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Amis, comme toujours

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Cette nuit-là au début de Novembre avait été comme toute autre nuit, ils avaient été licenciés par le lieutenant et se rendit à une taverne pour échapper au froid. Porthos distribuée ses salutations, a partagé quelques rumeurs et se mit à rire bruyamment. Athos, à son tour, demandé l'coin le plus noir et commandé le dîner. Ils mangeaient de bon appétit, comme soldats font après avoir passé douze heures en service. Les assiettes et les bouteilles sont empilées sur la table et les donzelles sont venus voir s'ils avaient besoin d'autre chose et c'était une offre que Porthos ne pouvait jamais refuser.

Comme d'habitude, Athos leva son verre, en lui souhaitant bonne chance et, avec un mouvement plein de majesté, a montré des plats et des bouteilles vides aux filles méprisées. Une des filles est venu pour ramasser le verre de Porthos et presque renversé son sein magnifique devant le visage du client. L'offre a été évidente et exaspérante séduisant, mais Athos n'aurait pas le prendre. Au lieu de cela, son esprit fait un rapide calcul mathématique. Deux ans et huit mois, quelques jours plus ou moins fait aucune différence. Le vin lui a donné la permission de se pardonner pour grogner à la serveuse, mais en toute honnêteté, peut-être que les mots «pis» et «salope» étaient excessifs. Il aurait à lui laisser quelques pièces pour se faire pardonner.

Athos était heureux de passer une autre nuit de solitude en compagnie d'une bonne bouteille de Chambertin. Sa vie ne était pas compliquée et ses désirs était simples. Au moins, ils étaient jusqu'à il ya un an, lorsque la compagnie de Porthos lui avait fait impossible d'échapper aux donzelles, mais Athos ne serait pas forcé de quitter son ami, il a été l'une des rares choses qui le faisait encore sentir humain. Une des rares choses qu'elle n'avait pas pris de lui...

Athos leva son verre, prêt à battre la vague de colère et de l'apitoiement sur soi qu'il approchait rapidement.

Lorsque la chaleur du vin a été étendue dans sa poitrine et le picotement doux parcourue par ses membres jusqu'a ses orteils et doits, Athos a tenté de revenir sur le problème. Le problème, bien sûr, n'était pas que Ana le prit pour un imbécile —il était nettement un idiot— ; le problème, franchement, était qu'il voulait être avec Porthos et que cela signifiait supportant les avances de donzelles qui voulaient faire leur pitance avec les travaux de leurs corps. Rien de plus moral ni plus décent, si cela leur convient, mais Athos n'avait pas l'intention d'atteindre et de prendre ce qu'ils offrent. Ana l'aimait et l'a presque tué. Il pourrait être un crétin, mais il aimait à vivre. C'était une idée irrationnelle, il le savait, mais il n'y avait aucun moyen de se débarrasser d'elle. Suivre les étapes de Porthos a été écartée.

Mais si c'était le seul problème, il ne serait point prêt à sortir de ses gonds, ou mieux encore, à grimper aux rideaux, comme il était. Athos était frémissante, à feu doux, il a réalisé que les plaisirs de la chair avait pas lui manquait depuis qu'il a seize ans. Les deux années dernières il avait été trop bu et trop absorbé dans sa misère à prendre soin de ça, mais maintenant, il était plus conscient de ce qui se passait autour de lui et Sacré-Cœur ! Athos n'était pas un saint, ni ses parents lui avaient faite en pierre. Sur la seconde de ces raisons qu'il ne pouvait pas s'empêcher de souhaiter tout ce qui était offert, et sur le premier, il a également ressenti une envie de tout ce qui n'était pas offert.

Il faut tirer un coup, de toute urgence.

La situation ne serait point si désespéré s'il pouvait faire confiance aux donzelles, ou s'il pouvait se faufiler dans un bordel où il n'avait pas à s'inquiéter de passer une nuit avec Vénus et toute une vie avec Mercure, mais ces assurances ont été faites pour une noble, pour un comte, pas pour un soldat obscur, sans nom ni fortune.

« Je bois à ça ! » murmura-t-il, en soulevant le verre à moitié vide, partageant son envies avec un siège vacant au milieu d'une assemblée de parfaits inconnus.

