. Много слышит, много замечает. Еще не хватало, чтобы застукал за чем-нибудь… Закончив со всеми процедурами и воспользовавшись тем полотенцем, которое ему Джейми так вежливо предложил, Дерек тоже направился на кухню. Стилински еще не завтракали, судя по всему, а ждали его.

– Тебе идет, – усмехнулся Стайлз, и Дерек хмуро посмотрел в ответ, чем вызвал еще один смешок.

Джейми сидел на своем стуле во главе стола и ждал, когда Стайлз поставит перед ним тарелку. Кажется, в честь относительного позднего пробуждения, он решил не кормить сына хлопьями, и приготовил пюре с овощами. Стайлз только поставил тарелку перед ним, как тот закричал, болтая ногами:

– Фу-у-у! Папа, фу-у-у!!!

– Что? Что такое? – воскликнул Стайлз.

– Папа, горошек! Фу-у-у-у!

– Оке-е-е-ей! Оке-е-е-й! – закричал Стайлз в ответ с безумными глазами. – Сейчас уберу!

Джейми довольно похихикал, глядя на Дерека, который прятал улыбку за чашкой кофе. Стилиснки были слишком шумными, но это почему-то не раздражало.

– Ха-ха-ха, – произнес Стайлз, забирая у сына тарелку и сгребая вилкой горошек в свою. – Тебя дедушка этому научил? С каких пор ты не любишь горошек?

– С этих!

– Может, ты брокколи начал любить?

– Нет.

– Точно?

– Да!

– Вот, доедай свой завтрак, – Стайлз вернул ему тарелку. – Боже… Что за ребенок?

Дерек все-таки не сдержал смеха.

– Может, ты хочешь дополнительную порцию горошка? – с угрозой спросил его Стайлз.

– Нет, спасибо, – тут же отказался он и подмигнул Джейми, на что Стайлз красноречиво закатил глаза, берясь за свою вилку.

Обычно они завтракали только вдвоем, если Дерек оставался ночевать. Стайлз все еще не рисковал оставаться на всю ночь у него, тем более что в последнее время Джейми опять был беспокойным. Сложно было назвать завтраком перехваченный наскоро бутерброд и кофе, но обоих это пока устраивало. Потом Дерек возвращался к себе, а Стайлз будил сына, собирал его и отвозил в школу. Это было первое утро, когда за столом сидели втроем, но Дерек чувствовал себя вполне уютно, словно это было само собой разумеющимся. К тому же, можно было никуда не торопиться.

Джейми быстро всё смёл с тарелки, попил молока и уже спрыгнул со стула, но затормозил.

– Дерек, а ты позанимаешься со мной? – спросил он.

– Хочешь потренироваться писать? – догадался Дерек. В последнее время они только этим и занимались в свободное время. У Джейми не очень хорошо выходило, он вообще не любил делать в одиночку то, что не получалось. А с середины сентября у него начались занятия в школе, так что они делали вместе задания. Дерек буквально за несколько дней понял, сколько на самом деле времени тратит Стайлз на сына.

– Да.

– Джейми, мы же еще завтракаем, – напомнил Стайлз.

– Ну, когда поешь…

– Хорошо, – согласился Дерек. – Доставай пока все необходимое.

Джейми упрыгал, и Стайлз вздохнул. Дерек вскинул на него вопросительный взгляд.

– У тебя хватает терпения на все это… Спасибо.

– Ты же знаешь, какая благодарность меня устроит, – ухмыльнулся он. Стайлз ответил тем же и дёрнул бровями. Они несколько секунд смотрели друг другу в глаза. У Дерека по коже пробежали мурашки, и в паху моментально начал скапливаться жар, так что он отвел взгляд первым. Обстановка не располагала к продолжению, его ждал Джейми.

Они какое-то время помолчали, пока Дерек не заметил, что Стайлз задумчиво на него смотрит. Он вопросительно приподнял брови.

– Ты не можешь ему отказать, – сказал Стайлз. – И я пока не решил – ревновать мне или пользоваться этим…

– Ты всегда этим пользуешься.

– Ничего подобного…

Дерек скептично хмыкнул. Несколько дней назад он подослал к нему Джейми с вопросом – не одолжит ли Дерек свою машину Стайлзу, чтобы тот покатал сына. Потому что Джейми хочет посмотреть, как папочка водит «Камаро». Мог бы и сам попросить, если хотел посидеть за рулем… Правда, не факт, что Дерек разрешил бы.

– Кстати, – вспомнил Дерек о том, что давно хотел предложить, когда подумал о машине. – Давай я его после школы буду забирать, и тебе не придется отдавать его в детский сад.