Ce serait hilarant si ce n'etait point la récit de sa vie...

******

Athos était encore entre deux vins quand il a entendu le bruit sur sa tête. C'était un scandale de femmes criant et un homme qui maudit à voix pleine, et il connaissait bien cette voix profonde et assourdissante. Incapable de y croire, il a ramassé la bouteille et a réalisé qu'il avait bu que un tiers de son contenu. Porthos généralement a eu des ennuis lorsque Athos était sur la troisième ou la quatrième bouteille, qui est quand il était temps de récompenser la jeune fille pour avoir soutenu tout son poids depuis plus d'un quart d'heure.

Le scandale débordé sur la salle commune du cabaret tandis qu'un Porthos demi vêtu descendu les escaliers au milieu une véritable grêle de sifflets. Les patrons ne sont pas assez ivre pour oublier qu'il ne passer quelques minutes sur le deuxième étage et les filles ont montré leur mécontentement en l'appelant quelques noms très inventifs qu'elles réservé aux clients abusifs seulement. Athos savait qu'il devait soutenir moralement à son ami, mais qu'il est difficile de ne sourire pas à la scène.

« Au diable cette bande de donzelles tatillonnes ! » S'écria Porthos et s'assit, trop occupé pour noter qu’ Athos se dérida de lui.

Sans commentaire, Athos remplit son verre et offrit la bouteille à son ami. Porthos ne lui rendit aucune attention, mais il fallait s'y attendre quand sa orgueil de mâle était si gravement blessé.

« Laissez-moi te dire une chose, Athos, » a continué-t-il à décharger sa mauvaise humeur tout en luttant pour placer le bras dans les manches justes du pourpoint. « Ces donzelles ne sont guère mieux qu'un tas de putains accablées par la maladie ! »

Athos regarda la bouteille pleine, heureux de l'avoir ordre avant le début de le vacarme. Cette nuit-là, ils n'auraient point un grand service si les deux se sont engagés à insulter le personnel. Avec sa parcimonie habituels, Athos a essayé de prendre une gorgée, mais la grand main de Porthos arracha le verre de sa main, avant de le vider en une seule coup.

« Mais, de toute façon, » Athos ramassé la bouteille ouverte, boire d’un goulot de bouteille ou d’un verre était indifférent pour lui, « qu’a fait la garce pour vous mettre dans cet état ? »

« Elle a refuse de... »

Porthos semblait embarrassé de le lui dire à haute voix et il s'approcha de lui et nommé, avec des mots sortis de le ruisseau, le nom d'un acte qui pourrait lui mettre dans l'eau chaude s'il y avait un prêtre dans le voisinage. Heureusement pour lui, Athos c'etait la seul personne qui lui écoute et ces oreilles, accoutumé a la clabauderie des matelots, avait entendu pire façons de appeler ce jeu si amusant.

Ces yeux ont vu son ami à la compréhension chaleureux et sa main lui servit un verre de vin, mais sa tête, attaqué par le vin et la luxure, joué avec l'idée de proposer une affaire risquée à Porthos. Athos a tenté de jeter cette idée une fois que il a vu Porthos avec sa tête basse, n'était pas honorable pour profiter d'un homme quand il a été défait. Porthos vida son verre et laissa échapper un énorme soupir.

« J'ai essayé pendant plusieurs mois, » Porthos s'appuya sur la table, sa main a commencé à jouer avec le verre vide, « pas que je peux manger ce qui était sur le menu, mais le désir est le désir. Vous le savez, Athos ? »

Oui, Athos savait, et fit si bien qu'il n'avait pas de mots pour consoler son ami. Alors, il inclinez la bouteille et a servi un autre verre avant de prendre une gorgée copieux pour lui-même directement de ladite bouteille.

« Savez-vous ? » Porthos a demandé, les yeux fixés sur le verre, « Maintenant, je prendrais quelconque offre pour le faire. N'importe quel port dans la tempête ! »

Fort heureusement, Athos avait encore le vin dans la bouche, sinon il se serait noyé quand il a entendu cette phrase. Pas de précipitation, comme il a avalé le liquide, a permis à son esprit abondent sur les implications de ce qui a été dit par son ami. Eh bien, il pourrait être une bravade de Porthos, et non pas qu'il n'a pas été donné les défis en vain ; aussi parmi eux il y avait une suspicion, mais ils n'étaient jamais venus au concrétiser dans les mots. Dans tous les cas, Athos savait qu'il fallait procéder avec une prudence extrême.

« Rappelez-vous ce soir à Saint-Germain, Porthos ? »

Que s’il se souvenait? Porthos fait des efforts pour l’oublier. Il a été Janvier de 1623, et la cour encore marmonnant que le roi ne pouvait se consoler de la perte de son favori, Luynes. M. de Tréville avait ordonné une commission spéciale pour Athos et lui avait suggéré de prendre Porthos avec lui. Les deux avaient été avec un homme qui portait un grand manteau qui lui couvrait de la tête aux pieds aux écuries royales de Saint-Germain. Ses ordres étaient simples : empêcher quiconque d’approcher les écuries royales et accompagner la personne du manteau où il voulait aller. Cette personne était sa majesté royale, Louis XIII le chaste, et de ce qu’il a fait cette nuit-là a mis beaucoup de ce titre en doute.

« Oui, » c’était tout ce qu’il dit, parce qu’il ne voulait pas vraiment parler de ça. Les deux risquant trop, juste pour y être.

« Si c’est bon pour le roi, c’est bon pour moi. »

« Êtes-vous un bougre ? » cette question qu’il avait fait à plusieurs reprises mais toujours pour rire. Cette fois, il était sérieux.

« Non, je suis Athos, » répliqua-t-il, avec ce ton froid qui souvient glaça le sang de son adversaires, « et je ne me définis pas par ce que je trouve agréable. »

« Juste pour être clair, » Porthos voulais vraiment lever le doute qui le ronge depuis ce soir dans le Louvre, « vous ne trouvez pas de plaisir chez les femmes. »

« Les femmes, Porthos, sont la chose la plus agréable qui a fait l’Éternel Dieu, » dit Athos, en soutenant le bouteille. « Belles à voir, délicieuses au toucher, souhaitables d’avoir, mais je me méfie d’elles. Pour eux, je ne donnerais pas la confiance de servir mon vin, et encore moins les pièces les plus délicates de mon corps. »

« Donc la seule façon que vous pouvez servir ces pièces délicates est avec les gars... »

« Je n’ai pas eu cette joie pour longtemps. » Athos a avoué, en prenant une grand gorgée de la bouteille.

«Alors qu’avez-vous fait ? »

« J’ai pris la question dans mes mains, » décidément ce soir, Athos avait décidé de donner à Porthos son confiance. « Si je n’ai pas fait plus, a été pour l’absence d’un partenaire fiable. »

« Et vous me demandez d’être le partenaire fiable. » a conclu Porthos, et se prépara à le rejeter aussi poliment que possible. De se défouler avec un autre homme, ça ne lui dérangeait pas, mais l’idée d’agir comme un partenaire a été quelque chose qui n’était pas dans ses plans.

« Non, ça serait trop onéreux, je vous offre de satisfaire ton appétit, si vous fais la même chose pour moi. »

« Holà ! » s'ecria Porthos en prenant la bouteille. Il ne pouvait pas croire les mots sortis de la bouche de’Athos.

« Ce serait un entente à l’amiable, pas de promesses, pas de problèmes d’amour. »

« Sans jalousie ? » Demanda Porthos, même les garces sont jaloux.

« Sans plus d’engagement que le plaisir de l’autre alors que nous sommes dans le lit, » Athos a confirmé hochant légèrement

« Et hors du lit? » Porthos a voulu savoir. L’idée n’était pas trop farfelue, mais certains détails s’imposent pour l’affiner avant qu’il se sentait enclin à accepter.

« Amis, comme toujours. »

******

La sensation de sort malheureux imminent soulevée dès que Athos a ouvert la porte de son appartement. Il n’y avait rien d’extraordinaire, ils sont généralement allé prendre un dernier verre dans ce lieu avant de se séparer, mais Porthos savaient pourquoi ils étaient venus et ce n’était pas pour la boisson. Grimaud les reçus avec la même bienveillance de toujours, l’homme était toujours au courant des besoins de son maître et son ami et se précipita pour les aider avec leurs manteaux tandis que sur la table une bouteille de vin et deux verres de métal attendre pour eux.