Стайлз удивленно вздернул брови, потом вздохнул.

– Звучит, как предложение, – пробормотал он наконец. Дерек неопределенно кивнул. – Я имею в виду, предложение руки и сердца и все такое… Потому что ты предлагаешь забирать моего сына из школы, хотя мы с тобой не в официальных отношениях… Я хочу сказать…

– Стайлз, – перебил его Дерек нетерпеливо.

– Да-да… Я понял. Ты же знаешь, что я отвечу «да»! Потому что… Черт, это сэкономит мне уйму денег! А ты сможешь забирать его каждый день?

Дерек приподнял одну бровь, глянув на него, как на идиота. Стал бы он предлагать, если бы не мог этого делать?..

На кухню неожиданно вернулся Джейми, Стайлз проследил за ним удивленным взглядом.

– Ты не наелся? – спросил он, когда Джейми забрался на свое место.

– Я здесь подожду, пока вы поедите, – сказал тот.

– Ясно… Дерек будет забирать тебя после школы, что скажешь?

– Я согласен, – ответил ребенок серьезно после недолгого размышления и принялся рассуждать: – Только надо будет купить еще одно автокресло для меня. Чтобы Дереку в машину поставить. А то он забирает наше, потом снова надо все отстегивать, обратно ставить, – сказал это Джейми устало, будто ему самому приходилось этим заниматься. – А без кресла дедушка опять оштрафует…

– Сколько на этот раз? – вздохнул Стайлз, переводя взгляд с сына на Дерека.

– Триста…

– Он что, решил поправить финансовое положение всего штата за твой счет?! – воскликнул Стайлз.

– Думаю, предложение Джейми вполне разумно, – пожал плечами Дерек, кивнув на ребенка, тот довольно улыбнулся.

– Дерек, ты еще не позавтракал? – тут же спросил Джейми.

– Нет, – ответил вместо него Стайлз. – Кстати, ребенок, ты же хотел попросить Дерека отвезти нас в следующие выходные в Йосемити…

– Да, точно! Дерек, свозишь нас в парк Ёси…Ёсимити… Там водопады, – Джейми потер нос и уставился на Дерека выжидающе.

Дерек посмотрел на Стайлза, выгнув бровь, тот состроил невинное лицо. Не очень-то оно у него и получалось…

– Да, – ответил он, вставая. – Конечно, свожу. Иди, начинай писать, я сейчас приду и проверю.

Джейми снова ушел в гостиную, и Дерек, проводив его взглядом, внимательно посмотрел на Стайлза.

– Мог бы и сам попросить…

– Так интереснее. Ему ты точно не отказываешь.

– Я и тебе не отказываю, – в тон ему ответил Дерек, обходя стол и останавливаясь за его стулом. – Не хочешь познакомиться с моей сестрой?

– Я пока не готов! – тут же ответил Стайлз. – Может это подождать до Дня благодарения?..

– Как скажешь, – вздохнул Дерек. Это еще почти два месяца… И, возможно, приедут еще Кора и Питер. Заодно со всеми можно будет познакомить.

Стайлз отклонился назад, запрокидывая голову и вытягивая губы для поцелуя. Он закинул руку Дереку на шею, притягивая, когда тот склонился. Стул под ним качнулся, и он едва не опрокинулся.

– Господи, Стайлз, – проворчал Дерек, ловя его и возвращая в устойчивое положение.

– Испортил момент, – согласно кивнул тот, посмеиваясь. Дерек снова наклонился, чтобы поцеловать, но тут сзади раздался крик нарочито грубым голосом:

– Я человек-паук!

И Джейми наверняка уже «облепил» его паутиной. Дерек закатил глаза, резко развернулся в его сторону, пригибаясь, как для прыжка, и оскалился. В эти выходные как раз было полнолуние, он должен был «обратиться»… Тот взвизгнул и со смехом убежал. Дерек шумно выдохнул – эти двое его с ума сведут.

– Эй… – тихо окликнул его Стайлз. – Я тебя люблю.

В груди у Дерека что-то сжалось, и он замер на мгновение. Это было первое признание от Стайлза за пределами постели и секса. И звучало не как благодарность за какие-то уступки, как, например, не знакомить его с сестрой еще немного. И не это его «я тебя обожаю», когда звонил Дереку и просил забрать Джейми… Кажется, он слишком долго тормозил.

– Все в порядке? – нахмурился Стайлз.

– Да… Я тоже тебя люблю, – ответил Дерек, наклонился и поцеловал. Когда оторвался от его губ, тихо добавил: – Я обоих вас люблю.

БОЛЬШОЙ КОЛЛАЖ + небольшой бонус