Grimau a servi comme d’habitude, heureux d’avoir des visiteurs à la maison. Porthos a bu deux verres de vin en succession rapide : le premier comme il a été servi et la seconde après Athos a reçu sa part. Il avait à donner crédit au valet discret, Grimaud n’a pas montré son étonnement jusqu’à son maître lui a donné des ordres et même alors, il n’a examiné que le contenu d’un tiroir, prit son cas à réparer des vêtements et fit un signe pour dire au revoir au silence complet.

La porte est fermée et pour un instant Porthos s’imaginait qu’il se sentait comme enfermée dans un cachot.

« Si vous n’êtes pas sûr... » Athos a tenté de maintenir un certain décorum, tout en offrant un retrait honorable.

« Je suis sûr, » dit Porthos en tenant son regard. La chambre était chaude, mais Porthos soupçonné que ce n’était pas la raison pour laquelle il était en sueur.

Athos hocha la tête, se leva de table, ouvrit un placard et en tira une paire d’objets, avant de se attabler à son lieu habituel d’où il mis un jeu de cartes et une petite bouteille sur la table. Le contenu du flacon pris les reflets de la cheminée. Ce n’était pas une bouteille de vin, de la graisse autour du rebord trahi les matériaux dont elle a été remplie. Cette nuit-là le liquide épais serait utilisé pour autre chose que pour nettoyer le cuir.

« Il y'a assez de travail pour Grimaud ? » Demanda Athos, en prenant les cartes pour les mélanger. Le hasard veut dicter qui recevra l'assaut la première nuit.

« J’ai dix chemises dans un état désastreux, » Porthos regarda qui, jusqu’à ce soir était, juste son ami,. « Cela devrait être suffisant. »

Athos mettre ses cartes sur la table avec un bruit sourd. « Un coup. Pas de revanche. »

Porthos couper les cartes et pris une d’elles, ses doigts tremblaient dans l’air avant de le placer sur la surface polie de la table. Un valet de trèfle. Ce fut une bonne carte, pas trop élevé, mais pas basse au point de menacer de façon imminente sa porte arrière. Cependant, il ne voulait pas compter sur le malheur d’Athos, il avait une bonne passe de temps en temps.

Athos sirotait son vin, tandis que Porthos regarda la carte qu’il avait par hasard, avec la fraîcheur qui ne lui laisse même dans un combat, et ça, d’une façon, ruiné un peu de cette victoire. Même si le prix semble plus attrayant, maintenant qu'il était presque à portée de main, la réaction de son adversaire n’a pas de bon augure pour le recueillir. Pour la première fois, Porthos se demandait si Athos, au lit, serait comme une vieille fille guindée. C’est toujours une honte monter ce que vous avez pensé un étalon et qui s’avère être inférieur à un canasson.

Athos, sans hâte, vida son verre et a soulevé un couple de cartes avec son index ; son doigt du milieu a attiré la carte choisie. Porthos pensé que ce truc serait tout à fait utile si jamais il décide de tricher au jeu. Les yeux d’Athos a vu la figure et son visage n’a pas changé du tout. Il a toujours donné la même réaction aux aléas de la fortune.

« Eh bien, c’est décidé ! » Athos dit en jetant la carte sur la table, ses doigts fermés autour du goulot du flacon. « Au lit ! »

Porthos lui regarda comme s’il ne comprenait pas, Athos se déplaçait rapidement vers la porte qui n’a jamais été ouvert en présence de son ami. Par la porte, Porthos a vu un grand lit à baldaquin avec des rideaux, éclairé par une lampe à huile. Athos s’arrête en dessous du seuil, il regarda interrogateur à Porthos, comme si il lui défi à se retirer de l’alliance faite à la chaleur d’une bouteille —un geste qui était séduisante en soi, mais ce n’était pas prémédité. Ensuite, avec un geste indifférent, en essayant d’être un gentilhomme à la fin, il a disparu à l’intérieur de la chambre.

Porthos regarda les cartes sur la table. Au-dessus de son valet de trèfle, il y avait un deux de carreau.